Villa Torlonia Museum, Rome, Italie

Les deux musées de la Villa Torlonia sont le Casino Nobile et le hibou des hiboux et font partie du Système des musées de la ville de Rome. Le bâtiment restauré abrite deux plans représentatifs du Musée de la Villa, avec des sculptures et des meubles anciens. Au deuxième étage se trouve le musée de l’école romaine (bientôt ouvert), avec des peintures, des sculptures et des dessins des artistes, considérés parmi les plus intéressants et animés de la recherche figurative dans la période entre la première et la seconde guerre mondiale , le courant aussi connu sous le nom de Scuola Romana.

Le Casino Nobile doit son apparition, vers 1802, à Giuseppe Valadier, plus tard, entre 1835-1840, celui de Giovan Battista Caretti qui ajouta le majestueux porche de la façade.

De nombreux artistes ont travaillé sur la décoration, que Podesti et Coghetti, ainsi que des sculpteurs et des plâtriers de l’école Thorvaldsen et Canova.

Quand, de 1925 à 1943, la villa a été louée à Benito Mussolini, qui l’a utilisé dans sa résidence privée dans le sous-sol ont été construits un abri à gaz et un abri anti-aérien, visité sur rendez-vous.

Le Casino dei Principi adjacent, où il a consulté les Archives de l’École romaine, riche en documents, accueille périodiquement des expositions temporaires.

Le hululement des hiboux se distingue par son originalité. Conçu en 1839 par Giuseppe Jappelli comme “Swiss Hut”, il fut transformé en villa éclectique du début du XXème siècle, résidence du Prince Torlonia. Son nom est lié à l’utilisation d’éléments décoratifs inspirés du thème de la chouette. Les nombreux vitraux présents ont été réalisés en grande partie par Cesare Picchiarini entre 1910 et 1925, à des dessins de Duilio Cambellotti, Umberto Bottazzi, Vittorio Grassi et Paul Paschetto.

Depuis son ouverture au public en 1997 en tant qu’espace muséal, la collection originale de la Loge a été enrichie de vitraux par les mêmes auteurs et de dessins, croquis et dessins animés.

Villa Torlonia, la plus récente des villas appartenant à la noblesse de Rome, conserve une fascination particulière en raison de l’originalité de son jardin à l’anglaise (l’un des rares exemples dans la ville), et à l’inattendu grand nombre de bâtiments et jardin Quand Giovanni Torlonia a hérité du titre de Marchese en 1797, pour confirmer son nouveau statut, il a acheté Villa Colonna (anciennement Villa Pamphilj) sur Via Nomentana et a chargé Giuseppe Valadier de rénover la propriété pour l’élever au niveau de l’autre villas appartenant à des familles nobles à Rome.

Entre 1802 et 1806, Valadier transforma le bâtiment principal en un palais élégant, transforma le petit Casino Abbati en une gracieuse palazzina (aujourd’hui le Casino dei Principi) et construisit les écuries et une imposante entrée (démolie lors de l’élargissement de la Via Nomentana). Il a également aménagé le parc avec des avenues symétriques et perpendiculaires autour du palais, et la vue vers le nord depuis le bâtiment en ligne avec l’une des entrées de la Villa de la Via Nomentana.

De nombreuses œuvres d’art classique, dont beaucoup étaient sculpturales, ont été achetés pour meubler la Villa. Après la mort de Giovanni, en 1832, son fils Alessandro a commandé le peintre et l’architecte Giovan Battisti Caretti pour améliorer et augmenter la taille de la propriété. En plus d’agrandir la taille des bâtiments, Caretti a construit plusieurs caractéristiques dans le parc pour répondre au goût éclectique du prince: ce sont les fausses ruines, le temple de Saturne, la Tribuna con Fontana, un amphithéâtre, le café, et la chapelle de Sant’Alessandro (les trois derniers n’existent plus). Pour planifier et réaliser les travaux à l’intérieur de la villa, Alessandro a employé deux autres architectes: Quintiliano Raimondi pour le théâtre et l’orangerie (aujourd’hui plus communément appelé la maison de citron ), et Giuseppe Jappelli, responsable de toute la partie sud de la Villa. Cette zone a été complètement transformée avec des avenues sinueuses, de petits lacs, des plantes exotiques et décorée avec des bâtiments et des meubles d’extérieur au goût inhabituel: le Swiss Hut (plus tard transformé en Casina delle Civette), le Conservatoire, la Grotte Mauresque et le Tournoi. Champ. L’énorme projet de célébration de soi a culminé en 1842 avec l’érection de deux obélisques en granit rose qui commémoraient les parents d’Alessandro, Giovanni et Anna Maria Torlonia. Malgré le travail et les efforts déployés, Villa Torlonia n’était que quelques fois le cadre de magnifiques événements sociaux pour les nobles étrangers et romains de haut rang qu’Alessandro avait espéré. Dans une tentative de relancer la splendeur du nom de famille, son héritier, un autre Giovanni, construisit la Maison Médiévale, un autre mur d’enceinte, la Maison Rouge et la Maison du Gardeur à l’entrée de la Via Spallanzani, et il transforma radicalement la Cabane Suisse en transformez-le en l’actuelle Casina delle Civette. Les nouveaux bâtiments étaient pour la plupart conçus pour être habités.

En 1919, un grand cimetière juif souterrain a été découvert dans la zone nord-ouest du parc. En 1929, il devint la maison de Mussolini et de sa famille, où il resta jusqu’en 1943. La présence du Duce n’apporta pas de modifications substantielles: il vécut au Palais et utilisa la Maison Médiévale et la Maison du Citron pour montrer des films et tenir des fêtes et des rencontres culturelles. Et un terrain de tennis a été mis en place sur le terrain de tournoi. Le Parc n’a pas non plus subi de changements, à l’exception de la création de jardins potagers pendant la guerre à l’instigation de la femme de Mussolini. En juin 1944, toute la propriété fut occupée par le haut commandement allié qui y resta jusqu’en 1946.

La villa a été achetée par la municipalité de Rome en 1977 et un an plus tard, elle a été ouverte au public. Une série de projets de restauration a été initiée dans les années 1990 dans le parc et les bâtiments: d’abord la Casina delle Civette, puis le Casino dei Principi, la partie sud du parc, la Maison Rouge et plus récemment la Maison du Citron, Maison Médiévale , Casino Nobile, Old Stables, et la section nord du parc.

Avec l’ouverture du théâtre en décembre 2013, et avec les prochaines ouvertures de la serre et de la tour mauresque, qui ont déjà été restaurées, la Villa Torlonia reviendra à son ancienne gloire.

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