Ténéré, la Dune sur terre, le désert dans le désert du Sahara, Afrique

Le Ténéré est une région désertique qui comprend une vaste plaine de sable au sud du Sahara central et est située dans deux pays, la République du Niger et la République du Tchad. L’ensemble de ce désert occupe une superficie d’environ 400 000 kilomètres carrés et le point culminant se situe à 430 mètres. Avec les monts de l’Aïr, il fait partie des réserves naturelles de l’Aïr et du Ténéré, inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1991.

Le Ténéré, ainsi que le reste du Grand Désert, comptent parmi les environnements les plus extrêmes de la planète. Le Ténéré possède un climat désertique chaud, typique du grand désert du Sahara. Le climat est hyper-aride, extrêmement chaud, ensoleillé et sec toute l’année et il n’y a pratiquement aucune vie végétale. La durée d’ensoleillement est également l’un des résultats les plus élevés de la planète, avec environ 4 000 heures.

La majeure partie du Ténéré est un bassin plat, autrefois lit du lac Tchad préhistorique. Les monts de l’Aïr à l’ouest, les monts du Hoggar au nord, le plateau du Djado au nord-est, les monts du Tibesti à l’est et le bassin du lac Tchad au sud sont considérés comme les limites du Ténéré. L’Erg du Bilma, centre du désert, est situé approximativement à 17°35′N 10°55′E. La culture ténérienne néolithique y est centrée.

Au nord, le Ténéré est une vaste étendue de sable – le véritable « Ténéré » sans relief de la légende s’étendant jusqu’aux basses collines du Tassili du Hoggar, le long de la frontière algérienne. Au centre, l’Erg Bilma forme des rangées de dunes basses, facilement navigables, dont les couloirs constituent des passages réguliers pour les azalaï ou caravanes de sel. A l’ouest, se dressent les monts de l’Aïr. Au sud-est, le Ténéré est bordé par les falaises du Kaouar qui s’étendent sur 100 km du nord au sud. A la base, se trouve un chapelet d’oasis dont la célèbre Bilma. Les affleurements périodiques, tels que les inhabituelles Montagnes Bleues en marbre au nord-ouest près d’Adrar Chiriet, ou les collines d’Agram près de l’oasis de Fachi et d’Adrar Madet au nord, sont des points de repère rares mais remarquables.

Avec une superficie de plus de 7,7 millions d’hectares, les réserves naturelles de l’Air et du Ténéré constituent la plus grande zone protégée d’Afrique ; néanmoins, la partie désignée comme sanctuaire protégé ne représente que le sixième de la réserve entière. Il englobe le massif rocheux volcanique de l’Aïr, une petite poche sahélienne située dans le désert saharien du Ténéré et isolée en termes de température, de flore et de faune. Les réserves abritent une diversité remarquable d’animaux sauvages, de plantes et de paysages.

Le sanctuaire Addax, qui s’étend sur 1 280 500 hectares, est désigné réserve rigoureuse. En raison de leur nombre extrêmement faible, les animaux du désert dépendent de leur grande taille pour survivre. Il y a des bornes frontières à chacune des principales entrées du désert du Ténéré et des montagnes de l’Aïr. Il est prévu d’étendre la zone vers le sud-ouest pour accueillir un site faunique lors d’événements pluvieux spécifiques et pour tenir compte des migrations d’Addax vers le sud-est jusqu’à la région du mont Termit.

La région est surtout connue grâce au célèbre arbre du Ténéré, autrefois considéré comme l’un des plus reculés du monde. Situées près du dernier puits avant d’entrer dans le Grand Erg du Bilma en direction de Fachi, les caravanes de sel s’appuyaient sur l’arbre comme point de repère jusqu’à ce qu’il soit renversé par un camionneur en 1973. Il a été remplacé par une sculpture métallique et les restes sont conservés au musée de la capitale du Niger, Niamey. Malgré ce malheureux accident, l’arbre est encore souvent indiqué sur les cartes de la région comme un point de repère remarquable.

Géographie
Le Ténéré est une région physiographique du Sahara qui s’étend de l’ouest du Tchad au nord-est du Niger. Couvrant environ 154 440 milles carrés (400 000 kilomètres carrés), cette vaste plaine de sable fait partie de la partie nord-ouest de la dépression du Soudan central. Ses frontières sont à l’ouest par le massif de l’Aïr, au nord par les montagnes de l’Ahaggar (Hoggar), à l’est par le massif du Tibesti, au nord par le plateau du Djado et au sud par le bassin du lac Tchad. L’une des régions les plus désolées du Sahara est le Ténéré, qui possède presque peu de végétation et un climat extrêmement chaud et sec.

Le Ténéré a un climat désertique chaud, les températures moyennes élevées sont supérieures à 40 °C pendant environ 5 mois et plus dans les régions les plus chaudes, et des températures record pouvant atteindre 50 °C sont fortement possibles en été. La température moyenne annuelle maximale est d’environ 35 °C. Pendant les mois « d’hiver », les températures moyennes élevées restent supérieures à 25 °C et tournent généralement autour de 30 °C. La durée d’ensoleillement est également l’une des plus élevées de la planète, avec environ 4 000 heures, soit environ 91 % des heures d’ensoleillement entre le lever et le coucher du soleil. La quantité de précipitations annuelles est extrêmement faible – l’une des plus faibles quantités de précipitations annuelles trouvées sur Terre – entre 10 mm et 15 mm, et plusieurs années peuvent souvent s’écouler sans aucune pluie.

Les vastes étendues de dunes de sable et de sable du sud-est sont appelées ergs, et les plaines du nord-ouest recouvertes de gravier sont appelées regs. Les températures maximales et minimales de juillet (moyenne estivale) à l’oasis de Bilma, proche du centre du Ténéré, sont de 42 °C et 24 °C. Le Ténéré subit toute l’année des vents chauds et poussiéreux venant de l’est ou du nord-est (l’harmattan) ; les précipitations annuelles sporadiques s’élèvent à environ 1 pouce (25 mm). Il y a souvent des centaines de kilomètres sans puits dans la région.

La Réserve Naturelle est géographiquement parlant, une île de faune et de flore de type sahélien, isolée dans un environnement désertique saharien. Il constitue donc un ensemble d’écosystèmes reliques exceptionnels combinés à des paysages de montagne et de plaine d’un intérêt et d’une valeur esthétique exceptionnelles, justifiant son inscription sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Les dunes vivantes du Ténéré modifient rapidement le paysage par déplacement et dépôt de sable. La région contient des montagnes de marbre bleu présentant un intérêt esthétique unique dans cet environnement.

Histoire
Durant la période carbonifère, la région était sous la mer ; plus tard, ce fut une forêt tropicale. Un important cimetière de dinosaures se trouve au sud-est d’Agadez, à Gadoufaoua ; de nombreux fossiles y ont été découverts, érodés du sol. Un spécimen presque complet du reptile Sarcosuchus imperator, ressemblant à un crocodile, surnommé SuperCroc, y a été découvert par des paléontologues.

Au début de l’histoire humaine, c’était une terre fertile beaucoup plus propice à la vie humaine qu’elle ne l’est aujourd’hui. La région était habitée par des humains modernes dès la période paléolithique, il y a environ 60 000 ans. Ils chassaient les animaux sauvages et laissaient des traces de leur présence sous la forme d’outils en pierre, notamment de minuscules pointes de flèches finement sculptées. Au cours de la période néolithique, il y a environ 10 000 ans, d’anciens chasseurs, le peuple kiffien du début de l’Holocène, ont créé des gravures rupestres et des peintures rupestres que l’on peut encore trouver dans la région.

Le Néolithique Subpluvial était une période météorologique étendue, d’environ 7 500 à 7 000 avant JC à environ 3 500 à 3 000 avant JC, de conditions relativement humides et pluvieuses dans l’histoire climatique de l’Afrique du Nord. Elle a été à la fois précédée et suivie de périodes beaucoup plus sèches. Plusieurs sites archéologiques datant de cette époque, souvent identifiés comme faisant partie de la culture ténérienne, sont disséminés dans les déserts le long des frontières du Niger, de l’Algérie et de la Libye. La population humaine a diminué à mesure que le Sahara s’asséchait et, vers 2 500 avant JC, il était devenu en grande partie aussi sec qu’aujourd’hui.

Réserves naturelles
Le Ténéré, ou « désert » en touareg, est une région du centre-sud du Sahara recouverte de désert. Le plus grand désert de la planète, le mot « vide » est à l’origine du nom Sahara. Il y a un endroit connu sous le nom de Ténéré au centre de cette désolation. Le terme touareg signifiant « rien » est d’où le nom du Ténéré. Il est logique que la région soit surnommée « la terre de la peur » par les habitants. Il est constitué d’une immense plaine sablonneuse qui s’étend sur 400 000 kilomètres carrés et relie le nord-est du Niger à l’ouest du Tchad.

Avec une superficie de 7 736 000 hectares, les réserves naturelles de l’Aïr et du Ténéré comptent parmi les plus grandes zones protégées d’Afrique. C’est le dernier bastion de la faune saharo-sahélienne du Niger. Il est divisé en deux zones principales : l’immense plaine désertique du Ténéré et les massifs montagneux de l’Aïr, qui atteignent jusqu’à 2000 mètres d’altitude. L’Aïr est une minuscule zone de végétation sahélienne à composantes soudanaise et saharo-méditerranéenne située au milieu d’un désert.

Ce désert aride était un fond marin à la fin du Carbonifère (il y a 320 à 300 millions d’années) et s’est finalement transformé en une forêt tropicale luxuriante, selon des preuves fossiles. Les artefacts rupestres, les haches en silex et les pointes de flèches sont des signes de la présence humaine du Paléolithique moyen (environ 60 000 avant notre ère) dans cette région ; des images d’animaux et des sculptures sur des rochers montrent des résidents du Néolithique (8 000 à 5 000 avant notre ère). Les dunes de sable servent de repères aux nomades Teda et Touareg qui parcourent le Ténéré. Le Ténéré abrite une antilope du désert peu commune, l’addax.

L’Aïr est une collection fascinante d’écosystèmes reliques mélangés à des paysages de montagne et de plaine très beaux et visuellement attrayants, constituant une enclave sahélienne entourée d’un désert saharien. Les dunes vivantes du Ténéré modifient rapidement la topographie en déplaçant et en déposant du sable. La région abrite les montagnes de marbre bleu, qui offrent un spectacle visuel remarquable.

Au Niger, le seul fief de la faune saharo-sahliene est la Réserve de l’Aïr et du Ténéré. De nombreuses espèces sauvages qui ont été éradiquées d’autres parties du Sahara et du Sahel ont survécu dans cette région en raison de l’isolement de l’Aïr et de la quantité relativement faible d’habitations humaines. Le bien possède une large gamme d’habitats essentiels à la préservation de la richesse écologique de la région saharo-sahélienne, notamment des dunes vivantes, des dunes fixes, des déserts de cailloux, des vallées rocheuses, des canyons, des hauts plateaux, des points d’eau, etc.

Les trois espèces d’antilopes sahariennes – la gazelle Dorcus, la gazelle Leptocère et la gazelle Addax – qui sont répertoriées comme vulnérables sur la Liste rouge de l’UICN dépendent de l’existence d’habitats naturels importants sur le site. Le statut de sanctuaire des protections de l’Addax profite à environ un sixième de la Réserve. D’importantes populations d’ongulés sahariens et d’espèces carnivores, notamment des guépards, des renards Rüppells et des renards fennec, peuvent être trouvées sur le territoire. Les oiseaux migrateurs afrotropicaux et paléarctiques utilisent en nombre important le massif de l’Aïr comme zone de transit. La réserve abrite 40 espèces de mammifères, 165 espèces d’oiseaux, 18 espèces de reptiles et 1 espèce d’amphibiens.

La steppe abrite des espèces d’Acacia ehrenbergiana, Acacia raddiana, Balanites aegyptiaca et Maerua crassifolia, ainsi que des espèces de Panicum turgidum et Stipagrostis vulnerans à basse altitude. Un habitat très spécifique a émergé dans les grandes vallées où l’eau est abondante dans les réservoirs alluviaux. Cet habitat est associé à une strate ligneuse dense de palmiers doum, de dattiers, Acacia nilotica, Acacia raddiana, Boscia senegalensis et Salvadora persica, et à une strate herbacée qui comprend entre autres Stipagrostis vulnerans.

Activités humaines
Le Ténéré est très peu peuplé. Fachi et Bilma sont les seuls villages qui ne se trouvent pas en bordure du Tenéré. Tandis que les Touaregs bien connus occupent les monts de l’Aïr et d’Agadez à l’ouest, et exploitent toujours les caravanes de sel pour les marchands haoussa, d’autres habitants du Ténéré, originaires d’oasis comme Fachi à l’est, sont les Kanuri et les Toubou non berbères.

Colonies et villages :
En 1960, le territoire touareg devient partie intégrante de la république indépendante du Niger. Il a été divisé en sept départements. La partie centrale du Ténéré est une zone protégée, sous l’égide de la Réserve Naturelle de l’Aïr et du Ténéré. Le centre administratif du Ténéré est la ville d’Agadez, au sud des monts de l’Aïr et à l’ouest du Ténéré. Il existe également diverses oasis, certaines comme Bilma et Séguedine basées sur la production de sel.

Fachi
Fachi est une oasis entourée par le désert du Ténéré et les dunes de l’Erg de Bilma à l’est du Niger, située à l’extrémité ouest du petit affleurement de la montagne Agram. C’est aussi une étape de l’Agadez vers les caravanes Kaouar de l’Azalay. Fachi se trouve à 240 kilomètres (150 miles) à l’ouest de Bilma et à 320 km (200 mi) à l’est des montagnes de l’Aïr. Hormis l’eau, les dattes et le sel, Fachi ne produit aucune nourriture et dépend entièrement du commerce de ces produits avec les caravanes qui passent.

Bilma
Bilma est une ville oasis et une commune du nord-est du Niger. Elle est protégée des dunes du désert sous les falaises de Kaouar et est la plus grande ville le long de l’escarpement de Kaouar. Elle est connue pour ses jardins, pour la production de sel et de natron grâce à des bassins d’évaporation, la culture des dattes et pour être la destination de l’une des dernières routes caravanières sahariennes (l’Azalai, depuis Agadez). Tandis qu’elle continue de produire du sel dans de grandes salines au natron, ce sel est toujours vendu pour le bétail dans toute l’Afrique de l’Ouest. Le tourisme (basé à Agadez et dans les montagnes de l’Aïr, à environ 560 km (350 mi) à l’ouest) revêt une importance croissante.

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Le poète Abu Ishaq Ibrahim al-Kanemi est né à Bilma au XIIe siècle. Pendant la domination coloniale française, Bilma était le site d’un poste militaire majeur à Fort Dromard. En 1989, le vol UTA 772 s’est écrasé dans le désert près de la ville après l’explosion d’une bombe à bord, tuant les 170 personnes à bord.

Dirkou
Dirkou est une commune du département de Bilma, dans la région d’Agadez, au nord-est du Niger. Il se trouve dans l’escarpement nord de Kaouar, une ligne nord-sud de falaises qui forment une oasis isolée dans le désert du Sahara. Il se trouvait autrefois sur l’importante route du Soudan central du commerce transsaharien qui reliait la côte libyenne et le Fezzan à l’empire du Kanem-Bornou, près du lac Tchad. La ville est desservie par l’aéroport de Dirkou. C’est sur la route empruntée par certains migrants du Niger vers la Libye. Outre la ville principale de Dirkou, les communautés rurales d’Achénouma, Aney et Emi Tchouma se trouvent à l’intérieur des frontières de la commune.

Séguédine
Séguédine est une ville du centre-est du Niger, située à l’extrême nord de l’escarpement de Kaouar, une oasis habitée au milieu du désert du Sahara. Il se trouvait autrefois sur l’importante route du Soudan central du commerce transsaharien qui reliait la côte libyenne et le Fezzan à l’empire du Kanem-Bornou, près du lac Tchad.

Tree of Ténéré
Le désert est également connu pour le célèbre arbre du Ténéré, autrefois considéré comme l’un des plus reculés du monde. Situées près du dernier puits avant d’entrer dans le Grand Erg du Bilma en direction de Fachi, les caravanes de sel s’appuyaient sur l’arbre comme point de repère jusqu’à ce qu’il soit renversé par un camionneur en 1973. Il a été remplacé par une sculpture métallique et les restes sont conservés au musée de Niamey (capitale du Niger). Malgré ce malheureux accident, l’arbre est encore souvent indiqué sur les cartes de la région comme un point de repère remarquable.

peuple touareg
Le peuple Touareg est un important groupe ethnique berbère qui habite principalement le Sahara dans une vaste zone s’étendant de l’extrême sud-ouest de la Libye au sud de l’Algérie, du Niger, du Mali et du Burkina Faso. Traditionnellement pasteurs nomades, de petits groupes de Touareg se trouvent également dans le nord du Nigeria.

La culture touarègue est largement matrilinéaire. Dans la société touarègue, les femmes ne portent pas traditionnellement le voile, contrairement aux hommes. Le symbole touareg le plus célèbre est le tagelmust, un turban et un voile combinés, souvent de couleur bleu indigo. Le couvre-visage des hommes trouve son origine dans la croyance selon laquelle une telle action éloigne les mauvais esprits. Cela peut également être lié au besoin de protection contre les sables durs du désert. Les hommes commencent à porter le voile à l’âge adulte. Le voile cache généralement leur visage, à l’exclusion des yeux et du dessus du nez.

À l’instar d’autres traditions rurales berbères, les bijoux en argent, en verre coloré ou en fer constituent également une forme d’art particulière du peuple touareg. Alors que les bijoux des autres cultures berbères du Maghreb étaient principalement portés par les femmes, les hommes touaregs utilisent également des colliers, des amulettes, des bagues et d’autres bijoux.

Ces objets artisanaux traditionnels sont fabriqués par les inadan wan-tizol (fabricants d’armes et de bijoux). Parmi leurs produits figurent le tanaghilt ou zakkat (la « Croix d’Agadez » ou « Croix d’Agadez ») ; l’épée touareg (takoba), des colliers en or et en argent appelés « takaza » ainsi que des boucles d’oreilles appelées « tizabaten ». Les boîtes de pèlerinage présentent des décorations complexes en fer et en laiton et sont utilisées pour transporter des objets. Les tahatints sont faits de peau de chèvre. D’autres objets de ce type sont fabriqués en cuir et comprennent des ferronneries pour les décorations de selles, appelées trik.

La plupart des formes de la Croix d’Agadez sont portées sous forme de pendentifs aux formes variées qui ressemblent à une croix ou ont la forme d’une plaque ou d’un bouclier. Historiquement, les plus anciens spécimens connus étaient en pierre ou en cuivre, mais par la suite, les forgerons touaregs ont également utilisé du fer et de l’argent fabriqués selon la technique de fonte à la cire perdue. Aujourd’hui, ces bijoux sont souvent fabriqués pour les touristes ou comme articles de mode de style ethnique pour les clients d’autres pays, avec certaines modifications modernes.

Alors que les lieux d’habitation évoluent progressivement pour s’adapter à un mode de vie plus sédentaire, les groupes touaregs sont bien connus pour leur architecture nomade (tentes). Il existe plusieurs styles documentés, certains recouverts de peau de bête, d’autres de nattes. Le style a tendance à varier selon le lieu ou le sous-groupe. La tente est traditionnellement construite pour la première fois lors de la cérémonie de mariage et est considérée comme une extension de l’union, dans la mesure où l’expression « faire une tente » est une métaphore du mariage.

La tagella est un pain plat à base de farine de blé et cuit au feu de charbon de bois ; le pain plat en forme de disque est enfoui sous le sable chaud. Le pain est cassé en petits morceaux et mangé avec une sauce à la viande. La bouillie de millet appelée cink ou liwa est un aliment de base, tout comme l’ugali et le fufu. Le millet est bouilli avec de l’eau pour faire une bouillie et mangé avec du lait ou une sauce épaisse. Les produits laitiers courants sont le lait de chèvre et de chamelle appelé akh, ainsi que le fromage ta komart et le Tona, un yaourt épais fabriqué à partir de ceux-ci. L’Eghajira est une boisson qui se boit à la louche. Il est fabriqué en pilant du mil, du fromage de chèvre, des dattes, du lait et du sucre et est servi lors des fêtes. Le thé populaire local, appelé atay ou ashay, est fabriqué à partir de thé vert Gunpowder avec beaucoup de sucre ajouté. Après infusion, il est versé trois fois dans et hors de la théière sur le thé, les feuilles de menthe et le sucre et servi en le versant d’une hauteur de plus d’un pied dans de petits verres à thé recouverts de mousse.

La musique traditionnelle touarègue comporte deux éléments majeurs : le violon monocorde anzad, souvent joué lors des fêtes nocturnes, et un petit tambour recouvert de peau de chèvre appelé tende, joué lors des courses de chameaux et de chevaux et d’autres festivités. Les chants traditionnels appelés Asak et Tisiway (poèmes) sont chantés par les femmes et les hommes lors des fêtes et occasions sociales. Un autre genre musical touareg populaire est le Takamba, caractéristique pour ses percussions afro.

Il s’agit d’un peuple semi-nomade qui pratique l’islam et descend des communautés berbères indigènes d’Afrique du Nord. Les Touareg habitent aujourd’hui une vaste zone du Sahara, s’étendant de l’extrême sud-ouest de la Libye jusqu’au sud de l’Algérie, du Niger, du Mali, du Burkina Faso et de l’extrême nord du Nigeria. Tout au long de l’histoire, les Touareg furent des guerriers renommés et respectés. L’équipement du guerrier touareg se composait d’un takoba (épée), d’un allagh (lance) et d’un aghar (bouclier) en peau d’antilope.

Voyage en voiture
Certaines des dunes de sable les plus belles de tout le Sahara se trouvent dans un vaste désert. Certains des paysages les plus époustouflants du Sahara sont explorés via les sentiers touristiques du Ténéré. Ce voyage dans le désert traverse certaines des régions les plus isolées du monde. Ce voyage offre des paysages à couper le souffle, une aventure au cœur du Sahara, un sentiment de découverte et la sensation d’un territoire presque totalement inexploré.

Le voyage commence dans la captivante capitale du peuple touareg, la légendaire ville d’Agadez. C’était autrefois un centre d’études religieuses et une étape importante pour les caravanes voyageant dans la région à la recherche de commerce. Découvrez des fossiles de dinosaures en voyageant vers les magnifiques dunes du Grand Erg du Bilma. Ensuite, dirigez-vous vers Fachi, une oasis où les habitants dépendent de l’extraction du sel pour leur subsistance.

Ensuite, aventurez-vous dans le vaste désert du Ténéré et passez près du bord des Montagnes de l’Aïr, habitées par des communautés touarègues isolées. Aspirez à rencontrer les caravanes de chameaux et leurs chauffeurs qui sillonnent ce territoire depuis des lustres. Après avoir atteint les immenses dunes de Temet, parmi les plus hautes du monde, vous visiterez deux des oasis les plus importantes de la région, Iferouane et Timia.

Sous nos yeux, la nature sauvage et désolée du désert du Ténéré s’étend. Juste après ce monument historique, l’Erg du Ténéré, les premières immenses dunes, dressent fièrement leur profil sur le ciel.

Ergs du Ténéré et de Bilma
Il s’agit de la célèbre route des caravanes de sel qui mène à Bilma en hiver. C’est une expérience unique de voir un train de chameaux déambuler magnifiquement dans le sable mou. Les voyageurs se sentent aussi perdus que s’ils se trouvaient au milieu d’une mer inconnue alors que les 4×4 contournent les immenses crêtes de sable, laissant de petites empreintes de pneus qui disparaissent à la première brise. Conduire devient plus difficile car il n’y a pas de route dans ce labyrinthe, pas même l’ombre d’une piste. Cette mer de sable sans fin offre des refuges merveilleusement verts comme les oasis de Fachi et de Bilma.

Dirkou – Séguedine – Djado – Orida : la montagne du Kaouar
Sous l’intimidante falaise de Kaouar, les plantations de palmiers Aney, Seguedine et Chirfa fleurissent d’un vert délectable. Les grandes villes fortifiées du Djado et du Djaba ont disparu, ne laissant que des vestiges qui préservent silencieusement l’héritage de leurs créateurs non identifiés. Les piliers de pierre d’Orida, érodés par le vent du sable, offrent une scène étonnante, presque bizarre.

Falaise de Dissalak et désert du Ténéré
La falaise de Dissalak a été transformée en galerie de sculptures au fil des millénaires par le vent féroce du Sahara. La roche usée est recouverte de sculptures de corps humains, de figures abstraites et de têtes d’aigle. C’est à ce moment-là que vous entrez dans le Tafassâsset, le véritable désert du Ténéré, une région plane aussi vide, vierge et vaste que l’infini. Dans ce monde de calme et de silence, il n’y a rien à regarder ni aucun signe de vie. Voyager à travers ce désert complet entre ciel et sable est une expérience extrêmement humble.

Adrar Bous – Temet
Des traces d’une existence humaine très ancienne peuvent encore être trouvées dans la région d’Adrar Bous. Sa vaste collection d’objets néolithiques, qui comprend des arêtes de poisson, des meules et des pointes de flèches, témoigne d’une époque et d’un lieu d’activité totalement différents des nôtres ; en effet, les sociétés néolithiques étaient basées dans une région du Ténéré parsemée de lacs. Trouver l’une de ces antiquités datant de plusieurs milliers d’années est l’une des expériences de voyage les plus poignantes que l’on puisse vivre. Au pied de la montagne Gréboun, culminant à 1 000 mètres, l’Oued Temet (rivière intermittente) serpente parmi des dunes de sable abruptes qui atteignent une hauteur d’environ 300 mètres.

Tezirzek – Calèche
Aux alentours du puits Tezirzek, la faune luxuriante qui parcourait le Ténéré alors que le désert était encore en fleur est évoquée par une colline couverte de peintures rupestres. Les cultures qui dépendaient de ces espèces pour survivre ont disparu avec elles. Les dunes multicolores d’Ifiniyane se dressent contre Adrar Chiriet, une roche volcanique noire merveilleusement usée par le vent.

Illekane – Selon vous
Il n’y a pas de contrastes aussi marqués dans tout le Sahara. Des vagues de sable se déferlent dans toutes les directions vers l’horizon, s’écrasant parfois contre des îles de marbre blanc et bleu. Les fleurs délicates sont nourries par des dunes dorées, argentées et roses, qui captent également des traces lumineuses suggérant une vie cachée qui s’est en quelque sorte adaptée à son environnement hostile. Par une cassure massive de ses hautes parois, le cratère Arakao, large de dix kilomètres, en forme de pince de crabe, rassemble le sable du Ténéré, construisant un énorme contrefort de sable contre le Takolokouzet.

Vallée du Zagado – Assodé – Timia
Nous pénétrons dans le majestueux Massif de l’Aïr au plus profond de son centre en suivant la rivière Zagado. Les gazelles s’ébattent parmi ses bancs d’arbres. Il existe de nombreuses histoires sur l’histoire florissante d’Assodé. De l’ancienne capitale de l’Aïr, aujourd’hui ville fantôme, il ne reste que quelques murs, mais les tessons de poterie disséminés sur le site témoignent de son commerce autrefois florissant. L’oasis de Timia se distingue de l’étendue de sable ocre par sa couleur verte vibrante sur la chaîne de lave autrement sombre qui l’entoure. Les poulies en bois que leurs ancêtres utilisaient pour arroser leurs jardins sont toujours utilisées par les agriculteurs de Kel Oui. Ils cultivent une vaste gamme de légumes, du blé, du maïs et même du raisin. Une belle cascade coule en aval de Timia, formant une séquence de bassins avant d’atteindre la guelta.

Elmeki – Créateur – Azel – Agadez
Ce tronçon de piste est plein de contrastes et de surprises, pour le plus grand plaisir du voyageur : gazelles aux pieds légers et acacias en fleurs ; paysages lunaires arides et oasis vert émeraude ; piliers volcaniques et jardins bien entretenus. Les Touaregs continuent de récolter l’étain dans les anciennes mines de cassitérite d’Elméki. Azel est une communauté pittoresque d’agriculteurs et d’éleveurs touaregs sédentaires traversée par la route menant à Agadez.

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