Tourisme des volcans

Les volcans sont de toutes formes et tailles. Bien que le nom évoque des images de la montagne conique crachant de la cendre et de la lave, de tels événements sont rares et sont probablement mieux vus au journal télévisé plutôt que d’être vus de près. Cependant, de nombreux volcans sont des attractions touristiques et méritent une visite.

Comprendre
Selon le Programme volcanisme Smithsonian mondial, la principale organisation de surveillance du volcan basé à Washington, DC, les volcans peuvent être classés comme suit:
active si elle est entré en éruption au cours des 10.000 dernières années (un peu de temps en termes géologiques) en
sommeil si elle est active mais pas en éruption
éteinte si elle n’a pas éclaté depuis plus de 10 000 ans et ne montre pas beaucoup d’activité telle que des sources chaudes, des émanations et des tremblements de terre

D’autres organisations utilisent généralement les mêmes termes, mais peuvent avoir des définitions quelque peu différentes. Cependant, les termes sont définis, ils ne sont pas précis; des volcans en sommeil éclatent parfois, et il n’est pas inconnu que des volcans prétendument éteints reviennent à la vie.

Il existe des centaines de volcans actifs dans le monde, mais beaucoup d’autres sont en sommeil ou éteints. On peut toujours apprécier l’impressionnant pouvoir de la nature provenant de ces volcans, sans les aléas inhérents aux actifs.

Il existe une échelle pour la force des éruptions appelée indice d’explosivité volcanique (VEI). Le facteur principal (mais pas le seul) est le volume des éjecta, la quantité de matériau vomi. L’échelle est principalement logarithmique; une éruption VEI-5 produit au moins 1 km3 d’éjecta, VEI-6 10 km3, VEI-7 100 km3 et VEI-8 1000 km3. Le 20ème siècle a connu sept éruptions de VEI-5 ou VEI-6, et des dizaines à VEI-4, mais aucune de VEI-7 ou plus.

Certaines éruptions ont des complications. L’éruption de Krakatoa en 1883 n’a été évaluée qu’à 6 sur l’échelle VEI, mais les explosions étaient énormes – entendues à plusieurs milliers de kilomètres et équivalaient à 200 mégatonnes de TNT – en partie parce qu’une énorme quantité d’eau de mer était mise à la vapeur au contact de magma chaud.

Les supervolcans sont les plus grands volcans de la planète, mais ils ne sont pas facilement reconnaissables en tant que tels. Beaucoup sont si gros que, même depuis des années, les géologues n’avaient pas compris que ces caractéristiques étaient des volcans à part entière. Par rapport à ceux-ci, les volcans actifs sur Terre sont relativement petits! Les supervolcanoes se présentent généralement sous la forme de grandes calderas, qui sont des dépressions volcaniques géantes formées soit par de grandes éruptions explosives, soit par un drainage silencieux à long terme du magma. Elles sont souvent associées à des coulées de lave ou à des dômes. Parmi les exemples de supervolcans, citons Yellowstone aux États-Unis, Toba en Indonésie, les Phelgraean Fields près de Naples en Italie et Taupo en Nouvelle-Zélande. La plupart des supervolcans ont subi d’incroyables éruptions (VEI-7 ou 8) dans le passé géologique; c’est ce qui a créé l’énorme caldera. cependant, ces éruptions sont séparées de dizaines ou de centaines de milliers d’années. Il n’y a presque aucune raison de craindre que Yellowstone, par exemple, explose lors de votre visite!

Les éruptions vraiment importantes sont assez rares. Le dernier événement VEI-8 a eu lieu il y a plus de 26 000 ans. Les événements VEI-7 les plus récents ont été le lac Taupo en 180 de notre ère, probablement Lombok en 1257, et le mont Tambora en 1815. L’éruption de Tambora a provoqué 160 km3 d’éjecta, provoquant “l’année sans été”, mauvaise récolte généralisée et famine jusque-là aux États-Unis et en Europe. C’était une éruption relativement petite par rapport aux normes du supervolcan. L’année “Année sans été” a conduit l’Allemand Karl Drais à inventer une “machine à marcher” qui est aujourd’hui considérée comme le premier ancêtre du vélo moderne.

Zones géothermiques
Dans toutes les zones volcaniques du monde, on peut également rencontrer des zones géothermiques. Ces lieux sont souvent, mais pas toujours, associés à une activité volcanique. Les sources chaudes, les geysers, les mares de boue et les fumerolles (évents de vapeur / gaz) sont des éléments panoramiques courants dans les zones géothermiques, et les sources chaudes peuvent être des endroits propices à la baignade. Des pays tels que le Japon et l’Islande sont particulièrement réputés pour leurs bains thermaux. Les zones géothermiques sont également une source d’énergie respectueuse de l’environnement, et l’Islande en profite très bien.

Le parc national de Yellowstone est probablement l’exemple le plus connu de zone géothermique, le magma fondu se trouvant non loin sous sa caldera vieille de 640 000 ans. La Nouvelle-Zélande, avec ses volcans dans l’île du Nord, est également connue pour ses vastes zones géothermiques.

Les préparatifs

Restez en sécurité Les
scientifiques peuvent faire des prédictions sur l’activité volcanique. Celles-ci sont suffisamment bonnes pour que les voyageurs aient intérêt à consulter les médias locaux pour connaître les avertissements actuels lors de la planification de leur voyage dans une région volcanique. Cependant, comme le problème est complexe, les prévisions ne sont généralement pas précises et parfois pas entièrement fiables.

Zone de danger
Lorsque vous vous approchez d’un volcan, en particulier si le volcan est actif, vous entrez dans une zone potentiellement dangereuse. Les zones d’aléa volcanique peuvent s’étendre sur des dizaines de kilomètres et, dans ces zones, des coulées pyroclastiques et des bombes volcaniques, des roches soulevées par des éruptions, sont possibles. Les chutes de cendres et les coulées de boue volcaniques, qui sont aussi des dangers, peuvent s’étendre sur des centaines de kilomètres du volcan.

Les éruptions
Les bombes volcaniques peuvent être aussi grosses qu’un ballon de football; c’est-à-dire assez grand pour être fatal. Les écoulements pyroclastiques, des nuages ​​de cendres et de débris chauffés au rouge, peuvent se précipiter en aval des orifices de ventilation, et les écoulements eux-mêmes peuvent atteindre des températures supérieures à 400 ° C (~ 750 ° F) et se déplacer à 150 km / h (93 mph). Par conséquent, ils peuvent incinérer tout ce qui est inflammable sur leur passage. Les cendres peuvent également être transportées par voie aérienne en quantités considérables sur une vaste zone.

Les cendres volcaniques ont tendance à arrêter les moteurs des aéronefs et des véhicules, de sorte que le transport dans la zone peut être limité ou perturbé. Si un volcan est recouvert de glace, la glace fondra et provoquera des inondations. Les autorités chargées de la sécurité publique peuvent ordonner l’évacuation de zones dangereuses et les touristes doivent rester loin de la zone dangereuse, mais les autorités tardent à agir dans la plupart des régions du monde. À moins que vous n’ayez de véritables raisons de vous rendre dans ces lieux, le meilleur conseil que vous puissiez faire est de rester à l’écart et de regarder la nouvelle de chez vous à la télé.

Volcans en sommeil
Lorsqu’un volcan est en sommeil, vous pouvez vous en approcher assez près et rester en sécurité. Mais même les volcans en sommeil sont dangereux. Les coulées de lave peuvent encore être chaudes pendant des années après une éruption et ne peuvent être recouvertes que par une mince croûte de roche. Les vieilles coulées de lave peuvent être coupantes comme du verre brisé. Vous devez donc porter des bottes de randonnée ou des chaussures très épaisses. Pour ajouter à ces dangers, des gaz mortels peuvent s’échapper des orifices de ventilation situés près du volcan.

Un lahar est comme une avalanche ou une crue éclair de vieilles cendres provenant d’une éruption qui se déplace par la pluie, le tremblement de terre ou l’effondrement d’un lac de cratère. Ils peuvent se produire longtemps après les éruptions, parcourir de nombreux kilomètres et être dévastateurs. Bien que les éruptions puissent donner des signes avant-coureurs, les lahars ne peuvent en être avertis. Méfiez-vous des lahars possibles en cas de fortes pluies.

Zones
géothermiques Les zones géothermiques peuvent présenter des risques similaires à ceux des volcans en raison de mécanismes géologiques. Les sources chaudes et les sondages de boue peuvent être dangereux en raison de la chaleur, de l’acidité ou du poison. Ne vous approchez donc pas de ces zones sans vous assurer de leur sécurité. Les geysers sont une caractéristique commune des zones géothermiques majeures et peuvent provoquer une éruption d’eau chaude ou de boue de manière inattendue.

Les glissements de terrain sont également fréquents dans les zones géothermiques, car même les roches volcaniques peuvent s’affaiblir avec le temps. Des vapeurs acides peuvent s’échapper des fumerolles (bouches de vapeur / gaz) ou des sources chaudes. Des gaz nocifs peuvent également être rencontrés en sortie de trous dans le sol, et peuvent atteindre des niveaux dangereux dans des espaces fermés tels que des grottes, des trous d’homme ou des abris de piscine. Le dioxyde de carbone, qui est un sous-produit de l’activité volcanique, est connu pour pénétrer dans des espaces clos et peut tuer rapidement sans avertissement.

Volcans actifs
Une sélection de certains des volcans les plus actifs et / ou les plus connus du monde. Certains d’entre eux peuvent encore être explorés de près.

Afrique
Mont-Cameroun Le seul volcan en dehors de l’Europe à avoir enregistré une éruption avant l’ère commune en 5 av. Il reste actif aujourd’hui: sa plus récente éruption
remonte à 2000. Le Kilimanjaro en Tanzanie est le plus haut sommet d’Afrique, avec une hauteur de 5895 m (19 340 pieds). Il présente une série de cratères sommitaux concentriques apparemment âgés de moins de 10 000 ans et qui ont peut-être duré moins de 2000 ans. Le nom Kilimanjaro signifie “montagne brillante” en swahili, sans doute en raison des glaciers autrefois très étendus qui, malheureusement, disparaissent rapidement chaque année.
Mont Nyiragongo dans l’extrême est de la RD Congo, près de Goma et de la frontière rwandaise. L’un des quatre volcans au monde avec un lac de lave persistant, les autres étant Erta Ale (Éthiopie), Kilauea (Hawaii) et le mont Erebus (Antarctique). On accède généralement au volcan par une randonnée nocturne (8 à 10 heures le premier jour, descente le lendemain matin), avec la nuit passée dans des tentes au bord de la caldera avec une vue imprenable sur le lac de lave et la région environnante. Malheureusement, il est situé dans une zone de conflit et son accès est parfois bloqué en raison de la présence de rebelles et de gangs criminels.
Ol Doinyo Lengai (“montagne de Dieu” en langue masaï), en Tanzanie, est le seul volcan sur Terre à faire irruption de la lave de natrocarbonatite. Ce type de lave émerge en noir, se refroidit en gris et s’oxyde en blanc.

Asie

L’Inde
Barren Island est une île volcanique et le seul volcan actif en Inde. Des excursions d’une journée peuvent être organisées à partir de Port Blair. Aucun permis supplémentaire n’est requis pour visiter l’île; Cependant, il n’est pas possible de mettre les pieds sur l’île, mais de la voir depuis le bateau.

Indonésie
Avec 167 volcans actifs connus, l’Indonésie est de loin le pays le plus volcanique au monde.

Krakatoa est une île de la province de Java-Ouest comportant plusieurs volcans et qui a provoqué de multiples explosions en 1883. On estime que la plus grande a été équivalente à 200 mégatonnes de TNT, environ quatre fois la plus grande bombe H jamais testée, et le son a été entendu À 5 000 km. Le nuage de poussière avait des effets mondiaux. les températures globales ont plongé de plus d’un degré. C’était un événement VEI-6.
Le mont Batur à Bali est un volcan actif très accessible qui ne prend que 2 heures pour grimper.
Le mont Agung est un volcan très visible à l’intérieur de Bali. “Agung” signifie “excellent” en indonésien. Le volcan est considéré comme sacré par les Balinais et ses pentes abritent le magnifique complexe de temples de Besakih. Sa dernière éruption, en 1963, a été dévastatrice.
Le mont Bromo, dans l’est de Java, est connu pour son paysage irréel, notamment avec le mont Semeru, le troisième volcan actif le plus haut d’Indonésie, à proximité.
Le mont Merapi est peut-être le volcan le plus actif d’Indonésie (pas un mince exploit). Il domine les principales villes de Yogyakarta et Solo, ainsi que les temples très populaires de Borobudur et de Prambanan. Merapi a éclaté 68 fois depuis le début de la tenue des registres au 16ème siècle. Son éruption le 11 mai 2018 a entraîné l’évacuation de zones situées dans un rayon de 5 km (3,1 km) du volcan et la fermeture de l’aéroport de Yogyakarta.
Le mont Rinjani, à Lombok, est le deuxième plus haut volcan d’Indonésie avec un lac au cratère magnifique. Pendant la majeure partie de 2009, le sommet de la montagne a été fermé au public en raison d’une activité éruptive.
Le mont Tambora à Sumbawa convient aux aventuriers. Environ 50 visiteurs par an parviennent à ce volcan très éloigné. En 1814, Tambora atteignait 4 200 m (13 800 pi) d’altitude. Il a éclaté avec une telle force (VEI-7) l’année suivante que 1 400 m (4 600 pieds) ont été perdus de son sommet. C’était bien la plus grande éruption de l’histoire récente, environ dix fois plus puissante que celle de Krakatoa quelques décennies plus tard. Il a mis suffisamment de poussière et de cendres dans l’atmosphère pour provoquer un “hiver volcanique” qui a touché la majeure partie de l’hémisphère Nord; les décès de bétail et les mauvaises récoltes ont provoqué la pire famine du siècle.

Japon Le
mont Aso, sur l’île de Kyushu au Japon, est l’un des plus grands volcans actifs au monde avec la plus grande caldera.
Le mont Fuji au centre du Japon, près de Tokyo, est le volcan le plus haut et le plus beau du Japon. C’est aussi la montagne la plus grimpée au monde parce que tant de gens l’escaladent pour admirer le lever du soleil depuis son cratère au sommet.

Philippines
L’Institut philippin de volcanologie et de sismologie a répertorié 23 volcans comme “actifs”; 21 d’entre eux ont éclaté au cours des 600 dernières années. 25 autres sont répertoriés comme “potentiellement actifs” et 355 comme “inactifs”.

Le volcan Mayon, situé près de la ville de Legazpi aux Philippines, est décrit comme le cône de volcan le plus parfait au monde. La dernière éruption fatale de Mayon remonte à 1993. Le
volcan Taal, à Batangas, est un système complexe décrit comme un “lac dans un volcan dans un lac” et l’un des paysages les plus pittoresques des Philippines, souvent vu depuis la ville voisine de Tagaytay. où des voyages à forfait au volcan proprement dit sont offerts. C’est le deuxième volcan le plus actif des Philippines, avec son histoire d’éruptions destructives et l’un des “volcans de la décennie”.

Russie Le
Kamchatka, la plus grande péninsule pacifique de Russie, compte plusieurs volcans en activité ainsi que des sources chaudes et des geysers.

L’Europe 

Les îles Canaries
El Teide, à Ténérife, est le plus haut volcan actif des îles Canaries, avec 3 715 m d’altitude. Christopher Columbus et son équipage ont observé un évent sur le flanc à El Teide en 1492.

Grèce
Nisyros dans les îles grecques du Dodécanèse est modérément actif avec des fumerolles. Il est possible d’entrer dans le sol du cratère pour regarder de plus près.
Santorin, dans la mer Égée, est probablement le volcan le plus célèbre de Grèce en raison de son éruption qui a détruit la civilisation minoenne il y a plus de 3 600 ans. Il est toujours actif, car il a éclaté pour la dernière fois en 1950 à Nea Kameni (“New Burnt” en grec), une île composée de coulées de lave au milieu de la baie de la caldera.

Islande L’
Islande compte de nombreux volcans actifs, dont Hekla, Katla et Askja. À l’époque médiévale, on pensait que Hekla était une porte d’accès à l’enfer. Il a eu cinq éruptions depuis 1947 (la dernière en 2000) et est considéré comme imprévisible. L’Eyjafjallajökull a perturbé le transport aérien européen pendant des jours avec un nuage de cendres libéré lors d’une éruption en 2010.

Italie Le
Vésuve, près de Naples en Italie, est un volcan en sommeil. Il n’a pas fumé depuis sa dernière éruption en 1944, mais il fait toujours l’objet d’une surveillance étroite en raison de sa proximité très dangereuse avec Naples, la plus grande ville du sud de l’Italie. C’est le volcan qui a enseveli la ville romaine de Pompéi dans les cendres en 79 de notre ère.
Stromboli dans les îles Éoliennes en Italie et l’Etna en Sicile sont deux des volcans les plus actifs d’Italie. À 3 350 m d’altitude, l’Etna est le plus haut volcan d’Europe. Stromboli est en activité quasi continue depuis au moins l’époque des Grecs de l’Antiquité et a été présenté comme le “phare de la Méditerranée”.

Amérique du Nord et Caraïbes
Les îles Aléoutiennes de l’Alaska sont d’origine volcanique et comptent plusieurs volcans actifs.
Le mont Baker, dans l’État de Washington (États-Unis), est l’un des cinq principaux stratovolcans de la région qui a produit plus de 200 éruptions au cours des 12 000 dernières années.
Le mont St. Helens, dans l’État de Washington, aux États-Unis, est célèbre pour son éruption du 18 mai 1980. Ce fut un événement VEI-5, l’un des plus importants du siècle. Depuis fin 2004, il a de nouveau éclaté, mais pas aussi violemment – cette fois, un nouveau dôme de lave est lentement en train d’être extrudé dans son cratère.
Le mont Hood, culminant à 3 426 m, est la plus haute montagne de l’État de l’Oregon et un site majeur de loisirs de plein air dans le nord-ouest du Pacifique. Située à environ 80 km à l’est-sud-est de Portland, la montagne est visible de la ville par temps clair et constitue généralement la toile de fond de la ligne d’horizon de Portland sous forme de cartes postales et de photographies de la ville.
Le mont Rainier, dans l’État de Washington, aux États-Unis, culmine à 4 390 m (14 410 pieds) et constitue le sommet le plus important de la chaîne des Cascades. La montagne est presque trois milles plus haute que les basses terres à l’ouest et un mille et demi plus haute que les montagnes adjacentes. Le volcan, qui a connu sa dernière éruption il y a environ 150 ans, est entouré de plus de 91 km2 de neige et de glace.
Le mont Redoute, situé à environ 180 km au sud-ouest d’Anchorage, est le plus grand volcan actif de l’Alaska continental.
Popocatepetl, près de Mexico, a souvent un panache volcanique au-dessus de son cratère d’une hauteur de 5 450 m (17 880 pi). Le nom signifie “montagne fumante” en langue nahuatl.
Saint-Pierre (Martinique) est une ville qui a été anéantie par une éruption de la montagne Pelée en 1902. Parmi les attractions actuelles, on compte un musée du volcan et des plongées sur épaves autour des nombreux navires coulés à la suite de cette éruption.
Le volcan Soufriere Hills sur Montserrat, jusqu’alors considéré comme dormant, a recommencé à exploser en 1995, entraînant la fermeture de la moitié sud de l’île (y compris sa capitale et son aéroport en 1997). Il est toujours actif, bien qu’il s’agisse principalement de lave nauséabonde et de cendres dans l’air.

Le Canada n’a pas de volcans actifs et on estime qu’il n’a eu qu’environ 50 éruptions au cours des 10 000 dernières années. Cependant, les Rocheuses canadiennes comprennent de nombreux volcans en sommeil; géologiquement, ils font partie du même système qui produit des volcans actifs à Washington, en Oregon et en Alaska.

Amérique du Sud et centrale
Cotopaxi en Équateur, souvent considéré à tort comme le plus haut volcan du monde (malgré une altitude de 5 911 m), il ne figure même pas parmi les dix plus hauts volcans actifs – voir cette liste ici), est toujours l’un des volcans les plus spectaculaires d’Amérique du Sud.
Arenal au Costa Rica, le plus jeune volcan du pays. Ses éruptions ont été fréquentes jusqu’en 2010, mais maintenant c’est calme.
Volcan Masaya au Nicaragua, près de Masaya.
Volcan Santa Maria et Volcan Santiaguito au Guatemala, près de Quetzaltenango.
Volcan de Fuego et Volcan Pacaya au Guatemala, près d’Antigua au Guatemala.
Volcan Atitlan, Volcan San Pedro et Volcan Toliman au Guatemala, sur la rive sud du lac Atitlán.
Volcan Láscar dans la région d’Atacama au nord du Chili.
Les volcans de Concepción (actifs) et de Maderas (dormants) qui forment l’île d’Ometepe, au Nicaragua

Océanie

Hawaii
Kilauea, sur la grande île d’Hawaï, sort sans cesse de son évent latéral, connu sous le nom de Pu’u O’o («La colline de l’oiseau» en langue hawaïenne) depuis 1983.
Mauna Loa , également à Hawaii, est le volcan le plus élevé de l’état de l’état, dominé par la caldera Moku’aweoeo. C’est aussi le plus grand volcan en volume au monde. Ne vous laissez pas berner par ses pentes douces – avec son point culminant à 4170 m / 13,73 pieds), l’altitude peut être difficile pour les randonneurs inexpérimentés et son sommet est souvent recouvert de neige pendant l’hiver.
Le Mauna Kea est le volcan le plus élevé d’Hawaï, à 4205 m d’altitude, et porte des cônes de scories. Sa haute altitude attire également les astronomes avec leur télescope géant – et même les skieurs.
Hale’akala (“la maison du soleil” à Hawaii) est le volcan le plus haut de l’île de Maui. Il est réputé pour son cratère d’érosion et ses cônes de cendre nichés à l’intérieur.

Nouvelle-Zélande,
mont Ruapehu, mont Tongariro et mont Ngauruhoe, dans le parc national de Tongariro. Ruapehu, le volcan le plus élevé de Nouvelle-Zélande, possède un lac de cratère qui se forme et se remplit lorsque le volcan n’est pas en éruption.
White Island est une île volcanique située dans la Bay of Plenty, au sud-est d’Auckland, et le volcan le plus actif de la Nouvelle-Zélande. Les visites organisées vont à l’île.
La ville de Taupo est située à côté du plus grand lac de Nouvelle-Zélande, qui est la caldera d’un supervolcan. Il a eu une éruption VEI-7 en 180 de notre ère qui a produit un ciel rouge aussi loin que Rome et la Chine. Aux alentours de 25 000 ans avant notre ère, l’explosion a eu lieu au VEI-8.

Papouasie Nouvelle Guinée Le
mont Tavurvur est un volcan très actif situé juste à côté de la ville de Rabaul, sur l’île de Nouvelle-Bretagne. Il a éclaté pour la dernière fois le 7 octobre 2006, brisant les fenêtres à une distance de 12 km et projetant un panache de cendres à 18 000 m dans la stratosphère.

Agences de voyages
Les agences de voyages suivantes sont spécialisées dans le tourisme volcanique.

Volcano Adventure Indonesia, Sukapura, Indonésie, tél. + 62 335-581439, + 62-81319090225,. Visites au mont Bromo et ailleurs en Indonésie.
VolcanoDiscovery, Allemagne, tél. +49 2241-2080175, +30 2107522310. Ce voyagiste est spécialisé dans les volcans internationaux et l’un de ses programmes les plus importants concerne les volcans indonésiens. Les circuits sont des circuits de trekking et de photographie avec de petits groupes et un service personnalisé intensif. Les visites durent généralement de 7 à 14 jours.