Musei di Villa Torlonia, Roma, Italia

I due musei di Villa Torlonia sono il Casinò Nobile e il grido dei gufi e fanno parte del Sistema dei Musei nella Città di Roma. L’edificio restaurato ospita due piani rappresentativi del Museo Villa, con sculture e mobili antichi. Al secondo piano si trova il Museo della Scuola Romana (apertura a breve), con dipinti, sculture e disegni di artisti di questo, considerati tra i più interessanti e movimentati della ricerca figurativa nel periodo tra la prima e la seconda guerra mondiale , la corrente conosciuta anche con il nome di Scuola Romana.

Il Casino Nobile deve la sua comparsa, intorno al 1802, a Giuseppe Valadier, successivamente, tra il 1835-40, a quella di Giovan Battista Caretti che aggiunse il maestoso portico della facciata.

Molti artisti hanno lavorato alla decorazione, quali Podesti e Coghetti, così come scultori e stuccatori della scuola di Thorvaldsen e Canova.

Quando, dal 1925 al 1943, la villa fu affittata a Benito Mussolini, che la usò nella sua residenza privata nel seminterrato furono costruiti un ricovero a gas e un rifugio antiaereo, visitabile su appuntamento.

L’adiacente Casino dei Principi, dove ha consultato l’Archivio della Scuola Romana, ricco di documenti ospita periodicamente mostre temporanee.

Lo spasso di gufi si distingue per la sua originalità. Concepito nel 1839 da Giuseppe Jappelli come “rifugio svizzero”, fu trasformato nella villa eclettica dei primi del novecento, residenza del principe Torlonia. Il suo nome è legato all’uso di elementi decorativi ispirati al tema del gufo. Le numerose vetrate presenti sono state realizzate in gran parte da Cesare Picchiarini tra il 1910 e il 1925, su progetti di Duilio Cambellotti, Umberto Bottazzi, Vittorio Grassi e Paolo Paschetto.

Dall’apertura al pubblico nel 1997 come spazio museale, la collezione originale della Loggia è stata arricchita con vetrate dagli stessi autori e con disegni, schizzi e cartoni animati.

Villa Torlonia, la più recente delle ville appartenenti alla nobiltà romana, conserva ancora un fascino particolare per l’originalità del suo giardino all’inglese (uno dei pochi esempi in città) e per l’inaspettato numero di edifici e giardini mobili nel terreno. Quando Giovanni Torlonia ereditò il titolo di Marchese nel 1797, per confermare il suo nuovo status acquistò Villa Colonna (ex Villa Pamphilj) in Via Nomentana e incaricò Giuseppe Valadier di ristrutturare la proprietà per elevarla allo standard dell’altro ville appartenenti a famiglie nobili a Roma.

Tra il 1802 e il 1806 Valadier trasformò l’edificio principale in un elegante palazzo, trasformò il piccolo Casinò Abbati in una palazzina molto graziosa (oggi il Casino dei Principi), costruì le Scuderie e un imponente ingresso (demolito quando la Via Nomentana fu allargata). Disegnò anche il parco con viali simmetrici e perpendicolari intorno al palazzo, e la vista a nord dall’edificio in linea con uno degli ingressi alla Villa da Via Nomentana.

Numerose opere di arte classica, molte delle quali erano scultoree, furono acquistate per arredare la Villa. Dopo la morte di Giovanni, nel 1832 suo figlio Alessandro commissionò al pittore e architetto Giovan Battisti Caretti l’accrescimento e l’ampliamento della proprietà. Oltre ad ampliare le dimensioni degli edifici, Caretti costruì diverse caratteristiche nel parco per soddisfare il gusto eclettico del Principe: queste erano le False Rovine, il Tempio di Saturno, il Tribuna con Fontana, un Anfiteatro, il Caffè, e la Cappella di Sant’Alessandro (gli ultimi tre non esistono più). Per progettare e realizzare i lavori all’interno della Villa, Alessandro ha assunto altri due architetti: Quintiliano Raimondi per il Teatro e l’Orangerie (oggi più comunemente noto come la limonaia ), e Giuseppe Jappelli, che era responsabile di tutta la sezione sud della Villa. Questa zona è stata completamente trasformata con viali tortuosi, laghetti, piante esotiche e decorata con edifici e mobili da giardino di gusto insolito: il rifugio svizzero (trasformato in seguito nella Casina delle Civette), il Conservatorio, la Torre e la grotta moresca e il Torneo Campo. L’enorme progetto autocelebrativo culminò nel 1842 con l’erezione di due obelischi in granito rosa che commemorarono i genitori di Alessandro, Giovanni e Anna Maria Torlonia. Nonostante il lavoro e gli sforzi profusi, Villa Torlonia fu solo in alcune occasioni scenario di magnifici eventi sociali per nobili stranieri e romani di alto rango che Alessandro sperava. Nel tentativo di rilanciare lo splendore del nome di famiglia, il suo erede, un altro Giovanni, costruì la casa medievale, un altro muro di cinta, la casa rossa e la casa del guardiano all’ingresso di via Spallanzani e trasformò radicalmente la capanna svizzera in trasformalo nell’attuale Casina delle Civette. I nuovi edifici erano per la maggior parte progettati per essere vissuti.

Nel 1919 fu scoperto un grande cimitero ebraico sotterraneo nella zona nord-occidentale dei terreni. Nel 1929 divenne la casa di Mussolini e della sua famiglia, dove rimase fino al 1943. La presenza del Duce non apportò sostanziali modifiche: visse nel palazzo e usò la casa medievale e la limonaia per mostrare film e tenere feste e incontri culturali. E un campo da tennis è stato allestito nel campo dei tornei. Né il parco subì cambiamenti, ad eccezione della creazione di orti durante la guerra su istigazione della moglie di Mussolini. Nel giugno 1944 l’intera proprietà fu occupata dall’Alto Comando alleato che vi rimase fino al 1946.

La villa fu acquistata dal Comune di Roma nel 1977 e un anno dopo fu aperta al pubblico. Una serie di progetti di restauro è stata avviata negli anni ’90 sia nel parco che negli edifici: prima la Casina delle Civette, poi il Casino dei Principi, la sezione sud del parco, la Casa Rossa e più recentemente la limonaia, casa medievale , Casino Nobile, Old Stables e la sezione nord del parco.

Con l’apertura del teatro nel dicembre 2013, e con le imminenti aperture della serra e della torre moresca, che sono già state restaurate, Villa Torlonia tornerà al suo antico splendore.

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