Museo della casa di Jim Thompson, Bangkok, Tailandia

La Jim Thompson House è un museo nel centro di Bangkok, in Thailandia, che ospita la collezione d’arte dell’uomo d’affari e architetto americano Jim Thompson, designer del museo ed ex proprietario. Costruito nel 1959, il museo si estende su una rai rettangolare di terra (circa mezzo acro).

In seguito alla sua delocalizzazione a Bangkok e alla fondazione della Thai Silk Company Limited nel 1948, Thompson divenne anche un importante collezionista di arte del sud-est asiatico, che all’epoca non era molto conosciuto a livello internazionale. Attratto dalla delicatezza del loro artigianato ed espressione, costruì una grande collezione di statue buddiste storiche e dipinti tradizionali tailandesi fatti di legno, stoffa e carta che raffiguravano la vita di Buddha e la leggenda di Vessantara Jataka. Collezionava arte secolare non solo dalla Tailandia ma dalla Birmania, dalla Cambogia e dal Laos, viaggiando spesso in quei paesi per acquistare viaggi. La sua collezione consisteva anche in porcellana bianca e blu proveniente dalla Cina, che si fece strada in Thailandia intorno al XVI e XVII secolo.

Nel 1958, iniziò quella che doveva essere l’apice del suo successo architettonico, una nuova casa in cui vivere e mostrare la sua collezione d’arte. Si pensava che il museo fosse costituito da una complessa combinazione di sei case tradizionali in stile tailandese, costruite principalmente in legno, e varie vecchie strutture tailandesi che furono raccolte da tutte le parti della Thailandia negli anni ’50 e ’60. La sua casa si trova su un klong (canale) di fronte a Bangkrua, dove si trovavano allora i tessitori della sua compagnia. La maggior parte delle case del XIX secolo furono smantellate e trasferite da Ayutthaya, ma la più grande, la casa di un tessitore (ora il soggiorno), proveniva dal Bangkrua.

Dopo la scomparsa di Thompson nel 1967, la casa passò sotto il controllo della James H. W. Thompson Foundation con il patrocinio reale di H.R.H. Principessa Maha Chakri Sirindhorn. Al 6 Soi Kasemsan 2, Rama 1 Road, Pathumwan, a solo un isolato di distanza dallo stadio nazionale di Bangkok, sono disponibili visite guidate ogni giorno.

Panoramica
Costruita nel 1959, la Jim Thompson House di Bangkok è una tranquilla pausa di mezzo acro nella parte più frequentata della città per i turisti. La casa di Jim Thompson funge da oasi di arte e cultura per i viaggiatori con sovraccarico accidentale al dettaglio. I giardini paesaggistici e il tranquillo giardino sono in netto contrasto con il cuore frenetico di Bangkok.

Thompson ispeziona pezzi di seta sul lato del canale, molto probabilmente nel villaggio di Ban Krua, di fronte alla sua residenza. Convinto che la bellezza e la qualità della seta tailandese avrebbero un fascino fuori dalla Thailandia, Thompson ha esportato con successo le sue sete a livello internazionale.

Jim Thompson
Jim Thompson era un imprenditore americano accreditato per aver riparato l’industria della seta tailandese. Dopo aver iniziato la sua carriera come architetto, Thompson lasciò e si unì alla Guardia Nazionale del Delaware. Durante la seconda guerra mondiale, Jim Thompson fu reclutato come agente per l’Ufficio dei servizi strategici, il predecessore della moderna CIA. È arrivato nella Tailandia occupata dai giapponesi subito dopo la resa del Giappone e ha aperto l’ufficio OSS a Bangkok.

Dopo aver lasciato il servizio, Thompson e il suo socio fondarono la Thai Silk Company Limited nel 1948. La mossa era logica; Il padre di Thompson aveva avuto successo nel settore tessile. La Thai Silk Company divenne molto redditizia quando Jim Thompson viaggiò molto nel sud-est asiatico, costruendo un’intima conoscenza della regione. Ha anche accumulato opere d’arte e oggetti d’antiquariato rari lungo il percorso, alla fine costruendo un palazzo (ora la Jim Thompson House di Bangkok) per metterli in mostra.

Il 26 marzo 1967, mentre soggiornava in un bungalow in Malesia Cameron Highlands, il 61enne Jim Thompson andò a fare una breve passeggiata della domenica di Pasqua e non tornò mai più.

La casa e il giardino
Il visitatore trova la vecchia residenza e il giardino tropicale di Jim Thompson lungo una stradina di Bangkok, a un isolato di distanza dai vivaci quartieri dello shopping.

La casa thailandese che si chiama “The Jim Thompson House Museum” è stata progettata e costruita da Jim Thompson (settembre 1958 – aprile 1959). Il residence è costruito su pilastri in teak a piano terra da terra.

Per la sua nuova casa, Thompson acquistò diverse case tailandesi dalla regione di Ayutthaya, ma le più antiche e impressionanti risalgono al 1800 circa ed era una casa di tessitori dal villaggio Cham di Bahn Krua.

Thompson sul cantiere. Portò un gruppo di abili falegnami giù da Ayutthaya per riassemblare la lavorazione del legno in una proprietà di fronte a Bahn Krua, il villaggio di Cham che tesseva la sua seta.

La casa durante la costruzione. La proprietà si affaccia sul canale, o Klong, di fronte al villaggio di 250 anni di Bahn Krua, sede dei tessitori di seta Cham di Jim Thompson.

“Jungle” è il modo in cui Jim Thompson descrisse il suo giardino densamente piantato, con palme alte, bambù dorati e piante rampicanti. In linea generale, la semina è la stessa dei tempi di Jim Thompson.

Due piccoli edifici, ex quartieri dei servitori, sono stati trasformati in ulteriore spazio espositivo museale. In questa fotografia, la vecchia casa del giardiniere dove sono ora esposti dipinti e manoscritti.

Il giardino è in continua evoluzione ma l’atmosfera è passata dal caos incontrollato al caos controllato grazie all’assistenza professionale. Qui, lo zenzero rosso (Alpinia) cresce vicino al laghetto nel giardino posteriore.

La collezione d’arte
Thompson era un architetto e designer, quindi costruì intenzionalmente la sua casa da pannelli di legno e pareti prese da vecchie strutture in tutta la Thailandia. La proprietà finita rappresenta più stili e regioni.

Mentre il design della casa stessa è impressionante, i veri tesori attendono all’interno. Durante i suoi viaggi nel sud-est asiatico, Jim Thompson collezionò antiche statue di Buddha e rare opere d’arte tra cui dipinti e porcellane. Anche gran parte dell’arredamento è finemente intagliato e bello. Naturalmente, vedrai anche esibizioni di vecchi telai e seta colorata.

Arte del sud-est asiatico
Thompson è un collezionista di oggetti d’antiquariato tailandesi dal 1946. Nella sua nuova casa, ha esposto magnificamente la sua collezione di vecchi dipinti tailandesi, sculture buddiste, blu e bianco cinesi e vari oggetti d’arte. In generale, l’esposizione della collezione rimane la stessa di quando era ai tempi di Jim Thompson. Solo i vecchi locali della dispensa e dei servi sono stati convertiti in padiglioni espositivi per mostrare porcellane benjarong, piccoli oggetti e dipinti.

Collezione di immagini di Buddha
Stili di Dvaravadi, Lopburi e Ayutthaya

Punti salienti

Immagine di Buddha in piedi, sconosciuta, 600/700
“Vestito con la veste di un monaco, il Buddha teneva nella sua mano sinistra un lembo della veste. Il delicato contorno dei fianchi dà una notevole impressione di movimento.” Scuola Dvaravadi.

Immagine di Buddha in piedi, sconosciuta, 700/800
Busto di Buddha in pietra calcarea marrone. “Il viso largo con un naso forte e labbra carnose, occhi rotondi e sopracciglia arcuate e unite sono molto caratteristici della scuola di Dvaravadi.”

Testa di Buddha, sconosciuta, 1250/1300
“L’acconciatura è di piccoli riccioli sormontati da un ornamento decorato a fiamma … Un viso largo con un mento forte, una bocca larga, sopracciglia leggermente arcuate e occhi socchiusi.” Scuola di Ayutthaya, stile U-Thong.

Buddha meditando sul Naga, sconosciuto, 1200/1300
“Il viso pensieroso, con gli occhi chiusi, rivela che questo è un esempio dell’arte di Bayon.”

Collezione di altre sculture
Srivijaya, Ayutthaya, Lopburi e stili birmani

Punti salienti

Capo di Surya, sconosciuto, 700/800
Testa di Surya, il dio-sole indù, con grande copricapo conico; il viso è piatto e circondato da un disco inciso con linee che rappresentano i raggi del sole.

Testa di Ardhanari, sconosciuta, 900/1000
“Ardhanari, un dio bramino che rappresenta Siva in forma mezzo maschile e metà femminile, simboleggia l’unione delle energie maschili e femminili.”

Spirito birmano, sconosciuto, 1750/1850
Una delle quattro figure lignee di spiriti birmani, o Nat, che provenivano da Amarapura in Birmania. Queste cifre furono date a Thompson quando andò in Birmania come ospite ufficiale negli anni ’50.

Collezione The Life of Buddha
Phra Bot, stoffa sacra e dipinti, scuola di Bangkok.

Punti salienti

La vita di Buddha, sconosciuta, 1825/1875
La nascita di Buddha; La regina Mahamaya è in piedi sotto un albero e tiene su un ramo, dando alla luce Gautama Buddha, a Lumpini. Sul lato destro, il principe appena nato è circondato da Indra, colorato in verde e un angelo.

La vita di Buddha, sconosciuta, 1850/1900
Buddha ritorna a Kapilavatthu; il Buddha seduto sta predicando a suo padre ed è in una posa meditativa; è circondato dai suoi discepoli davanti al re e alla corte.

Collezione di racconti religiosi tailandesi
Vessantara Jataka e Phra Malai.

Punti salienti

La Vessantara Jataka, sconosciuta, 1800/1850
Un’illustrazione del trentesimo episodio della Vessantara Jataka, Nakhonkan, o del trionfale ritorno dall’esilio del principe Vessantara al Regno di Siva. Questo dipinto proviene dall’antico regno settentrionale di Lanna, ora provincia di Chiang Mai.

Phra Malai Visits the Underworld, Unknown, 1850/1900
La leggenda di Phra Malai, un santo buddista noto per i suoi viaggi in paradiso e all’inferno, figura in modo prominente nei trattati religiosi tailandesi. È rappresentato tradizionalmente con indosso l’abito di zafferano e con in mano un ventaglio. In questo dipinto, visita gli inferi nella sua ricerca per salvare l’umanità dal peccato e dall’inferno.

Folclore thailandese, scene del villaggio, collezione Oroscopo

Punti salienti

Combattimento di galli al villaggio, sconosciuto, 1880/1920
Oroscopo, sconosciuto, 1850/1900

Brahman Jati, l’oroscopo siamese; qui l’anno del cane. Una serie completa di dodici segni astrologici è esposta nel museo.

Collezione Benjarong e Lainamthong
Ceramica prodotta in Cina per i diritti d’autore tailandesi

Nel 1963, Jim Thompson acquistò un’importante collezione di porcellane benjarong o sino-thailandesi. Qui, una ciotola coperta con uno sfondo nero decorato con Thepanom e animali mitici.

Una collezione di tre vasi “toh”, con motivi floreali policromi su uno sfondo rosso-arancio, fasce gialle e grigie con volute floreali attorno ai bordi.

Grande ciotola coperta con bordo pomolo oro e bordo piede verde, fiori oro, fogliame verde e uccelli su sfondo bianco.

“Perizoma Lai Nam, porcellana sino-thailandese con fondo oro, prima metà del XIX secolo. È delicatamente decorato con fiori, foglie e uccelli”.

Collezione di ceramiche Blue & White
Dalla Cina e Annam

Una collezione di Annamese blu e bianco.

Collezione di arti decorative
Arte cinese e siamese

The Mouse House: “Una piccola struttura fantasiosa che fu realizzata da intagliatori cinesi del XIX secolo per ospitare topi bianchi da compagnia”.

Filosofia e obiettivi della fondazione
La James H. W. Thompson Foundation è dedicata alla conservazione e alla diffusione del ricco patrimonio culturale della Thailandia. Attraverso il supporto di ricerche, seminari, conferenze, mostre e pubblicazioni, la Fondazione si è impegnata a creare una migliore comprensione e apprezzamento di tali forme d’arte tradizionali tailandesi come scultura, pittura, letteratura, danza, canto, burattini e tessuti.

È questo patrimonio culturale che è al centro dell’identità tailandese. Tuttavia, l’identità tailandese e la cultura che la ispira sono dinamiche, non statiche. Sono in continua evoluzione. Articolare ed esaltare il passato e le sue tradizioni non dovrebbe andare a scapito di apprezzare e incoraggiare quelle forme emergenti di espressione culturale che trovano la loro ispirazione, ma non i loro limiti, nel fondamento della cultura tradizionale. Allo stesso modo, accettare il cambiamento e l’innovazione nelle forme d’arte tailandesi non dovrebbe comportare un rifiuto o una negazione del valore del passato culturale della Thailandia. È stato detto che “il passato è il miglior profeta del futuro”. Tuttavia, il passato e le sue tradizioni non dovrebbero controllare il futuro, ma piuttosto fornire una guida alle radici e al significato, alla forma e al ritmo del cambiamento.

Jim Thompson, nel creare un mercato internazionale per la seta tailandese, ha apprezzato il valore del passato abbracciando l’energia creativa del cambiamento innovativo. La James H. W. Thompson Foundation, fondata nel suo nome e infusa e fortificata dal suo amore per la Thailandia e le sue arti, continuerà ad amare il passato e ad accogliere il futuro.

Attività della Fondazione

Museo
La Fondazione gestisce il museo Jim Thompson House, una delle attrazioni turistiche più popolari di Bangkok. Il museo, aperto tutti i giorni, accoglie ogni giorno centinaia di visitatori. Le visite guidate sono disponibili in tailandese, inglese, francese e giapponese. Negli ultimi anni la Fondazione ha leggermente riordinato la collezione e le stanze della casa nell’interesse della sicurezza e della comodità dei visitatori. Tuttavia, la Fondazione ha mantenuto una politica generale di né acquisto né vendita e, quindi, la collezione di proprietà di Jim Thompson è rimasta praticamente intatta. Due piccoli edifici, ex quartieri dei servi, sono stati trasformati in ulteriore spazio espositivo museale.

Borse di studio
I biglietti d’ingresso per i visitatori e altre donazioni consentono alla Fondazione di fornire sovvenzioni relative alla conservazione e alla diffusione dell’arte e della cultura thailandesi. Le domande di sovvenzione devono essere presentate per iscritto al Consiglio di fondazione della Fondazione. La richiesta di sovvenzione dovrebbe includere informazioni di base sulla persona o istituzione che ha presentato la richiesta, lo scopo della sovvenzione e un budget proposto per l’utilizzo dei fondi di sovvenzione. A tutti i beneficiari viene richiesto di fornire una relazione sullo stato di avanzamento e un riepilogo finale, incluso un rapporto finanziario, al completamento. La Fondazione avvia anche progetti selezionati per seminari, mostre e pubblicazioni. Inoltre, la Fondazione ha fornito supporto amministrativo alla nuova Thai Textile Society.

Centro per tessuti e arti
La costruzione del Jim Thompson Center for Textiles and the Arts è stata completata nel novembre 2003. La struttura a due piani in acciaio e cemento, con la sua tradizionale facciata in legno, offre 220 metri quadrati di spazio museale e espositivo sicuro, climatizzato e controllato dalla luce. Il Centro organizza mostre incentrate su tessuti, costumi, arte e tradizioni culturali del sud-est asiatico. Storici e accademici d’arte di spicco sono invitati dalla Fondazione a servire come curatori ospiti per le varie mostre che includono prestiti da collezioni pubbliche e private.

Tags: