Ambrosius Bosschaert

Ambrosius Bosschaert (18 janvier 1573 – 1621), l’aîné était un peintre de natures mortes du siècle d’or néerlandais.

Il est né à Anvers, où il a commencé sa carrière, mais il a passé la majeure partie de son temps à Middelburg (1587-1613), où il a déménagé avec sa famille sous la menace de persécution religieuse. Il s’est spécialisé dans la peinture de natures mortes avec des fleurs, qu’il a signé avec le monogramme AB (le B dans le A). À l’âge de vingt et un ans, il rejoint la guilde de la ville de Saint-Luc et devient ensuite doyen. Peu de temps après, Bosschaert s’était marié et s’était établi comme une figure emblématique du genre de la peinture florale à la mode.

Il a eu trois fils qui sont tous devenus peintres de fleurs; Ambrosius II, Johannes et Abraham. Son beau-frère, Balthasar van der Ast, vivait et travaillait également dans son atelier et voyageait avec lui. Bosschaert a ensuite travaillé à Amsterdam (1614), à Bergen op Zoom (1615-1616), à Utrecht (1616-1619) et à Breda (1619). En 1619, lorsqu’il s’installa à Utrecht, son beau-frère van der Ast entra dans la guilde de Saint-Luc d’Utrecht, où le célèbre peintre Abraham Bloemaert venait de devenir doyen. Le peintre Roelandt Savery (1576-1639) entra dans la guilde Saint-Luc d’Utrecht à peu près au même moment. Savery a eu une influence considérable sur la dynastie Bosschaert. Lorsque Bosschaert est décédé à La Haye alors qu’il commandait une pièce de fleur, Balthasar van der Ast a repris la direction de son atelier et de ses élèves.

Ses bouquets ont été peints symétriquement et avec une précision scientifique dans de petites dimensions et généralement sur du cuivre. Ils incluaient parfois des significations symboliques et religieuses. Au moment de sa mort, Bosschaert travaillait sur une importante commission à La Haye. Cette pièce est maintenant dans la collection à Stockholm. Bosschaert est l’un des premiers artistes à se spécialiser dans la peinture de natures mortes. Il a commencé une tradition consistant à peindre des bouquets de fleurs détaillés, comprenant généralement des tulipes et des roses. Grâce au marché d’art hollandais en plein essor du XVIIe siècle, il remporte un vif succès, comme en témoigne l’inscription sur l’une de ses peintures.

Ses fils et son élève et beau-frère, Balthasar van der Ast, ont été parmi ceux qui ont défendu la dynastie des Bosschaert qui s’est poursuivie jusqu’au milieu du XVIIe siècle.

Ce n’est peut-être pas un hasard si cette tendance a coïncidé avec une obsession nationale pour les fleurs exotiques qui ont rendu les portraits de fleurs très recherchés.

Bien qu’il soit très demandé, il ne crée pas beaucoup de pièces car il était également employé en tant que marchand d’art.