National Portrait Gallery, Washington, DC, États-Unis

La National Portrait Gallery est un musée d’art historique situé entre les 7ème, 9ème, F et G rues NW, à Washington, DC, aux États-Unis. Fondé en 1962 et ouvert au public en 1968, il fait partie de la Smithsonian Institution. Ses collections se concentrent sur des images de célèbres Américains. Le musée est installé dans le bâtiment historique Old Patent Office, tout comme le Smithsonian American Art Museum. Les deux musées sont l’éponyme de la station de métro Gallery Place Washington, située au coin de F and 7th Streets NW.

Collection
En 2011, la National Portrait Gallery était le seul musée aux États-Unis consacré uniquement au portrait. Le musée comptait 65 employés et disposait d’un budget annuel de 9 millions de dollars en 2013. En février 2013, il abritait 21 200 œuvres d’art, qui avaient été vues par 1 069 932 visiteurs en 2012.

Procédure d’addition de portrait
En 1977, la National Portrait Gallery avait trois divisions de conservation: peinture et sculpture, gravures et dessins, et photographie.

Initialement, la National Portrait Gallery avait des règles assez strictes concernant les images pouvant entrer dans sa collection. La personne représentée devait être historiquement significative. Une personne doit également être morte au moins 10 ans avant que son portrait puisse être affiché (bien que certaines images de personnes manifestement importantes soient encore acquises de leur vivant). Après une première décision affirmative prise par les conservateurs lors d’une réunion mensuelle, la Commission nationale des galeries de portraits (le conseil d’administration du musée) a approuvé l’inclusion de la personne. Au début, la commission était assez conservatrice dans son évaluation du terme “historiquement significatif”, bien que cela ait commencé à être assoupli en 1969. En 2006, la définition du terme “historiquement significatif” était devenue assez vague, bien que “une sorte de célébrité ou de notoriété reste un prérequis”. Les portraits de personnes vivantes ou de personnes décédées depuis moins de 10 ans peuvent désormais aussi être exposés dans le musée, à condition que leur inclusion soit clairement importante (comme les présidents ou les généraux).

Le processus de sélection des images acquises par le musée est simple mais peut être litigieux. Les chercheurs, les historiens et les services de conservation discutent longuement et officieusement des acquisitions potentielles. Parmi les critères utilisés dans le processus de prise de décision figurent: le nombre de portraits existants de l’individu déjà dans la collection, la qualité du portrait potentiel, le caractère unique du portrait potentiel, la réputation de l’auteur du portrait et le coût; du portrait. Les décisions officielles d’acquérir un portrait sont prises lors de réunions mensuelles de conservateurs, puis ratifiées par la Commission de la galerie nationale du portrait.

Principales expositions et programmes du musée
La collection permanente de la National Portrait Gallery se caractérise par la salle des présidents, qui contient des portraits de presque tous les présidents américains. C’est la collection la plus vaste et la plus complète au monde, à l’exception de la collection de la Maison Blanche elle-même. La pièce maîtresse de la salle des présidents est le célèbre portrait de George Washington par Lansdowne. La manière dont le musée obtient les images présidentielles a changé au fil des ans. Les portraits présidentiels de 1962 à 1987 étaient généralement obtenus par achat ou par donation. À partir de 1998, NPG a commencé à commander des portraits de présidents, à commencer par George HW Bush. En 2000, NPG a également commandé des portraits de First Ladies, à commencer par Hillary Clinton. Les fonds pour ces commissions sont collectés par des fonds privés et chaque portrait coûte entre 150 000 et 200 000 dollars.

Les œuvres d’art les plus remarquables du musée comprennent:

“Abraham Lincoln” (plaque de verre, fissurée; 1865) par Alexander Gardner
“Alexander Hamilton” (buste, 1789) de John Trumbull
“Beauford Delaney” (1940) de Georgia O’Keeffe
“Benjamin Franklin” (c. 1785) de Joseph Duplessis
“Charlie Chaplin” (1925) par Edward Steichen
“Colin Powell” (2012) de Ron Sherr
“Donald Trump” (photo, 1989) de Michael O’Brien
“Ethel Waters” (1940) de Beauford Delaney
“Eunice Kennedy Shriver” (2009) de David Lenz
“Frederick Douglass” (daguerréotype, 1856) par un artiste inconnu
“George Washington” (inachevé, 1796) par Gilbert Stuart
“Henry Cabot Lodge” (1890) de John Singer Sargent
“Hope” (Barack Obama) (2008) de Shepard Fairey
“Jefferson Davis” (1849) de George Lethbridge Saunders
“John Adams” (1800-1815) de Gilbert Stuart
“John Brown” (daguerréotype, 1846-1847) d’Augustus Washington
Portrait de Lansdowne (George Washington) (1796) par Gilbert Stuart
“Martha Washington” (inachevé, 1796) par Gilbert Stuart
“Mary Cassatt” (1880-1884) d’Edgar Degas
“Osceola” (1804-1838) de George Catlin
“Autoportrait” (1880) de Mary Cassatt
“Self-Portrait” (1880-1881) de Paul Cézanne
“Self-Portrait” (1780-1784) de John Singleton Copley
“Thomas Jefferson” (1805) de Gilbert Stuart
“Varina Howell Davis” (1849) de John Wood Dodge
“Barack Obama” (2018) de Kehinde Wiley

Parmi les collections les plus importantes du musée, on trouve:

Alexander Gardner (photographie)
Howard Chandler Christy (arts graphiques)
Irving Penn (photographie)
Mathew Brady (photographie)
Couvertures du magazine Time (arts graphiques)

L’histoire
Fondation du musée
La première galerie de portraits aux États-Unis était le “Panthéon américain” de Charles Willson, également connu sous le nom de “Collection de portraits de patriotes américains” de Peale, créé en 1796. Il a fermé ses portes après deux ans. En 1859, la National Portrait Gallery de Londres a ouvert ses portes, mais peu d’Américains l’ont remarquée. L’idée d’une galerie nationale de portraits appartenant au gouvernement fédéral remonte à 1886, lorsque Robert C. Winthrope, président de la Massachusetts Historical Society, visita la National Portrait Gallery à Londres. À son retour aux États-Unis, Winthrope commença à réclamer la création d’un musée similaire en Amérique.

En janvier 1919, la Smithsonian Institution s’est associée à la Fédération américaine des arts et à la Mission américaine de négociation de la paix pour créer un comité national de l’art. Le comité avait pour objectif de commander des portraits de dirigeants célèbres des différents pays impliqués dans la Première Guerre mondiale. Parmi les membres du comité figuraient Herbert L. Pratt, dirigeant de la société pétrolière, Ethel Sperry Crocker (amateur d’art et épouse de William Henry Crocker, fondateur de Crocker Nationale), l’architecte Abram Garfield, Mary Williamson Averell (épouse de l’exécutif des chemins de fer EH Harriman), le financier JP Morgan, l’avocat Charles Phelps Taft (frère du président William Howard Taft), le magnat de l’acier Henry Clay Frick et le paléontologue Charles Doolittle Walcott. Les portraits commandés ont été exposés au Musée national d’histoire naturelle en mai 1921. Ils constituaient le noyau de ce qui allait devenir la collection de la Galerie nationale de portraits.

En 1937, Andrew W. Mellon fit don aux États-Unis de sa vaste collection d’art classique et moderniste, qui mena à la création de la National Gallery of Art. La collection comprend un grand nombre de portraits. Mellon a demandé que, si une galerie de portraits était créée, les portraits y soient transférés. David E. Finley, avocat et l’un des amis les plus proches de Mellon, a été nommé premier directeur de la National Gallery of Art et s’est efforcé au cours des prochaines années de créer une galerie de portraits.

En 1957, le gouvernement fédéral a proposé de démolir l’ancien bâtiment de l’Office des brevets. Après un tollé général et un accord pour sauver la structure historique, le Congrès autorisa la Smithsonian Institution à utiliser cette structure en tant que musée en mars 1958. Peu de temps après, la Smithsonian Art Commission demanda au chancelier du Smithsonian de désigner un comité pour musée du portrait et de planifier la création de ce musée dans l’ancien bâtiment de l’Office des brevets. Ce comité a été créé en 1960.

La National Portrait Gallery (NPG) a été autorisée et fondée par le Congrès en 1962. La loi habilitante avait pour but d’afficher des portraits d’hommes et de femmes qui ont contribué de manière significative à l’histoire, au développement et à la culture de la population des États-Unis. . ” La législation précisait toutefois que la collection du musée devait se limiter à la peinture, aux estampes, aux dessins et aux gravures. En dépit de la vaste collection d’art du Smithsonian et de celle de Mellon, la National Portrait Gallery n’avait pas grand-chose à afficher. “Fonder une galerie de portraits dans les années 1960”, a déclaré le secrétaire du Smithsonian S. Dillon Ripley, était difficile car “les portraits américains ont déjà atteint le zénith du prix et le nadir du marché”. Ripley, dont la direction du Smithsonian a débuté en 1964, était toutefois un fervent partisan du nouveau musée. Il a encouragé les conservateurs du musée à constituer une collection à partir de pièces individuelles choisies grâce à des bourses d’études de grande qualité plutôt que d’acheter des collections complètes à d’autres. La collection du NPG a été construite lentement au cours des cinq prochaines années grâce à des dons et à des achats. Le musée avait peu d’argent à cette époque. Souvent, il localisait les objets qu’il souhaitait, puis demandait au propriétaire de le donner.

La première exposition de NPG, “Le noyau d’une collection nationale”, a été présentée à l’édifice Arts and Industries en 1965 (bicentenaire de la naissance de James Smithson). L’année suivante, le NPG compléta le Catalogue of American Portraits, le premier inventaire de portraits tenu par le Smithsonian. Le catalogue documentait également les caractéristiques physiques de chaque œuvre et sa provenance (auteur, date, propriétaire, etc.). Le musée a déménagé dans l’ancien bâtiment de l’Office des brevets avec la Collection nationale des beaux-arts en 1966. Il a été ouvert au public le 7 octobre 1968.

Construire la collection
L’ancien bâtiment de l’office des brevets a été rénové en 1969 par le cabinet d’architectes Faulkner, Fryer et Vanderpool. La rénovation a remporté le prix d’honneur national de l’American Institute of Architects en 1970. L’année suivante, le NPG a lancé l’Enquête nationale sur les portraits, une tentative de cataloguer et de photographier tous les portraits dans tous les formats, conservés dans toutes les collections et musées publics et privés du pays. Le 4 juillet 1973, le NPG a inauguré “La présence noire à l’ère de la révolution américaine, de 1770 à 1800”, la première exposition du musée consacrée uniquement aux Afro-Américains. Le philanthrope Paul Mellon a fait don de 761 portraits du graveur franco-américain CBJF de Saint-Mémin au musée en 1974.

Le Congrès a adopté une loi en janvier 1976 autorisant la National Portrait Gallery à collecter des portraits sur des supports autres que les arts graphiques. Cela a permis à NPG de commencer à collecter des photographies. La Bibliothèque du Congrès s’était longtemps opposée à cette initiative afin de protéger son propre rôle dans la collecte de photographies, mais le directeur de NPG, Marvin Sadik, s’est battu pour que l’interdiction disparaisse. Le NPG a rapidement élargi sa collection de photographies et, en octobre 1976, il a créé un département des photographies. La première exposition de photographies de la galerie intitulée “Face à la lumière: les daguerréotypes de portraits historiques américains” a été inaugurée en septembre 1978. Elle a également continué de constituer ses autres collections. En février 1977, le musée acquit un autoportrait de 1880 de Mary Cassatt, l’un des deux seuls peints par elle. Onze mois plus tard, le musée a acquis un autoportrait de John Singleton Copley. La cocarde (une toile circulaire), l’un des quatre seuls autoportraits du célèbre artiste américain d’origine, a été offerte à la NPG par la Fondation Cafritz.

En mai 1978, le magazine Time a fait don de 850 portraits originaux qui avaient orné sa couverture entre 1928 et 1978. Une importante exposition de ces œuvres a fait ses débuts en mai 1979.

La controverse Stuarts
Une controverse majeure a eu lieu en 1979 à propos de la tentative de la National Portrait Gallery d’acheter deux tableaux de Gilbert Stuart. Les célèbres portraits inachevés de George et de Martha Washington appartenaient à l’Athenaeum de Boston, qui les avait prêtés au Museum of Fine Arts de Boston en 1876. Mais l’Athenaeum, une collection privée, connaissait des difficultés financières à la fin des années 1970. Il a proposé à deux reprises de vendre les deux portraits au Musée des beaux-arts au cours des deux années précédentes, mais le musée a refusé de les acheter. L’Athenaeum a commencé à chercher un autre acheteur et, au début de 1979, l’Athenaeum a conclu un accord pour vendre les œuvres au NPG pour 5 millions de dollars. Lorsque l’Athenaeum a rendu publiques ces discussions en avril 1979, le public s’est vivement opposé à la vente à Boston. Le directeur de NPG, Marvin Sadik, a refusé d’annuler la vente, affirmant que les portraits avaient une valeur historique nationale et appartenaient au Smithsonian. Une campagne menée par d’éminents Bostoniens a tenté de recueillir 5 millions de dollars pour conserver les portraits dans le Massachusetts. Le maire de Boston, Kevin H. White, a intenté une action en justice pour conserver les portraits à Boston, en désignant le procureur général du Massachusetts, Francis X. Bellotti (désigné par la constitution de l’État comme “gardien des biens publics”). “Tout le monde sait que Washington n’a pas de culture, il faut l’acheter”, a déclaré White.

Le 12 avril, Athenaeum et NPG ont convenu de reporter la vente au 31 décembre 1979 pour donner une chance à la collecte de fonds à Boston. Bien que le procès n’ait pas été couronné de succès, le procès a eu un effet: le procureur général Bellotti a annoncé au milieu de l’été que les portraits de Stuart ne pourraient être vendus sans sa permission. En novembre 1979, la campagne de collecte de fonds ne rapportait que 885 631 dollars, le Musée des beaux-arts s’étant engagé à faire correspondre ce montant si nécessaire. Cela a laissé la campagne 4 millions de dollars de moins que le prix d’achat. L’Athenaeum a refusé de baisser le prix, décrivant la liste de 5 millions de dollars comme un rabais important par rapport à la valeur réelle des portraits.

Alors que le Smithsonian exerçait des pressions publiques et politiques pour résoudre le problème, le Museum of Fine Arts et NPG décidèrent le 7 février 1980 d’acquérir conjointement les portraits. En vertu de l’accord, les peintures passeraient trois ans à la National Portrait Gallery (à partir de juillet 1980), puis trois ans à Boston au Museum of Fine Arts. Le procureur général Bellotti a approuvé le plan en mars. Selon l’accord, les portraits ont été exposés à Washington le 1er juillet 1980.

Le réalisateur de NPG, Marvin Sadik, qui avait exprimé son mécontentement face à la controverse sur la peinture Stuart, a pris un congé sabbatique de six mois en janvier 1981. Il a annoncé sa retraite du musée en juillet.

Élargir la collection
Alors que la controverse Stuarts occupait l’attention de la presse, la National Portrait Gallery a continué d’élargir sa collection. En avril 1979, il obtient cinq autres portraits de Gilbert Stuart. Ces cinq tableaux – des présidents George Washington, Thomas Jefferson, James Monroe, John Adams et James Madison – étaient connus sous le nom de Gibbs-Coolidge. Les portraits ont été offerts par la famille Coolidge de Boston (sans controverse). En décembre, le musée a obtenu un buste d’Alexander Hamilton de John Trumbull (sculpté d’après le portrait qui devait plus tard servir pour le billet de 10 dollars) et un portrait de Gilbert Stuart du représentant Fisher Ames de la famille Henry Cabot Lodge dans le Massachusetts. En avril suivant, Varina Webb Stewart et Joel AH Webb ont présenté d’importants portraits de Jefferson Davis et de son épouse, Varina Howell Davis, à la National Portrait Gallery. (Stewart et Webb étaient les arrière-petits-enfants des Davis.) En 1980, le musée obtint (par achat et prêt) un certain nombre d’œuvres du graphiste Howard Chandler Christy pour les exposer. Les œuvres exposées allaient de sa “fille Christy” recrutant des affiches à des œuvres historiques telles que Scène à la signature de la Constitution des États-Unis.

En 1981, le musée comptait plus de 2 000 objets dans sa collection. Cette année-là, le musée a ajouté deux collections de photographies majeures du XIXe siècle. La première de ces acquisitions a été la collection Frederick Hill Meserve, composée de 5 419 négatifs en verre, réalisée par le studio du célèbre photographe de la guerre de Sécession, Mathew Brady, et ses assistants. En utilisant des produits chimiques, du papier et des techniques historiquement précis, des négatifs ont été imprimés et les impressions ont été placées sur un écran rotatif. Le Washington Post a plus tard expliqué l’importance de cette acquisition en expliquant que le NPG était devenu «l’épicentre» des bourses d’études Brady. Plus tard cette année-là, 5 400 négatifs en verre du photographe Alexander Gardner, datant de l’époque de la guerre civile, ont également été achetés à la famille Meserve. Il s’agissait du célèbre portrait d’Abraham Lincoln “en plaques fissurées”, pris en février 1865, qui était le dernier portrait photographique de Lincoln réalisé avant sa mort, en avril 1865.

Deux achats importants de portraits ont également été effectués au début des années 1980. L’un d’eux était un portrait de Thomas Jefferson par Gilbert Stuart, pour lequel le musée avait versé 1 million de dollars à un collectionneur privé. Une partie du prix d’achat provenait de la Fondation Thomas Jefferson, qui possède et exploite la maison de plantation historique de Jefferson, Monticello. Les deux parties ont convenu de laisser le portrait passer du temps aux deux endroits. Le deuxième achat important était un portrait d’Edgar Degas de son amie Mary Cassatt, pour lequel le musée avait versé 1,3 million de dollars.

Le musée a subi un vol majeur en 1984 – bien que ce ne soit pas un portrait. Le 31 décembre 1984, un voleur a ouvert une vitrine et volé quatre documents manuscrits accompagnant plusieurs portraits de généraux de la guerre civile. L’un des documents a été écrit et signé par le président Abraham Lincoln. Les trois autres ont été écrits et signés par les généraux Ulysses S. Grant, George Meade et George Armstrong Custer de la guerre de Sécession. Le FBI a été contacté et a travaillé avec la police du Smithsonian pour enquêter sur le crime. Deux semaines plus tard, un marchand de documents historiques a contacté le FBI et lui a annoncé que les documents lui avaient été proposés. Le 8 février 1985, la police a arrêté Norman James Chandler, assistant du mécanicien à temps partiel du Maryland, pour le vol. Chandler a rapidement plaidé coupable. En avril 1985, il a été condamné à deux ans de prison (avec une suspension totale de six mois), à une peine de probation de deux ans et à une amende de 2 000 dollars. Les quatre documents ont été récupérés.

La collection a continué de s’étendre à la fin des années 1980, bien que les ajouts majeurs aient été moins nombreux. L’une des acquisitions importantes a été une image de nu – un tableau autoportrait d’Alice Neel acquis en 1985. Il s’agissait du premier travail de nu de la National Portrait Gallery. Neel avait 80 ans quand elle l’a peint. Deux ans plus tard, le célèbre photographe Irving Penn a fait don de 120 gravures sur platine de portraits de mode et de célébrités qu’il a réalisés au cours des 50 dernières années.

Deux daguerréotypes (processus photographique précoce) très importants ont été achetés dans les années 1990. Le premier était de Frederick Douglass, ancien esclave afro-américain, acquis en 1990. Il fait partie des quatre daguerréotypes de Douglass connus. Cette année-là, la collection de photographies du musée contenait 8 500 images. Six ans plus tard, le NPG obtenait, pour 115 000 dollars, le premier daguerréotype connu de l’abolitionniste John Brown, dont le raid sur Harpers Ferry en 1859 avait contribué à déclencher la guerre de Sécession. Le portrait a été créé par le photographe afro-américain Augustus Washington.

Achat du portrait de Lansdowne
À l’automne 2000, Neil Primrose, septième comte de Rosebery, a proposé de vendre le portrait de George Washington de Lansdowne par Gilbert Stuart à la National Portrait Gallery. La peinture a été commandée en avril 1796 par le sénateur William Bingham de Pennsylvanie, l’un des hommes les plus riches d’Amérique à l’époque. Le portrait de 2,4 mètres sur 1,5 mètres a été offert en cadeau au Premier ministre britannique William Petty FitzMaurice. FitzMaurice fut le deuxième comte de Shelburne et devint plus tard le premier marquis de Lansdowne (d’où le nom du portrait). Lansdowne mourut en 1805 et, en 1890, le tableau fut acheté par le 5 e comte de Rosebery. Le portrait de Lansdowne n’a été affiché que trois fois aux États-Unis (bien que plusieurs exemplaires soient restés en Amérique). Lors de son troisième voyage en 1968, il a été exposé par la National Portrait Gallery, où il est resté prêté pour une durée indéterminée. Lord Rosebery a proposé de vendre le tableau au prix de 20 millions de dollars, un prix qui se situe au bas de la fourchette estimée. Cette offre avait toutefois pour échéance le 1er avril 2001. La recherche d’un donateur, dirigée personnellement par le secrétaire du Smithsonian, Lawrence Small, et le Board of Regents du Smithsonian, s’est avérée infructueuse au bout de trois mois. Des fonctionnaires inquiets du Smithsonian ont alors annoncé publiquement, en février 2001, l’invitation d’un donateur à se manifester.

Le 13 mars, à peine deux semaines avant la date limite des ventes, la Fondation Donald W. Reynolds a fait un don de 30 millions de dollars pour l’achat du portrait de Lansdowne. Le 26 février, le président de la fondation, Fred W. Smith, a relaté l’échec des efforts des donateurs dans le Wall Street Journal. Bien que la Reynolds Foundation ait généralement octroyé des subventions uniquement dans les domaines des soins aux personnes âgées, de la recherche cardiovasculaire et du journalisme, l’aide à l’achat de Lansdowne relève de la compétence de la fondation. domaine de responsabilité “projets spéciaux”. Le 3 mars, le directeur de NPG, Marc Pachter, s’est rendu au Nevada pour rencontrer les responsables de la fondation. La fondation a approuvé le don le lendemain. Le don de 30 millions de dollars comprenait 6 millions de dollars pour une tournée nationale de trois ans (le NPG était fermé pour travaux de rénovation jusqu’en 2006) et 4 millions de dollars pour la construction d’un nouvel espace dans l’ancien bâtiment de l’Office des brevets. NPG a annoncé qu’elle nommerait cette zone d’affichage pour Donald W. Reynolds, le baron des médias qui a créé la fondation.

Activités postérieures à la rénovation
La National Portrait Gallery a fermé ses portes en janvier 2000 pour rénover le vieil immeuble de l’Office des brevets. Conçu pour durer deux ans et coûter 42 millions de dollars, la rénovation a duré sept ans et a coûté 283 millions de dollars. L’inflation, les retards dans l’approbation de la conception de la rénovation, l’ajout d’une verrière au-dessus de la cour ouverte et d’autres problèmes ont entraîné une augmentation des délais et des coûts. Durant cette période, la majeure partie de la collection de NPG a effectué une tournée à travers les États-Unis.

En mars 2007, une étude pluriannuelle sur le leadership dans huit musées du Smithsonian a formulé des recommandations concernant la National Portrait Gallery. Le rapport concluait que le musée avait besoin d’un leadership plus fort et plus visionnaire pour créer un musée véritablement national. Le rapport a également appelé à une “consolidation administrative” de la National Portrait Gallery et du Smithsonian American Art Museum.

Après l’élection présidentielle de 2008, la National Portrait Gallery a obtenu l’affiche omniprésente “Hope” du graphiste Shepard Fairey de Barack Obama. Le partisan d’Obama, Tony Podesta, et son épouse, Heather, en ont fait don au musée.

Cacher / chercher la controverse
En novembre 2010, la National Portrait Gallery a organisé une nouvelle exposition majeure, “Hide / Seek: Difference and Desire in American Portraiture”. L’exposition était centrée sur les représentations de l’amour homosexuel à travers l’histoire et a été la première exposition présentée par un musée d’envergure nationale à aborder le sujet. C’était aussi l’exposition la plus grande et la plus chère de l’histoire de NPG, et plus de donateurs privés y ont contribué que toute exposition précédente. Parmi les 105 pièces de l’exposition, il y avait une version montée de quatre minutes du court métrage muet de l’artiste David Wojnarowicz, A Fire in My Belly. Onze secondes de la vidéo décrivaient un crucifix couvert de fourmis.

L’exposition devait se dérouler du 30 octobre 2010 au 13 février 2011. Quelques jours après son ouverture, le président de la Ligue catholique, William A. Donohue, a qualifié Fire in My Belly de “discours de haine”, anti-catholique et anti-chrétien. Un porte-parole du représentant John Boehner, nouveau président de la Chambre des représentants des États-Unis, a qualifié cet abus d’abus “arrogant” de la confiance du public et d’utilisation abusive de l’argent des contribuables, bien que financé par des dons privés. Le représentant du chef de la majorité de la Chambre, Eric Cantor, a menacé de réduire le budget du Smithsonian si le film restait en vue. Après avoir consulté le directeur du National Portrait Gallery, Martin Sullivan, le co-conservateur David C. Ward (mais pas le co-conservateur Jonathan David Katz), le sous-secrétaire du Smithsonian Richard Kurin et les bureaux des affaires gouvernementales et des relations publiques du Smithsonian, le secrétaire du Smithsonian, G. Wayne Clough ordonné que Fire in My Belly soit retiré de l’exposition le 30 novembre.

La décision de Clough a donné lieu à de nombreuses accusations de censure et à des allégations selon lesquelles le Smithsonian céderait sous la pression d’un petit groupe de militants vocaux. Les responsables du Smithsonian ont fermement défendu le retrait de la vidéo. “La décision n’a pas été prise”, a déclaré Sullivan. “Nous ne voulons pas éviter les sujets controversés, mais nous voulons nous concentrer sur les points forts du musée et de cette exposition.” Kurin a exprimé le désir du Smithsonian d’être attentif à l’opinion publique, mais a également souligné l’importance de l’exposition restante. “Nous sommes sensibles à ce que le public pense de nos émissions et de nos programmes”, a-t-il déclaré. “Nous sommes derrière le spectacle. Il propose de très bonnes œuvres d’artistes reconnus par toute une panoplie d’experts. Il représente un segment de l’Amérique.” Le 13 décembre, la Fondation Andy Warhol pour les arts visuels, l’un des principaux sponsors de l’exposition, a annoncé qu’elle demanderait le remboursement de son don de 100 000 dollars si le film n’était pas restauré. Clough répondit: “… la décision du Smithsonian de supprimer la vidéo a été difficile et nous nous en tenons à elle.” Le don a été retourné et la Warhol Foundation a cessé de soutenir les expositions de la National Portrait Gallery. La Fondation Robert Mapplethorpe, qui a donné 10 000 dollars pour soutenir l’exposition, a également mis fin à tout financement pour les futures expositions du Smithsonian. Les deux décisions ont suscité des critiques de la part de certains partisans des droits des homosexuels, qui ont estimé que les coupes budgétaires étaient trop draconiennes compte tenu du fait que les pièces restantes étaient toujours exposées.

La controverse a duré jusqu’à la fin prévue de l’exposition. À la fin du mois de janvier 2011, le Smithsonian Board of Regents a unanimement accordé un vote de confiance à M. Clough, affirmant que ses réalisations en matière d’amélioration de l’administration, des finances, de la gouvernance et de la maintenance du Smithsonian au cours des 19 derniers mois dépassaient de loin les dommages causés par le «cache / recherche». controverse. Cependant, Clough a admis qu’il avait peut-être agi de manière trop précipitée (bien qu’il ait continué à dire qu’il avait pris la bonne décision), et les régents ont demandé au personnel de Smithsonian d’étudier la controverse et de faire rapport sur la manière de gérer de tels événements dans le futur. futur. Tous les membres du Smithsonian n’étaient pas d’accord avec les régents. Le Washington Post a rapporté que certains directeurs et conservateurs de musées du Smithsonian (non nommés) estimaient que la décision de Clough aurait un effet «paralysant». Le conseil d’administration du Hirshhorn Museum and Sculpture Garden a écrit une lettre ouverte à Clough dans laquelle il se disait “profondément troublé par le précédent” pour retirer le film.

Concours de portraits Outwin Boochever
En 2006, le musée a commencé à organiser une exposition triennale de portraits de jurys contemporains intitulée Concours de portraits Outwin Boochever. Nommée d’après Virginia Outwin Boochever, docente et bénévole de longue date, cette compétition est largement considérée comme le concours de portrait le plus prestigieux aux États-Unis. Les artistes travaillant dans les domaines de la peinture, du dessin, de la sculpture, de la photographie et d’autres supports sont autorisés à entrer. Les œuvres doivent être créées par une rencontre face à face avec le sujet. Le concours inaugural de 2006 a attiré plus de 4000 candidatures parmi lesquelles 51 finalistes ont été choisis. Pour le concours de 2013, un total de 42 000 USD a été attribué aux huit meilleurs artistes, et le gagnant a reçu 25 000 USD et une commande pour réaliser un portrait de la collection permanente du musée. Le sujet de la commission est décidé conjointement par l’artiste et les conservateurs de NPG. Le gagnant de 2006 était David Lenz de Milwaukee, dans le Wisconsin, et il avait été chargé de peindre un portrait d’Eunice Kennedy Shriver, fondatrice de Special Olympics. Il s’agissait du premier portrait commandé à un individu qui n’a pas été président ni première dame. Le gagnant de 2009, Dave Woody, de Fort Collins, dans le Colorado, a été chargé de photographier la pionnière de l’alimentation, Alice Waters, fondatrice du restaurant-café Chez Panisse, de la cour de l’école comestible et championne du mouvement Slow Food. Le gagnant de 2013 était Bo Gehring de Beacon, New York, qui avait été chargé de réaliser un portrait vidéo de la musicienne de jazz Esperanza Spalding.

Expositions notables d’après 2010
En 2012, la National Portrait Gallery a parrainé une nouvelle exposition temporaire intitulée “Poetic Likeness: Modern American Poets” (Poètes américains modernes), qui présente des images de grands poètes américains. La collection de NPG avait tellement grandi que l’exposition a tiré ses images presque entièrement de la propre collection du musée.