Religion en Arménie

En 2011, la plupart des Arméniens sont chrétiens (94,8%) et membres de l’église arménienne, l’Église apostolique arménienne, qui est l’une des plus anciennes églises chrétiennes. Il a été fondé au 1er siècle après JC, et en 301 AD est devenu la première branche du christianisme à devenir une religion d’Etat.

Au XXIe siècle, les plus grandes églises chrétiennes minoritaires du pays sont composées de nouveaux convertis au christianisme protestant et non trinitaire, un total combiné de 38 989 personnes (1,3%). En raison de l’homogénéité ethnique du pays, les religions non chrétiennes telles que le yazidisme et l’islam ont peu d’adhérents.

Démographie religieuse
Le pays a une superficie de 11 500 miles carrés (30 000 km2) et une population de 3 millions d’habitants. Environ 98,1% de la population est d’origine arménienne. Les Arméniens ont un lien culturel très fort avec l’Eglise Apostolique Arménienne. Environ 93% des citoyens appartiennent à l’Église apostolique arménienne, une confession chrétienne orientale en communion avec les autres églises orthodoxes orientales. L’église apostolique arménienne a son centre spirituel à la cathédrale d’Etchmiadzin. Le chef de l’église est Catholicos Karekin II.

Selon le recensement de 2011, la composition des personnes s’identifiant aux religions en Arménie est la suivante: Christianisme 2 862 366 (94,8%), dont 2 797 187 sont Arméniens Apostoliques (92,5%); 29,280 évangélique; 13,996 Rite arménien et rite latin catholique; 8,695 Témoin de Jéhovah; 7 587 orthodoxes orientaux (russe, ukrainien, géorgien, grec); 2 874 Molokan (Russes non orthodoxes); 1733 Église assyrienne d’Orient (Nestorian); 733 protestant; 241 Mormon; Yazidi (0,8%); Païen (0,2%); 812 musulmans; 5 299 autres religions (0,2%); 121 587 pas de réponse (4,0%).

Les yézidis sont principalement concentrés dans les zones agricoles autour du mont Aragats, au nord-ouest de la capitale Erevan. Ils vivent dans 19 villages de la province d’Aragatsotn, dans deux villages de la province d’Armavir et dans un village de la province d’Ararat. Les catholiques arméniens vivent principalement dans la région du nord, dans sept villages de la province de Shirak et dans six villages de la province de Lori. La plupart des juifs, mormons, baha’is, chrétiens orthodoxes orientaux et chrétiens occidentaux (rites latins) résident dans la capitale Erevan, qui a attiré une plus grande variété de peuples. Erevan a également une petite communauté de musulmans, y compris des Kurdes ethniques, des Iraniens et des résidents temporaires du Moyen-Orient. Les Molokans vivent dans 10 villages de la province de Lori, dans deux villages de la province de Shirak et dans deux villages de la province de Gegharkunik. Les groupes de missionnaires étrangers sont actifs dans le pays.

La liberté de religion
La Constitution telle que modifiée en 2005 prévoit la liberté de religion et le droit de pratiquer, de choisir ou de changer de croyance religieuse. Il reconnaît «la mission exclusive de l’Église arménienne en tant qu’Église nationale dans la vie spirituelle, le développement de la culture nationale et la préservation de l’identité nationale du peuple arménien». La loi impose certaines restrictions à la liberté religieuse des groupes religieux autres que l’Église arménienne. La loi sur la liberté de conscience établit la séparation de l’Église et de l’État, mais elle accorde à l’Église arménienne le statut officiel d’Église nationale.

Religions arméniennes traditionnelles

Église apostolique arménienne
Selon la tradition, le christianisme a été introduit dans cette région par les apôtres Bartholomew et Thaddeus au 1er siècle après JC. L’Arménie est devenue le premier pays à établir le christianisme comme religion d’état quand, dans un événement traditionnellement daté à 301 AD, St Gregory l’Illuminateur a convaincu Tiridates III, le roi d’Arménie, de se convertir au christianisme. Avant cela, la religion dominante était le paganisme arménien, sous l’influence théologique du zoroastrisme.

Hétanisme
L’hétanisme (Հեթանոսություն, Hetanosutyun) est un mouvement religieux néo-ethnique en Arménie. Les adhérents s’appellent eux-mêmes “Hétans” (Hetanos հեթանոս, le terme biblique ancien arménien emprunté au grec ἐθνικός “gentil”). Le mouvement remonte à l’œuvre du philosophe politique révolutionnaire du début du XXe siècle, Garegin Nzhdeh, et à sa doctrine du tseghakron (rajeunissement par la religion nationale). En 1991, il a été institutionnalisé par l’arménologue Slak Kakosyan dans «l’Ordre des Enfants d’Ari» (Arordineri Ukht). La doctrine et la mythologie du mouvement Hetan sont codifiées dans un livre, l’Ukhtagirk, écrit par Kakosyan lui-même. Le mouvement est fortement associé au nationalisme arménien. Il trouve un certain soutien de la part des partis politiques nationalistes d’Arménie, en particulier du Parti républicain d’Arménie et de l’Union des Aryens arméniens. Ashot Navasardyan, le fondateur du Parti républicain, qui est également le principal parti du pays, était lui-même un Hetan, comme beaucoup d’autres membres du parti.

En raison de la christianisation précoce de l’Arménie, on en sait très peu sur la religion pré-chrétienne historique de l’Arménie. Les Neopagans arméniens vénèrent les dieux d’un panthéon arménien reconstruit: Haik, Aray, Barsamin, Aralez, Anahit, Mihr, Astghik, Nuneh, Tir, Tsovinar, Amanor, Spandaramet, Gissaneh, avec un accent particulier sur le culte du dieu solaire Vahagn. Ils ont ré-consacré le temple de Garni (un temple de style hellénistique reconstruit en 1975), à l’origine un temple de Mihr, à Vahagn, et ils l’utilisent pour le culte régulier et comme centre d’activité.

L’hétanisme est un mouvement religieux ethnique croissant («païen», souvent défini «néo-païen»).Une enquête suggère que la religion arménienne autochtone est répandue et acceptée par la population au même degré que le christianisme. Cela peut être dû au fait qu’il n’y a pas de conflit entre l’Arordineri Ukht (la grande organisation héta) et l’Église apostolique arménienne; ils coordonnent leurs efforts pour préserver l’identité culturelle arménienne et combattre les forces étrangères. L’Arordineri Ukht est même soutenu par le Parti républicain au pouvoir, qui à son tour fonde son idéologie sur le tseghakron (religion autochtone) et sur le livre sacré hetan d’Ukhtagirk.Les rituels «feu et épée» de la tradition héta sont souvent organisés sur le site des églises apostoliques et patronnés par les prêtres apostoliques.

Autres religions

D’autres christianismes

Orthodoxie orientale
Selon le recensement de 2011, il y a 8 587 adeptes de l’orthodoxie orientale en Arménie, principalement des Russes, des Ukrainiens, des Géorgiens et des Grecs. La communauté orthodoxe russe est centrée autour de l’église de l’Intercession de la Sainte Mère de Dieu à Erevan, consacrée en 1912.

protestantisme
Depuis la fin de l’Union soviétique, les missionnaires protestants américains ont fait du prosélytisme dans le pays. Le recensement de 2011 a dénombré 29 280 évangéliques (1% de la population) et 773 protestants principaux.

Restauration
Les Témoins de Jéhovah ont estimé leur nombre à 11 500; le recensement de 2011 a trouvé 8 695.L’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours compte environ 3 000 adhérents en Arménie à la fin de 2011; le recensement de 2011 a trouvé 241.

église catholique
L’Église catholique d’Arménie est divisée entre les paroisses du Rite latin et les paroisses de l’Église catholique arménienne. Le recensement de 2011 comptait 13 996 catholiques.

La foi bahá’íe
La foi bahá’íe en Arménie commence avec quelques implications dans les bannissements et l’exécution du Báb, le fondateur de la foi bábí, considérée par les bahá’ís comme une religion précurseur. La même année de l’exécution du Báb la religion a été introduite en Arménie. Pendant la période de la politique soviétique d’oppression religieuse, les bahá’ís d’Arménie ont perdu le contact avec les bahá’ís ailleurs. Cependant, en 1963, des communautés ont été identifiées à Erevan et Artez. À la suite de la Perestroïka, les premières Assemblées spirituelles locales bahá’íes d’Arménie se sont formées en 1991 et les Bahá’ís arméniens ont élu leur première Assemblée spirituelle nationale en 1995. En 2004, les Bahá’ís revendiquaient environ 200 membres en Arménie mais en 2001 Opération Monde [peu fiable source] estimé à environ 1 400.

Islam
Les Azéris et les Kurdes vivant en Arménie pratiquaient traditionnellement l’Islam, mais la plupart des Azéris ont fui le pays à cause de la guerre du Nagorno-Karabakh. Environ 1000 musulmans vivent à Erevan, et une mosquée du 18ème siècle reste ouverte pour les prières du vendredi. En 2009, le Pew Research Center estimait que moins de 0,1% de la population, soit environ 1 000 personnes, étaient musulmans.

Les Arméniens ne se sont pas convertis à l’Islam en grand nombre. Pendant la conquête arabe, l’Islam est venu aux Arméniens; cependant, très peu d’Arméniens se sont convertis à l’Islam, puisque les chrétiens n’étaient pas tenus de se convertir par la loi musulmane, et l’absence de lourdes taxes a également entravé cela. Il y a, cependant, une minorité de musulmans arméniens ethniques, connus sous le nom de Hamshenis. Mais la grande majorité vit en dehors de l’Arménie, principalement en Turquie et en Russie. L’histoire était similaire dans l’Empire ottoman.

Au cours de la période 1988-1991, la majorité écrasante de la population musulmane composée d’Azéris et de Kurdes musulmans a fui le pays à la suite de la guerre du Haut-Karabakh et du conflit en cours entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan. Il existe également une importante communauté de Kurdes yézidis (50-70 000 personnes), qui n’ont pas été touchés par ce conflit. Depuis le début des années 1990, l’Arménie a également attiré divers groupes ésotériques et sectaires.

judaïsme
Actuellement, il y a environ 750 Juifs dans le pays, un vestige d’une communauté autrefois plus grande. La plupart ont quitté l’Arménie pour Israël après l’effondrement de l’Union soviétique en raison de services inadéquats. Pourtant, malgré le petit nombre, le taux élevé de mariages mixtes et l’isolement relatif, il existe beaucoup d’enthousiasme pour aider la communauté à répondre à ses besoins.

Yazidisme
Environ 1% de la population arménienne (23 374 selon le recensement de 2011), principalement des groupes ethniques yézidis ethno-religieux vivant dans la partie occidentale du pays, suivent le yazidisme, l’une des religions yazdanes. Beaucoup de Yazidis sont venus en Arménie et en Géorgie au 19ème et au début du 20ème siècle pour échapper à la persécution religieuse. Les relations entre les Yézidis et les Arméniens sont fortes. Le plus grand temple yazidi du monde est en construction dans le petit village d’Aknalish.

Statistiques officielles

Composition religieuse de la population arménienne selon le recensement de 2011
Nationalité Total de la population Avoir une religion L’Arménien Apostolique Évangélique Sharfada catholique Témoins de Jéhovah Orthodoxe Païens Molokane les autres (y compris les musulmans, les judaïs) N’a pas de religion Refus de répondre Religion non spécifiée
Arménie (total) 3 018 854 2 897 267 2 796 519 29 280 25 204 13 843 8 695 7 532 5 434 2 872 7 888 34 373 10 941 76 273
Arméniens 2 961 801 2 843 545 2 784 553 28 454 0 13 247 8 581 3 413 734 0 4 563 33 254 10 086 74 916
Yézidi 35 308 33 772 3 597 532 24 518 0 40 0 3 624 0 1 461 413 547 576
russe 11 911 11,078 4 899 150 0 336 37 2 798 0 2 755 103 325 132 376
Assyriens 2 769 2,556 935 47 0 Onze 14 601 2 0 946 162 20 31
Kurdes 2 162 2 098 180 42 682 0 2 0 1 068 0 124 29 18 17ème
Ukrainiens 1 176 1 121 674 dix 0 44 8 360 0 19 6th 34 8 13
Grecs 900 838 692 6th 0 24 2 109 0 0 5 41 9 12
Géorgiens 617 401 253 dix 0 23 4 93 0 0 18 17ème 16 183
Persans 476 401 27ème 0 3 12 0 1 0 0 358 17ème 36 22
autres 1 634 1 393 661 29 1 143 6th 150 6th 98 299 64 51 126
refusé de répondre à la question de la nationalité 100 64 48 0 0 3 1 7th 0 0 5 17ème 18 1