Авиация между мировыми войнами

Иногда назывался Золотой век авиации, период в истории авиации между окончанием Первой мировой войны (1918 г.) и началом Второй мировой войны (1939 г.) характеризовался постепенным переходом от медленных бипланов древесных материалов первой мировой войны, чтобы ускорить модернизацию металлических монопланов, создав революцию как в коммерческой, так и в военной авиации. К началу Второй мировой войны в 1939 году биплан был почти устаревшим. Эта революция стала возможной благодаря продолжающейся разработке легких двигателей с увеличенной мощностью. Реактивный двигатель также начал развиваться в течение 1930-х годов, но позже не будет использоваться в эксплуатации.

В течение этого периода гражданская авиация стала широко распространенной, и в ней приняли участие многие смелые и драматические подвиги, такие как кругосветные полеты, воздушные гонки и демонстрации на амбарах. Многие коммерческие авиакомпании были запущены в течение этого периода. Дальнейшие рейсы для роскошных путешественников стали возможны впервые; ранние службы использовали дирижабли, но после катастрофы в Гинденбурге дирижабли выпадали из употребления, и летающая лодка стала доминировать.

В военной авиации быстрый цельнометаллический моноплан, оснащенный убирающимся шасси, впервые введенным в производство Советским Союзом с Поликарповым I-16 1934 года, возник в таких классических конструкциях, как немецкий Messerschmitt Bf 109 и британский Supermarine Spitfire, который продолжил бы службу в грядущей войне.

Дирижабли
Ряд стран эксплуатировали дирижабли между двумя мировыми войнами, включая Великобританию, США, Германию, Италию, Францию, Советский Союз и Японию.

Этот период ознаменовал большой возраст дирижабля. До Первой мировой войны пионеры, такие как немецкая компания «Цеппелин», начали пассажирские перевозки, но дирижабли, построенные в последующие годы, были все больше и более известны. Большие дирижабли также экспериментировали в военных целях, в частности в американском строительстве двух воздушных авианосцев, но их большие размеры сделали их уязвимыми, и идея была отброшена. Этот период также видел введение негорючего гелия в качестве поднимающего газа Соединенными Штатами, в то время как более опасный водород продолжал использоваться, поскольку в то время у Соединенных Штатов были только источники газа, и он не экспортировал бы его.

В 1919 году британский дирижабль R34 совершил двойное пересечение Атлантики, а в 1926 году итальянский полужесткий дирижабль, Норж был первым самолетом, который пролетел над Северным полюсом.

Первый американец, строящий дирижабль, USS Shenandoah, летал в 1923 году. Шенандоах первым применил гелий, который был в таком дефиците, что один дирижабль содержал большинство мировых запасов.

ВМС США изучили идею использования дирижаблей в качестве бортовых авианосцев. В то время как британцы экспериментировали с «трапецией» самолета на R33 много лет назад, американцы построили ангары на двух новых дирижаблях и даже спроектировали для них специальные самолеты. USS Akron и Macon были крупнейшими в мире дирижаблями в то время, причем каждый из них имел в своем ангаре четырех бойцов F9C Sparrowhawk. Хотя эта идея была успешной, идея не была продолжена. К тому моменту, когда ВМС начали разрабатывать разумную доктрину для использования этих дирижаблей, оба были потеряны в авариях. Более того, гидросамолет стал более зрелым и считался лучшим капиталовложением.

Эмпайр-стейт-билдинг, то самое высокое здание в мире, было завершено в 1931 году с мачтой дирижабля в ожидании обслуживания пассажирского дирижабля.

Самыми известными дирижаблями сегодня являются пассажирские жесткие дирижабли, созданные немецкой компанией Zeppelin, особенно Graf Zeppelin 1928 года и Гинденбург 1936 года.

Граф Цеппелин был призван стимулировать интерес к пассажирским дирижаблям и был самым большим дирижаблем, который мог быть построен в существующем сарае компании. Его двигатели работали на газообразном газе, подобном пропану, который хранился в больших газовых мешках под водородными ячейками. Поскольку его плотность была аналогична плотности воздуха, она избегала какого-либо изменения веса при использовании топлива и, следовательно, необходимости удаления водорода. Граф Цеппелин стал первым летательным аппаратом, который летал по всему миру.

В ходе дирижаблей произошли серии широко распространенных несчастных случаев со смертельным исходом, в частности, с британцами R101 в 1930 году и с немецким Гинденбургом в 1937 году. После катастрофы в Гинденбурге возраст великих дирижаблей был фактически завершен.

Авиационные достижения
В конце 1920-х и начале 1930-х годов доступная мощность от авиадвигателей значительно увеличилась, что позволило принять быстрый моноплан с консольным крылом, первоначально начатый еще в конце 1915 года. Способность выдерживать высокие механические нагрузки, налагаемые этой расширенной формой философия проектирования планера соответствовала технологии изготовления металлических самолетов, впервые предложенной некоторыми более ранними дизайнерами, и увеличению доступности алюминиевых сплавов с высокой прочностью и весом, впервые используемой Хьюго Юнкерсом в 1916-17 годах как дюралюминий для его цельнометаллических конструкций планера – сделал его практичным, позволяя создавать самые ранние цельнометаллические авиалайнеры, такие как Ford Trimotor, разработанный Уильямом Стаутом, и собственные новаторские самолеты Junkers, такие как Junkers F.13, которые будут построены и приняты в эксплуатацию. Когда Андрей Туполев также использовал технику «Юнкерс» для изготовления металлических самолетов, его проекты варьировались от огромного 63-метрового (206 футов) крылатого восьмицилиндрового советского Максима Максима Горького, самого большого самолета, построенного где-то до Второй мировой войны.

Гонщик де Хэвилленд DH.88 Comet 1934 года был одним из первых образцов, включающих все особенности современного быстрого моноплана, в том числе; конструкция с подчеркнутой кожей, тонкое, чистое консольное консоль с низким сопротивлением, выдвижная ходовая часть, посадочные клапаны, винт с переменным шагом и закрытый кокпит. Необычно для такого высокопрофессионального крыла в то время он все еще был сделан из дерева, а тонкая конструкция с подчеркнутой кожей стала возможной благодаря появлению новых высокопрочных синтетических смоляных адгезивов.

Комета была оснащена двумя гоночными, но в остальном стандартными двигателями производства Havilland Gipsy Six с комбинированной мощностью 460 л.с. (344 кВт). Это сравнивается, например, с одной стороны, с единственным двигателем мощностью 180 л.с., установленным на цельнометаллическом моноплане Junkers CL.I 1918 года и двигателем разработки Rolls-Royce Merlin C мощностью 1,172 л.с., который приводил в действие прототип Spitfire в 1936 году.

В 1930-х годах развитие реактивного двигателя началось в Германии и Англии. В Англии Фрэнк Уиттл запатентовал дизайн реактивного двигателя в 1930 году и к концу десятилетия начал разработку двигателя. В Германии Ханс фон Охайн запатентовал свою версию реактивного двигателя в 1936 году и начал разрабатывать аналогичный двигатель. Двое мужчин не знали о работе другого, и как Германия, так и Великобритания продолжали разрабатывать реактивные самолеты к концу Второй мировой войны. В Венгрии Дьёрдь Джендрассик начал строительство первого в мире турбовинтового двигателя.

Гражданская авиация
В течение этого периода произошло много авиационных происшествий. Междугородние рейсы пионеров, таких как Алкок и Браун, Чарльз Линдберг и Эми Джонсон, проследили следы, которые вскоре последовали новые коммерческие авиакомпании.

На многих из этих новых маршрутов было мало объектов, таких как современные взлетно-посадочные полосы, и эта эпоха также стала эпохой великих летательных аппаратов, таких как немецкий Dornier Do X, American Sikorsky S-42 и British Short Empire, которые могли работать с любого участка чистая, спокойная вода.

В этот период также наблюдался рост барменсторминга и других пилотажных дисплеев, которые создали корпус опытных пилотов, которые будут способствовать военно-воздушным силам во время Второй мировой войны по всем сторонам конфликта.

Рекреационное скольжение процветало, особенно в Германии через Рон-Россет. В США братья Швейцер изготовили спортивные парусники для удовлетворения нового спроса. Парусники продолжали развиваться в 1930-х годах, и спортивное скольжение стало основным применением планеров.

Военная авиация
В военной авиации быстрый цельнометаллический моноплан появился медленно. В течение 1920-х годов крылатый зонд-моноплан соперничал с традиционным бипланом. Только в 1932 году американский американский Boeing P-26 Peashooter – почти через пятнадцать лет после того, как первый низкопольный истребитель вышел на военную службу с ограниченным сроком службы, цельнометаллический самолет Junkers DI вступил в службу с Luftstreitkräfte в 1918 году – это низкопланетный моноплан начал завоевывать благосклонность, достигая своей классической формы в таких проектах. Они были впервые введены в Советский Союз в конце 1933 года с истребителем Поликарпова I-16, который первоначально был оснащен 9-цилиндровым радиальным двигателем American Wright Cyclone. В течение всего лишь нескольких лет после первых рейсов I-16 немецкие Messerschmitt Bf 109 1935 года и британский супермарин Spitfire 1936 года также летали, оснащенные новыми мощными двигателями Vee-12 с жидкостным охлаждением соответственно от Daimler-Benz и Rolls -Royce. Ротационные двигатели, распространенные в Первой мировой войне, быстро потеряли свою популярность, заменив более мощные радиальные двигатели с воздушным охлаждением, такие как серия Pratt и Whitney Wasp.