Do Egipto a Roma, Museu Calouste Gulbenkian

O primeiro circuito destaca a arte greco-romana da antiguidade clássica, bem como a arte do antigo Oriente Próximo e do Vale do Nilo. Entre as obras de arte estão peças egípcias antigas, mesopotâmicas, persas e armênias, bem como arte persa do período islâmico.

As obras da primeira sala testemunham diferentes momentos históricos e artísticos da civilização egípcia, desde o Reino Antigo até o período romano. A arte egípcia é representada em particular por uma rica coleção de estátuas policrômicas e estátuas funerárias, um barco solar de bronze (Djedher) da 15ª dinastia e uma máscara dourada de múmia prateada. Testemunhos de arte mesopotâmica e greco-romana, e em particular uma seleção de moedas gregas e medalhões de Aboukir seguidos por um monumental baixo-relevo assírio em alabastro do palácio de Nimrud (século IX aC), estão expostos na galeria seguinte. Pode-se também admirar uma cabeça feminina em mármore branco atribuída ao escultor grego Phidias (século V aC).

Arte Egípcia
Este grupo de peças variadas documenta os períodos artísticos que mais marcaram a civilização egípcia desde o Império Antigo até a Era Romana.

Arte greco-romana
Este grupo tem uma extraordinária colecção de moedas gregas e medalhões que fazem parte do tesouro encontrado em Abuquir, Egipto em 1902, bem como esculturas, cerâmicas, vidro, joalharia e pedras preciosas.

Museu Calouste Gulbenkian
A Fundação Calouste Gulbenkian foi criada em 1956 pela última vontade e testamento de Calouste Sarkis Gulbenkian, um filantropo de origem arménia que viveu em Lisboa entre 1942 e o ano da sua morte, 1955.

Estabelecido em perpetuidade, o principal objetivo da Fundação é melhorar a qualidade de vida através da arte, caridade, ciência e educação. A Fundação dirige as suas actividades a partir da sua sede em Lisboa e das suas delegações em Paris e Londres, com o apoio de Portugal nos Países Africanos de Língua Oficial Portuguesa (PALOP) e em Timor Leste, bem como nos países com Comunidades Arménias.

A Fundação tem um museu, que abriga a coleção particular do fundador, juntamente com uma coleção de arte moderna e contemporânea; uma orquestra e um coro; uma biblioteca de arte e arquivo; um instituto de pesquisa científica; e um jardim, numa área central da cidade de Lisboa, onde também acontecem atividades educativas.

Em conjunto com atividades culturais, a Fundação cumpre sua missão por meio de programas inovadores que desenvolvem projetos-piloto e apoio, oferecendo bolsas de estudos e bolsas para outras instituições e organizações sociais.

Coleção do fundador
O edifício que abriga a Coleção do Fundador foi projetado pelos arquitetos Ruy Jervis d’Athouguia, Pedro Cid e Alberto Pessoa (1969) para acomodar cerca de seis mil peças, reunidas por Calouste Sarkis Gulbenkian. Está localizado no norte do jardim Gulbenkian.

As galerias deste edifício abrigam cerca de mil peças divididas em grupos correspondentes à arte egípcia, arte greco-romana, Mesopotâmia, Oriente Islâmico, Armênia, Extremo Oriente e, no que se refere à arte ocidental, a escultura, a arte do livro, pintura, artes decorativas francesas do século XVIII e obras de René Lalique. A colecção de obras de René Lalique, que Calouste Gulbenkian adquiriu directamente ao artista, é considerada única no mundo pela sua qualidade e quantidade.