National Cowboy & Western Heritage Museum, Oklahoma City, États-Unis

Le National Cowboy Western & Heritage Museum est la première institution américaine d’histoire, d’art et de culture occidentale. Fondé en 1955, le musée d’Oklahoma City rassemble, conserve et expose une collection d’art et d’objets occidentaux de renommée internationale, tout en parrainant des programmes éducatifs dynamiques pour stimuler l’intérêt pour l’héritage durable de notre Ouest américain. Plus de 10 millions de visiteurs du monde entier ont cherché ce musée unique pour mieux comprendre l’Occident: une région et une histoire qui imprègne notre culture nationale. La mission est de préserver et d’interpréter l’évolution de l’histoire et des cultures de l’Ouest américain pour l’éducation et l’enrichissement de ses divers publics d’adultes et d’enfants.

Le National Cowboy & Western Heritage Museum est un musée à Oklahoma City, aux États-Unis, avec plus de 28 000 œuvres d’art occidentales et amérindiennes. L’installation possède également la plus vaste collection au monde de photographies de rodéo américain, de barbelés, de sellerie et de trophées de rodéo. Les collections du musée se concentrent sur la préservation et l’interprétation du patrimoine de l’Ouest américain. Le musée devient une galerie d’art lors de l’exposition et de la vente annuelles du Prix d’Invitational Art chaque juin. Le Prix de West Artists vend des œuvres d’art originales à titre de collecte de fonds pour le Musée.

Il a été créé en 1955 comme le Cowboy Hall of Fame and Museum, à partir d’une idée proposée par Chester A. Reynolds, en l’honneur du cow-boy et de son époque. Plus tard la même année, le nom a été changé pour le National Cowboy Hall of Fame and Museum. En 1960, le nom a été changé pour le National Cowboy Hall of Fame et le Western Heritage Centre. L’American Alliance of Museums a accordé au musée une accréditation complète en 2000, l’année où le musée a pris son nom actuel.

Pour conserver la mémoire du fondateur, le musée accorde le prix commémoratif Chester A. Reynolds. Ce prix est décerné à une personne ou une institution contribuant à la préservation de l’histoire et du patrimoine de l’Ouest américain.

Le musée comprend plus de 200 000 pieds carrés d’espace d’exposition. La collection du musée comprend plus de 2 000 œuvres d’art occidental, les «William S. et Ann Atherton Art de l’American West Gallery». L’espace d’exposition de 15 000 pieds carrés contient des paysages, des portraits, des natures mortes colorées et des sculptures d’artistes des XIXe et XXe siècles. Plus de 200 œuvres de Charles Marion Russell, de Frederic Remington, d’Albert Bierstadt, de Solon Borglum, de Thurmond Restuettenhall, de Robert Lougheed, de Charles Schreyvogel et d’autres artistes précurseurs sont à l’origine de la collection d’art occidental contemporain créée par le Musée. lauréats du Prix de West. Le premier gagnant a été une grande huile de Clark Hulings, «Grand Canyon – Kaibob Trail», à propos d’une équipe muletière qui traversait à peine une piste du Grand Canyon dans la neige profonde de l’hiver. La collection comprend également plus de 700 pièces d’Edward S. Curtis et plus de 350 de Joe DeYong.

Les galeries historiques comprennent l’American Cowboy Gallery, un regard sur la vie et les traditions d’un cow-boy qui travaille et l’histoire de l’élevage; la galerie américaine de rodéo, façonnée après un arène de rodéo des années 1950, fournit un coup d’oeil au sport indigène de l’Amérique; le Musée Joe Grandee de la Galerie Frontier West présente quelques-uns des plus de 4 500 artefacts ayant appartenu à l’artiste occidental Joe Grandee; la Native American Gallery, se concentre sur les embellissements que les tribus occidentales ont apportées à leurs objets de tous les jours pour refléter leurs croyances et leurs histoires; la galerie Weitzenhoffer de Fine American Firearms abrite plus de 100 exemples d’armes à feu, par Colt, Remington, Smith et Wesson, Sharps, Winchester, Marlin et Parker Brothers.

Le musée abrite également Prosperity Junction, une authentique prairie occidentale de 14 000 pieds carrés située au début du siècle dernier. Les visiteurs peuvent flâner dans les rues, jeter un coup d’œil dans les vitrines des magasins, écouter des pianos anciens et entrer dans certains des bâtiments entièrement meublés. La ville s’anime de personnages historiques une fois par an lors de la journée portes ouvertes annuelle du musée, “Une nuit avant Noël”.

Le musée comprend trois salles de renommée, y compris la salle des grands occidentaux pour les personnes réelles qui ont vécu à travers l’ère de la frontière à présenter. Les autres salles comprennent la Salle des Grands Interprètes de l’Ouest, pour les acteurs uniquement, et le Temple de la renommée du rodéo.

Le Centre de recherche Donald C. et Elizabeth M. Dickinson (initialement connu sous le nom de Bibliothèque de recherche de l’Amérique occidentale) a ouvert ses portes le 26 juin 1965. Aujourd’hui, le centre sert de bibliothèque et d’archives au National Cowboy and Western Heritage Museum. Le centre est une bibliothèque fermée contenant des livres, des photographies, des histoires orales et des manuscrits centrés sur la culture populaire occidentale, l’art occidental, l’élevage, les Amérindiens et le rodéo.