Métabolisme en architecture

Métabolisme (Japonais: 新陳代謝) était un mouvement architectural japonais d’après-guerre qui a fusionné des idées sur les mégastructures architecturales avec celles de la croissance organique biologique. Il a eu sa première exposition internationale lors de la réunion de 1959 du CIAM et ses idées ont été testées provisoirement par des étudiants du studio MIT de Kenzo Tange.

Pendant la préparation de la Conférence mondiale de design Tōkyō en 1960, un groupe de jeunes architectes et designers, dont Kiyonori Kikutake, Kisho Kurokawa et Fumihiko Maki, ont préparé la publication du manifeste sur le métabolisme. Ils ont été influencés par une grande variété de sources, y compris les théories marxistes et les processus biologiques. Leur manifeste consistait en une série de quatre essais intitulés Ocean City, Space City, Toward Group Form et Material and Man. Il incluait également des conceptions pour de vastes villes flottant sur les océans et des tours de capsules plug-in qui pouvaient incorporer la croissance organique. Bien que la World Design Conference ait donné aux Métabolistes une visibilité sur la scène internationale, leurs idées sont restées largement théoriques.

Certains bâtiments plus petits et individuels qui utilisaient les principes du métabolisme ont été construits, notamment le Yamanashi Press and Broadcaster Center de Tange et la Nakagin Capsule Tower de Kurokawa. La plus grande concentration de leur travail devait être trouvée à l’Exposition universelle de 1970 à Osaka où Tange était responsable de la planification générale du site tandis que Kikutake et Kurokawa conçurent des pavillons. Après la crise pétrolière de 1973, les Métabolistes ont détourné leur attention du Japon et vers l’Afrique et le Moyen-Orient.

Origines du métabolisme
Le Congrès International d’Architecture Moderne (CIAM) a été fondé en Suisse en 1928 en tant qu’association d’architectes désirant faire avancer le modernisme dans un contexte international. Au début des années 1930, ils ont promu l’idée (fondée sur de nouveaux modèles urbains aux États-Unis) que le développement urbain devrait être guidé par les quatre catégories fonctionnelles du CIAM: logement, travail, transport et loisirs. Au milieu des années 1930, Le Corbusier et d’autres architectes ont fait du CIAM un parti pseudo-politique dans le but de promouvoir l’architecture moderne pour tous. Ce point de vue a gagné du terrain dans l’immédiat après-guerre lorsque Le Corbusier et ses collègues ont commencé à concevoir des bâtiments à Chandigarh. Au début des années 1950, on sentait que le CIAM perdait son avantage d’avant-garde. En 1954, un groupe de membres plus jeunes appelé «Team 10» fut formé. Cela comprenait le cercle intérieur des architectes hollandais Jacob Bakema et Aldo van Eyck, l’italien Giancarlo De Carlo, le grec Georges Candilis, les architectes britanniques Peter et Alison Smithson et l’américain Shadrach Woods. Les architectes de Team 10 ont introduit des concepts tels que «association humaine», «cluster» et «mobilité», Bakema encourageant la combinaison de l’architecture et de la planification dans le design urbain. C’était un rejet de l’ancienne approche mécanique à quatre fonctions du CIAM et cela conduirait finalement à la dissolution et à la fin du CIAM.

Kenzo Tange a été invité à la réunion CIAM ’59 de l’association à Otterlo, Pays-Bas. Lors de ce qui devait être la dernière réunion du CIAM, il a présenté deux projets théoriques de l’architecte Kiyonori Kikutake: la ville en forme de tour et la propre maison de Kikutake, la Sky House. Cette présentation a exposé le mouvement métaboliste naissant à son premier public international. Comme les concepts de «l’association humaine» de Team 10, Metabolism explorait aussi de nouveaux concepts dans le design urbain.

La ville en forme de tour était une tour haute de 300 mètres qui abritait l’infrastructure d’une ville entière. Il comprenait le transport, les services et une usine de fabrication de maisons préfabriquées. La tour était une «terre artificielle» verticale sur laquelle des capsules d’habitation préfabriquées en acier pouvaient être fixées. Kikutake a proposé que ces capsules subissent l’auto-renouvellement tous les cinquante ans et la ville se développerait organiquement comme les branches d’un arbre.

Construite sur une colline, la Sky House est une plate-forme soutenue par quatre panneaux de béton avec un toit en paraboloïde hyperbolique. C’est un espace unique divisé par des unités de stockage avec la cuisine et la salle de bains sur le bord extérieur. Ces deux derniers ont été conçus de manière à pouvoir être déplacés en fonction de l’usage de la maison – et en effet ils ont été déplacés et / ou ajustés environ sept fois en cinquante ans. À un moment donné, une petite chambre d’enfants était attachée au bas de l’étage principal avec une petite porte d’accès pour enfants entre les deux pièces.

Après la réunion, Tange a quitté pour le Massachusetts Institute of Technology pour commencer une période de quatre mois en tant que professeur invité. Il est possible que, sur la base de la réception des projets de Kikutake à Otterlo, il a décidé de construire le projet de cinquième année comme projet de construction d’une communauté résidentielle de 25 000 habitants sur les eaux de la baie de Boston. Tange ressentait un désir naturel de produire des designs urbains basés sur un nouveau prototype de design, qui pourrait donner une connexion plus humaine à des villes super-échelle. Il a examiné l’idée de la structure de la ville «majeure» et «mineure» et comment cela pourrait se développer dans des cycles comme le tronc et les feuilles d’un arbre.

L’un des sept projets produits par les étudiants était un parfait exemple de sa vision. Le projet consistait en deux structures résidentielles primaires dont chacune était de section triangulaire. Le mouvement latéral était assuré par les autoroutes et le monorail, tandis que les mouvements verticaux depuis les aires de stationnement se faisaient par des ascenseurs. Il y avait des espaces ouverts à l’intérieur des centres communautaires et chaque troisième niveau comportait des allées le long desquelles se trouvaient des rangées de maisons familiales. Le projet semble être basé sur l’entrée de la concurrence non réalisée de Tange au siège de l’Organisation mondiale de la santé à Genève et les deux projets ont ouvert la voie à son projet ultérieur, “Plan pour Tōkyō – 1960”. Tange a ensuite présenté le projet Boston Bay et le plan Tōkyō à la Conférence mondiale de design Tōkyō.

Tōkyō World Design Conference, 1960
La conférence a ses racines avec Isamu Konmochi et Sori Yanagi qui étaient des représentants du Comité japonais à la Conférence internationale de Design 1956 à Aspen, Colorado. Ils ont suggéré que plutôt qu’une conférence quadriennale à Aspen, il y ait une conférence itinérante avec Tōkyō comme premier lieu en 1960. Trois membres institutionnels japonais étaient responsables de l’organisation de la conférence, bien que l’Association japonaise de design industriel n’ait retiré que l’Institut Japonais des architectes et l’Association japonaise des arts de la publicité ont été laissés. En 1958, ils forment un comité de préparation dirigé par Junzo Sakakura, Kunio Maekawa et Kenzo Tange. Comme Tange venait d’accepter une invitation à devenir professeur invité au Massachusetts Institute of Technology, il recommanda à son jeune collègue Takashi Asada de le remplacer dans l’organisation des programmes de la conférence.

Le jeune Asada a invité deux amis à l’aider: le critique d’architecture et ancien rédacteur en chef du magazine Shinkenchiku, Noboru Kawazoe, et Kisho Kurokawa qui était l’un des étudiants de Tange. À leur tour, ces deux hommes ont cherché des designers plus talentueux, dont les architectes Masato Otaka et Kiyonori Kikutake et les designers Kenji Ekuan et Kiyoshi Awazu. Kurokawa a été choisi parce qu’il était récemment revenu d’une conférence internationale d’étudiants en Union Soviétique et était un étudiant du théoricien architectural marxiste Uzo Nishiyama. Ekuan a été interrogé à cause de sa participation récente à un séminaire donné par Konrad Wachsmann (il est arrivé à la conférence sur une moto YA-1 qu’il avait nouvellement conçue pour Yamaha) et Otaka était un associé junior de Kunio Maekawa et venait de terminer le Harumi Immeuble dans la baie de Tōkyō. Fumihiko Maki, un ancien étudiant de premier cycle de Tange a également rejoint le groupe à Tōkyō lors d’une bourse de voyage de la Fondation Graham.

Le jour où Asada a sondé des politiciens, des chefs d’entreprise et des journalistes pour trouver des idées, le soir, il a rencontré ses jeunes amis pour cultiver des idées. Asada séjournait au Ryugetsu Ryokan à Asakusa, Tōkyō et il l’utilisait comme lieu de rencontre pour les érudits progressistes, les architectes et les artistes. Il invitait souvent des gens d’autres professions à donner des conférences et l’un d’entre eux était le physicien atomiste Mitsuo Taketani. Taketani était un érudit qui s’intéressait aussi à la théorie marxiste et il apporta cela au groupe avec ses théories scientifiques. La méthodologie en trois étapes de Taketani a influencé la propre théorie en trois étapes de Kikutake: ka (le système général), kata (l’image abstraite) et katachi (la solution telle que construite), qu’il a utilisée pour résumer son propre processus de conception. une forme architecturale concrète.

Le groupe a également cherché des solutions architecturales à l’expansion urbaine phénoménale du Japon provoquée par sa croissance économique et comment cela pourrait être concilié avec sa pénurie de terres utilisables. Ils ont été inspirés par des exemples de croissance circulaire et de renouvellement trouvés dans l’architecture traditionnelle japonaise comme le sanctuaire d’Ise et le palais de Katsura. Ils ont travaillé dans des cafés et dans la Maison Internationale de Tōkyō pour produire une compilation de leurs travaux qu’ils pourraient publier comme un manifeste pour la conférence.

La conférence s’est tenue du 11 au 16 mai 1960 avec 227 invités, dont 84 internationaux, dont les architectes Louis Kahn, Ralph Erskine, B.V. Doshi, Jean Prouvé, Paul Rudolph et Peter et Alison Smithson. Les participants japonais comprenaient Kunio Maekawa, Yoshinobu Ashihara et Kazuo Shinohara.

Après sa conférence du 13 mai, Louis Kahn a été invité à la Sky House de Kikutake et a eu une longue conversation avec un certain nombre d’architectes japonais, y compris les métabolistes. Il a répondu aux questions après minuit avec Maki agissant comme traducteur. Kahn a parlé de son approche universelle de la conception et a utilisé ses propres laboratoires de recherche médicale Richards comme un exemple de la façon dont de nouvelles solutions de conception peuvent être atteintes avec une nouvelle réflexion sur l’espace et le mouvement. Un certain nombre de Métabolistes ont été inspirés par cela.

Le nom du métabolisme
Tout en discutant de la nature organique du projet théorique de Kikutake Marine City, Kawazoe a utilisé le mot japonais shinchintaisha comme symbolisant l’échange essentiel de matériaux et d’énergie entre les organismes et le monde extérieur (littéralement le métabolisme dans un sens biologique). a un sentiment de remplacement de l’ancien par le nouveau et le groupe a davantage interprété cela comme équivalent au renouvellement continu et à la croissance organique de la ville. Comme la conférence devait être une conférence mondiale, Kawazoe a estimé qu’ils devraient employer un mot plus universel et Kikutake a recherché la définition de shinchintaisha dans son dictionnaire japonais-anglais. La traduction qu’il a trouvée était le mot Métabolisme.

Le manifeste du métabolisme
Le manifeste Metabolism: The Proposals for New Urbanism du groupe a été publié à la World Design Conference. Deux mille exemplaires du livre de 90 pages ont été imprimés et ont été vendus pour 500 ¥ par Kurokawa et Awazu à l’entrée du lieu. Le manifeste a ouvert avec la déclaration suivante:

Métabolisme est le nom du groupe, dans lequel chaque membre propose d’autres conceptions de notre monde à venir à travers ses conceptions concrètes et des illustrations. Nous considérons la société humaine comme un processus vital – un développement continu de l’atome à la nébuleuse. La raison pour laquelle nous utilisons un tel mot biologique, le métabolisme, est que nous croyons que le design et la technologie devraient être une dénotation de la société humaine. Nous n’allons pas accepter le métabolisme comme un processus naturel, mais essayer d’encourager le développement métabolique actif de notre société à travers nos propositions.

La publication comprenait des projets de chaque membre, mais un tiers du document a été consacré au travail de Kikutake qui a contribué à des essais et des illustrations sur la «Cité de l’Océan». Kurokawa a contribué “Space City”, Kawazoe a contribué “Material and Man” et Otaka et Maki ont écrit “Towards the Group Form”. Awazu a conçu le livret et l’épouse de Kawazoe, Yasuko a édité la disposition.

Certains des projets inclus dans le manifeste ont ensuite été exposés à l’exposition Visionary Architecture du Museum of Modern Art de 1960 et ont exposé le travail des architectes japonais à un public international beaucoup plus large.

Contrairement à la structure d’appartenance plus rigide de l’équipe 10, les métabolistes ont vu leur mouvement comme une forme organique, les membres étant libres d’aller et venir, bien que le groupe ait une cohésion qu’ils considéraient comme des individus et leur architecture reflétait cela. Cela était particulièrement vrai pour Tange qui restait un mentor pour le groupe plutôt qu’un membre «officiel».

Ocean City
Ocean City de Kikutake est le premier essai de la brochure. Il a couvert ses deux projets précédemment publiés “Tower-shaped City” et “Marine City” et a inclus un nouveau projet “Ocean City” qui était une combinaison des deux premiers. Les deux premiers de ces projets ont introduit l’idée de «terre artificielle» du Métaboliste ainsi que la structure «majeure» et «mineure». Kawazoe fait référence à la «terre artificielle» dans un article du magazine Kindai Kenchiku en avril 1960. Face à la rareté des terres dans les grandes villes en expansion, il propose de créer des «terres artificielles» composées de dalles de béton, d’océans ou de murs ( sur quelles capsules pourraient être bouchées). Il a dit que la création de cette “terre artificielle” permettrait aux gens d’utiliser d’autres terres d’une manière plus naturelle.

Pour Marine City, Kikutake a proposé une ville qui flotterait librement dans l’océan et serait libre de liens avec une nation particulière et donc libre de la menace de la guerre. Le terrain artificiel de la ville abriterait l’agriculture, l’industrie et le divertissement et les tours résidentielles descendraient dans l’océan à une profondeur de 200 mètres. La ville elle-même n’était pas liée à la terre et était libre de flotter à travers l’océan et de grandir organiquement comme un organisme. Une fois devenu trop vieux pour l’habitation, il s’enfoncerait.

Ocean City était à la fois une ville en forme de tour et une ville marine. Il se composait de deux anneaux qui étaient tangents l’un à l’autre, avec le logement sur l’anneau intérieur et la production sur l’extérieur. Les bâtiments administratifs ont été trouvés au point tangent. La population aurait été contrôlée de manière rigide à une limite supérieure de 500 000 habitants. Kikutake envisageait que la ville se développerait en se multipliant comme si elle subissait la division cellulaire. Ceci a renforcé l’idée de Métaboliste que l’expansion des villes pourrait être un processus biologique.

Ville de l’espace
Dans son essai “Space City”, Kurokawa a présenté quatre projets: le plan Neo-Tōkyō, la ville de Wall, la ville agricole et la maison en forme de champignon. Contrairement au projet linéaire Tōkyō City Bay de Tange, le plan Neo-Tōkyō de Kurokawa proposait que Tōkyō soit décentralisé et organisé en motifs cruciformes. Il a arrangé des villes en forme de bambou le long de ces cruciformes mais à la différence de Kikutake il a gardé les tours de ville inférieures à 31 mètres pour se conformer au code de construction de Tōkyō (ces limites de taille n’ont été révisées qu’en 1968).

Wall City a examiné le problème de la distance toujours plus grande entre la maison et le lieu de travail. Il a proposé une ville en forme de mur qui pourrait s’étendre indéfiniment. Les logements seraient d’un côté du mur et des lieux de travail de l’autre. Le mur lui-même contiendrait des transports et des services.

En 1959, survivant à Ise Bay Typhoon inspira Kurokawa pour concevoir la ville agricole. Il s’agissait d’une ville en forme de grille soutenue par des échasses de 4 mètres au-dessus du sol. La ville de 500 mètres carrés était posée sur une dalle de béton qui plaçait l’industrie et l’infrastructure au-dessus de l’agriculture et était une tentative de combiner les terres rurales et la ville en une seule entité. Il a prévu que ses maisons de champignons germeraient à travers la dalle de la ville agricole. Ces maisons étaient entourées d’un bonnet en forme de champignon qui n’était ni un mur ni un toit qui contenait un salon de thé et un espace de vie.

Vers le formulaire de groupe
L’essai de Maki et Otaka sur la forme de groupe mettait moins l’accent sur les mégastructures de certains autres métabolistes et visait plutôt une forme d’aménagement urbain plus flexible qui pourrait mieux répondre aux exigences rapides et imprévisibles de la ville.

Otaka avait d’abord réfléchi à la relation entre l’infrastructure et l’architecture dans sa thèse de fin d’études de 1949 et il continua à explorer des idées de «terrain artificiel» pendant son travail au bureau de Maekawa. De même, lors de ses voyages à l’étranger, Maki a été impressionné par le regroupement et les formes de bâtiments vernaculaires. Le projet qu’ils ont inclus pour illustrer leurs idées était un plan pour le réaménagement de la gare de Shinjuku qui incluait la vente au détail, les bureaux et le divertissement sur un terrain artificiel au-dessus de la station. Bien que les formes d’Otaka soient lourdes et sculpturales et que les Maki soient légères avec de grandes portées, les deux contenaient les groupes homogènes associés à la forme du groupe.

Matériel et Homme
Kawazoe a contribué un bref essai intitulé Je veux être une coquille de mer, je veux être un moule, je veux être un esprit. L’essai reflétait l’angoisse culturelle du Japon après la Seconde Guerre mondiale et proposait l’unité de l’homme et de la nature.

Plan pour Tōkyō, 1960-2025
Le 1er janvier 1961, Kenzo Tange présente son nouveau plan pour la baie de Tōkyō (1960) dans une émission télévisée de 45 minutes sur NHK. La conception était un plan radical pour la réorganisation et l’expansion de la capitale afin de répondre à une population de plus de 10 millions d’euros. La conception était pour une ville linéaire qui utilisait une série de modules de neuf kilomètres qui s’étendaient sur 80 km à travers la baie de Tōkyō depuis Ikebukuro au nord-ouest jusqu’à Kisarazu au sud-est. Le périmètre de chacun des modules était organisé en trois niveaux d’autoroutes en boucle, car Tange était catégorique sur le fait qu’un système de communication efficace serait la clé de la vie moderne. Les modules eux-mêmes étaient organisés en zones de construction et en centres de transport et comprenaient des bureaux, des administrations et des commerces de détail, ainsi qu’une nouvelle gare ferroviaire Tōkyō et des liaisons routières vers d’autres parties du Tōkyō. Les zones résidentielles devaient être aménagées dans des rues parallèles perpendiculaires à l’axe linéaire principal et, comme dans le cas du projet de la baie de Boston, les gens construisaient leurs propres maisons à l’intérieur de structures géantes en «A».

Le projet a été conçu par Tange et d’autres membres de son studio à l’Université Tōkyō, y compris Kurokawa et Arata Isozaki. A l’origine, il était prévu de publier le plan à la Conférence mondiale de design (d’où son titre “1960”) mais il a été retardé parce que les mêmes membres travaillaient sur l’organisation de la Conférence. Tange a reçu l’intérêt et le soutien d’un certain nombre d’organismes gouvernementaux, mais le projet n’a jamais été construit. Tange a continué à développer l’idée de la ville linéaire en 1964 avec le Plan de Mégalopolis de Tōkaidō. C’était une proposition ambitieuse pour étendre la ville linéaire de Tōkyō à travers toute la région de Tōkaidō au Japon afin de redistribuer la population.

Les deux Kikutake et Kurokawa ont capitalisé sur l’intérêt pour le plan de 1960 de Tange en produisant leurs propres arrangements pour Tōkyō. Le plan de Kikutake incorporait trois éléments sur terre et sur mer et comprenait une route en boucle reliant toutes les préfectures autour de la baie. Contrairement à Tange cependant, ses graphismes de présentation simples ont mis beaucoup de monde à l’écart. Le plan de Kurokawa consistait en des mégastructures en forme d’hélice flottant à l’intérieur des cellules qui s’étendaient à travers la baie. Bien que les graphiques les plus convaincants du programme aient été présentés dans le cadre d’un film, le projet n’a pas été construit.

Avec le boom immobilier du Japon dans les années 1980, Tange et Kurokawa ont revisité leurs idées précédentes: Tange avec son Plan Tōkyō 1986 et Kurokawa avec son Nouveau Plan Tōkyō 2025. Les deux projets utilisaient des terres récupérées de la mer depuis les années 1960 en combinaison avec structures.

Projets construits sélectionnés

Yamanashi Press et Broadcaster Centre
En 1961, Kenzo Tange reçoit une commande du Yamanashi News Group pour la conception d’un nouveau bureau à Kōfu. En plus de deux entreprises de presse et d’une imprimerie, le bâtiment devait intégrer une cafétéria et des magasins au niveau du rez-de-chaussée pour faire l’interface avec la ville voisine. Il devait également être flexible dans sa conception pour permettre une expansion future.

Tange a organisé les espaces des trois entreprises par fonction pour leur permettre de partager des installations communes. Il a empilé ces fonctions verticalement en fonction des besoins, par exemple, l’imprimerie est au rez-de-chaussée pour faciliter l’accès à la rue pour le chargement et le transport. Il a ensuite pris toutes les fonctions de service, y compris les ascenseurs, les toilettes et les tuyaux et les a regroupés en 16 tours cylindriques en béton armé, chacune avec un diamètre égal de 5 mètres. Ceux-ci il a placé sur une grille dans laquelle il a inséré les installations et les bureaux du groupe fonctionnel. Ces éléments insérés ont été conçus comme des conteneurs indépendants de la structure et pouvant être disposés de manière flexible selon les besoins. Cette flexibilité conçue distinguait le design de Tange des designs d’autres architectes avec des bureaux ouverts et des noyaux de service – tels que Richards Medical Research Laboratories de Kahn. Tange a délibérément terminé les tours cylindriques à différentes hauteurs pour laisser entendre qu’il y avait place pour l’expansion verticale.

Bien que le bâtiment ait été agrandi en 1974 comme l’avait initialement envisagé Tange, il n’a pas agi comme un catalyseur pour l’expansion du bâtiment dans une mégastructure à travers le reste de la ville. Le bâtiment a été critiqué pour avoir abandonné l’utilisation humaine du bâtiment de préférence à la structure et à l’adaptabilité.

Shizuoka Press et Broadcasting Tower
En 1966, Tange a conçu la tour de presse et de diffusion de Shizuoka dans le district de Tōkyō de Ginza. Cette fois en utilisant seulement un seul noyau Tange disposait les bureaux comme des boîtes en acier et en verre en porte-à-faux. Le cantilever est souligné en ponctuant les blocs de trois étages avec un balcon vitré de plain-pied. Les formes en béton du bâtiment ont été coulées à l’aide d’un coffrage en aluminium et l’aluminium a été laissé en tant que revêtement. Bien que conçue comme un système de type «noyau» qui était inclus dans les autres propositions de la ville de Tange, la tour est isolée et dépouillée des autres connexions.

Nakagin Capsule Tower
L’icône du métabolisme, la tour Nakagin Capsule de Kurokawa a été érigée dans le district de Ginza de Tōkyō en 1972 et achevée en seulement 30 jours. Préfabriqué dans la préfecture de Shiga dans une usine qui construisait normalement des conteneurs d’expédition, il est composé de 140 capsules enfichées dans deux noyaux de 11 et 13 étages. Les capsules contenaient les derniers gadgets de la journée et ont été construites pour abriter de petits bureaux et des pieds-à-terre pour les salariés de Tōkyō.

Les capsules sont construites en treillis soudés en acier léger recouvert de tôle d’acier montée sur les noyaux en béton armé. Les capsules mesurent 2,5 mètres de large et quatre mètres de long avec une fenêtre de 1,3 mètre de diamètre à une extrémité. Les unités contenaient à l’origine un lit, des armoires de rangement, une salle de bain, un téléviseur couleur, une horloge, un réfrigérateur et un climatiseur, bien que des options supplémentaires comme une chaîne hi-fi étaient disponibles. Bien que les capsules aient été conçues pour la production de masse, elles n’ont jamais été demandées. Nobuo Abe, était un cadre supérieur, en gérant une des divisions de conception sur la construction de la tour de capsule de Nakagin

Depuis 1996, la tour a été classée comme patrimoine architectural par DoCoMoMo. Cependant, en 2007, les habitants ont voté pour démolir la tour et construire une nouvelle tour de 14 étages. La tour se tient toujours aujourd’hui et a environ 15 personnes vivant à l’intérieur. Aussi avec les gousses qui sont encore sûrs de vivre et ne pas tomber en morceaux à l’intérieur, est devenu un hôtel une fois de plus pour seulement 30 $ par personne en moyenne par nuit.

Terrasse sur la colline, Tōkyō
Après la World Design Conference, Maki a commencé à prendre ses distances par rapport au mouvement Metabolist, bien que ses études en Group Form aient continué à intéresser les métabolistes. En 1964, il a publié une brochure intitulée Investigations in Collective Form dans laquelle il a étudié trois formes urbaines: la forme de composition, la mégastructure et la forme de groupe. Hillside Terrace est une série de projets commandés par la famille Asakura et entrepris en sept phases de 1967 à 1992. Il comprend des bâtiments résidentiels, de bureaux et culturels ainsi que l’Ambassade royale du Danemark et est situé des deux côtés de l’avenue Kyū-Yamate à le district de Daikanyama de Tōkyō.

L’exécution des conceptions évolue à travers les phases avec des formes extérieures devenant plus indépendantes des fonctions intérieures et des nouveaux matériaux employés. Par exemple, la première phase a un pont piéton surélevé qui donne accès aux magasins et au restaurant et qui a été conçu pour être étendu dans les phases suivantes, mais l’idée, avec le plan directeur original, a été rejetée dans les phases ultérieures. Au cours de la troisième phase, Maki s’éloigna de la maxime moderniste de la forme pour suivre la fonction et commença à concevoir les extérieurs du bâtiment pour mieux correspondre à l’environnement immédiat. Le projet a servi de catalyseur au réaménagement de toute la zone autour de la station Daikanyama.

Métabolisme en contexte
Le métabolisme s’est développé pendant l’après-guerre dans un Japon qui remettait en question son identité culturelle. Au début, le groupe avait choisi le nom de Burnt Ash School pour refléter l’état de ruine des villes japonaises bombardées par les bombes incendiaires et l’opportunité qu’ils présentaient pour une reconstruction radicale. Les idées de physique nucléaire et de croissance biologique étaient liées aux concepts bouddhistes de la régénération. Bien que le métabolisme ait rejeté les références visuelles du passé, ils ont embrassé les concepts de préfabrication et de renouvellement de l’architecture traditionnelle japonaise, en particulier le cycle de vingt ans de la reconstruction du sanctuaire d’Ise (auquel Tange et Kawazoe ont été invités en 1953). Les roches sacrées sur lesquelles le sanctuaire est construit ont été perçues par les Métabolistes comme symbolisant un esprit japonais qui a précédé les aspirations impériales et les influences modernisatrices de l’Occident.

Dans ses enquêtes sur la forme collective, Maki a inventé le terme «Megastructure» pour désigner les structures qui abritent la totalité ou une partie d’une ville dans une structure unique. Il a créé l’idée à partir des formes vernaculaires de l’architecture villageoise qui ont été projetées dans de vastes structures avec l’aide de la technologie moderne. Reyner Banham a emprunté Megastructure pour le titre de son livre de 1976 qui contenait de nombreux projets construits et non bâtis. Il a défini les Megastructures comme des unités modulaires (avec une durée de vie courte) attachées au cadre structurel (avec une durée de vie plus longue). Maki critiquera plus tard l’approche de Megastructure pour concevoir le plaidoyer au lieu de son idée de forme de groupe qui, selon lui, pourrait mieux s’adapter au désordre de la ville.

L’architecte Robin Boyd échange volontiers le mot Métabolisme avec Archigram dans son livre New Directions in Japanese Architecture de 1968. En effet, les deux groupes ont émergé dans les années 1960 et se sont dissous dans les années 1970 et ont utilisé l’imagerie avec des mégastructures et des cellules, mais leurs propositions urbaines et architecturales étaient assez différentes. Bien qu’utopiques dans leurs idéaux, les Métabolistes étaient soucieux d’améliorer la structure sociale de la société avec leur architecture biologiquement inspirée, tandis qu’Archigram était influencé par la mécanique, l’information et les médias électroniques et que leur architecture était plus utopique et moins sociale.

Osaka Expo, 1970
Le Japon a été choisi comme site pour l’Exposition universelle de 1970 et 330 hectares dans les collines Senri dans la préfecture d’Osaka ont été mis de côté. Le Japon avait d’abord voulu accueillir une Exposition universelle en 1940 mais il a été annulé avec l’escalade de la guerre. Le million de personnes qui avaient acheté des billets pour 1940 ont été autorisés à les utiliser en 1970.

Kenzo Tange a rejoint le comité thématique pour l’Expo et avec Uso Nishiyama, il était responsable de la planification du site. Le thème de l’Expo est devenu “Progrès et Harmonie pour l’Homme”. Tange a invité douze architectes, dont Arata Isozaki, Otaka et Kikutake, à concevoir des éléments individuels. Il a également demandé à Ekuan de superviser la conception du mobilier et du transport et Kawazoe d’organiser l’exposition en plein air qui était située dans l’immense toit de l’espace.

Kawazoe, Maki et Kurokawa avaient invité une sélection d’architectes du monde à concevoir des présentoirs pour l’exposition en plein air qui devait être intégrée au toit. Parmi les architectes figuraient Moshe Safdie, Yona Friedman, Hans Hollein et Giancarlo De Carlo. Bien que Tange était obsédé par la théorie de la flexibilité que l’espace encadré fournir, il a concédé qu’en réalité ce n’était pas si pratique pour la fixation réelle des écrans. Le toit lui-même a été conçu par Koji Kamaya et Mamoru Kawaguchi qui l’ont conçu comme un immense espace. Kawaguchi a inventé un joint à rotule sans soudure pour distribuer la charge en toute sécurité et a élaboré une méthode d’assemblage du châssis sur le sol avant de le soulever à l’aide de vérins.

L’Expo Tower de Kikutake était située sur la plus haute colline du parc et servait de point de repère pour les visiteurs. Il a été construit d’une boule verticale et d’un espace commun sur lequel était attachée une série de cabines. La conception devait être un modèle pour une vie verticale flexible basée sur une cabine de construction standard de 360m3 revêtue d’une membrane en fonte d’aluminium et de verre qui pourrait être disposée de manière flexible n’importe où sur la tour. Cela a été démontré avec une variété de cabines qui étaient des plates-formes d’observation et des salles VIP et une cabine au niveau du sol qui est devenue un kiosque d’information.

Kurokawa avait remporté des commandes pour deux pavillons d’entreprises: le Takara Beautillion et le pavillon Toshiba IHI. Le premier d’entre eux était composé de capsules bouchées sur six cadres de point et a été assemblé en seulement six jours; Ce dernier était un cadre spatial composé de modules de tétraèdres, basé sur sa ville d’Helix qui pourrait croître dans 14 directions différentes et ressembler à la croissance organique.

Expo ’70 a été décrite à l’apothéose du mouvement métaboliste. Mais avant même que la période de croissance économique rapide du Japon ne se termine avec la crise mondiale de l’énergie, les critiques qualifiaient l’Expo de dystopie qui avait été retirée de la réalité. La crise énergétique a démontré la dépendance du Japon vis-à-vis du pétrole importé et a conduit à une réévaluation de la conception et de la planification avec des architectes s’éloignant des projets utopiques vers de plus petites interventions urbaines.

Des années plus tard
Après l’Expo de 1970, Tange et les Métabolistes ont détourné leur attention du Japon vers le Moyen-Orient et l’Afrique. Ces pays se développaient grâce aux revenus du pétrole et étaient fascinés par la culture japonaise et l’expertise que les métabolistes apportaient à l’urbanisme. Tange et Kurokawa ont capitalisé sur la majorité des commissions, mais Kikutake et Maki étaient également impliqués.

Les projets de Tange comprenaient un stade et un centre sportif de 57 000 places à Riyad pour King Faisal et une ville sportive pour le Koweït pour les Jeux panarabes de 1974. Cependant, les deux ont été mis en attente par le déclenchement de la quatrième guerre israélo-arabe en 1973. De même, le plan pour un nouveau centre-ville à Téhéran a été annulé après la révolution de 1979. Il a cependant terminé l’ambassade du Koweït à Tōkyō en 1970 et l’aéroport international du Koweït.

Kurokawa’s work included a competition win for Abu Dhabi’s National Theatre (1977), capsule-tower designs for a hotel in Baghdad (1975) and a city in the desert in Libya (1979–1984).

Kikutake’s vision for floating towers was partly realised in 1975 when he designed and built the Aquapolis for the Okinawa Ocean Expo. The 100 x 100 meter floating city block contained accommodation that included a banquet hall, offices and residences for 40 staff and it was built in Hiroshima and then towed to Okinawa. Further unbuilt floating city projects were undertaken, including a floating city in Hawaii for ocean research and a plug-in floating A-frame unit containing housing and offices that could have been used to provide mobile homes in the event of a natural disaster.