Synchromisme

Le synchromisme était un mouvement artistique fondé en 1912 par les artistes américains Stanton MacDonald-Wright (1890-1973) et Morgan Russell (1886-1953). Leurs «synchromies» abstraites, basées sur une approche de la peinture qui assimile la couleur à la musique, sont parmi les premières peintures abstraites de l’art américain. Bien qu’il ait été de courte durée et n’ait pas attiré beaucoup d’adhérents, le Synchromisme est devenu le premier mouvement artistique d’avant-garde américain à recevoir une attention internationale. L’une des difficultés inhérentes à la description du Synchromisme en tant que style cohérent est liée au fait que certaines œuvres Synchromistes sont purement abstraites alors que d’autres incluent l’imagerie figurative.

Théorie et style
Le synchromisme est basé sur l’idée que la couleur et le son sont des phénomènes similaires et que les couleurs d’une peinture peuvent être orchestrées de la même manière harmonieuse qu’un compositeur arrange des notes dans une symphonie. Macdonald-Wright et Russell croyaient qu’en peignant des échelles de couleurs, leur travail visuel pouvait évoquer les mêmes sensations complexes que la musique. Comme l’a dit Macdonald-Wright, «le synchromisme signifie simplement« avec la couleur »comme symphonie signifie« avec son ». Le phénomène« d’entendre »une couleur ou l’appariement de deux ou plusieurs sens – la synesthésie – était également essentiel au travail de Wassily Kandinsky, qui développait ses propres peintures synesthésiques, ou “compositions”, en Europe à peu près en même temps.

Les “synchromies” abstraites sont basées sur des échelles de couleurs, utilisant des formes de couleurs rythmiques avec des nuances qui avancent et réduisent. Ils ont généralement un vortex central et explosent dans des harmonies de couleurs complexes. Les Synchromistes ont évité d’utiliser la perspective ou la ligne atmosphérique, en se fondant uniquement sur la couleur et la forme pour exprimer la forme. Macdonald-Wright et Russell faisaient partie d’un certain nombre d’artistes avant-gardistes à l’œuvre juste avant la Première Guerre mondiale qui croyaient que le réalisme dans les arts visuels était depuis longtemps épuisé et que, pour être significatif dans le monde moderne , la peinture nécessaire pour rompre tout lien avec des idées plus anciennes sur la perspective et le contenu littéraire ou anecdotique.

Les premières œuvres de Synchromist étaient semblables aux peintures de Fauvisme. Les formes multicolores des peintures Synchromistes ressemblaient vaguement à celles de l’Orphisme de Robert et Sonia Delaunay. MacDonald-Wright a insisté, cependant, que le Synchromisme était une forme d’art unique et “n’a rien à voir avec l’Orphisme et quiconque a lu le premier catalogue du Synchromisme … se rendrait compte que nous nous sommes moqués de l’Orphisme.” Les dettes des synchromistes envers l’orphisme restent une source de débat parmi les historiens de l’art. Leur approche devait plus clairement quelque chose au cubisme. Les Synchromistes utilisaient les plans cassés des cubistes, mais leurs zones de peinture richement colorées ressemblaient parfois, comme l’a décrit l’historien de l’art Abraham Davidson, à des «tourbillons de brume» dont les gouttelettes se rassemblent pour former des parties d’un torse fatigant. …. Pour trouver quelque chose comme ça dans la peinture américaine, il faut attendre les toiles de Jules Olitski dans les années 1960. ”

Histoire
Le synchromisme a été développé par Stanton MacDonald-Wright et Morgan Russell alors qu’ils étudiaient à Paris au début des années 1910. En 1907, Stanton MacDonald-Wright a étudié avec des scientifiques de l’optique tels que Michel-Eugène Chevreul, Hermann von Helmholtz et Ogdon Rood afin de développer davantage la théorie des couleurs influencée par les harmonies musicales. Puis, de 1911 à 1913, ils étudient tous deux sous la direction du peintre canadien Percyval Tudor-Hart, dont la théorie des couleurs relie les qualités de couleur aux qualités de la musique, telles que le ton et la saturation. MacDonald-Wright et Russell ont également influencé les peintures des impressionnistes, comme Cézanne et Matisse, ainsi que les cubistes, qui mettaient fortement l’accent sur le dessin. En plus des cubistes et des impressionnistes, MacDonald-Wright et Russell s’inspirent également d’artistes comme Emile Bernard, qui était Cloisonniste, et le synthétiste Paul Gauguin pour leurs explorations uniques des propriétés et des effets de la couleur. Russell a inventé le terme “Synchromism” en 1912, dans une tentative expresse de transmettre le lien de la peinture et de la musique.

Le premier tableau synchromiste, Synchromie en vert de Russell, est exposé au Salon des Indépendants de Paris en 1913. Plus tard dans l’année, la première exposition Synchromiste de Macdonald-Wright et Russell est présentée à Munich. Des expositions suivirent à Paris en octobre 1913 et à New York en mars 1914. Macdonald-Wright retourna aux États-Unis en 1914, mais lui et Russell continuèrent à peindre séparément des synchromies abstraites. Le synchromisme est resté influent parmi les artistes jusque dans les années 1920, bien que sa période purement abstraite ait été relativement brève. De nombreuses synchromies de la fin des années 1910 et des années 1920 contiennent des éléments de représentation. Cependant, à aucun moment, Macdonald-Wright ou Russell n’atteignirent le niveau de succès critique ou commercial qu’ils espéraient lorsqu’ils introduisirent le Synchromisme aux États-Unis. Ce n’est qu’après la mort de Russell et à la fin de la vie de Macdonald-Wright que le musée et l’attention des chercheurs furent consacrés à leurs réalisations très originales. Thomas Hart Benton (1889-1975), Andrew Dasburg (1887-1979), Patrick Henry Bruce (1880-1936) et Albert Henry Krehbiel (1873-1945) sont d’autres peintres américains qui ont expérimenté le synchromisme.

La première discussion étendue sur le Synchromisme est apparue dans le livre Modern Painting: Its Tendency and Meaning (1915) de Willard Huntington Wright. Wright était un éditeur littéraire et un critique d’art et le frère de Stanton Macdonald-Wright, et le livre a été secrètement co-écrit par Stanton. Il a étudié les grands mouvements d’art moderne de Manet au cubisme, a loué le travail de Cézanne (à l’époque relativement inconnu aux États-Unis), dénigré les «modernes moindres» tels que Kandinsky et les futuristes (et, bien sûr, les orphistes), et prédit un âge à venir dans lequel l’abstraction des couleurs supplanterait l’art figuratif. Le synchromisme est présenté dans le livre comme le point culminant de l’évolution du modernisme. Willard Huntington Wright n’a jamais reconnu qu’il écrivait sur le travail de son propre frère.

Trois autres traitements prolongés du Synchromisme peuvent être trouvés dans le catalogue de Gail Levin qui accompagnait une importante exposition itinérante organisée par le Whitney Museum of American Art en 1978, Synchromism et American Color Abstraction, 1910-1925, dans le catalogue de Marilyn Kushner pour un Morgan Russell de 1990 rétrospective au Musée Montclair, et en couleur, mythe et musique: Stanton Macdonald-Wright et Synchromism par Will South, une biographie-catalogue publiée conjointement avec une exposition de trois musées sur le travail de l’artiste en 2001. Levin et South sont les deux historiens de l’art sont les premiers à attirer l’attention des chercheurs et du public sur le synchromisme, un mouvement qui a souvent occupé une place secondaire dans les manuels d’histoire de l’art du XXe siècle.

Dans le tandem de Russell et McDonald-Wright, l’artiste principal a joué le rôle principal. Il était plus âgé que son associé pendant trois ans, avait une éducation artistique complète. McDonald-Wright a toujours apprécié Russell et a d’abord tenté de l’imiter, sans pour autant perdre son individualité. Les jeunes artistes étaient unis par le désir d’indépendance créative, d’individualité. Les deux – Russell et McDonald-Wright – se sont établis comme des coloristes talentueux. Les compétences acquises dans cette sphère leur ont même permis de représenter les scènes les plus sombres en couleur.

Profondément impressionnés par les toiles de Paul Cézanne, les synchromistes consacrent un nombre considérable de leurs œuvres à des interprétations individuelles de ses toiles. De plus, Russell aimait la sculpture et la modélisation d’avions, ce qui a également influencé son travail artistique. Un exemple frappant de ceci peut servir d’image de “Synchromy dans Orange: To Form”, dans lequel l’artiste a dépeint un tas d’avions en spirale. Dans les détails de cette toile, il y a un lien étroit avec la célèbre sculpture de Michel-Ange “The Dying Slave (anglais) russe.”, Les formes dont Russell a pris comme point de départ dans le travail sur la création de “Synchromy … “. Peintures et McDonald Wright peint de la même manière. Cependant, dans les styles de travail des artistes de synchro il y avait des différences significatives: Russell était un coloriste moins sensible que son associé, et a préféré des conceptions plus monolithiques. Même à l’harmonie de la lumière et de la forme que le synchromiste essayait à l’origine de réaliser, chacun des artistes est venu à sa manière: si Russell “est venu” à la forme par la couleur, alors McDonald-Wright, au contraire, à la lumière à travers le formulaire.

Pour la première fois le travail de synchromistes a été exposé en 1913 à Paris. Lors de cette exposition, le succès scandaleux a été l’œuvre de Russell “Synchromie dans le vert” (non conservé) – la première image faite dans le genre du synchromisme. Par la suite des peintures synchroniques sont apparues également dans l’exposition du Salon de l’Indépendance, en juin 1913, ils ont exposé au Der Neue Kunstsalon à Munich. Après la troisième exposition, Russell et McDonald-Wright ont publié un manifeste de synchronicité, dans lequel ils ont reflété leurs vues sur la peinture,

En 1914, la première exposition solo de synchromistes se tient à New York. Elle a fait grand bruit: le journaliste de l’un des journaux locaux a décrit ce qu’il considérait comme “la dernière attaque sur les nerfs optiques”, notant la complexité de la perception et de la compréhension des toiles synchroniques, ainsi que leur congestion avec les travaux des cubistes et Fauves. Après cela, McDonald-Wright a finalement déménagé de l’Europe aux États-Unis et a commencé à développer une théorie de la couleur basée sur l’échelle musicale.

En pratique, le synchrisme s’est épuisé en 1916 et sans susciter beaucoup d’intérêt pour l’Europe. La raison en était sa défaite dans une course serrée à l’orphisme – la direction de l’art contemporain créée par les époux Robert et Sonia Delaunay, et existait en 1911-1914 en France. Pour la plupart des signes, ces deux tendances artistiques montraient une identité absolue – la principale différence était que le synchromisme était plus proche du futurisme que du cubisme et de l’orphisme – au contraire. Sami McDonald-Wright et Russell dans leur manifeste ont observé que l’orphisme, à leur avis, était moins «lourd» et «trop décoratif», ce qui le rendait différent du synchromisme.

En 1918, McDonald-Wright déménage de New York à Los Angeles, après quoi il cesse de s’appeler synchromiste. Tout au long des années 1920 et 1930, il a continué à peindre, à expérimenter avec la couleur et les formes, à inventer de nouvelles solutions de couleurs, pour finalement devenir l’un des artistes contemporains les plus éminents de Californie. Expérience acquise au cours des années où il était synchrone, McDonald-Wright a donné des conférences aux participants de la Student League of Art de Los Angeles, que l’artiste a dirigée en 1922.

Concept
Le concept de Russell
Morgan Russell, avant de s’installer en France, a étudié à New York avec Robert Henry. Dès son arrivée à Paris, il a, bien avant la finalisation du synchromisme, pris comme base pour l’orientation future les méthodes utilisées par les impressionnistes, principalement inspirées par Manet et Matisse, que Russell connaissait personnellement. Le jeune artiste était attiré par les solutions de couleurs utilisées par les impressionnistes, en particulier le symbolisme des couleurs (l’ombre était toujours représentée en violet, la lumière en jaune).

Le concept McDonald-Wright
Stanton McDonald-Wright, qui a visité plusieurs académies d’art dans son pays natal, et, devenu désabusé, a déménagé à Paris, ainsi que Russell, a été inspiré par des peintures de représentants impressionnistes – Renoir, Curbet, Cézanne. Et n’ayant pas reçu une éducation complète, cet artiste s’intéressait, en premier lieu, au côté technique de la peinture. McDonald-Wright a attiré des couleurs pures, en expérimentant avec la couleur et la lumière. Lui, contrairement à Russell, était étranger à l’alternance infinie de petits fragments de lumière et d’ombre, souvent trouvés dans les peintures des impressionnistes.

Influence
Malgré le manque de demande en Europe, le synchrisme aux Etats-Unis a néanmoins atteint une certaine popularité: de nombreux artistes américains exceptionnels comme Arthur Bowen Davis, Arthur Beecher Carles (anglais) russe. et Thomas Garth Benton, a rejoint les expositions synchroniques; un certain nombre d’auteurs bien connus, y compris Morton Schamberg (anglais) russe., Charles Sheler, Patrick Henry Bruce, Andrew Dasburg (anglais) russe. et Stuart Davis, ont expérimenté une influence à court terme de cette direction, créant une série de toiles de manière synchronique. De nombreux artistes ont développé leurs modèles d’abstraction des couleurs, basés sur l’expérience de Russell et McDonald-Wright.

Dans son livre “La peinture moderne: sa tendance et son sens”, le célèbre critique d’art et critique d’art Williard Huntington Wright, mieux connu sous le pseudonyme de Steven Van Dine, appelle le synchromisme “la plus grande réussite de l’art occidental depuis la Renaissance”. le travail de Russell et McDonald-Wright, qui était son frère, avec les toiles de Delacroix, Cézanne, Turner et même Rubens.