Palazzo dei Conservatori, Musées du Capitole

Le Palazzo dei Conservatori, siège de la magistrature du même nom depuis des centaines d’années, abrite depuis la fin du XVe siècle la collection de sculptures du Capitole.

La décoration intérieure du palais et la disposition des œuvres d’art ont été modifiées au fil des ans. Les sculptures étaient à l’origine situées dans le portique extérieur du rez-de-chaussée, sur la façade et dans la cour, mais ont progressivement été utilisées également pour décorer les pièces du premier étage.

Le nom Palazzo dei Conservatori Museum a été repris en 1876 avec l’extension de la zone d’exposition. La rénovation achevée en 2005 a radicalement modifié l’apparence de cette section du musée, avec la construction d’une grande salle de verre pour les grands bronzes du Capitole, la rénovation des salles des collections Horti romaine et Castellani, et la création d’un grand secteur dédié au Temple de Jupiter Capitole.

Escalier principal
Les paliers de l’escalier principal qui mène aux étages supérieurs présentent de grands reliefs historiques qui étaient à l’origine utilisés pour décorer les monuments publics.

Trois panneaux d’un arc de triomphe se réfèrent aux exploits de Marc-Aurèle et sont alignés au premier palier, tandis que trois autres représentant l’empereur Hadrien sont distribués un à chaque palier.

Au dernier étage, de part et d’autre de l’entrée de la galerie de tableaux, deux splendides panneaux incrustés de marbre coloré de la basilique Iunii Bassi sur l’esquilin se font face.

Salles de Castellani
La Vente Castellani contient une série appréciable de matériaux, qui représentent le point d’arrivée de la formation des collections historiques du Musée dans la seconde moitié du XIXe siècle.

La collection Castellani, offerte par le célèbre orfèvre et collectionneur Augusto Castellani, est constituée d’objets provenant des sites archéologiques les plus importants d’Etrurie, du Latium et du sud de l’Italie, qui couvrent une période allant du VIII au IV siècle avant JC.

Salles du Fasti moderne
À l’instar de l’ancien «Fasti» romain, encastré dans les murs de la salle de la louve, se trouve une série d’inscriptions contenant des listes de magistrats romains à partir de 1640.

Salles des Horti Lamiani
Situés dans la partie supérieure de l’Esquilino, dans la zone autour de l’actuelle Piazza Vittorio Emanuele, les Horti Lamiani ont été fondés par le consul Aelius Lamia, un ami de Tibère, et très vite (déjà avec Caligula) sont devenus une propriété impériale.

Salles des Horti Tauriani – Vettiani
L’immensité et la splendeur de la maison de Statilius Taurus, une personnalité éminente de la Rome du I siècle après JC, était peut-être au cœur de sa conviction pour la magie, apparemment inspirée par Agrippine afin de saisir la propriété du domaine impérial.

La zone de l’Horti a ensuite été divisée en un certain nombre de propriétés et sous Gallien au milieu du IIIe siècle après JC, elle est redevenue une partie de l’Horti Liciniani; on a également découvert qu’à la fin de l’Antiquité se trouvait la maison de Vettius Agorius Praetextatus (Horti Vettiani).

Salles des Horti de Mécène
Les Horti di Mecenate sont les plus anciens des jardins résidentiels de l’Esquilino; l’ami et conseiller de l’empereur Auguste transforma en effet en une somptueuse demeure un espace jusqu’alors utilisé comme nécropole, le recouvrant d’une grande couche de terre.

Après être passé au domaine impérial, les jardins sont devenus une extension de la Domus Aurea à l’époque de Néron.

La seule partie qui existe encore aujourd’hui est l’Auditorium, un triclinium d’été décoré de fresques avec vue sur les jardins.

Galerie
La galerie contient des portraits de l’Horti de la colline Esquilino et deux vases monumentaux en marbre de Horti Vettiani.

Marcus Aurelius Exedra
Le nouveau grand hall de verre construit à l’intérieur de ce qui était appelé le “Giardino Romano” dans le Palazzo dei Conservatori contient aujourd’hui la statue équestre de Marc Aurelius ainsi que certains des principaux bronzes du Capitole, l’Hercule en bronze doré du Foro Boario et les restes de la colosse en bronze de Constantin.

Conçu par l’architecte Carlo Aymonino, il s’agit d’une pièce prestigieuse d’architecture moderne dans le cadre de ce complexe de musée municipal et constitue le pivot qui relie la partie historique du Palazzo dei Conservatori aux parties du musée qui ont été plus récemment construites.

Zone du temple de Jupiter Capitolinus
De ce temple ont été mis en lumière les impressionnantes fondations faites de blocs de pierre qui, à travers la couche superficielle d’argile, reposent sur la roche de tuf en contrebas. Également libéré des murs modernes qui le recouvraient, restauré et mis en évidence de manière appropriée, le soi-disant «mur romain», la seule partie du podium qui est arrivée à la postérité dans toute sa hauteur, au sommet de laquelle se trouve encore couche de matériau de type ciment de l’époque romaine antique.

Musées du Capitole
Les Musei Capitolini remontent à 1471, lorsque le pape Sixte IV a fait don au peuple de Rome d’un groupe de statues en bronze qui jusque-là avait été conservé au Latran. Ces statues constituaient sa collection principale d’origine. Divers papes ont ensuite élargi la collection avec des œuvres extraites de fouilles autour de Rome; certains ont été déplacés du Vatican, d’autres, comme la collection Albani, ont été achetés spécifiquement pour le musée. Vers le milieu du XVIIIe siècle, le pape Benoît XIV a créé une galerie d’images. Une quantité considérable de matériel archéologique a également été ajoutée à la fin du XIXe siècle lorsque Rome est devenue la capitale de l’Italie et de nouvelles fouilles ont été effectuées tout en créant deux quartiers entièrement nouveaux pour la ville en expansion.

Les collections des musées sont exposées dans les deux des trois bâtiments qui entourent ensemble la Piazza del Campidoglio: le Palazzo dei Conservatori et le Palazzo Nuovo, le troisième étant le Palazzo Senatorio. Ces deux bâtiments sont reliés par un tunnel souterrain, qui contient la Galleria Lapidaria et mène à l’ancien Tabularium, dont les arches monumentales donnent sur le Forum.

Le Palazzo Nuovo abrite les collections de sculptures anciennes réalisées par les grandes familles nobles du passé. Leur arrangement charmant est resté sensiblement inchangé depuis le XVIIIe siècle. Ils comprennent les célèbres collections de bustes de philosophes et empereurs romains, la statue de la Gaule capitoline, la Vénus capitoline et l’imposante statue de Marforio qui domine la cour.

L’appartement des Conservateurs contient le noyau architectural original du bâtiment, décoré de splendides fresques retraçant l’histoire de Rome. Les anciens bronzes capitolins exposés ici ajoutent à l’atmosphère noble: la louve du Capitole, le Spinario et le Brutus du Capitole.

Au premier étage du palais, une immense salle de verre, récemment construite, contient la statue équestre de Marc Aurèle, qui se trouvait autrefois sur la Piazza del Campidoglio, et les restes imposants du temple de Jupiter Capitole. Une section est également consacrée à la partie la plus ancienne de l’histoire du Campidoglio, de sa première habitation jusqu’à la construction de l’édifice sacré, présentant les résultats des fouilles récentes. Les salles qui donnent sur la salle contiennent des œuvres de l’Horti de l’Esquilin; la salle qui relie la pièce aux appartements du Palazzo dei Conservatori contient la collection Castellani, témoignage des pratiques de collection du XIXe siècle.

Au deuxième étage, la Galerie du Capitole contient de nombreuses œuvres importantes, classées par ordre chronologique de la fin du Moyen Âge au XVIIIe siècle. La collection comprend des peintures du Caravage (bonne chance et saint Jean-Baptiste), une toile massive de Guercino (sépulture de Saint Petronilla) et de nombreuses peintures de Guido Reni et Pietro da Cortona.

Le Palazzo Caffarelli-Clementino détient la collection numismatique, connue sous le nom de Medagliere Capitolino. De nombreuses pièces rares, médailles, gemmes et bijoux sont exposés, ainsi qu’un espace dédié aux expositions temporaires.