Diarrea in viaggio

La diarrea è una malattia del viaggiatore comune. In una certa misura, è inevitabile: non importa quanto tu sia fanatico della preparazione del cibo, è ancora generosamente cosparso di milioni di batteri trasportati dall’aria. A casa, a causa di questa costante esposizione ai germi locali, le probabilità sono molto alte che sei già immune da loro. Ma in altre parti del mondo, dove la fauna batteriologica è nuova per te, hai molte più probabilità di imbatterti in problemi. Inoltre, nei climi più caldi i batteri crescono più velocemente e sopravvivono più a lungo fuori dal corpo. Così i flagelli di Delhi Belly, la maledizione del faraone, la vendetta di Montezuma e i loro molti amici.

Come per i problemi respiratori nei climi più freddi, i problemi intestinali nei climi caldi sono abbastanza comuni e nella maggior parte dei casi sono decisamente fastidiosi ma non molto pericolosi. Vacci piano mentre ti senti triste per qualche giorno, bevi molti liquidi e presto starai bene. Tuttavia, per quanto riguarda i raffreddori apparenti che potrebbero essere polmonite, è molto importante monitorare i sintomi e consultare un medico se la condizione persiste o se compaiono sintomi insoliti.

Prevenire
C’è un vecchio adagio per mangiare nel Terzo mondo:

Bollilo, cucalo, sbuccia o dimenticalo.

Questo sembra semplice, ma in pratica è una strada difficile da seguire, il problema non è tanto il rischio di incidenti quanto il rischio di tentazione. Ad esempio, è probabile che i seguenti elementi causino problemi:

acqua di rubinetto;
ghiaccio;
latte;
frutta e verdura fresca, in particolare verdure a foglia;
uova crude (come in maionese);
carne che non è ben fatta.

Test: è un altro giorno caldo e afoso a Delhi e il curry che hai appena mangiato ti sta bruciando ancora la gola, quindi che ne dici di un bel frullato di fragole per rinfrescarti? Se hai detto “Certo!”, Potresti aver passato una condanna a morte intestinale su te stesso: quel frullato contiene ben quattro di questi oggetti ad alto rischio. Il ghiaccio che lo rende freddo è stato fatto dall’acqua del rubinetto o, peggio ancora, viene dalla fabbrica in enormi blocchi che vengono letteralmente trascinati per strada. Il latte si scioglie molto rapidamente nei tropici. E quelle deliziose verdure a foglia e frutti non sbucciati sono stati lavati in quella stessa acqua di rubinetto carica di parassiti … se non del tutto.

Dopo aver letto questo, la tua reazione istintiva sarà il panico e dirigersi verso il ristorante turistico più costoso e climatizzato. Mossa sbagliata. Stanno ancora usando gli stessi ingredienti, conservati con gli stessi livelli di igiene o la mancanza di ciò, ma perché è un ristorante turistico il loro modello di business si basa sulla cattura di un paio di turisti al giorno, invece di nutrire una folla di gente del posto. Questo, a sua volta, significa che quegli stessi ingredienti sono, il più delle volte, seduti da molto tempo ad aspettarti.

Cosa fare allora? È un gioco di numeri, ma qui ci sono alcune linee guida per migliorare le tue probabilità di fuggire indenne:

Scegli il cibo locale. Questo è quello che sanno come gestire. Non andare in quel ristorante turistico per mangiare quella bistecca o insalata russa che puoi mangiare a casa e che non hanno assolutamente idea di come gestire correttamente.
Scegli un ristorante popolare. Molta gente (specialmente gente del posto!) Significa che il cibo non è lasciato in giro, e più probabilmente no, significa anche che il cibo è buono e il prezzo è giusto.
Stai attento con le bancarelle di strada. Spesso mancano di acqua corrente, l’igiene può essere scarsa e il cibo può essere esposto alla sporcizia della strada.
Scegli i piatti cucinati che sono fatti su richiesta. Cose come riso fritto e noodles fritti sono popolari nei tropici per una ragione. I pasti a buffet, d’altra parte, possono sembrare economici ma sono molto rischiosi.
I piatti che vengono bolliti bollenti – in pratica questo significa bevande calde e zuppe – sono anche un’opzione piuttosto buona.
Il cibo piccante come il curry infuocato e simili di solito è OK dato che sono cotti e la capsaicina agisce come un disinfettante naturale. D’altra parte, le spezie eccessive da sole possono essere sufficienti a sconvolgere l’equilibrio dello stomaco, quindi è meglio evitarle almeno per i primi giorni se non ci si abitua. Alcuni ristoranti ombrosi usano le spezie eccessive per mascherare le carni scadute, se questo è il caso ci sono buone probabilità che i piatti in cui le spezie non sono normalmente usate saranno altamente speziati. Naturalmente alcuni ristoranti legittimi aggiungeranno spezie anche in modi non ortodossi.
Evitare carne, pesce e soprattutto molluschi; la carne viene spesso acquistata da mercati all’aperto non igienici, dove le probabilità di ospitare germi o malattie aumentano drasticamente. Mangiare carne macinata (polpette di carne ecc.) O qualcosa di non ben fatto è particolarmente rischioso, non solo a causa di intossicazione alimentare, ma a causa del rischio di cose come la trichinosi. Inoltre, cose come barbecue e pollo arrosto devono essere preparati in anticipo, e chissà per quanto tempo sono rimasti seduti lì?
Bevi solo bevande da bottiglie e lattine non controllati e controlla prima i sigilli! Non lasciare che i camerieri versino roba in cucina. I ristoranti rinomati apriranno i loro drink di fronte a voi proprio per questo motivo.
Far bollire completamente il latte fresco prima di berlo, o utilizzare invece latte condensato o in polvere. Se stai mescolando polvere (latte formule), fai bollire o sterilizzare l’acqua usata per prima.
Alcune persone trovano che – come prevenzione o nel trattamento di casi lievi – lo yogurt aiuta. È una coltura batterica; la speranza è che i batteri benigni dello yogurt possano sopraffare quelli cattivi. Non provarlo se sei gravemente malato; tirerai su lo yogurt e ti sentirai ancora peggio.
Altri giurano su una dose di vodka dopo ogni pasto, sperando che funzioni come disinfettante.
Dukoral è un vaccino per il colera per via orale che offre anche una certa resistenza alla diarrea causata da E. coli enterotossigenico (ETEC). È solo parzialmente efficace, quindi prendi anche tutte le altre precauzioni. È disponibile al banco in alcuni paesi e stati e con la prescrizione in altri.
La buona notizia è che tra un paio di giorni inizierai ad acclimatarti ai batteri locali e le tue probabilità di ammalarsi inizieranno a diminuire. La cattiva notizia è che ci vuole solo una mosca nel posto sbagliato nel momento sbagliato per sventare tutte le tue precauzioni, e che se ti blocchi per un po ‘, un incontro con l’intossicazione alimentare è, ahimè, più o meno inevitabile.

Tratta
Così un giorno la tua fortuna si esaurisce e ti ritrovi a sentirti decisamente nauseato. Le viscere che colano o la semplice diarrea non si qualificano realmente per l’intossicazione alimentare, ma se tu …

sentirsi male e vertigini
avere la febbre
inizia a sentire come hai bisogno di vomitare

… allora, beh, stai leggendo l’articolo giusto. La prima cosa da fare è terminare la fase acuta: andare in bagno, inginocchiarsi davanti alla ciotola e lasciar andare. Non inizierai a sentirti meglio fino a quando non inizierai a vomitare, e non lo farai finchè lo stomaco non sarà vuoto, quindi fallo e basta. Non tentare di mangiare nulla e non bere ancora niente tranne l’acqua. Quando non c’è più niente, lavati la bocca, lavati i denti e vai a letto. Ti sentirai più vivo al mattino. Se, tuttavia …

i sintomi acuti persistono per più di due giorni, o
c’è sangue o pus nelle feci, o
le feci sono nere, che è causata dal sangue, o
brividi e febbre, oppure
il dolore si evolve oltre un nausea di malati, o
altri sintomi strani appaiono, ad es. segni di pelle

… potresti avere qualcosa di peggio e dovresti vedere un dottore. Non cercare di combatterlo.

Bere La
tua priorità principale con qualsiasi forma di diarrea deve essere reidratazione. Stai perdendo liquidi costantemente da un numero qualsiasi di orifizi e i tuoi sintomi peggioreranno se inizi ad asciugare. I sentimenti di sete sono l’importante segno precoce di disidratazione, altri sono mal di testa, difficoltà o incapacità di urinare e caduta della pressione sanguigna e segni associati (capogiri). Controlla il colore della tua urina; più basso è il tuo corpo sull’acqua, più scuro diventa. Non urinare affatto è anche un segnale di avvertimento che sei a corto di acqua.

Per mantenere l’idratazione, bere molta acqua. Se perdi una grande quantità d’acqua, devi anche sostituire gli elettroliti. La ricetta di reidratazione medica è:

1 litro di acqua (bollito o in bottiglia) a:
8 cucchiaini di zucchero;
1 cucchiaino di sale (che dovrebbe essere in gran parte NaCl, sale “sano” può avere troppo poco o nessuno); e
(opzionalmente) mezza tazza di succo d’arancia o banana schiacciata per aggiungere sapore e aiutare a sostituire il potassio

È possibile ottenere soluzioni o bustine di ri-idratazione orale da una farmacia, ma sono essenzialmente le stesse di una versione aromatizzata di cui sopra.

Lo “champagne saudita”, una miscela 50-50 di acqua gassata e succo di mela, è abbastanza appetibile e ragionevolmente vicino al giusto mix per la reidratazione. Tuttavia, è un po ‘gassato e quindi potrebbe non stare bene a stomaco malato.

Per i casi lievi di disidratazione, il tè debole (dolcificato), la soda piatta e alcuni succhi di frutta diluiti sono tutti buoni (ma evitate la vitamina C). Bere un bicchiere o due all’ora fino a quando tutto finisce di funzionare fuori dall’altra parte, dovrebbe impedirti di diventare troppo disidratato. Mirare a bevande a temperatura ambiente.

Non bere bevande contenenti caffeina o alcool. Le bevande gassate dovrebbero essere lasciate andare piatte prima di bere.

Se vomiti a intermittenza, dovresti bere a sorsi regolari piuttosto che un bicchiere grande o più d’acqua. Inizia a sorseggiare circa mezz’ora dopo ogni episodio di vomito.

Mangia
per i prossimi giorni, scoprirai che il tuo appetito è quasi scomparso. Non forzarti a mangiare. Se hai voglia di mangiare qualcosa, attacca cibi insipidi e adatti allo stomaco come riso, porridge, cracker e pane. Ma tieni presente che il cibo per te è anche cibo per qualsiasi bug che ti abbia fatto ammalare, quindi prendilo lentamente e fermati se le cose peggiorano. Mangia per abbinare il tuo appetito: non buttare giù grandi quantità di cibo per compensare gli ultimi giorni, invece di mangiare piccole porzioni distribuite durante il giorno.

Evitare i latticini e il cibo oleoso.

Sebbene molto cibo oleoso possa causare diarrea, in realtà potrebbe essere meglio mangiare da catene alimentari internazionali (McDonald’s, ecc.). Questi ristoranti tendono a seguire rigide regole sanitarie. Tuttavia, se il ristorante sembra discutibile e impuro, non mangiare lì.

Il subsalicilato di bismuto medicato (Pepto-Bismol) può dare molto sollievo senza bloccare nulla se la diarrea non è troppo seria.
Metoclopramide (MCP) o domperidone (entrambi venduti con vari nomi) stimoleranno i movimenti intestinali, riducendo il dolore allo stomaco e la nausea mentre facilitano l’espulsione naturale delle cose cattive. Nella maggior parte dei paesi avrete bisogno di una prescrizione per MCP, in alcuni anche per domperidone.
Gli antibiotici possono essere prescritti da un medico in casi gravi. Inoltre, un comune effetto collaterale degli antibiotici è la diarrea – assumere solo come prescritto dal medico e in nessun caso prendere antibiotici senza prima consultare un medico! Un problema è che gli antibiotici faranno spazio a microbi resistenti.
I farmaci antidiarroici (in particolare loperamide, venduti come Imodium e altri nomi) o i farmaci antiemetici possono fornire sollievo dagli spiacevoli sintomi di un mal di stomaco e sono quindi scelti da alcuni viaggiatori quando non hanno un facile accesso al bagno, ad esempio su un lungo bus viaggio.
Non prendere l’aspirina (acido acetilsalicilico) per calmare le cose – l’aspirina richiede uno stomaco sano.

Trattare gli altri
Se i tuoi compagni di viaggio sono giù per il conteggio, la cosa migliore che puoi fare per loro è fornire loro acqua e soluzione di reidratazione, e, ahimè, forse ripulire dopo di loro. Lavarsi le mani con acqua e sapone molto caldi dopo la pulizia, toccare il malato, maneggiare i propri vestiti o biancheria da letto e, naturalmente, prima di mangiare.

Alcuni gruppi di persone sono molto vulnerabili alla disidratazione dopo aver sviluppato la diarrea. In particolare, a causa dei loro corpi piccoli, i bambini e i bambini si disidratano estremamente rapidamente; anche gli anziani si disidratano più rapidamente rispetto ai giovani adulti, e qualsiasi malattia è grave in qualcuno immunocompromesso (ad esempio, con l’AIDS o la chemioterapia). Un bambino con diarrea deve essere immediatamente portato dal medico se ha meno di 3 mesi, e anche se è più vecchio e vomita, ha la febbre o ha smesso di bagnare regolarmente il pannolino, perché significa che è disidratato.

Non condividere
Una volta ammalato con vomito e / o diarrea, non farlo, se possibile, preparare o manipolare il cibo che altre persone intendono mangiare in quanto potresti infettarli con la tua malattia. Continua a non maneggiare il cibo degli altri per almeno 2 giorni dopo la scomparsa dei sintomi. Le persone che soffrono dovrebbero essere più attente nel lavarsi accuratamente le mani con acqua calda e sapone prima dei pasti e dopo aver usato (o pulito) il gabinetto per assicurarsi che i germi non si diffondano.

Se possibile, evita di usare lo stesso bagno con una persona infetta. Riservare e mettere in quarantena un gabinetto per l’uso della persona infetta (deve essere comunque tenuto pulito, comunque) e usarne un altro (o assicurarsi che gli altri lo usino se si è malati). Se questo non è possibile, tu (o qualcun altro) devi usare lo stesso bagno con qualcuno malato, disinfettare il bagno con candeggina per uso domestico dopo ogni e qualsiasi uso (defecare, urinare, vomitare, nome cos’altro) dalla persona infetta è una precauzione saggia. Sebbene non sia molto rispettosa dell’ambiente, la candeggina per uso domestico è generalmente l’opzione più economica e più comune disponibile (ha nomi diversi in diversi paesi (ad esempio eau de Javel nei paesi francofoni, dopo il nome della città che è stata prodotta per la prima volta), se non conosci il nome locale, controlla l’etichetta, dichiarerà che contiene “ipoclorito di sodio” (sostituto “natrium” per “sodio” in alcuni paesi germanici e di lingua slava), a volte con la percentuale: fino al 5%). Versare la candeggina su ogni parte del water che potrebbe essere in contatto con i rifiuti corporei dopo che tutto lo sporco solido è stato rimosso (il materiale solido impedisce le proprietà disinfettanti della candeggina). Non sciacquare immediatamente la candeggina, lasciarla riposare per almeno 5-10 minuti in modo che abbia il tempo sufficiente per uccidere i cattivi insetti. Una cosa importante da ricordare: non mescolare mai o usare candeggina insieme a detergenti per la pulizia dell’acido che contengono acido cloridrico o acido solforico e si trovano comunemente in alcune parti dell’Asia, specialmente nel subcontinente indiano. La reazione chimica causa il rilascio di gas di cloro molto pericoloso che brucia i polmoni (nel migliore dei casi) o uccide (nel peggiore dei casi). Come richiede il buon senso, non lasciare che nessuna di queste sostanze chimiche forti entri in contatto con la tua pelle e tenerla lontana da bambini o altre persone che potrebbero scambiarli come una bevanda.

Alcune malattie legate all’alimentazione possono diffondersi rapidamente attraverso gruppi di persone, in particolare dove il gruppo si riunisce regolarmente per i pasti. Se si viaggia in un gruppo di persone (in particolare in un ambiente chiuso come una nave da crociera) o si partecipa a una conferenza o ad una riunione simile, è bene informare gli organizzatori o il personale medico in caso di qualsiasi malattia in modo da essere attenti a un possibile problema per tutti gli altri.

Complicazioni
A volte l’intossicazione alimentare ordinaria si trasforma in (o è) qualcosa di peggio. Se hai motivo di sospettare di questi problemi, consulta un medico, poiché una delle seguenti condizioni richiede assistenza medica.

Colera Il
colera è una forma estrema di diarrea causata dal batterio Vibrio cholerae, identificabile da torrenti di feci liquide con macchie bianche di muco (“sgabelli di riso”). La pelle e le labbra possono diventare nere e blu e gli occhi affondano.

La malattia è generalmente trasmessa da acqua potabile o cibo non sicuro. Storicamente, era uno dei maggiori assassini; alcune epidemie di colera hanno spazzato via centinaia di migliaia. Oggi è raro nella maggior parte dei luoghi, ma è ancora endemico nel subcontinente indiano, nel sud-est asiatico e in alcune parti dell’Africa.

Ciò che uccide è la disidratazione; il colera non trattato uccide la maggior parte dei pazienti, spesso entro 24 ore. Tuttavia con una corretta reidratazione il tasso di mortalità è inferiore all’1%. Spesso sono necessari fluidi per via endovenosa e orale, poiché i pazienti possono perdere più di un litro di liquido all’ora attraverso la diarrea ed è difficile bere abbastanza per sostituirlo, e tenerlo giù se lo si fa.

Un vaccino iniettato è disponibile da alcuni decenni, ma non è del tutto efficace. Recentemente sono stati sviluppati diversi vaccini orali. Nessuno è efficace al 100% contro il colera. Alcuni forniscono anche l’immunità parziale contro alcune altre infezioni dello stomaco.

Dissenteria
Dissenteria è un’infiammazione dell’intestino con conseguente grave diarrea con sangue o pus nelle feci, spesso accompagnata da febbre o crampi allo stomaco dolorosi. Principalmente trovato nei tropici e strettamente legato alla scarsa igiene, rimane una malattia devastante in gran parte del Terzo mondo, ma può essere facilmente trattato con la medicina moderna. Ci sono due cause principali:

Dissenteria bacillare (o shigellosi), causata da batteri Shigella. Trasmesso attraverso il contatto fecale-orale, periodo di incubazione 12-50 ore.
Dissenteria amebica (o amebiasi), causata dalla Entamoeba histolytica ameba. Trasmessa attraverso l’acqua contaminata, può rimanere latente per un lungo periodo e compare solo dopo un periodo di settimane o mesi.

La dissenteria può essere confermata da un test delle feci, ma la differenziazione dei tipi bacillare e amebico richiede almeno 48 ore, quindi i farmaci per entrambi sono spesso iniziati simultaneamente. La condizione può solitamente essere curata con cinque giorni di trattamento con antibiotici (per bacillare) o metronidazolo (per amebico), e di solito l’ospedalizzazione è necessaria solo se la perdita di liquidi è estrema. Le feci dei pazienti con dissenteria possono essere altamente contagiose, quindi il lavaggio delle mani frequente per i caregivers è essenziale.

Gastroenterite
Conosciuto anche come influenza dello stomaco, si tratta di un’infezione virale del tessuto gastrico (gastrite) o dell’intestino tenue (enterite) che causa dolore allo stomaco e frequenti feci acquose. La malattia passa attraverso l’acqua contaminata, compresi i molluschi in quell’acqua, e le cause tipiche includono i rotavirus, i norovirus, gli adenovirus, i sapovirus e gli astrovirus. Il trattamento principale è la reidratazione e la maggior parte dei casi si risolve da sola. Gli antibiotici non funzionano, ma possono essere usati in casi gravi per prevenire complicanze.

Giardiasi
Conosciuto anche come febbre da castoro, questo può essere identificato da diarrea esplosiva, flatulenza maleodorante e vomito, spesso a partire da 1-2 settimane dopo l’infezione e ricorrendo a cicli. La causa è il protozoo Giardia lamblia, che viene trasmesso per via oro-fecale, e spesso colpisce persone che consumano acqua non trattata nel deserto e anche in paesi con scarsa igiene. (È endemico nei sistemi di acqua di rubinetto di alcuni luoghi, come San Pietroburgo in Russia.) Due terzi delle persone colpite sono portatori silenziosi e la condizione spesso si risolve con il tempo. Tuttavia, una volta identificata, la giardiasi può essere curata con una singola dose di tinidazolo. Il metronidazolo è un’alternativa comune nei paesi più poveri ed è spesso disponibile nelle farmacie.

Febbre tifoidea
Caratterizzata da un accumulo lento, fino a una settimana, da febbre alta (40 ° C) con sudorazione pesante e, in fasi successive, delirio. La diarrea è verde e senza sangue; tuttavia, alcuni pazienti hanno invece costipazione. Causato dal batterio della Salmonella, identificato dal sangue o dal test delle feci, e solitamente facilmente curabile con antibiotici. I casi non trattati hanno tassi di mortalità del 10-30% e possono essere necessari fino a un mese per la cura. La vaccinazione è disponibile ed è spesso raccomandata ai viaggiatori in determinati paesi.

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