Observation des baleines

L’observation des baleines consiste à observer les baleines et les dauphins dans leur habitat naturel, dont jouissent chaque année des millions de personnes dans le monde entier. Les baleines sont généralement observées à des fins récréatives, comme l’observation des oiseaux, mais l’activité peut également servir à des fins scientifiques ou éducatives. Les bateaux d’excursion payés sont communs mais souvent les baleines peuvent être vues de la rive ou des motomarines. Certaines traversées en ferry traversent des zones dans lesquelles des baleines ou des icebergs peuvent être repérés, mais celles-ci n’annoncent normalement pas l’observation de baleines ou ne dévient pas du cap pour mieux voir. Il existe de nombreux groupes régionaux d’observation des baleines qui partageront les connaissances et les informations d’observation avec les voyageurs.

Histoire
L’observation organisée des baleines a commencé aux États-Unis, lorsque le monument national de Cabrillo à San Diego a été déclaré lieu public pour observer la migration des baleines grises; Ce spectacle a attiré 10 000 visiteurs la première année, en 1950. En 1955, le premier service d’observation des baleines à l’eau a commencé dans la même région, faisant payer aux clients 1 dollar par voyage pour observer les baleines de plus près. L’industrie s’est répandue sur la côte ouest des États-Unis au cours de la décennie suivante.

En 1971, la Société zoologique de Montréal a lancé la première activité d’observation des baleines dans l’est de l’Amérique du Nord, proposant des excursions dans le fleuve Saint-Laurent pour observer les rorquals communs et les bélugas.

En 1984, Erich Hoyt, qui avait passé beaucoup de temps parmi les orques de la Colombie-Britannique, a publié le premier ouvrage complet sur l’observation des baleines, The Whale Watcher’s Handbook, que Mark Carwardine a appelé son numéro un “classique classique” dans BBC Wildlife Magazine.

En 1985, plus de visiteurs observaient les baleines de la Nouvelle-Angleterre que la Californie. La croissance rapide de cette région a été attribuée à la population relativement dense de rorquals à bosse, dont les comportements acrobatiques tels que la brèche (sautant hors de l’eau) et les battements de queue enthousiastes, ainsi qu’à la proximité des populations de baleines avec les grandes villes .

Le tourisme d’observation des baleines a considérablement augmenté depuis le milieu des années 1980. La première étude mondiale sur l’observation des baleines a été réalisée par Hoyt pour la Whale and Dolphin Conservation Society (WDCS) en 1992. Elle a été mise à jour en 1995 et soumise par le gouvernement britannique aux réunions de la Commission internationale de la chasse à la baleine (IWC) afin de démontrer sa valeur. de baleines vivantes. En 1999, le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) a demandé à Hoyt une autre extension, publiée en 2001. En 2009, une équipe d’économistes a répondu à l’enquête. Ce rapport estimait qu’en 2008, 13 millions de personnes étaient allées observer les baleines, contre 9 millions dix ans plus tôt. Des opérations commerciales d’observation des baleines ont été menées dans 119 pays. Les recettes directes tirées de l’observation des baleines étaient estimées à 872,7 millions de dollars EU et les recettes indirectes à 2 113 dollars.

L’observation des baleines revêt une importance particulière pour les pays en développement. Les communautés côtières ont commencé à profiter directement de la présence des baleines, renforçant considérablement le soutien populaire pour la protection de ces animaux contre la chasse commerciale à la baleine et d’autres menaces telles que les prises accessoires et les grèves de navires en utilisant l’outil des zones de protection marines et des sanctuaires. En 2007, la Humane Society International a parrainé une série d’ateliers pour présenter l’observation de la baleine au Pérou et a chargé Hoyt de rédiger un plan directeur pour l’observation durable de haute qualité des baleines. Ce manuel, traduit plus tard en espagnol, français, indonésien, japonais, chinois et néerlandais, avec le coparrainage de WDCS, d’IFAW et de Global Ocean, a été mis à jour en anglais en 2012 sous forme de livre électronique.

Reste en sécurité
«Là elle souffle! Là! Là! Là! elle souffle! elle souffle! ”
—Herman Melville, Moby Dick

La sécurité nautique générale peut être trouvée dans la croisière sur de petites embarcations.

Conservation
La croissance rapide du nombre de sorties d’observation des baleines et de la taille du navire utilisé pour observer les baleines peut affecter le comportement des baleines, les schémas migratoires et les cycles de reproduction. Il existe maintenant des preuves solides que l’observation des baleines peut affecter de manière significative la biologie et l’écologie des baleines et des dauphins.

Les militants écologistes, préoccupés par ce qu’ils considèrent comme la mentalité d’argent rapide de certains propriétaires de bateaux, continuent d’encourager vivement tous les opérateurs d’observateurs de cétacés à contribuer à la réglementation locale régissant le whale watching (il n’existe pas de réglementation standard en vigueur à l’échelle internationale). espèces et populations). Les règles communes incluent:

Minimiser la vitesse / vitesse “pas de sillage”
Éviter les virages brusques
Minimiser le bruit
Ne pas poursuivre, ne pas encercler ou entrer entre les baleines
Approcher les animaux sous des angles où ils ne seront pas pris par surprise
Tenir compte de l’impact cumulatif – minimiser le nombre de bateaux à tout moment de la journée
Ne forcez pas les dauphins à faire de l’arc.
Ne laissez pas nager avec les dauphins. (Cette dernière règle est plus controversée et est souvent ignorée, par exemple dans les Caraïbes.)
(Source: Whale and Dolphin Conservation Society, WDCS)

Presque toutes les régions populaires d’observation des baleines sont désormais soumises à de telles réglementations. Les militants espèrent qu’une combinaison de pression politique, de publicité gratuite et de promotion par des opérateurs de tourisme éthique et la passion personnelle des exploitants de bateaux pour la faune marine les incitent à se conformer à de telles réglementations.

La campagne Be Whale Wise du Pacifique Nord-Est est un exemple de ce type de réglementation.

En Uruguay, où les baleines peuvent être observées de la plage, les législateurs ont désigné les eaux territoriales du pays comme un sanctuaire pour les baleines et les dauphins. Il est illégal de se trouver à moins de 300 mètres d’une baleine.

Sites d’
observation des baleines sont disponibles dans divers endroits et climats. Par région, ils sont:

Océans Atlantique et Indien

Afrique du Sud
En Afrique du Sud, la ville d’Hermanus est l’un des centres mondiaux d’observation des baleines. Entre mai et décembre, les baleines franches méridionales sont si proches du littoral du Cap que les visiteurs peuvent les observer depuis leur hôtel. La ville emploie un “crieur à baleine” (cf city crier) pour traverser la ville en annonçant où des baleines ont été vues.

Vous pouvez regarder les baleines à Hermanus depuis le sommet des falaises, depuis un bateau ou dans les airs. Des excursions d’observation des baleines par bateau sont disponibles à partir du nouveau port d’Hermanus, ce qui permet au public de voir les baleines franches du sud de juin à mi-décembre. Port Elizabeth organise une excursion d’observation des baleines à partir d’un bateau depuis le port, ce qui permet au public de voir les baleines franches du sud de juillet à novembre, les baleines à bosse de juin à août et de novembre à janvier, ainsi que les baleines de Bryde toute l’année Fermer. Les visiteurs peuvent également voir des baleines à bosse depuis le phare de Cape Recife (la pointe ouest de la baie d’Algoa) et des baleines franches du sud depuis des points de vue le long de la côte. L’observation des baleines par bateau (et l’observation des dauphins) est également une attraction touristique populaire dans un certain nombre d’autres villes côtières d’Afrique du Sud, telles que Plettenberg Bay, où l’industrie est liée aux efforts de conservation et d’éducation par le biais d’organisations bénévoles de protection de la mer basées à Plettenberg Bay. Les baleines franches du sud visitent la baie de Plettenberg en hiver et les baleines à bosse en été. Les baleines de Bryde résident toute l’année. L’autre centre célèbre pour l’observation des baleines est False Bay. Tours quitte Gordon’s Bay et longe la côte autour de la baie. Les espèces comprennent les baleines franches du sud, les baleines à bosse et les baleines de Bryde. Les orques sont présents pendant les mois d’hiver. Parmi les visiteurs, on compte des globicéphales et des cachalots pygmées. De nombreuses espèces de dauphins sont rencontrées, notamment les dauphins de Haveside. Les mêmes circuits incluent de grands requins blancs à Seal Island et la colonie de manchots africains à Simon’s Town.

Atlantique sud-ouest – Argentine, Brésil et Uruguay
Au Brésil, des baleines à bosse sont observées au large de Salvador dans l’État de Bahia et dans le parc marin national d’Abrolhos au cours de leur saison de reproduction, en hiver et au printemps austral. De même, des baleines franches du sud sont observées depuis la côte dans les États de Santa Catarina et Espírito Santo au cours de la même saison. Les couples mère / petit peuvent s’approcher du rivage jusqu’à 30 mètres (environ 100 pieds). Les revenus tirés de l’observation des baleines renforcent les communautés côtières et ont fait de la ville d’Imbituba, la “capitale brésilienne des baleines”.

En Argentine, Península Valdés en Patagonie héberge (en hiver) la plus grande population reproductrice de baleines franches du sud, avec plus de 2 000 répertoriées par le Whale Conservation Institute et Ocean Alliance. La région contient six réserves naturelles et est considérée comme l’une des meilleures destinations pour l’observation des baleines au monde, en particulier autour de la ville de Puerto Pirámides et de la ville de Puerto Madryn, car les baleines se trouvent à moins de 200 m principale plage et jouent un rôle majeur dans la grande industrie de l’écotourisme de la région.

En Uruguay, les baleines franches du sud sont observables de la plage dans deux départements côtiers – Maldonado et Rocha de juin à novembre. Les endroits où la plupart des observations ont lieu à Maldonado sont Punta Colorada, Punta Negra, Playa Mansa et Punta Salinas à Punta del Este, et à Rocha, près des plages de La Paloma et de La Pedrera.

Atlantique Nord –
détroit de marée, les entrées, les lagunes, et en faisant varier les températures d’eau fournissent divers habitats pour plusieurs espèces de cétacés. Un nombre substantiel vit au large des côtes de la Grande-Bretagne, de l’Irlande, de l’Islande, de la Scandinavie, du Portugal, de l’Espagne et de la France. Les car-ferries commerciaux traversant le golfe de Gascogne entre la Grande-Bretagne et l’Irlande, puis l’Espagne et la France, passent souvent par d’énormes baleines bleues et par un marsouin commun beaucoup plus petit. Les visites à terre peuvent souvent voir ces animaux.

Au large de la côte sud de l’Irlande, des baleines à bosse et des rorquals communs sont régulièrement vus lors de sorties d’observation de baleines organisées entre juillet et février. Les espèces observées toute l’année comprennent les petits rorquals, les orques, les marsouins communs et les grands dauphins, ainsi que les dauphins de Risso. Il y a aussi un groupe de résidents de dauphins à gros nez dans l’estuaire du Shannon qui attire les touristes toute l’année. Chanonry Point est l’un des meilleurs endroits au Royaume-Uni pour observer les grands dauphins. Les dauphins sont visibles du rivage, en particulier lorsque la marée monte et qu’ils pêchent dans les forts courants. D’autres animaux sauvages, notamment les marsouins et les phoques gris, peuvent également être régulièrement observés.

Dans le nord de la Norvège (Nordland et Troms), des orques sont visibles dans le Vestfjorden, le Tysfjorden, l’Ofotfjorden et l’Andfjorden, alors que le hareng se rassemble dans les fjords pour rester en hiver et au large des îles Lofoten en été. A Andenes on Andøya à Vesterålen et autour de Krøttøya à Troms, on peut observer des cachalots toute l’année, des excursions estivales pour observer les baleines se déroulent de mai à septembre, des excursions hivernales avec des épaulards et des baleines à bosse sont proposées d’octobre à avril. Tromsø propose également l’observation des baleines pour le sperme et d’autres baleines. Le plateau continental Eggakanten et les eaux profondes où se rassemblent les cachalots se trouvent à proximité du rivage, à seulement 7 000 mètres du port d’Andenes.

Au Portugal, l’observation des baleines est disponible dans l’Algarve. Lagos et Portimão sont les lieux d’observation des baleines les plus importants. Les espèces observées dans cette zone sont les ailerons, les orques et les globicéphales, ainsi que les dauphins à gros nez, les dauphins communs et les dauphins rayés.

Au centre de l’Atlantique Nord-Est, autour des archipels de Madère, des Açores et du Cap Vert, l’observation des baleines est en pleine croissance et populaire en raison de plus de protection et d’éducation. L’une des baleines les plus communes dans ces régions est le cachalot, en particulier les groupes de femelles vêlantes.

En Espagne, l’observation des baleines est possible le long du détroit de Gibraltar, des îles Canaries et du golfe de Gascogne. Tarifa est la ville d’observation des baleines la plus importante du détroit de Gibraltar. Cette porte d’entrée vers la mer Méditerranée est également un point central entre les eaux froides au nord et les eaux tropicales au large de l’Afrique: un bon itinéraire pour les cétacés en migration. Les espèces observées dans cette zone sont le grand dauphin, le grand dauphin, le dauphin rayé, et le pilote, le sperme, l’aileron et l’épaulard. Dans les îles Canaries, il est possible de voir ceux-ci et d’autres, tels que le bleu, le bec à bec, le faux tueur et la baleine de Bryde, ainsi que le tacheté de l’Atlantique, les dents rugueuses et le dauphin de Risso.

En Islande, il est possible de voir des baleines à Eyjafjörður, Breiðafjörður, Skjálfandi et Faxaflói. Les villes offrant l’observation des baleines sont Dalvík, Hauganes, Húsavík, Akureyri, Hólmavík, Grundarfjörður et Reykjavík. Les plus courants sont les petits rorquals, les rorquals à bosse, les bleus, les tueurs et les cachalots, ainsi que le dauphin à bec blanc et le marsouin commun.

Atlantique Nord-Ouest
En Nouvelle-Angleterre et au large de la côte est de Long Island aux États-Unis, la saison d’observation des baleines a généralement lieu vers le milieu du printemps jusqu’en octobre, en fonction du temps et de l’emplacement précis. C’est à cet endroit que l’on observe souvent la baleine à bosse, la rorqual commun, le petit rorqual et la baleine noire de l’Atlantique Nord, une espèce en voie de disparition et très protégée. Depuis des générations, des zones telles que le sanctuaire marin national du golfe du Maine et du Stellwagen Bank (partie des eaux intérieures formées par la forme en crochet de Cape Cod) constituent un important lieu de nourrissage pour ces espèces: à ce jour, une très grande partie des eaux situées au large Seaboard est riche en lance de sable et autres friandises nutritives pour que les mères apprennent à leurs veaux à se nourrir.

Dans le passé, cette région était la capitale de l’industrie baleinière américaine, notamment Nantucket, une île située au large de la côte du Massachusetts. Bien que des lois strictes interdisent la molestation de ces grands mammifères sauvages, il n’est pas inconnu pour les baleines d’approcher des bateaux pour observer les baleines sans y être invitées, particulièrement les veaux et les juvéniles curieux: il n’est pas inconnu en particulier, par exemple, pour les baleines à bosse juvéniles qui s’approchant pour mieux voir les humains à bord. Ces dernières années, il n’est pas rare non plus que ces animaux jouent et se nourrissent dans les ports, notamment à New York ou à Boston, où des espèces de poissons présentant un intérêt pour les baleines sont récemment revenues en nombre impressionnant. Depuis 2011, un expert de l’Université Cornell a enregistré les vocalisations de six espèces de baleines, dont le rorqual à bosse, le rorqual commun, et l’immense rorqual bleu à proximité du pont Verrazano-Narrows, dans la partie inférieure du port de New York, et au moins une entreprise propose des visites de la vie marine dans la péninsule de Rockaway, dans le Queens. En raison de ces visites de plus en plus fréquentes, de nouvelles lois concernent la sécurité des plaisanciers, des pêcheurs commerciaux et des baleines: au large de Boston, par exemple, les cargos doivent ralentir pour protéger la baleine noire beaucoup plus lente de l’Atlantique Nord et d’ériger un appareil pour les eaux beaucoup plus fortement fréquentées autour de la ville de New York, capable d’avertir les bateaux de la présence et de l’emplacement d’une baleine afin d’éviter de heurter l’animal par accident. En raison de la diversité relative des baleines et des dauphins facilement accessibles depuis la côte, la recherche sur les cétacés a lieu à l’Institut océanographique Woods Hole,

L’est du Canada compte de nombreuses excursions d’observation des baleines à Terre-Neuve-et-Labrador, en Nouvelle-Écosse et au Nouveau-Brunswick. Vingt-deux espèces de baleines et de dauphins fréquentent les eaux de Terre-Neuve-et-Labrador, mais les plus courantes sont les rorquals à bosse, les petits rorquals, les bélugas et les épaulards. Une autre zone d’observation des baleines très appréciée se trouve à Tadoussac, au Québec, où les bélugas préfèrent l’extrême profondeur et le mélange d’eau douce et froide de la rivière Saguenay jusqu’à l’extrémité intérieure du golfe du Saint-Laurent. Les baleines à bosse, les minke, les rorquals communs et les rorquals bleus sont également fréquemment observés au large de Tadoussac. La baie de Fundy est un lieu d’alimentation tout aussi important pour les grands baleines à fanons et pour des dizaines d’autres créatures marines; il partage une population de baleines à bosse en migration avec l’Amérique et est une pépinière estivale réputée pour les baleines mères avec veaux.

Virginia Beach, Virginie, sur la côte est des États-Unis, l’observation des baleines est une activité hivernale de la fin décembre à la mi-mars. Les baleines sont vues au large de la plage de Virginia Beach lors de sorties en bateau d’observation des baleines organisées par l’aquarium et le centre des sciences marines de la Virginie. Les observations concernent principalement des mineurs qui restent près de l’embouchure de la baie de Chesapeake où la nourriture est abondante, tandis que les adultes continuent dans les Caraïbes pour s’accoupler. “Maman” et “Papa” ramassent leur progéniture sur le chemin du nord où toute la famille passe l’été.

L’écotourisme basé sur les voyages en kayak gagne en popularité dans les destinations de vacances en eaux chaudes telles que Sarasota Keys. Des excursions guidées en kayak permettent aux kayakistes de découvrir l’écosystème local. Les kayakistes peuvent regarder les dauphins faire une brèche et les lamantins mangent de l’herbe de mer, dans l’eau de la baie peu profonde.

Les eaux entourant la Virginie constituent également un corridor de migration connu pour la baleine noire de l’Atlantique Nord, une espèce en voie de disparition: les femelles gravides doivent traverser cette zone vers le mois de décembre pour se rendre au lieu de naissance le long de la côte en Géorgie et en Floride. Pour ces raisons, les eaux situées entre la péninsule de Delmarva et les îles-barrière qui s’étendent du sud au nord de la Floride doivent être surveillées tous les hivers et tous les printemps, car les mères donnent naissance à leurs petits, les nourrissent, puis se préparent, ainsi que leurs enfants, à retourner dans le nord pour se rafraîchir. eaux près de la Nouvelle-Angleterre et du Canada.

Caraïbes
Environ 25 espèces sont observées dans les eaux des Caraïbes, telles que les baleines à bosse, les cachalots, les baleines à bec et de nombreux autres petits cétacés. Principales activités d’observation des baleines: République dominicaine, îles des Caraïbes orientales. Caribwhale, l’association des observateurs de baleines des Caraïbes, comprend des opérateurs engagés dans une activité d’observation de baleine durable, des experts, des défenseurs de l’environnement et des groupes de recherche tels que le Fonds international pour la protection des animaux, l’Université Dalhousie et l’Association Evasion Tropicale.

Nord de l’océan Indien
Sur les côtes sud et est du Sri Lanka et aux Maldives, l’industrie se développe. En hiver et en été, les cachalots et les cachalots pygmées traversent la pointe sud de l’île et migrent vers les eaux plus chaudes de l’Asie du Sud-Est. De nombreux rorquals bleus nains peuvent être vus au Dondra Point au Sri Lanka, accessible par le port de Mirissa ou de Weligama. Des excursions d’observation des baleines peuvent être organisées au Sri Lanka. Les rorquals bleus et certains types de dauphins peuvent être vus dans la mer de Mirissa au Sri Lanka. De nombreuses observations ont été rapportées de novembre à avril.

Mer Méditerranée septentrionale
Dans le sanctuaire pour les mammifères marins de la Méditerranée de Pelagos, situé dans les eaux de l’Italie, de la France et de Monaco, il existe huit espèces de résidents de mammifères marins, la plupart d’entre elles toute l’année. Des excursions estivales fréquentes partent des ports de Gênes et d’Imperia, en Ligurie, dans le nord de l’Italie.

océan Pacifique

Pacifique Est – Colombie, Équateur et Panama
En Colombie, un grand nombre de baleines à bosse se rendent dans les villes de Bahía Solano et Nuquí de fin juillet à début octobre. Dans le sud du Costa Rica, le parc national Marino Ballena a deux saisons de visite des baleines.

Au Panama, l’archipel des Pearl Islands accueille environ 300 baleines à bosse de fin juin à fin novembre. Celles-ci étaient devenues la principale attraction pour les excursions d’observation des baleines à partir de Panama. Dans le golfe de Chiriqui, le site du patrimoine mondial du parc national de l’île de Coiba et les îles proches de la ville de Boca Chica offrent des possibilités d’observation des baleines. Isla Iguana près de Pedasi est maintenant une destination prisée des observateurs de baleines. Plusieurs fondations forment les membres de la communauté locale à se comporter en tant que guides et capitaines lors de visites d’observation de baleines.

En Équateur, de juin à septembre, il existe de nombreux sites où l’on peut observer de grands groupes de baleines à bosse, notamment Isla de la Plata (Petite Galapagos) et Salinas, à la pointe de la péninsule de Santa Elena.

Pacifique Nord-Est – États-Unis et États-Unis
Sur la côte ouest du Canada et des États-Unis, on peut observer d’excellentes activités d’observation des baleines en Alaska (été), en Colombie-Britannique et dans les îles San Juan / Puget Sound à Washington, où l’on aperçoit parfois des pods. du rivage. Trois types de gousses d’orques peuvent être observés pendant les mois d’été dans le nord-est du Pacifique: les épaulards résidents, transitoires et au large des côtes.

Sur la côte de l’Oregon, plusieurs espèces de baleines, notamment les baleines grises, peuvent être observées toute l’année. L’État forme des volontaires pour aider les touristes pendant les mois d’hiver, pendant la saison de migration des baleines. En Californie, vous pourrez observer les baleines tout au long de l’année sur la côte sud de la Californie. En hiver et au printemps (décembre – mai), les migrations annuelles des baleines grises sont visibles du rivage (le meilleur endroit étant Point Vicente), tandis que les rorquals bleus sont souvent vus entre juillet et octobre. Les rorquals communs, les petits rorquals, les orques et diverses espèces de dauphins sont visibles toute l’année. Au printemps, en été et à l’automne sur les îles Farallon, au large de San Francisco, on peut voir des baleines à bosse, des gris et des baleines bleues.

Au Mexique, les différentes lagunes de la Basse-Californie du Sud deviennent un habitat de nidification pour les baleines grises en février et mars. On peut voir des baleines à bosse à la pointe sud de la Basse-Californie, et à Puerto Vallarta, dans le Jalisco, sur la côte ouest du Mexique, et à Barra de Potosi, sur la côte sud du Mexique, dans l’État de Guerrero. Plusieurs villes du Mexique célèbrent l’arrivée de la baleine avec des festivals tels que Guerrero Negro, dans la première moitié de février et le port de San Blas, les 24 et 25 février.

Pacifique central – Hawaï
Chaque hiver, 4 000 à 10 000 baleines à bosse du Pacifique Nord migrent de l’Alaska à Hawaii. Dans les vastes eaux qui bordent la côte de l’Alaska, une rencontre avec une baleine est probable, voire carrément prévisible. En été, après que des milliers de baleines se soient rendues dans les riches aires d’alimentation des eaux de l’Alaska, les observations sont extrêmement courantes. L’observation des baleines est possible à l’intérieur et à l’extérieur du sanctuaire marin national du rorqual à bosse des îles Hawaii. Les meilleurs endroits pour voir les baleines à Hawaii sont dans les canaux protégés entre les îles Hawaii. Les meilleurs mois pour voir les baleines ici sont Janvier et Février, lorsque vous pouvez vous attendre à voir entre 2 et 4 baleines par période de 15 minutes, bien que les fluctuations entre 0 et 20 observations soient normales.

Pacifique occidental – Asie de l’Est et du Sud-Est
De nombreux pays d’Asie ont de grandes industries d’observation des baleines. En 2008, les plus importants, en termes de nombre de touristes, étaient la Chine continentale, Taiwan et le Japon. En Inde, au Cambodge, à Hong Kong, en Indonésie, aux Philippines et aux Maldives, l’observation des dauphins et l’observation des baleines. L’observation des dauphins en Chine est presque entièrement centrée sur la baie de Sanniang, dans le Guangxi. Taiwan a plusieurs ports d’observation des baleines sur sa côte est. Le Japon compte de nombreuses entreprises d’observation des baleines et des dauphins dans les principales îles et à Okinawa, Zamami, Ogasawara, Mikura-Jima et Miyake-jima.

Aux Philippines, on peut observer plus de trente espèces de baleines et de dauphins autour de Pamilacan, dans les Visayas centrales, dans le golfe de Davao, sur la côte nord des îles Babuyan, dans la province de Batanes, dans la baie de Pasaleng et dans le détroit de Malampaya, à Palawan. Les Visayas sont particulièrement connues pour leurs observations de dauphins et abritent l’une des plus grandes populations de dauphins du Fraser dans le monde. Les espèces de dauphins dans les Visayas sont attirées par les leurres et les opérations de pêche commerciales. Dans la province la plus septentrionale de Batanes, au moins 12 espèces de baleines et de dauphins ont été observées, ce qui en fait le seul endroit du pays présentant la plus grande diversité de cétacés. Il ne semble pas y avoir de saison d’observation des baleines aux Philippines, bien que les eaux plus calmes de la saison estivale offrent généralement les meilleures conditions. Certaines populations, comme ceux du dauphin d’Irrawaddy, de la baleine de Bryde et des baleines à bosse à Batanes, apparaissent migratrices. D’autres populations doivent encore être étudiées. Certaines anciennes communautés baleinières côtières aux Philippines ont également commencé à générer des revenus pour l’observation des baleines.

En Indonésie, on peut observer des requins-baleines à Nabire, dans la région de Papouasie.

Pacifique Sud-Est – Chili
Dans le golfe de Corcovado et les eaux de l’archipel de Guaitecas, on peut observer une variété de baleines et de dauphins, notamment: dauphins de Peale, dauphins noirs, grands dauphins, baleines à bosse, petites baleines et killer. Le golfe de Corcovado est “sans doute le plus grand lieu d’alimentation et de repos pour les baleines bleues de tout l’hémisphère sud”. Tout cela fait de l’archipel de Guaitecas un lieu privilégié pour l’observation des baleines. Dans les localités de Piñihuil, Quellón et Melinka, des pêcheurs locaux proposent des excursions d’observation des baleines.

Pacifique Sud-Ouest – Nouvelle-Zélande et Australie
Kaikoura, en Nouvelle-Zélande, est un site d’observation des baleines de renommée mondiale. La mer autour de Kaikoura abrite une vie marine abondante. Les revenus de la ville proviennent en grande partie du tourisme généré par l’observation des baleines et la nage avec ou près des dauphins. L’observation des cachalots à Kaikoura a connu un développement rapide et est aujourd’hui un chef de file de l’industrie, sans doute le plus développé au monde. La ville est entrée en récession après l’effondrement de la chasse à la baleine en Nouvelle-Zélande. Son développement récent a été utilisé pour défendre les avantages de l’observation des baleines au lieu de les chasser.

Les régions de Sunshine Coast et de Hervey Bay (où les baleines restent et se reposent avant de migrer) dans le Queensland, en Australie, offrent des conditions fiables d’observation des baleines pour les baleines à bosse du sud de la fin juin à la fin novembre chaque année. Le nombre de baleines et l’activité ont considérablement augmenté ces dernières années. Sydney, Eden, Port Stephens, Narooma et Byron Bay, en Nouvelle-Galles du Sud, sont d’autres lieux de prédilection pour les circuits de mai à novembre.

On observe la baleine franche australe de juin à août le long de la côte sud de l’Australie. Ils sont souvent facilement visibles de la côte autour de Encounter Bay, près de Victor Harbor, et jusqu’à cent à la fois peuvent être vus du haut des falaises à la tête de la grande baie australienne près de Yalata. Voir aussi chasse à la baleine en Australie.

En Australie occidentale, les baleines sont observées près du cap Naturaliste dans le sud-est de l’océan Indien et du cap Leeuwin, à la croisée des océans Indien et Austral.

Dans l’océan Austral, il existe de nombreux endroits pour observer les baleines, depuis la terre ou à bord d’un navire. Albany, sur la côte sud de l’Australie occidentale, la ville où se trouvait la dernière station de chasse à la baleine dans l’hémisphère sud abrite maintenant une industrie florissante d’observation des baleines. Logan’s Beach, à Warrnambool, ainsi que dans les eaux au large de Port Fairy et de Portland, sont des sites prisés de Victoria. En Tasmanie, on peut voir des baleines tout au long de la côte est et même sur la rivière Derwent. En Australie du Sud, les baleines sont observées dans les zones du parc marin de la Great Australian Bight et plus proches d’Adélaïde à Victor Harbor.

Dans l’est de l’Australie, l’observation des baleines a lieu à de nombreux endroits le long de la côte du Pacifique. Depuis les caps, on peut souvent voir des baleines qui migrent vers le sud. Parfois, les baleines se rendent même dans le port de Sydney.

Les parcs nationaux et la faune de la Nouvelle-Galles du Sud ont joué un rôle actif en 2010, au cours de la haute saison d’observation des baleines dans le sud du pays, entre mai et novembre, avec le lancement de son site d’observation des baleines.

Chasse à la baleine et observation des baleines
Les trois plus grandes nations de chasse à la baleine (le Canada, le Groenland et la Norvège) ont une industrie en pleine expansion d’observation de baleines. Les quatre autres pays pratiquant la chasse à la baleine (le Japon, les États-Unis, la Russie et l’Islande) disposent également d’une industrie de l’observation des baleines. En effet, l’Islande avait le secteur de l’observation des baleines qui connaissait la plus forte croissance au monde entre 1994 et 1998.

Canada
L’observation des baleines et la chasse ont lieu dans différentes régions du Canada: les premières principalement sur les côtes de l’Atlantique et du Pacifique, les dernières exclusivement dans l’Arctique. L’observation des baleines a lieu dans le fleuve Saint-Laurent, dans l’ouest de la baie d’Hudson près de Churchill et en Colombie-Britannique. La chasse a lieu à l’est de la baie d’Hudson (Nunavik, Québec), au Nunavut et dans la mer de Beaufort. Les chercheurs ont suggéré que l’observation des baleines serait plus bénéfique pour les zones de chasse que pour la chasse, car la chasse utilise plus de ressources qu’elle n’en gagne.

Groenland Le
Groenland a de petites activités d’observation des baleines dans la baie de Disko et à Nuuk. Les deux régions ont des chasses au béluga. La question de savoir qui est autorisé à participer à la chasse et à consommer la viande est controversée.

Norvège Le
plaisir d’observer des cétacés vivants est plutôt séparé de l’industrie baleinière nationale en Norvège; Cependant, l’observation des baleines est devenue une attraction touristique nationale populaire ces dernières années, en particulier à Andfjorden (Vesterålen et Troms) et dans les environs de Tromsø.

L’opinion publique contre la chasse à la baleine a connu une hausse soudaine en 2014, quand une Minke Whale Heiko, probablement enceinte, baptisée du nom de Keiko the Orca et une chercheuse locale sur les cétacés, Heike Vester, qui surveille la sécurité de la baleine, ont réussi à secouer les navires fjord des Lofoten, où de grandes baleines n’avaient pas été vues depuis des années; Cela a permis aux habitants de voir des cétacés de près. L’apparition de Heiko a rapidement suscité un regain d’intérêt parmi les habitants. Au fil du temps, Heiko a suscité un intérêt accru aux niveaux national et international, ce qui a suscité un nombre croissant d’interrogations et d’oppositions à l’industrie de la chasse à la baleine en Norvège.

Japon
Erich Hoyt et d’autres défenseurs de l’environnement soutiennent qu’une baleine vaut plus de vie et de regard que de mort. L’objectif est de persuader leurs gouvernements de limiter les activités de chasse à la baleine. Ce débat se poursuit à la Commission baleinière internationale, en particulier depuis que les pays baleiniers se plaignent de la valeur accrue de la rareté de la viande de baleine et d’autres produits. Cependant, le marché de la viande de baleine s’est effondré et au Japon, le gouvernement le subventionne par le biais de la distribution dans les écoles et d’autres activités de promotion. En 1997, 2 000 tonnes de viande de baleine ont été vendues 30 millions de dollars – un petit rorqual de 10 tonnes aurait donc valu 150 000 $. Il n’y a pas d’accord sur la manière d’évaluer un seul animal, bien que sa valeur réelle soit probablement beaucoup plus élevée. Cependant, il est clair pour la plupart des communautés côtières impliquées dans l’observation des baleines que des profits peuvent être réalisés et sont répartis plus horizontalement dans la communauté que si les animaux étaient abattus par l’industrie baleinière.

Des conflits et des escarmouches ont eu lieu entre les opérateurs d’observation des baleines et les baleiniers dans le pays. Par exemple, la chasse à la baleine était pratiquée juste devant les bateaux de surveillance, causant un malaise chez les passagers nationaux et internationaux à bord, et des différends domestiques se sont étendus sur Internet dans le détroit de Nemuro en 2007. Les voyagistes locaux ont confirmé que des espèces ciblées pour la chasse telles que la baleine à bec de Baird et les marsouins de Dall sont connus pour disparaître ou sont devenus plus difficiles à approcher pendant les saisons d’opérations de chasse à la baleine dans la région. Récents déclins notables et disparitions (ou abandon d’habitats historiques) de baleines à bec de Minke et de Baird dans les eaux côtières, causées par la chasse à la baleine commerciale et scientifique pratiquée dans de vastes étendues au large de la moitié est de Honshu et d’Hokkaido, en particulier au large d’Abashiri, golfe de Sendai. et le long de la côte de Chiba, ont provoqué une baisse spectaculaire des observations des deux espèces dans de nombreuses régions, suffisamment pour que les baleiniers soient forcés de changer de zone de fonctionnement, et un opérateur de surveillance à Muroran a affirmé que la chasse à la baleine affectait ses bénéfices en raison de fortes baisses. et les faibles taux d’observations réussies de minke dans la région. La chasse à la baleine à bec de Baird dans la mer du Japon a cessé au cours des dernières décennies et les baleines seraient devenues plus amicales au cours de cette période; Cependant, la chasse commerciale à la baleine a repris dans la mer du Japon et a suscité des inquiétudes chez les défenseurs de l’environnement des cétacés.

Le premier groupe d’observation des baleines au Japon a été organisé aux îles Bonin en 1998 par un groupe appelé “Geisharen 者 者”, formé de groupes de citoyens nationaux et internationaux, notamment de célébrités nationales et internationales, de chercheurs et de défenseurs de la conservation des cétacés de renom tels que Roger Payne, Erich Hoyt, Richard Oliver, Jim Darling, John Ford, Kyusoku Iwamoto (dessinateur), Hutoushiki Ueki (écrivain scientifique), Nobuyuki Miyazaki (directeur de l’Institut de recherche sur l’atmosphère et l’océan de l’Université de Tokyo), Nobuaki Mochizuki (un des premiers photographes de baleines au monde à enregistrer une baleine noire du Pacifique Nord sous les eaux de Bonin en 1990, et Junko Sakuma (pigiste). Jusqu’à ce que le groupe arrive à destination, le ministère de l’Agriculture, des Forêts et des Pêcheries (Japon) et d’autres groupes et anonymes observaient les mouvements du groupe et essayaient de faire pression sur eux pour qu’ils ne fassent pas la tournée. Avant ce mouvement, ceux qui prétendaient conserver les mammifères marins, y compris les pinnipèdes, ou les individus qui tentaient de corriger les chasses illégales et excessives (notamment CW Nicol, sympathisant des industries japonaises de la chasse à la baleine) ou les médias nationaux qui avaient effectué des reportages au Japon avait été discriminé. Il s’agit d’un ancien pêcheur qui a été mis à l’écart de la communauté et qui est devenu plus tard un opérateur d’observation des baleines. Plusieurs autres excursions ont été organisées par d’anciens chasseurs de baleines ou de dauphins dans des endroits tels qu’Abashiri et Muroto.

Russie
L’observation des baleines en Russie implique des orques au large de la péninsule du Kamtchatka, au bord de la mer d’Okhotsk. Les bélugas sont chassés dans la mer d’Okhotsk ainsi que plus au nord. Erich Hoyt de la Whale and Dolphin Conservation Society a identifié d’autres endroits en Russie pour développer l’observation des baleines.

Islande
À la reprise de la chasse à la baleine en Islande en août 2003, des groupes favorables à la chasse à la baleine, tels que des pêcheurs qui soutiennent que l’augmentation des stocks de baleines appauvrissent les populations de poissons, ont suggéré que la chasse à la baleine et l’observation des baleines pourraient coexister. Les lobbyistes de l’observation des baleines, comme Asbjorn Bjorgvinsson, conservateur au Húsavík Whale Museum, s’opposent à l’idée que les baleines les plus curieuses, qui s’approchent des bateaux et fournissent une grande partie des divertissements lors de leurs excursions d’observation des baleines, seront les premières à être prises. Des organisations pro-chasse à la baleine, telles que la Haute Alliance du Nord, affirment que certaines sociétés d’observation des baleines en Islande ne survivent que parce qu’elles reçoivent un financement d’organisations anti-chasse à la baleine.

Portugal
À titre de comparaison, le gouvernement des Açores a mis en place une politique économique axée sur le tourisme incluant l’observation des baleines. Avec le déclin de la chasse à la baleine au début des années 1970 dans les îles, de nombreuses communautés de l’archipel impliquées dans la chasse à la baleine (y compris des villages et des villes, notamment sur les îles de Faial, Terceira, São Miguel et Pico) ont été transformées en centres d’observation des baleines. les services (qui suivaient les voies migratoires pendant l’été), tandis que les bâtiments et les usines plus anciens étaient transformés en musées.