Voyager avec un problème de santé mentale

Bien que les voyages soient et devraient être une expérience enrichissante, ils peuvent également poser d’importants problèmes aux personnes souffrant de problèmes de santé mentale. La planification et l’exécution d’un voyage sont stressantes pour tout le monde, mais cela peut être pénible si vous souffrez de maladie mentale. On estime qu’un adulte sur quatre souffrira de problèmes de santé mentale au moins une fois dans sa vie, mais le simple fait de vivre une période difficile ne signifie pas que vous deviez renoncer à toutes les expériences merveilleuses que les voyages peuvent offrir. Il a été démontré que les voyages avaient des effets bénéfiques sur le bien-être émotionnel et psychologique. Par conséquent, un voyage réussi peut être exactement ce dont vous avez besoin pour recommencer à vous sentir comme vous-même.

Prenez donc quelques instants pour lire ce guide et apprendre comment gérer votre situation mentale en voyage. Et, quel que soit votre état de santé mentale, tous les voyageurs devraient accorder la même attention à leur bien-être psychologique qu’à leur santé physique avant de quitter leur domicile.

Risques possibles
De nombreux facteurs peuvent affecter votre santé mentale ou votre bien-être lorsque vous voyagez, notamment:

Routines perturbées – Beaucoup de personnes ayant des problèmes de santé mentale s’en sortent en suivant des routines plus ou moins strictes, mais les voyages vont nécessairement perturber ces routines. Vous devrez peut-être vous adapter à un rythme de vie différent et créer une nouvelle routine qui conviendra à votre environnement, ce qui peut être difficile. La routine modifiée peut vous amener à négliger les stratégies d’adaptation que vous avez conçues pour vous-même, telles que la méditation ou la prise de médicaments.
Décalage horaire – Sentiment d’être en décalage avec le monde qui vous entoure, car vous avez changé de fuseau horaire. Si votre horloge biologique est encore à l’heure à la maison, cela peut perturber votre sommeil et perturber votre humeur.
Isolement – Souvent, lorsque vous voyagez, vous serez séparés de vos amis et de votre famille, ce qui peut être particulièrement grave pour les voyageurs solitaires. Vous trouverez peut-être beaucoup plus difficile d’établir des liens ou de nouer des amitiés avec votre entourage en raison de barrières linguistiques ou de cultures différentes. Si des compagnons de voyage ou des locaux peuvent être sensibles à votre situation, les personnes sur lesquelles vous pouvez compter et qui veillent sur vous et veillent à ce que votre sécurité et votre bonheur se trouvent à des centaines, voire des milliers de kilomètres plus loin.
Environnement inconnu – Le fait d’être dans un environnement très différent de celui auquel vous êtes habitué peut être source d’anxiété ou de désorientation. Divers facteurs peuvent contribuer à créer un sentiment de méconnaissance, allant de l’absence d’aliments «normaux» à un climat différent, en passant par le fait d’être entouré d’une langue étrangère. De tels facteurs peuvent provoquer le mal du pays ou un choc culturel (voir encadré).
Consommation de drogue ou d’alcool – Même si vous êtes en vacances et que vous vous sentez comme une évasion de la vie réelle, souvenez-vous que les substances psychotropes ont toujours des effets réels où que vous soyez dans le monde.
Deuil – Parfois, la raison de votre difficulté actuelle est également votre raison de voyager: les obsèques peuvent être nécessaires, mais elles sont souvent beaucoup plus stressantes que des vacances ou un voyage d’affaires bien planifié.

Mais tout n’est pas perdu! Souffrir ou avoir souffert de problèmes de santé mentale ne devrait pas être un obstacle aux expériences de voyage. Vous devez juste être capable de planifier et d’adapter en conséquence, ce que ce guide vise à vous permettre de faire.

Choc
culturel Le choc culturel est un stress psychologique temporaire provoqué par une exposition accablante à une nouvelle culture. Tout le monde peut vivre un choc culturel, mais les personnes souffrant de problèmes de santé mentale sont particulièrement vulnérables. Dans certains cas, le choc culturel est inévitable, mais apprendre à le reconnaître en soi-même est la première étape pour le surmonter. Les facteurs contributifs incluent:

ne pas parler la langue du pays
n’appartenant pas à la religion locale (ou être religieux dans une communauté très laïque)
ne pas comprendre les coutumes locales ou ne pas se conformer involontairement aux normes comportementales locales
ne pas aimer son logement, sa nourriture ou son style de vie
être une minorité visible en voyant
ou en ressentant des sentiments négatifs les attitudes ou la discrimination, par exemple le racisme, l’homophobie, l’antipathie envers votre religion ou votre nationalité,
témoignant ou vivant des situations ou des incidents bien au-delà de votre conception de la vie «normale», par exemple la pauvreté visible, les enfants sans abri, la cruauté envers les animaux, les régimes oppressifs ou la guerre
visitant une communauté où des étrangers sont très peu

Les symptômes du choc culturel peuvent inclure:
un sentiment d’insécurité ou d’inadéquation le
mal du pays, l’isolement ou la solitude, la
tristesse, la confusion, l’anxiété, la frustration ou la dépression

Avant que tu partes

Préparation générale
La première étape de la préparation de votre voyage consiste simplement à vous rendre compte que cela peut être difficile. Cela ne signifie pas paniquer ou ruminer au sujet de «si»; cela signifie simplement que vous devez accepter que les choses ne se déroulent pas comme prévu et que vous devez être préparé de manière adéquate à une telle éventualité. un désordre ne doit pas devenir un problème ingérable.
Lors de la planification de votre voyage, veillez à ce qu’il soit bien pensé, avec du temps réaliste alloué pour établir des connexions et élaborer des plans d’urgence pour faire face aux retards. C’est aussi une bonne idée d’apprendre votre itinéraire, surtout si vous vous rendez quelque part pour la première fois. Lorsque vous connaissez votre propre emploi du temps et que vous savez où chaque étape de votre voyage vous mènera et combien de temps il faudra, vous vous sentirez naturellement plus en contrôle. Si vous souffrez d’anxiété, soyez attentif au processus de voyage qui pourrait vous rendre anxieux et réfléchissez aux moyens de le contourner. Par exemple, si vous êtes un voyageur nerveux, vous voudrez peut-être lire le conseil de Wikivoyage, ou si vous le pouvez, vous pouvez envisager d’autres moyens d’atteindre votre destination sans avoir à monter dans un avion: en train, en bateau, en voiture. ou en bus.
Pensez au type de voyage qui fonctionnera pour vous. Seriez-vous plus heureux à bord d’un navire de croisière, qui fournira tout ce dont vous avez besoin, ou en visitant une ville, où vous pourrez explorer de nouveaux sites? Préférez-vous errer d’un endroit à l’autre ou rester au même endroit? Voulez-vous une aventure urbaine ou un sac à dos? Voulez-vous voyager seul, avec vos amis et votre famille ou avec d’autres personnes? Un groupe de touristes assure un peu de sécurité et réduit vos efforts de planification, mais vous devrez être en mesure de suivre leur emploi du temps. Voyager avec des amis et la famille peut être un plaisir – ou, dans d’autres cas, un être cher difficile peut être le fardeau supplémentaire qui détruit votre esprit.
Recherchez votre destination longtemps avant de vous y rendre. Apprenez à connaître le lieu de votre séjour, la culture et la langue autant que possible. En savoir plus sur les traditions locales et sur la situation religieuse et politique que vous rencontrerez. Et ne négligez pas les petites choses. Découvrez où se trouve le supermarché le plus proche, s’il existe des jours fériés locaux qui pourraient perturber votre arrivée ou votre départ, et où se trouve un bon endroit pour manger si vous arrivez à une heure inhabituelle de la journée. C’est une bonne chose que vous soyez sur Wikivoyage, hein?
Ne vous dérangez pas. Ne visez pas huit pays en sept jours, six établissements vinicoles en quatre heures ou dix longues réunions d’affaires en une journée. Établissez votre emploi du temps de sorte que vous n’ayez pas besoin de vacances pour vous reposer de votre voyage.
Communiquez vos plans et besoins à l’avance. Laissez une copie de votre itinéraire à vos amis ou à votre famille et dites-leur quand et comment vous les contacterez pendant votre voyage. Si vous rejoignez un groupe de voyage ou un autre programme organisé, envoyez au préalable des informations pratiques sur votre maladie à l’opérateur. La plupart des professionnels du voyage ont des problèmes communs, tels que l’anxiété et les troubles du sommeil. Dites-leur ce dont vous pourriez avoir besoin – peut-être plus de sommeil ou éviter les zones encombrées et claustrophobes? – ainsi que ce qu’il faut faire et qui contacter en cas de difficulté sérieuse.
En ce qui concerne la lutte contre les sentiments de désorientation, l’ère de l’internet vous permet de «visiter» la plupart des régions du monde sans y mettre les pieds. Utilisez des ressources telles que Google Street View, par exemple, pour savoir à quoi ressemble le quartier situé en dehors de votre hôtel, ou même pour visualiser le trajet que vous pourriez prendre de la gare à votre hébergement. Les articles de Wikivoyage sur les aéroports expliquent les meilleurs moyens de naviguer dans les principaux aéroports du monde. Tout ce qui fait que vous vous sentez moins perdu lors de votre arrivée doit en valoir la peine.
Réfléchissez à la manière dont vous allez rester en contact avec votre domicile et à la manière de contacter des personnes si vous rencontrez des problèmes. Est-ce que l’endroit où vous allez a une connexion internet? Combien coûtera un appel téléphonique à domicile? Votre réseau mobile vous permet-il de passer des appels dans votre pays de destination? Si le pire arrive et que vous avez besoin d’assistance diplomatique, où se trouve l’ambassade, le haut-commissariat ou le consulat le plus proche de votre pays d’origine par rapport à votre destination? Existe-t-il une ambassade voisine d’un pays tiers pouvant vous offrir des services diplomatiques au nom de votre pays d’origine?

Considérations médicales
Découvrez comment accéder aux installations médicales, y compris aux services de santé mentale, pendant votre voyage. Où sont les hôpitaux les plus proches? Quel est le numéro d’urgence local? À qui pouvez-vous vous adresser si vous rencontrez des difficultés? Familiarisez-vous avec le système de soins psychiatriques de votre destination. Vous voudrez peut-être trouver et contacter un professionnel de la santé mentale anglophone réputé dans la destination de votre choix avant de quitter votre domicile. Dans tous les cas, vous devez souscrire une assurance voyage qui couvre spécifiquement les problèmes de santé mentale et le rapatriement médical.
Si vous suivez actuellement un traitement, planifiez un examen avec un médecin (par exemple, votre psychiatre, votre conseiller ou votre médecin généraliste). Discutez de vos projets de voyage et écoutez leurs conseils. aviser si ils pensent ou non que vos plans sont appropriés ou souhaitables avec votre condition. Demander des médicaments adéquats pour couvrir votre voyage. Vous pouvez également leur demander une lettre officielle écrite dans la langue de votre destination de voyage, détaillant tous les diagnostics, plans de traitement ou médicaments que vous prenez, ainsi que le nom et l’adresse de votre médecin à la maison. Une telle lettre vous sera utile si vous avez besoin de recourir à des services médicaux ou psychiatriques pendant votre voyage.
Si votre état de santé est potentiellement grave, que votre état de santé soit lié ou non à votre santé mentale, envisagez de porter un bracelet d’identité médicale en plus de glisser une carte d’information dans votre portefeuille. Si vous vous sentez gravement malade, le personnel médical local vous remerciera de vérifier s’il devrait vérifier d’abord une thyroïde hyperactive ou un problème d’emploi du temps de vos médicaments.
Si vous prenez des médicaments, en règle générale, vous en aurez assez pour la durée de votre voyage, plus une à deux semaines supplémentaires en cas de perte, de vol ou de retard imprévu. Si vous avez besoin de vaccinations de voyage ou de médicaments prophylactiques tels que des antipaludéens ou des antibiotiques, vérifiez auprès de votre médecin si ceux-ci pourraient interférer avec votre maladie ou les médicaments psychiatriques existants, et organisez une autre médecine si nécessaire. Si vous changez de fuseau horaire de manière significative, demandez à votre fournisseur de soins de santé si votre horaire doit changer. Lorsque vous voyagez longtemps, vous devrez rechercher un traitement et des médicaments auxquels vous aurez accès dans votre destination.
Vérifiez les restrictions spéciales à votre destination. Les drogues qui créent des habitudes sont souvent la cible de restrictions pays par pays. Bien que la plupart des produits conviennent à la plupart des destinations, les exceptions surprennent parfois les gens. Par exemple, des amphétamines telles que le Ritalin et l’Adderall sont couramment utilisées aux États-Unis, mais la possession de ces médicaments courants est illégale au Japon. Si vous prenez des médicaments pour traiter l’insomnie, l’anxiété ou les troubles de l’attention, il est préférable de vérifier auprès de votre destination si vos médicaments sont corrects. Si vous constatez qu’il y a un problème, parlez-en à votre médecin au début des solutions de rechange.

Si vous trouvez que les informations ci-dessus sont nombreuses, prenez-les par petits pas! Prévoyez suffisamment de temps avant de quitter votre domicile pour pouvoir vous concentrer sur votre préparation, une étape à la fois, sans vous sentir dépassé. Vous pouvez écrire vous-même un calendrier indiquant quand vous allez acheter des billets de voyage, quand vous allez rencontrer votre médecin, etc. Ayez une liste de contrôle pour garder une trace de ce que vous avez déjà fait et de ce qu’il reste à faire. . Surtout, concentrez-vous sur la tâche immédiate.

Se
lancer dans un long voyage peut être stressant, mais cela ne doit pas nécessairement être écrasant si vous suivez des étapes simples:

Contactez votre compagnie aérienne / votre compagnie de train / votre voyagiste, etc. avant votre voyage pour les informer de vos besoins et savoir s’ils peuvent apporter les modifications nécessaires.
Partez le plus tôt possible afin de disposer de suffisamment de temps pour rattraper votre temps si vous rencontrez des retards imprévus.
Soyez conscient des changements de fuseau horaire et de leur incidence sur votre perception de votre position dans la journée et de la durée de votre connexion au vol ou de votre arrivée à un certain endroit à l’heure. Si vous devez prendre des médicaments, il est important de respecter le calendrier que vous suivriez à la maison. Maintenir un régime régulier de repas et dormir aux heures appropriées peut vous aider à rester au sol pendant le transport. Ajouter des rappels programmés à votre appareil mobile (par exemple, “prendre un médicament maintenant”, “dormir maintenant”) vous évacuera la pression en essayant de faire correspondre les différents fuseaux horaires dans votre tête.
Buvez beaucoup d’eau et évitez de boire de l’alcool en cours de route.
Si vous êtes nerveux dans une foule nombreuse ou dans des espaces confinés tels que ceux que vous vous attendez à trouver dans un aéroport, une gare ou à bord d’un avion, veillez à bien aligner votre musique ou vos podcasts sur votre appareil mobile et à emporter des écouteurs antibruit.

Transport de médicaments
Portez vos médicaments dans des récipients clairement identifiés. Dans la mesure du possible, conservez l’emballage d’origine, y compris les étiquettes officielles de votre pharmacie indiquant que ce médicament vous a été délivré. Un tas de pilules rangées au fond d’une valise semble beaucoup plus suspect qu’un flacon reconnaissable portant une étiquette de prescription de votre pharmacie. Pensez à ajouter votre nom, votre nationalité et votre numéro de passeport à tous les conteneurs.

Pour un court voyage, emportez tous vos médicaments dans votre bagage à main. Pour un long voyage, ayez au moins une semaine de provisions dans votre bagage à main, au cas où vos bagages enregistrés disparaissent pendant le transport. Vous devez vous munir de l’ordonnance appropriée et / ou de la lettre du médecin (dans une poche à glissière de votre veste, par exemple) si vous devez la montrer aux services de sécurité ou au personnel de l’aéroport.

Sommeil
La plupart des problèmes de santé mentale entraînent des troubles du sommeil. Malheureusement, voyager aussi. Essayez ces choses:

Pensez au moment où vous allez dormir. Les horaires sont importants, et cela inclut à la fois le temps que vous souhaitez dormir et le temps avant et après. Prévoyez une certaine flexibilité. Si vous ne pouvez pas dormir la nuit, pourrez-vous faire une sieste pendant la journée? Le décalage horaire peut toucher tout le monde et certaines choses, telles que sortir dehors pendant la journée, contribueront à réduire les symptômes.
Pensez à la façon dont vous allez dormir. Avez-vous besoin d’un masque pour les yeux, de bouchons d’oreille, d’une application génératrice de bruit blanc pour votre smartphone? Prévoyez-vous prendre des médicaments pour vous aider à vous endormir?
Pensez à l’endroit où vous allez dormir. Aurez-vous votre propre chambre ou partagerez-vous une auberge avec des étrangers? Un bon matelas peut faire une grande différence pour certaines personnes. Si tel est votre cas, recherchez précisément les hôtels qui obtiennent de bonnes critiques pour leur matelas de haute qualité.

Chape

Gardez une routine
Même si votre emploi du temps normal peut être impossible ou peu pratique à maintenir pendant votre voyage, vous devez néanmoins maintenir une routine régulière, que vous devez prendre le temps d’établir une fois que vous êtes arrivé à votre destination. Ecrivez-le si cela vous aide à vous rappeler ou planifiez des éléments dans l’agenda de votre téléphone et activez les notifications. Avoir une structure régulière et prévisible d’heures de repas et un bon cycle sommeil / réveil vous aidera à vous sentir en contrôle. Accordez-vous du temps pour vous reposer et rester hydraté et nourri, même si vous avez un horaire chargé de visites, d’activités ou de travail. Continuez à prendre vos médicaments au bon moment, même si vous sentez que votre santé mentale s’est améliorée. Si vous pratiquez des techniques d’auto-thérapie à la maison, telles que l’exercice physique, la pleine conscience, le yoga ou un journal de vos émotions, continuez de les faire autant que possible pendant votre voyage, à peu près à la même fréquence que vous le feriez normalement. Tous ces éléments combinés contribueront à maintenir un sentiment de familiarité et une continuité dans votre vie familiale, même si le reste de vos expériences de voyage se situe bien en dehors de votre zone de confort.

Évitez les stresseurs inutiles
Prenez votre temps! Même s’il y a des millions de choses dans votre liste, vous ne devriez pas vous précipiter dans une destination sans vous arrêter avant de penser ou de planifier votre prochain déménagement. Faites une liste des endroits que vous voulez vraiment visiter ou des sites que vous voulez voir en particulier, et donnez-leur une priorité. Soyez sensible au temps que vous consacrez à chaque activité et ralentissez. Si vous êtes en vacances, il ne sert à rien de vous rendre plus stressé que si vous veniez de rester à la maison.

Être entouré de nouveaux paysages, sons et odeurs peut être une surcharge sensorielle. Si, à l’occasion, vous vous retrouvez submergé par trop d’informations nouvelles à traiter, vous pouvez vous enraciner en séparant les expériences par sens. Tout d’abord, fermez les yeux et écoutez les sons qui vous entourent. Puis concentrez-vous sur le sens du toucher, par exemple en palpant la température ou le vent dans vos cheveux. Ensuite, essayez d’identifier les odeurs que vous pouvez capter et sondez votre bouche pour détecter les goûts persistants. Enfin, ouvrez vos yeux et observez la scène devant vous. Même cela peut être décomposé en morceaux, par exemple simplement en regardant un bâtiment particulier ou en se concentrant sur des exemples d’une certaine couleur. Lorsque vous prenez le temps de vous familiariser avec votre environnement, pas à pas et à votre rythme, vous pouvez vous sortir de votre esprit et entrer dans le moment présent, en vous sentant plus connecté et plus à l’aise avec votre environnement. Si ce type d’auto-thérapie fait appel, vous voudrez peut-être apprendre la méditation.

La consommation excessive d’alcool ou de drogues illicites a des effets quantifiables sur l’humeur, et ces effets sont souvent amplifiés chez les personnes souffrant de problèmes de santé mentale ou celles qui prennent des médicaments légitimes. Bien sûr, voyager peut signifier s’amuser et tenter de nouvelles expériences, mais si vous ne voulez pas acheter quatre toniques à la vodka lors d’une soirée à la maison, ne le faites pas alors que vous êtes dans un environnement étrange avec un climat et une culture différents, et des lois vous ne pouvez pas être familier avec.

Restez occupé
Si le mal du pays ou le choc culturel sont un problème, la pire chose à faire est de passer du temps à ruminer seul. L’inactivité prolongée et la solitude peuvent être particulièrement préjudiciables pour les personnes souffrant de troubles de l’humeur tels que la dépression. Une fois que vous vous engagez sur cette voie de l’auto-isolement, une humeur basse et le brouillard d’inertie peuvent vous submerger avec une rapidité effrayante.

Restez actif: partez à la découverte des lieux qui vous entourent, rencontrez de nouvelles personnes, recherchez de nouvelles expériences et dites “oui” aux opportunités. Non seulement cela vous détournera de ce qui pourrait être des pensées et des sentiments tout à fait désagréables, il obtiendrez également le cœur battant, engagera le cerveau et les sens et libérera la sérotonine, ce qui contribuera à améliorer votre humeur. Bien sûr, vous ne pouvez pas être constamment en déplacement et vous devez vous réserver du temps pour vous détendre, mais lorsque vous avez du temps libre, assurez-vous que vous avez des projets pour la suite et, de préférence, sachez quand et comment vous allez réduire ce temps d’arrêt. une fin.

Quittez votre hébergement tous les jours, même si vous ne vous en sentez pas envie. Allez dehors, respirez un peu, admirez la vue, dites “bonjour” à quelqu’un. Pour une personne en bonne santé mentale, passer une journée à se détendre dans sa chambre d’hôtel n’est pas grave, mais pour une personne souffrant d’anxiété ou de dépression, cette journée peut facilement devenir une semaine, le refroidissement étant remplacé par la catatonie.

En bout de ligne, trop de repos peut être aussi grave que de trop stimuler vos activités, alors trouvez un équilibre qui vous convient.

Connaissez bien vos déclencheurs
Vous devriez savoir, espérons-le, quels types de situations ou d’événements vous mettent mal à l’aise, suscitent des pensées ou des sentiments importuns ou provoquent une aggravation de vos symptômes dans votre vie quotidienne à la maison. Par conséquent, vous devez savoir quelles situations éviter en voyage. Rappelez-vous que puisque les voyages impliquent de nouveaux environnements et expériences, votre corps ou votre esprit peut réagir de manière inattendue. Reconnaissez vos signes avant-coureurs et supprimez le problème dans l’œuf.

Connexion
Il est important de rester en contact avec vos amis et votre famille à la maison, surtout si vous voyagez en solo. Évitez les moyens de contact impersonnels tels que les courriels ou les textes; vous ferez plutôt appel à des appels téléphoniques ou à des services de messagerie vidéo pour pouvoir réellement parler à vos proches. De tels appels atténueront la solitude, amélioreront votre humeur lorsque vous partagerez votre expérience de voyage avec d’autres et vous permettront de discuter de vos projets et de vos problèmes avec des personnes en qui vous avez confiance. Vous rassurez également les personnes qui vous sont chères que vous affrontez pendant votre voyage.

Il est toujours préférable de prendre des dispositions pour parler à une heure précise, en tenant compte des différences de temps, et de s’en tenir à cette disposition dans la mesure du possible. Il peut être réconfortant de savoir que votre proche attendra votre appel à une certaine heure, mais inversement décourageant si vous appelez chez vous sans arrangement préalable et si vous ne recevez pas de réponse.

Vivre à l’étranger
Si vous envisagez de séjourner de longue durée à l’étranger (travail à l’étranger, études à l’étranger ou retraite à l’étranger), certains des risques décrits ci-dessus peuvent éventuellement être réduits; vous aurez le temps de vous adapter, de trouver un nouveau cercle social, peut-être d’apprendre une langue locale. Cependant, ils s’appliqueront tous lors de votre arrivée et certains risquent de devenir plus irritants avec le temps.

Il existe également des problèmes qui ne se posent que pour un séjour de longue durée. Si vous restez quelques années, vous ne pouvez pas vous attendre à apporter suffisamment de médicaments pour tout le voyage, ni à effectuer des visites de suivi chez votre médecin à la maison. vous aurez besoin d’un médecin et d’une pharmacie locales. Dans certains endroits, les médecins ou les hôpitaux locaux peuvent ne pas être à la hauteur de leurs normes. Un médicament utilisé à la maison peut ne pas être approuvé dans le nouveau pays ou être une importation coûteuse. Pour de nombreuses formes de thérapie, les thérapeutes ont besoin de compétences linguistiques très subtiles, il est donc difficile de trouver un thérapeute approprié dans une région où presque personne ne parle votre langue maternelle. L’assurance maladie a ses propres complications.

Pour beaucoup de gens – avec ou sans antécédents de problèmes psychiatriques – il est très logique de prendre les choses lentement. Visitez une ou plusieurs destinations potentielles, de préférence pendant au moins quelques semaines pour avoir une idée réelle du lieu avant de vous engager pendant plusieurs mois, voire plusieurs années.

De nombreuses victimes de troubles mentaux relativement bénins vivront très bien à l’étranger. Il y a une vieille blague qui dit qu’il n’y a que trois types d’expatriés: les missionnaires, les mercenaires et les inadaptés. La plupart des communautés d’expatriés comprennent des personnes qui seraient inadaptées chez elles, et les expatriés et les locaux sont souvent très tolérants.

Les personnes atteintes de maladies plus graves – et en particulier celles qui ont déjà eu un épisode psychotique – devraient être extrêmement prudentes lors de leur déménagement à l’étranger. La situation implique intrinsèquement des stress nouveaux et différents, y compris des modifications des mécanismes de soutien disponibles. Si vous dépassez les limites dans un lieu inconnu, cela peut être extrêmement déplaisant et peut-être même très dangereux. Cela dit, il y a des gens qui vivent à l’étranger très heureux avec des maladies mentales graves mais bien contrôlées.

Rester en sécurité
Les attitudes sociétales et culturelles à l’égard de la santé mentale varient énormément d’un pays à l’autre et, dans de nombreuses régions du monde, l’ignorance, la stigmatisation et la discrimination font partie intégrante de la réalité quotidienne des personnes souffrant de troubles mentaux. Dans certains pays, manifester un comportement étrange ou manifester des signes de détresse psychologique peut constituer un motif d’arrestation, des poursuites pénales ou une incarcération forcée, tandis que dans d’autres, la discrimination systématique à l’encontre des personnes souffrant de problèmes de santé est légale ou banale. Ailleurs, les symptômes de troubles psychiatriques peuvent être si mal compris qu’ils sont perçus comme surnaturels plutôt que reconnus comme un problème médical.

Dans les endroits où de telles attitudes sont courantes, vous constaterez que même les médecins et les professionnels de la santé mentale partagent les mêmes préjugés. Les services de santé mentale peuvent être limités ou inexistants. Dans d’autres cas, le type d’aide disponible peut être gravement inadéquat ou obsolète selon les critères de la maison. Par exemple, la pratique locale peut favoriser l’internement forcé, un traitement discutable basé sur des croyances obsolètes ou non scientifiques, ou des installations dangereuses ou insalubres.

Il est donc extrêmement important de rechercher les lois et la culture de votre pays de destination et d’évaluer s’il existe un risque déraisonnable pour votre sécurité ou votre bien-être si vous entrez dans ce pays.

Quand les choses vont mal

Même les plans les mieux conçus peuvent aller de travers. Peu importe votre planification ou le nombre de stratégies d’adaptation que vous adoptez, des problèmes sont parfois inévitables. C’est la vie.

Êtes-vous en crise?
La plupart des pays ont une ligne téléphonique confidentielle pour les personnes en détresse émotionnelle. Qu’ils s’appellent Befrienders, Samaritans ou autre chose, le concept est le même: vous parlez, ils écoutent. Wikipedia a une liste de lignes directes par pays à consulter. S’il vous plaît ne souffrez pas seul.

L’important est que vous sachiez obtenir de l’aide quand vous en avez besoin. Si vous connaissez vos signes précurseurs et pensez que votre santé mentale se détériore, demandez de l’aide et des conseils dès que possible. Les personnes à qui vous pouvez vous adresser comprennent les compagnons de voyage, la famille ou les amis à la maison, un médecin local ou un professionnel de la santé mentale. Dans les cas extrêmes, vous devrez peut-être contacter l’ambassade de votre pays.

Bien que cela puisse sembler être une bonne pratique de régler vous-même vos problèmes, et même gênant ou honteux d’appeler à l’aide, ce n’est vraiment pas le cas. Garder les problèmes pour vous et tenter de tout gérer vous-même est quasiment la pire des choses que vous puissiez faire et garantit presque que les choses iront de mal en pis. Votre santé et votre sécurité sont votre principale préoccupation et doivent avoir la priorité sur toutes les autres.

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