Guide du tourisme de plongée sur épave

La plongée sur épave est un type spécifique de plongée sous-marine. La plupart des plongées sur épaves sont effectuées sur des épaves de navires, mais les épaves d’avions sont aussi couramment explorées par les plongeurs. Il y a aussi un nombre moins important d’épaves plus exotiques sur lesquelles on peut plonger, allant des trains et des autobus aux stations radar navales effondrées.

Tous les plongeurs nécessitent une formation, mais beaucoup de plongeurs suivent une formation supplémentaire avant de plonger sur des épaves. La plongée sur épave est souvent divisée en trois types:

non-pénétration, c’est à dire. nager sur et autour de l’épave.
pénétration limitée, allant dans un environnement suspendu, sous réserve d’une distance linéaire cumulative à la surface de 40 mètres (distance entre la profondeur et la longueur de pénétration).
pénétration complète, s’enfonçant plus profondément dans l’environnement suspendu de l’épave.

La plupart des plongeurs certifiés peuvent généralement effectuer des plongées sans pénétration. Il est souvent recommandé aux plongeurs de suivre une formation supplémentaire, telle qu’un cours spécialisé de plongée avec épaves, avant de se lancer dans une plongée à pénétration réduite. La plongée à pénétration totale est considérée comme un type de plongée technique, qui nécessite une expérience, une formation et des équipements supplémentaires non négligeables.

Destinations
Presque toutes les destinations de plongée sous-marine dans le monde proposent une forme de plongée sur épave. Pour de nombreuses régions, c’est une alternative à la plongée sur corail et autres récifs; dans d’autres régions, les épaves constituent l’unique attraction de plongée.

Les publications de plongée sous-marine publient fréquemment des articles sur “les 10 meilleures plongées sur épaves du monde” et, d’une manière générale, les 10 épaves de chaque article sont généralement tirées de la liste suivante:

Bianca C, coulé en 1961 au large de Grenade dans les Caraïbes.
Blackjack B17, un bombardier de Flying Fortress qui s’est écrasé au large de la baie de Milne, en Papouasie-Nouvelle-Guinée.
Le capitaine Keith Tibbetts, un destroyer russe coulé comme un récif artificiel au large de Cayman Brac, dans les îles Caïmans.
Fujikawa Maru, probablement le meilleur des nombreux excellents épaves de la Seconde Guerre mondiale dans la lagune de Truk. Certains soutiennent que les 10 meilleures épaves de plongée au monde devraient être remplies exclusivement par les épaves de Truk Lagoon.
SMS Markgraf, un navire de guerre allemand de la Première Guerre mondiale, est probablement le meilleur de nombreux navires de guerre allemands sabordés à Scapa Flow, en Écosse. Certains affirment que le SMS Koln est la meilleure épave de l’ancrage.
Nagato, un cuirassé japonais coulé à Bikini Atoll, dans les îles Marshall, dans le cadre des essais nucléaires (fermé aux plongeurs). D’autres plongeurs affirment que le porte-avions USS Saratoga est l’attraction vedette du lagon.
USS Oriskany, un porte-avions américain a délibérément sombré comme un récif artificiel au large de Pensacola, en Floride.
SS Président Coolidge au large de Vanuatu.
SS Thislegorm, un naufrage britannique de la Seconde Guerre mondiale coulé près d’une mine au large de Charm el-Cheikh, en Égypte, en mer Rouge.
L’Ombrie, un naufrage de la Seconde Guerre mondiale a décollé de Port-Soudan, au Soudan.
SS Yongala, coulé dans un cyclone en 1911 au large de la côte d’Ayr, en Australie.
MS Zenobia, un ferry à roulettes qui a coulé au large de Larnaca, à Chypre.

Les rédacteurs de ces articles ont peut-être une connaissance assez limitée des épaves qu’ils n’ont pas visitées et, dans le journalisme, “top” est souvent assimilé à la plus populaire, facilement accessible et situé à proximité d’une station appartenant à l’un de leurs clients annonceurs.

Cependant, il existe un grand nombre d’autres plongées sur épaves très populaires ailleurs dans le monde, notamment:

Articles régionaux incluant des sites de plongée sur épave:

Plongée en Australie
Plongée dans les îles Vierges britanniques
Plongée dans la péninsule du Cap et False Bay, Cape Town, Afrique du Sud
Plongée à Durban, Afrique du Sud
Plongée à Port Elizabeth, Afrique du Sud
Sites de plongée de Saipan, Micronésie
Plongée en Suède

Articles de sites d’épaves isolées:
HMS Birkenhead, Danger Point, Afrique du Sud

Apprendre
En plus de la certification de base en plongée sous-marine, de nombreuses personnes ayant l’intention de plonger sur des épaves cherchent à se perfectionner, à la fois pour leur propre sécurité et pour accroître leur plaisir.

Cours spécialisés
De nombreuses organisations de formation de plongeurs sportifs proposent des cours de «spécialité» en plongée sur épave, en complément de la formation de base. Selon les statistiques de PADI (la plus grande organisation de formation de plongeurs au monde), la plongée sur épave est leur cours de plongée de spécialité le plus populaire.

Les cours spécialisés de plongée sur épave sont axés sur les dangers particuliers présentés par les épaves et initient les plongeurs aux techniques de base de la manipulation des moulinets pour leur permettre de pénétrer de manière plus sûre dans l’épave. La plupart des agences imposent aux plongeurs récréatifs une limite cumulative de 130 pieds / 40 mètres de profondeur combinée plus la pénétration.

N’oubliez pas non plus que les épaves moins profondes ont tendance à se briser beaucoup plus rapidement. En conséquence, les épaves les mieux préservées tendent à être plus profondes. De nombreux plongeurs qui pratiquent la plongée sur épave suivent également une formation supplémentaire en plongée profonde.

Cours techniques Les
plongeurs souhaitant des pénétrations plus étendues suivent généralement une formation de plongeur technique spécialisé. Deux des cours techniques de plongée sur épave les plus connus sont le cours Advanced Wreck Diver de TDI (la plus grande organisation de formation de plongeurs techniques au monde) et le cours Wreck Penetration Diver de NAUI.

Agences
de certification Les agences de certification de loisirs reconnues comprennent:

ACUC: Les certifications sous-marines canado-américaines
ANDI: American Nitrox Divers International,
BSAC: Le British Sub Aqua Club fonde sa formation sur un réseau de clubs affiliés.
CMAS: Confédération Mondiale des Activités Subaquatiques, basée en France, une organisation amateur dirigée par des bénévoles.
GUE: Global Underwater Explorers se concentre sur les spécialités techniques et de la plongée souterraine.
IANTD: Association internationale des plongeurs techniques au nitrox.
IDEA: Association internationale des éducateurs de plongée
ISI: Instructeurs de plongée indépendants
NAPI: Association nationale des instructeurs professionnels, ne forme pas directement mais délivre une certification basée sur la reconnaissance des acquis et de l’expérience.
NAUI: L’Association des instructeurs sous-marins basée aux États-Unis est la plus ancienne agence de certification de plongée sous-marine.
PADI: Association professionnelle des instructeurs de plongée, la plus grande agence de certification de plongée, agence commerciale destinée aux plongeurs de loisir désirant apprendre rapidement.
PDIC: Société des instructeurs de plongée professionnels
SDI / TDI: Scuba Divers International / Technical Divers International, une agence de certification conçue pour la formation en mettant l’accent sur les compétences pratiques en plongée. SDI se concentre sur le côté récréatif de la plongée sous-marine et TDI est la branche mère spécialisée dans la plongée technique.
SSI: Scuba Schools International, une autre grande agence commerciale.

Entrer
Pour un résumé général de ce sujet, voir les sous-sections correspondantes dans Plongée sous-marine – Entrer et les articles du guide de plongée national et régional. Vous trouverez une liste générale des articles des guides de plongée nationaux sous Plongée sous-marine – Destinations. Certains d’entre eux répertorieront les articles des guides de plongée régionaux dans leur section de destination.

La
plongée sur épave est une activité attrayante pour les plongeurs autonomes pour plusieurs raisons:

La vie marine, les épaves sont des récifs artificiels, qui créent un habitat pour la vie marine et attirent souvent les plus petits résidents et les plus grands prédateurs. De nombreuses épaves de navires célèbres sont également des parcs marins, ce qui contribue à préserver la vie marine abondante.
Artefacts, de nombreuses épaves contiennent une cargaison ou des machines qui ne sont normalement pas observables de près sur des navires flottants en état de fonctionnement. Par exemple, de nombreuses épaves de guerre contiennent des cargaisons militaires telles que des torpilles ou des masques à gaz. Les anciennes épaves peuvent utiliser des équipements plus anciens, tels que des télégraphes, que l’on ne voit généralement pas sur les navires plus modernes.
Histoire, bien que certaines épaves aient été délibérément coulées en tant que sites de plongée, de nombreuses épaves ont une histoire tragique ou poignante. On dit parfois que derrière chaque grande plongée sur épave se cache une grande histoire de naufrage.
La photographie, les épaves fournissent une toile de fond dramatique pour les photographes sous-marins. Ils ont également l’avantage singulier que, contrairement à une vie marine moins prévisible, les épaves restent généralement immobiles pour le photographe.
Mystère, presque tout le monde a vu des films tels que The Deep, Fool’s Gold et Into the Blue, dans lesquels un trésor est retrouvé lors d’un naufrage. Bien que très peu d’épaves contiennent de véritables trésors, presque toutes les épaves sous-marines possèdent toujours cette qualité séduisante de mystère.

Acheter
En plus du matériel de plongée classique, les plongeurs sur épaves emporteront normalement des accessoires supplémentaires.

Bobines, pour se lier au point d’entrée tout en pénétrant.
Lumières, au moins une et jusqu’à trois ou quatre selon le niveau de pénétration.
Couteau / outil de coupe, conscients de leur plus grand risque d’enchevêtrement, de nombreux plongeurs sur épaves portent des outils de coupe supplémentaires, soit un couteau, soit une cisaille, un coupe-fil ou une lame en Z.
Les longs tuyaux, dans le cas où les plongeurs sont tenus de partager de l’air dans un environnement restreint, un deuxième étage alternatif conventionnel sur un détendeur de plongée ne serait pas pratique.

Les plongeurs sur épaves tentent également de configurer leur kit de manière à minimiser les “danglies”, ou tout élément de kit susceptible de se coincer dans l’épave, ou tout monofilament pouvant traîner sur l’épave. Lors de la pénétration dans un naufrage, tout le matériel doit être attaché et sécurisé près du corps du plongeur pour rester rationalisé. Les clips utilisés doivent être d’un type qui ne peut pas être accidentellement clipsés sur une ligne (ce sont des clips suicide), ou doivent être suffisamment faibles pour être libérés s’ils sont happés.

Rester en sécurité
En plus des consignes de sécurité générales relatives à la plongée (voir «Plongée sous-marine – rester en sécurité»), les plongeurs épaves sont confrontés à un certain nombre de dangers en plus de ceux présents dans la plongée sous-marine conventionnelle. Les environnements aériens peuvent empêcher l’accès direct à la surface. Des arêtes vives peuvent être présentes sur l’épave. Certaines épaves de navires en temps de guerre peuvent contenir des cargaisons explosives et certaines épaves peuvent contenir des matières toxiques ou des polluants. Les épaves constituent également un pôle d’attraction pour les pêcheurs, en raison du poisson qui y est souvent cueilli. La ligne de pêche et les filets peuvent se prendre dans l’épave et présenter un risque d’enchevêtrement pour les plongeurs.

La plupart des épaves se désintègrent lentement. La structure s’affaiblit à mesure que le matériau se corrode ou pourrit, et à un moment donné, il s’effondrera. Ce n’est pas le bon moment pour être à l’intérieur. Les épaves exposées à des conditions de mer houleuses se détérioreront généralement plus rapidement, mais curieusement, le risque d’effondrement des plongeurs est également moins élevé, car cela se produit généralement lors d’une tempête sans aucun plongeur. Les épaves qui se trouvent sous l’action des vagues sont celles qui risquent le plus de s’effondrer sans prévenir, peut-être lorsqu’un plongeur malchanceux se heurte à une structure gravement affaiblie et précipite un effondrement. Ceci est très inhabituel, mais reste une possibilité, et constitue l’une des raisons pour lesquelles les plongeurs doivent être correctement formés avant de tenter des pénétrations – il est utile de reconnaître certains des signes de défaillance structurelle imminente.

Par mauvaise visibilité, il est possible de pénétrer accidentellement dans certaines épaves. Si vous avez de la chance, vous retrouverez accidentellement votre sortie. Si vous êtes bien qualifié, vous pouvez également trouver votre chemin. Lorsque vous plongez sur un site où cela est possible, il est prudent de tracer une bouée de marquage de surface sur une ligne ou d’attacher une ligne à un point connu pour être à l’extérieur de l’épave avant de s’aventurer trop près dans l’obscurité. Votre ligne est la seule garantie d’une issue.

Consignes de sécurité élémentaires
Toute plongée dans des environnements aériens est intrinsèquement plus risquée. Les plongeurs souterrains apprennent le mnémonique suivant en ce qui concerne les moyens de minimiser les risques: Les bons plongeurs vivent (ou parfois: Les bons plongeurs toujours en vie).

T – signifie Formation. Ne faites pas les plongées si vous n’avez pas la formation. L’expérience n’est pas toujours un substitut adéquat – vous avez peut-être eu de la chance jusqu’à présent. Une formation adéquate vous donne les compétences dont vous espérez ne jamais avoir besoin.
G – signifie directives. En établissant une ligne de conduite, vous pouvez trouver votre chemin si vos lumières s’éteignent ou si le limon réduit la visibilité à zéro. Dans certains cas où l’épave repose sur le côté ou à l’envers, la route peut être source de confusion et il est très embarrassant d’oublier la sortie, même si vous y arrivez.
D – signifie profondeur. Les eaux plus profondes signifient plus de narcose à l’azote – les plongeurs doivent avoir l’esprit l’esprit dans des environnements à haut risque. Restez dans vos limites. Utilisez des gaz à base d’hélium pour les plongées plus profondes si vous le pouvez. Ils coûtent plus cher et nécessitent une formation supplémentaire, mais ils améliorent l’expérience de plongée, car vous restez plus conscient de ce qui se passe autour de vous et vous vous souvenez beaucoup mieux de la plongée quand vous ne l’êtes pas.
A – signifie alimentation en air. Les plongeurs doivent toujours faire demi-tour avant ou au moins deux tiers de leur réserve de gaz d’origine. Un tiers consiste à entrer, un tiers à en sortir et un tiers à votre ami en cas de perte de gaz d’urgence. Pour une pénétration complète, envisagez de prévoir un approvisionnement en gaz de secours totalement indépendant.
L – représente les lumières. Si vous pénétrez au-delà de la zone où la lumière de surface peut être atteinte, les plongeurs sont formés pour transporter au moins trois lumières à piles. Ce n’est pas amusant d’être coincé au milieu d’un naufrage incapable de voir avec une réserve d’air en diminution, bien que, s’il est bien entraîné et qu’il suit une ligne directrice, il ne devrait pas être un gros problème de trouver son chemin. La ligne est plus importante pour la sécurité que les lumières, mais la lumière vous rendra beaucoup plus heureux à l’époque.

Respect
De nombreuses épaves de plongée populaires ont souffert au cours des années en raison des déprédations de leurs plongeurs chasseurs de souvenirs. Dans le passé, la culture de l’enlèvement des artefacts d’épaves a été largement développée dans de nombreuses régions, mais l’accent a été mis davantage sur la préservation de la nature historique des épaves. De nombreux pays imposent désormais des sanctions pénales sévères aux plongeurs qui enlèvent des objets. Au fil des ans, d’autres épaves ont souffert de la forte utilisation de plongeurs et des impacts accidentels qui en ont résulté.

Bien que de moins en moins répandues, certaines épaves qui attirent les plongeurs contiennent encore des restes humains. Les plongeurs sont bien avisés de respecter le dernier lieu de repos des personnes qui ont péri lorsque le navire a coulé.

Les plongeurs doivent s’efforcer de respecter les règles de base suivantes lorsqu’ils se trouvent sur des épaves:

Regardez mais ne touchez pas, la nature finira par écraser chaque naufrage – il n’est pas nécessaire d’accélérer le processus. En outre, une éraflure de métal rouillé peut être désagréable.
Ne prenez pas de souvenirs, tout ce que vous prenez est une chose à regarder de moins pour les futurs plongeurs, et souvent une maison de moins pour les créatures marines. Cela est également illégal dans certaines zones, tant pour les sanctuaires marins que pour les épaves.
Apprenez un bon contrôle de la flottabilité, de manière à éviter tout dommage accidentel sur le site. Cela vous aidera également à éviter des dommages accidentels à vous-même ou à remuer le limon si vous pénétrez à l’intérieur de l’épave.

Certaines organisations de plongée proposent une variante de plongée de la devise ne laisser aucune trace: “ne prenez que des photos, ne laissez que des bulles”.

Certains articles du guide de plongée national contiennent des indications spécifiques sur la législation locale
relative aux épaves : Plongée sur des épaves en Afrique du Sud