Cor secundária

Uma cor secundária é uma cor feita pela mistura de duas cores primárias em um determinado espaço de cores.

Secundários aditivos

Luz (RGB)
Para o olho humano, as melhores cores primárias da luz são vermelhas, verdes e azuis. Combinando os comprimentos de onda da luz que vemos, essas cores produzem a maior variedade de cores visíveis.

verde + vermelho = amarelo
vermelho + azul = magenta
azul + verde = ciano
 
Ou seja, as cores RGB primárias e secundárias (com cores secundárias em negrito) são:

verde, amarelo, vermelho, magenta, azul, ciano, verde

Como a cor é definida como os comprimentos de onda da luz emitida, combinar cores RGB significa adicionar luz (assim, o termo “cor aditiva”) e as combinações são mais brilhantes. Quando as três primárias (ou, na verdade, as três secundárias) são combinadas em quantidades iguais, o resultado é branco.

As cores secundárias RGB produzidas pela adição de luz são as melhores cores primárias para pigmentos, cuja mistura subtrai a luz.

Secundários subtraídos

Os pigmentos, como tintas e tintas, exibem cor, absorvendo alguns comprimentos de onda da luz e refletindo o restante. Quando os pigmentos são combinados, eles absorvem a combinação de suas cores e refletem menos. Assim, combinar pigmentos resulta em uma cor mais escura. Isso é chamado de mistura de cores subtrativas, uma vez que a mistura de pigmentos subtrai os comprimentos de onda da luz refletida.

Impressão (CMYK)
A mistura de quantidades iguais dessas cores produz as cores secundárias de vermelho, azul e verde “limão” (as cores primárias RGB de luz), da seguinte forma:
 
amarelo + magenta = vermelho
magenta + cyan = azul
ciano + amarelo = verde
 
Ou seja, as cores CMY primárias e secundárias (com cores secundárias em negrito) são:
 
amarelo, vermelho, magenta, azul, ciano, verde, amarelo

Idealmente, combinar três cores primárias perfeitas em quantidades iguais produzirá preto, mas isso é impossível de alcançar na prática. Portanto, um pigmento “chave”, geralmente preto, é adicionado à impressão para produzir sombras escuras de forma mais eficiente. Esta combinação é referida como CMYK, onde K significa Key.

Pintura tradicional (RYB)

Antes da descoberta da CMY, pelo menos até Goethe, as melhores cores primárias eram pensadas para serem vermelhas, amarelas e azuis. Misturar esses pigmentos em quantidades iguais, produz laranja, verde e púrpura:

amarelo + vermelho = laranja
vermelho + azul = roxo
azul + amarelo = verde
 
Ou seja, as cores RYB primárias e secundárias (com cores secundárias em negrito) são:

amarelo, laranja, vermelho, roxo, azul, verde, amarelo

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