Sept merveilles du tourisme historique du monde antique

Les sept merveilles du monde antique sont sept anciennes structures particulièrement impressionnantes ou ayant une valeur historique particulière. Ils figuraient dans certains des plus anciens guides pour voyageurs, un siècle ou deux avant notre ère. Ces guides ont été écrits en grec et ne couvrent que la région située autour de la partie orientale de la mer Méditerranée.

Les sept merveilles du monde antique est une liste de constructions remarquables de l’Antiquité classique données par divers auteurs dans des guides ou des poèmes populaires auprès des anciens touristes helléniques. Bien que la liste, dans sa forme actuelle, ne se soit stabilisée qu’à la Renaissance, les premières de ces listes de sept merveilles datent du Ier au IIe siècle avant notre ère. La liste originale a inspiré d’innombrables versions à travers les âges, énumérant souvent sept entrées. Parmi les Sept Merveilles d’origine, une seule – la Grande Pyramide de Gizeh (également appelée Pyramide de Khoufou, d’après le pharaon qui l’a construite), la plus ancienne des anciennes merveilles – reste relativement intacte. Le colosse de Rhodes, le phare d’Alexandrie, le mausolée d’Halicarnasse, le temple d’Artémis et la statue de Zeus ont tous été détruits. L’emplacement et le destin ultime des jardins suspendus sont inconnus,

Contexte
La conquête grecque d’une grande partie du monde occidental connu au 4ème siècle avant notre ère donna aux voyageurs hellénistiques accès aux civilisations des Égyptiens, des Perses et des Babyloniens. Impressionnés et captivés par les points de repère et les merveilles des diverses terres, ces voyageurs ont commencé à énumérer ce qu’ils avaient vu pour se souvenir d’eux.

Au lieu de “merveilles”, les Grecs de l’Antiquité ont parlé de “théma” (θεάματα), qui signifie “curiosité”, autrement dit “choses à voir” (ἑπτὰ θεάματα τῆς οἰκουμένης Tà heptà t. Plus tard, le mot pour “merveille” (“thaumata” θαύματα, “merveilles”) a été utilisé. Par conséquent, la liste était censée être le pendant du monde antique dans un guide de voyage.

La première référence à une liste de sept monuments de ce type a été donnée par Diodorus Siculus. L’épigrammiste Antipater de Sidon qui vécut aux alentours de 100 ans avant JC donna une liste de sept monuments de ce type, dont six de la liste actuelle (en substituant les murs de Babylone au phare):

J’ai regardé les murs de Babylone imprenable le long de laquelle les chariots peuvent courir, et le Zeus près des rives de l’Alphée, j’ai vu les jardins suspendus et le colosse de l’Hélios, les grandes montagnes artificielles des hautes pyramides et la tombe gigantesque de Mausolus; mais quand j’ai vu la maison sacrée d’Artémis qui domine les nuages, les autres ont été placées à l’ombre, car le soleil lui-même n’a jamais regardé son égal en dehors de l’Olympe. – Anthologie grecque IX.58

Un autre observateur du 2e siècle avant J.-C., qui prétend être le mathématicien Philo de Byzance, écrivit un court récit intitulé Les sept vues du monde. Cependant, le manuscrit subsistant incomplet ne couvrait que six des sept endroits supposés, ce qui concordait avec la liste d’Antipater.

Les listes précédentes et ultérieures de l’historien Hérodote (484 av. J.-C. – 425 av. J.-C.) et de l’architecte Callimachus de Cyrène (environ 305-240 av. J.-C.), conservées au musée d’Alexandrie, n’ont subsisté que comme références.

Le colosse de Rhodes est le dernier des sept à être achevé, après 280 avant JC, et le premier à être détruit par un tremblement de terre survenu en 226/225 avant JC. Par conséquent, ils ont tous existé en même temps pendant moins de 60 ans.

Champ d’application
La liste ne couvrait que les monuments sculpturaux et architecturaux des régions de la Méditerranée et du Moyen-Orient, qui constituaient alors le monde connu des Grecs. Par conséquent, les sites existants au-delà de ce domaine n’ont pas été considérés comme faisant partie des récits contemporains.

Les récits primaires, provenant d’écrivains hellénistiques, ont également fortement influencé les lieux inclus dans la liste des merveilles. Cinq des sept entrées sont une célébration des réalisations grecques dans les domaines des arts et de l’architecture (à l’exception des pyramides de Gizeh et des jardins suspendus de Babylone).

Merveilles
La liste variait d’un livre à l’autre, mais la version la plus connue de la liste des sept merveilles comprenait les éléments suivants:

prénom Photo Date de construction Constructeurs Date de destruction Cause de destruction Emplacement moderne
Grande pyramide de Gizeh 2584–2561 av. Egyptiens Toujours en existence, la majorité de la façade a disparu Nécropole de Gizeh, Égypte
29 ° 58′45.03 ″ N31 ° 08′03.69 ″ E
Jardins suspendus de Babylone
(existence non résolue)
c.  600 avant JC (évident) Babyloniens ou Assyriens Après le 1er siècle de notre ère Inconnu Hillah ou Ninive, Irak
32.5355 ° N 44.4275 ° E
Temple d’Artémis à Ephèse c.  550 av. et encore à 323 av. Grecs, Lydiens 356 avant JC (par Herostratus)
262 apr. J.-C. (par les Goths)
Incendie criminel d’Herostratus, pillage Près de Selçuk, Turquie
37 ° 56′59 ″ N27 ° 21′50 ″ E
Statue de Zeus à Olympie 466–456 av. J.-C. (temple)
435 av. J.-C. (statue)
Grecs Ve-VIe siècle ap. Démonté et remonté à Constantinople; plus tard détruit par le feu Olympie
37 ° 38′16.3 ″ N21 ° 37′48 ″ E
Mausolée d’Halicarnasse 351 av. Grecs, [12] [13] Persans, Carians 12ème-15ème siècle après JC Tremblements de terre Bodrum, Turquie
37.0379 ° N 27.4241 ° E
Le Colosse de Rhodes 292-280 av. Grecs 226 av. Séisme de 226 av. J.-C. à Rhodes Rhodes, Grèce
36 ° 27′04 ″ N28 ° 13′40 ″ E
Phare d’Alexandrie c.  280 av. Grecs, Egyptiens Ptolémaïques AD 1303-1480 1303 tremblement de terre en Crète Alexandrie, Egypte
31 ° 12′50 ″ N29 ° 53′08 ″ E

La grande pyramide de Gizeh en Egypte est la plus ancienne des merveilles et la seule qui ait survécu aujourd’hui.
Les jardins suspendus de Babylone se trouvaient dans ce qui est maintenant l’Irak. Il existe cependant un débat sur l’existence de ces jardins et sur leur apparence s’ils existaient.
Le Colosse, une grande statue qui chevauchait l’entrée du port de Rhodes dans les îles grecques. Dans les temps modernes, il fut proposé de construire un nouveau colosse de Rhodes. Le Colosse original a inspiré le Titan fictif de Bravos dans les livres et séries télévisées de Game of Thrones.
Temple d’Artémis à Éphèse dans l’actuel
Mausolée de la Turquie à Halikarnassus dans l’actuel
Phare de la Turquie à Alexandrie, Égypte
Statue de Zeus à Olympie

Les cinq derniers sur la liste étaient des villes grecques à l’époque. La culture hellénique (grecque) s’étendait bien au-delà des frontières actuelles de la Grèce, même dans des ports de la mer Noire tels que Sudak et Trabzon. Aucune de celles-ci, à l’exception de la Grande Pyramide – qui, ironiquement, était la plus ancienne des sept merveilles au moment où la liste a été dressée – a survécu jusqu’à nos jours.

Au cours des époques suivantes, diverses propositions de listes de «sept merveilles» ont été proposées dans diverses régions ou dans le monde entier. de temps en temps, un repère est proposé comme une “huitième merveille” du monde. En l’absence de critères universellement définis pour les sites à inclure, la sélection de sept destinations pour ces listes a tendance à être arbitraire et variable.

Influence

Arts et architecture
Les sept merveilles de la liste d’Antipater ont été saluées pour leurs caractéristiques remarquables, allant des superlatifs du plus haut ou du plus grand de leur type, à l’art avec lequel elles ont été exécutées. Leurs caractéristiques architecturales et artistiques ont été imitées dans le monde hellénistique et au-delà.

L’influence grecque dans la culture romaine et la renaissance des styles artistiques gréco-romains à la Renaissance captivèrent l’imagination des artistes et des voyageurs européens. Des peintures et des sculptures faisant allusion à la liste d’Antipater ont été réalisées, tandis que les aventuriers se sont rassemblés sur les sites réels pour observer personnellement les merveilles. Les légendes ont circulé pour compléter davantage les superlatifs des merveilles.

Listes modernes
des merveilles d’Antipater, la seule qui ait survécu jusqu’à nos jours est la Grande Pyramide de Gizeh. Son brillant revêtement de pierre blanche avait survécu intact jusque vers 1300 après JC, lorsque les communautés locales ont retiré la plupart des ouvrages en pierre destinés aux matériaux de construction. L’existence des jardins suspendus n’a pas été prouvée, bien que les théories abondent. Les archives et l’archéologie confirment l’existence des cinq autres merveilles. Le temple d’Artémis et la statue de Zeus ont été détruits par un incendie, tandis que le phare d’Alexandrie, le Colosse et la tombe de Mausolus ont été détruits par des tremblements de terre. Parmi les artefacts qui ont survécu figurent des sculptures de la tombe de Mausolus et du temple d’Artémis au British Museum de Londres.

Reste que la liste de sept réalisations artistiques et architecturales humaines parmi les plus merveilleuses s’est poursuivie au-delà de la Grèce antique jusqu’à l’empire romain, au moyen âge, à la Renaissance et à l’âge moderne. Le poète romain Martial et l’évêque chrétien Grégoire de Tours ont eu leurs versions. Reflétant l’essor du christianisme et le facteur temps, la nature et la main de l’homme surmontant les sept merveilles d’Antipater, des sites romains et chrétiens ont commencé à figurer sur la liste, notamment le Colisée, l’arche de Noé et le temple de Salomon. Au 6ème siècle, une liste de sept merveilles a été compilée par Saint Grégoire de Tours: la liste comprenait le Temple de Salomon, le Pharos d’Alexandrie et l’Arche de Noé.

Les historiens modernes, partant du principe que l’étendue géographique initiale de la Liste des Sept Anciennes Merveilles était limitée, avaient également leurs versions pour englober des sites situés au-delà du royaume hellénistique – des Sept Merveilles du monde antique aux Sept Merveilles du monde. En effet, le label “Les sept merveilles” a donné lieu à d’innombrables versions parmi les organisations internationales, les publications et les individus sur différents thèmes: œuvres de la nature, chefs-d’œuvre d’ingénierie, constructions du Moyen Âge, etc. Son objectif a également changé depuis un simple guide de voyage ou un recueil de lieux curieux, à des listes de sites à défendre ou à préserver.