Shark Tourism

Le tourisme aux requins est une forme d’écotourisme qui permet aux communautés d’apprécier que les espèces de requins locales sont plus précieuses que mortes. Au lieu d’opter pour un avantage économique unique de la récolte des requins pour leurs parties du corps, les communautés sont conçues pour aider les touristes intéressés qui pourraient souhaiter voir des requins vivants. De nombreux plongeurs et personnes participent à des groupes d’intérêt tels que le défunt réseau iDive Sharks Network, qui vise à célébrer et à promouvoir des activités de plongée sûres et responsables.

Catégories
Le tourisme aux requins est divisé en quatre branches principales:

Grands requins blancs – observation de la surface dans les cages principalement
Tigre, taureau, merlu blanc et autres requins moins nocifs (mais potentiellement dangereux) – dans la zone pélagique
Les requins tigres de sable, qui ont tendance à se rassembler sur certains récifs et épaves à des moments précis de l’année
Pèlerins et requins-baleines – mangeurs de plancton inoffensifs

Grand requin blanc
Le grand requin blanc est visible dans les îles Neptune, en Australie-Méridionale, en Afrique du Sud, à Isla Guadalupe, au Mexique, et en Nouvelle-Zélande – où les requins blancs sont observés à l’aide de cages à requins. Sauf pour Isla Guadalupe où, en raison de la visibilité exceptionnelle sous-marine, il est possible de faire plus de plongées en dehors de la cage.

La grande industrie blanche a été fondée dans les années 1970 par le plongeur australien pionnier et le survivant des attaques Great White Rodney Fox en Australie du Sud. Il était le seul opérateur mondial jusqu’à ce que l’industrie sud-africaine soit fondée au début de 1989 par Pieter van der Walt. Il a été rejoint peu de temps après par le plongeur pionnier et photographe sous-marin George Askew qui s’occupait des promotions et plaçait la plongée en cage sud-africaine “sur la carte” avec la publicité – jusqu’à leur séparation en janvier 1992 avec Ron. et Valerie Taylor, ont fait la première plongée au monde parmi les grands requins blancs sans cage et sans aucune protection.

Cette plongée “Frontier Pushing” a été directement responsable de la recrudescence du tourisme de requin – en plongée libre (c.-à-d. En cage) nageant avec les grands requins. Quand les opérateurs du monde entier seraient-ils au courant de ces quatre fous qui ont prouvé que le Grand Blanc était assez accessible et peu enclin à s’attaquer – pensaient alors peut-être que tous les autres “Bad Boy” comme Tigers, Bulls et Oceanic nager avec aussi. Cela s’est avéré être le cas et le tourisme des requins est devenu une industrie de plusieurs millions de dollars par an.

Pointe blanche de tigre, de taureau et d’océan
Les Bahamas sont une région de prédilection pour les requins de catégorie 2. Alors que les plongeurs des Bahamas expérimentent les requins de récif et les requins-tigres pendant qu’ils sont nourris à la main. Isla Guadalupe, située au Mexique, a été désignée réserve de bio-sphère afin de contrôler les activités de plongée. Bien que la pratique de la plongée avec les requins se révèle controversée, elle s’est avérée très efficace pour attirer les touristes. Les requins-baleines, même s’ils ne sont pas traditionnellement récoltés pour leurs nageoires mais sont parfois récoltés pour leur viande, ont également bénéficié du tourisme de requin en raison du fait que les snorkelers se jettent dans l’eau avec les gentils géants. Aux Philippines, les snorkelers doivent se tenir à une distance de quatre pieds des requins et il y a une amende et une possible peine d’emprisonnement pour quiconque touche les animaux.

Toutes les espèces de requins de récif sont présentes dans les nombreuses plongées de requins dans la région du Pacifique. Les requins gris de récif sont les principaux convives dans des endroits tels que la Grande Barrière de Corail, la Micronésie et Tahiti. Silvertips et Black Tips Les requins de récif ont tendance à être plus visibles sur les côtes de la PNG. Les requins taureaux se trouvent autour du Mexique, notamment Playa del Carmen.

Avantages de la conservation
On pense que les formes passives et actives du tourisme de requin conservent l’espèce en générant une valeur commerciale pour leur vie dans le monde naturel. En Caroline du Nord, les plongeurs sur épaves visitent régulièrement les épaves de la Seconde Guerre mondiale pour plonger avec les requins-tigres de sable qui font de ces épaves leur domicile.

Alimentation
Les prestataires touristiques fournissent souvent de la nourriture pour attirer les requins vers des zones où ils peuvent être plus facilement consultés, bien que cela soit controversé. En Australie, dans le parc marin de la Grande barrière de corail et dans les états d’Hawaï et de Floride, l’alimentation des requins est interdite. Hawaï avait plusieurs problèmes avec l’interdiction de l’alimentation des requins. La loi initiale qui l’interdisait a été adoptée en 2002, mais de nombreux habitants ont réalisé que les agences de voyages ne respectaient pas cette loi et réclamaient une application plus stricte.

Shark Tourism à Hawaii
Les requins, ou “mano” comme ils sont appelés par les hawaïens locaux, sont considérés comme sacrés. Les premiers Hawaiiens adoraient et protégeaient les requins qu’ils considéraient comme des dieux de la famille ou “aumaka”. Ces dernières années, la plongée en cage de requin est devenue une attraction touristique très rentable dans l’État. Les Hawaïens autochtones n’étaient pas satisfaits de cela au début parce que les compagnies attiraient les requins à l’aide d’appâts; ils ont considéré ces animaux comme sacrés et les nourrir pour se divertir a été dit injuste. Il y avait aussi des spéculations qu’en les nourrissant, les requins commenceraient à associer les bateaux et les humains à la nourriture. Pour cette raison, un projet de loi a été adopté à Hawaii en 2002, interdisant l’alimentation des requins dans les eaux de l’État, à environ 3 milles des côtes.

Parc marin de Ningaloo
Le parc marin de Ningaloo en Australie occidentale est le site d’une agrégation annuelle de requins-baleines. Ce site est un site touristique très populaire, car les requins-baleines sont des créatures incroyablement douces qui posent très peu de menaces pour les humains. Introduit en 1997 et révisé à sa version actuelle en 2013, le Département des parcs et de la faune est responsable d’un programme de gestion des requins-baleines conçu pour protéger les espèces de requins-baleines et réglementer les interactions humaines avec eux.

Licence
L’industrie du tourisme aux requins est destinée à sensibiliser et à sensibiliser à l’environnement naturel et à générer des profits pour les populations locales. Le programme de gestion des requins-baleines du parc marin de Ningaloo s’appuie sur la loi de 1984 sur la conservation et la gestion des terres et la loi de 1950 sur la conservation de la faune. La loi CALM exige que les voyagistes obtiennent une licence exige un permis d’interaction avec la faune pour chaque espèce protégée avec laquelle une visite peut entrer en contact. Cela comprend les requins-baleines mais ne se limite pas aux baleines, aux autres espèces de requins et aux dugongs. En vertu de ces lois, le gouvernement de l’Australie occidentale est en mesure de réglementer la manière dont les touristes interagissent avec les requins-baleines et dans quelle mesure. Un maximum de 15 opérateurs sont autorisés à obtenir des licences à un moment donné. En outre, un seul navire d’excursion est autorisé à se rendre aux requins-baleines alors que le reste doit rester à 250 mètres. Seuls dix nageurs sont autorisés dans l’eau à la fois, ce qui permet de contrôler la surpopulation de la zone, et il est interdit aux touristes de nourrir ou de toucher les requins-baleines.

Préservation
Les requins-baleines sont considérés comme une espèce vulnérable et ont été ciblés par les pêcheurs pendant de nombreuses années. Dans le parc marin de Ningaloo, ils sont entièrement protégés. Les requins-baleines de la région sont considérés comme très précieux dans l’industrie de l’écotourisme, car l’industrie fournit de nombreux emplois aux populations locales et rapporte 12 millions de dollars par an. L’intérêt des touristes pour le tourisme animalier continue de croître et l’industrie du requin baleine devrait augmenter jusqu’en 2020.