Art mégalithique

L’art mégalithique fait référence à l’utilisation de grosses pierres comme médium artistique. Bien que certains artistes et sculpteurs modernes utilisent de grandes pierres dans leur travail, le terme est plus généralement utilisé pour décrire un art sculpté sur des mégalithes dans l’Europe préhistorique.

L’art mégalithique est présent dans de nombreux endroits d’Europe occidentale, mais les principales concentrations se trouvent à Malte, en Irlande, en Bretagne et dans la péninsule ibérique. L’art mégalithique a commencé au néolithique et s’est poursuivi jusqu’à l’âge du bronze. Bien que de nombreux types de monuments aient reçu cette forme d’art, la plupart sont gravés sur des tombes à passages néolithiques. L’art mégalithique a tendance à être très abstrait et contient relativement peu de représentations d’objets réels reconnaissables. L’art mégalithique est souvent similaire à l’art rupestre préhistorique et contient de nombreux motifs similaires, tels que la «coupe et l’anneau», bien que les deux formes de sculpture sur roche présentent également de grandes différences stylistiques. La signification de l’art mégalithique fait l’objet de nombreux débats.

Les intempéries et le vandalisme ont affecté de nombreux exemples d’art et il en reste peu aujourd’hui.

Processus de construction
Le processus de construction d’un mégalithe a commencé dans la carrière où les gros blocs de pierre ont été extraits. De là, ils ont été transportés sur des troncs et des branches jusqu’au lieu choisi pour l’érection du monument. À cet endroit, les blocs verticaux ont été déposés dans un trou étroit préalablement creusé, puis ajustés jusqu’à ce qu’ils deviennent verticaux, après quoi le trou a été rempli pour les fixer fermement. Dans le cas des menhirs, le processus était terminé, mais pour l’érection d’un dolmen, la tâche la plus difficile était poursuivie, consistant à placer le ou les blocs horizontaux. Pour ce faire, des remblais ont été réalisés des deux côtés des orthostates, jusqu’à atteindre la même hauteur que ceux-ci. À travers ces remblais, le bloc horizontal a été transporté jusqu’à ce qu’il soit correctement placé, après quoi il a été recouvert de terre, donnant naissance au tumulus. Cette hypothèse de construction a été prouvée dans la pratique par plusieurs équipes de recherche, dont celle de JP Mohen, qui a construit en 1979 un dolmen en France avec deux cents hommes et dont la dalle supérieure pesait 32 tonnes.

Des études menées à Wessex, dans le sud de l’Angleterre, ont montré que la construction de la dernière phase de Stonehenge nécessitait environ 30 millions d’heures de travail, effectuées par une main-d’œuvre de toute la région. Pour le grand tertre de Silbury Hill, dans la même région, il a fallu 18 millions d’heures et a été levé en deux ans seulement, selon sa pelle. Chacune des petites villes de Wessex supposait environ un million d’heures de travail, ou à peu près le même, 300 personnes travaillant toute une année.

Développement
Bien que l’on pensât au départ que les monuments les plus simples étaient nécessairement anciens et qu’ils gagnaient en complexité au fil du temps, on sait maintenant que ce n’était pas toujours le cas: en Grande-Bretagne, ils ont été construits à partir du 5ème millénaire av. C. grands assemblages mégalithiques, alors qu’au deuxième millénaire a. C. ils sont devenus plus petits.

Les plus anciens mégalithes, ceux de Carrowmore, à Sligo, en Irlande, ont été datés de 5400 à 4700 av. C. et sont antérieurs à tout vestige connu de l’agriculture dans la région. Ils sont liés à des concheros de chasseurs-cueilleurs et certaines des sépultures portent des traces d’absence de chair, de crémation, de sacrifices rituels et de cannibalisme.

La période la plus étendue de constructions mégalithiques se situe dans le sud-ouest ibérique, où elle couvre environ 4800 ans. C. à 1300 a. C., y compris les périodes comprises entre le néolithique et l’âge du bronze, bien que vers 3800 a. C. Les mégalithes ont été érigés en Bretagne et dans l’ouest de la France, entre 3500 et 3000 av. C. ce phénomène s’est étendu à pratiquement toutes les populations de la pente atlantique européenne, jusque-là dépourvues de liens culturels communs. Certains pensent que la pêche hauturière, en particulier celle du cabillaud, pourrait servir de moyen de transmission.

Depuis la fin du Ve millénaire et tout au long du IV millénaire a. En Corse, l’hypogée collective avec antichambre et plusieurs caméras décorées d’images liées au culte du taureau ont été activées. À partir de 3100 a. C., sont observés dans le foyer portugais et ses environs des innovations importantes dans la construction funéraire: grottes artificielles et tholoi. À partir de 3100 a. C. et jusqu’à 2200 a. C. Des populations fortifiées se sont développées dans le sud-ouest et le sud-est de la péninsule ibérique, formant ainsi les premières et les seules sociétés complexes impliquées dans le phénomène mégalithique: les cultures de Vila Nova (estuaire du Tajo) et Los Millares (Almería). Il y a également une augmentation notable du commerce extérieur, des importations d’ambre de Scandinavie, ainsi que d’ivoire et d’autruche d’Afrique. C’est à cette période que l’apparition du phénomène mégalithique commence également à se faire sentir dans des zones qui ne peuvent être considérées comme strictement atlantiques, tant en Europe centrale que dans la Méditerranée occidentale.

Au cours du IV millénaire a. C. Des plateformes circulaires cérémoniales entourées de poteaux en bois et de douves concentriques internes ont été construites en Grande-Bretagne à partir de 3000 ans av. C. ont été remplacés par les cercles complexes d’orthostates appelés henges.

Le déploiement du complexe culturel en forme de cloche de Vila Nova vers 2900 a. C., confirme les cultures du sud de la péninsule ibérique en tant que foyers mégalithiques encore en plein essor à cette époque.

Typologies
Ses types de base sont le menhir et le dolmen, mais leur regroupement, la combinaison des deux ou d’une plus grande complexité, donne lieu à une typologie plus variée dans laquelle on retrouve des alignements (comme Carnac en France), des cromlech (comme Stonehenge, Dolmens de couloirs et de caméras, abondants en Andalousie comme c’est le cas de Valencina (Matarrubilla, La Pastora, Ontiveros, Montelirio), Trigueros (Soto) ou Antequera (Menga, Viera et El Romeral).

Le mot menhir vient du breton, une langue dans laquelle il signifie “longue pierre” (de l’homme ou maen = pierre et hir = long). Il consiste en un seul mégalithe (monolithe) enfoncé verticalement dans le sol et ne peut être affecté à un usage clairement funéraire. Parfois, ils sont regroupés en rangées, ce qui donne lieu à un alignement semblable à celui de Carnac; on peut aussi les présenter sous forme de cercles formant un cercle, dont les exemples les plus sophistiqués sont les enfans d’Angleterre. Il y a aussi le type de statue-menhir, avec toute une série de caractéristiques, qui est une représentation anthropomorphique sculptée et / ou gravée sur un menhir.

Le dolmen est un terme plus complexe que le menhir. Ce terme est également dérivé du breton signifiant “table de pierre” (de dol = table et men = pierre). Le dolmen est formé de deux orthostates ou plus sur lesquelles repose une dalle placée horizontalement. En Espagne, ils sont abondants, notamment ceux de Dombate (Galicia), Sakulo (Navarre), Laguardia et Eguilaz (Álava), Tella (Aragon), Pedra Gentil (Catalogne) et Tapias (Extremadura).

Une variante plus complexe de ce dernier type est le dolmen de couloir et de caméra, qui consiste en un couloir ou une galerie menant à une ou deux chambres. Le couloir et la caméra peuvent présenter un plan régulier ou irrégulier. le couloir régulier mène à une chambre régulière, bien différenciée, en circulaire (comme dans El Romeral) ou en carré (Viera), qui peut également être recouverte non par des mégalithes mais par une fausse voûte, comme à Los Millares ( Almería). Parfois, une chambre secondaire et plus petite apparaît située dans le même axe longitudinal du bâtiment et communique avec la principale par un autre court corridor (El Romeral). Dans les plans irréguliers, il n’y a pas de séparation nette entre le couloir et la chambre, ce qui ressemble à un simple élargissement du couloir; contrairement aux habituelles, sa couverture est lintée et est formée de grands mégalithes (Menga). Dans tous les cas, ces types de bâtiments étaient recouverts d’un monticule de terre de plusieurs mètres de diamètre, comme des collines artificielles, qui leur donnent l’apparence d’une grotte. C’est pourquoi ils sont parfois appelés populairement “grottes”, comme on le voit dans Antequera.

Interprétations
Le phénomène mégalithique ne peut s’expliquer que dans le contexte des profonds changements engendrés par la néolithisation progressive de l’Europe occidentale. Ces changements, économiques et sociaux, résultent de la transition d’une économie prédatrice basée sur la chasse et la cueillette à d’autres producteurs, basée sur l’agriculture et l’élevage. Ainsi, les populations touchées ont commencé à considérer les terres sur lesquelles elles vivaient et dont elles étaient nourries. L’accumulation de surplus et la nécessité d’une organisation plus grande ont conduit à l’émergence de sociétés segmentaires (ou tribus) et, plus tard, au premier siège. Ces sociétés (plus complexes que les groupes paléolithiques) étaient, sous la tutelle des chamanes (détenteurs du pouvoir spirituel et symbolique), responsables de la construction de telles œuvres.

Ce processus peut être observé lors d’une lecture sociologique des sépultures: les sépultures collectives sans différenciations claires sont interprétées comme appartenant à des sociétés segmentaires plus ou moins égalitaires et dirigées par des hommes grands (big man en anglais), tandis que ceux qui enregistrent des groupements et des biens inégale correspondrait à des sociétés hiérarchiques dirigées par un patron.

Les monuments mégalithiques ont été interprétés comme des centres symboliques et / ou rituels des populations de leur environnement, pour lesquels il existe très peu de données: quelques cabanes éparses en bois ou en pierre, des accumulations de silex, des fosses et des maisons, en sont les preuves. La seule ville intéressante de Skara Brae, dans les îles Orcades (Écosse). On a également trouvé dans le nord et le nord-ouest de l’Europe des enclos délimités par des douves, des talus et des palissades successifs, appelés «champs retranchés», des enclos au sud de la Grande-Bretagne, qui pourraient éventuellement servir d’espaces rituels complémentaires des mégalithes.

Au fil du temps, l’analyse de ce phénomène a varié en fonction des théories dominantes de chaque époque:

Interprétation migrationiste, majorité au XIXe siècle: il est établi qu’un seul groupe d’immigrés est responsable de la construction de tous les mégalithes.

Diffusionniste: nuancé au début du XXe siècle le précédent en attribuant à l’influence des marchands de la Méditerranée orientale la diffusion à l’ouest de l’idéologie associée au mégalithisme.
Processus – fonctionnaliste: lorsqu’il a été démontré que les mégalithes occidentaux étaient plus anciens que beaucoup de mégalithes orientaux, il a été demandé d’expliquer comment ce développement local était produit à travers l’analyse des processus et de leurs fonctions socio-économiques.
Neomarxista: explique l’utilisation du rituel mégalithique en tant que camouflage de la position de pouvoir de quelques membres du groupe.
Postprocesual: souligne les aspects symboliques dans un contexte social spécifique.
Les différentes interprétations de leurs fonctions idéologiques tournent autour de leur utilisation en tant qu’éléments d’équilibre social, de délimitation territoriale, de prestige et / ou de pouvoir de la communauté, rappelant l’identification de leurs bâtisseurs avec la terre dans laquelle leurs ancêtres ont été enterrés, ce qui leur donnerait la droit de le travailler. Avec le renforcement du siège et la hiérarchie sociale qui en découle, qui coïncide avec la montée en puissance de la métallurgie, on passe à un modèle selon lequel l’individu l’emporte sur le collectif: les mégalithes cèdent la place aux sépultures individuelles.

Le mégalithisme est l’œuvre de peuples qui ne connaissent pas encore l’écriture ou les techniques architecturales avancées, telles que celles qui ont commencé à pratiquer les civilisations contemporaines de la Mésopotamie ou de l’Égypte. N’oubliez pas que de nombreux monuments mégalithiques sont postérieurs à la construction des ziggourats mésopotamiennes ou des grandes pyramides égyptiennes.

Chronologie
Épipaléolithique
Les fouilles effectuées dans certains monuments britanniques, irlandais, scandinaves et français ont révélé l’existence d’activités rituelles de la période épipaléolithique et leur âge d’utilisation au cours des siècles, voire des millénaires, bien que ces données fassent l’objet de controverses:

Vers 8000 avant JC: constructions en bois sur le site de Stonehenge (Angleterre).
Vers 5400 av. J.-C.: dates possibles pour le départ de Carrowmore (Irlande).

Néolithique
Vers 5000 avant JC: constructions à Evora (Portugal). Début du néolithique atlantique.
Vers 4800 avant JC: constructions en Bretagne et en Poitou (France).
Vers 4000 avant JC: généralisation de constructions à Carnac (Bretagne), dans le centre et le sud de la France, en Corse, en Espagne, au Portugal, en Angleterre et au pays de Galles.
Vers 3700 av. J.-C.: constructions dans différentes régions d’Irlande.
Vers 3600 avant JC: en Angleterre et à Malte (Ggantija).
Environ 3500 ans avant notre ère: l’Espagne, le sud-ouest de l’Irlande, le nord de la France, la Sardaigne, la Sicile, Malte, la Belgique et l’Allemagne.
Vers 3400 av. J.-C.: en Irlande, aux Pays-Bas, en Allemagne, au Danemark et en Suède.

Calcolithique
Vers 3200 avant JC: Temple mégalithique de Hagar Qim (Malte).
Vers 3000 avant JC: constructions à Los Millares (Espagne), en France, en Sicile, en Belgique, dans les îles Orcades (Écosse), ainsi que dans les premiers cercles (henges) en Angleterre.
Vers 2800 avant notre ère: un sommet au Danemark et la construction du cercle de Stonehenge.
Vers 2500 avant notre ère: apogée du mégalithisme lié au clocher de la péninsule ibérique, de l’Allemagne et des îles Britanniques, avec la construction de centaines de petits cercles de pierre dans cette dernière. Avec la cloche, il est passé au nord de l’Europe et du néolithique central au chalcolithique (l’âge du cuivre).
Vers 2000 av. J.-C.: îles Baléares.

Âge de bronze
Vers 2000 avant JC: constructions en Bretagne, en Sardaigne, en Italie et en Ecosse. Le chalcolithique cède la place à l’âge du bronze à l’ouest et au nord de l’Europe.
Vers 1800 avant JC: en Italie.
Vers 1500 avant JC: au Portugal.
Vers 1400 avant notre ère: inhumation de la fille Egtved au Danemark; le corps est très bien conservé.

Archéoastronomie
Certains auteurs postulent qu’il existe un lien astronomique dans de nombreux monuments mégalithiques. Ils considèrent que Stonehenge pourrait être un observatoire et que sa disposition (et celle de nombreux autres dépôts) est orientée selon les cycles célestes. Mais, dans certaines constructions, comme dans la tombe irlandaise de Newgrange, une implication astronomique semble exister, les critiques en archéoastronomie prétendent que ces exemples ne doivent pas être extrapolés sans preuves à d’autres constructions. La relation avec la position des étoiles a également été étudiée en détail dans le cas des tableaux de Minorque, bien qu’il s’agisse de constructions mégalithiques plus tardives, correspondant à l’âge du fer.

Il est vrai que les sociétés préhistoriques possédaient des connaissances astronomiques liées aux cycles de la graine et de la récolte et que celles-ci auraient pu se refléter dans la construction de mégalithes. Cela ne signifie toutefois pas qu’ils ont utilisé ces monuments pour une observation systématique du ciel, au sens moderne de l’observation.

Manifestations artistiques associées au mégalithisme

Bien que les pierres qui forment les mégalithes soient généralement mal travaillées, leur surface présente parfois des gravures ou des reliefs. Ces manifestations artistiques se rencontrent à plusieurs endroits en Europe occidentale, bien que les plus grandes concentrations se trouvent à Malte, en Irlande, en Grande-Bretagne et dans la péninsule ibérique. L’art mégalithique a commencé au néolithique et s’est poursuivi jusqu’à l’âge du bronze. Bien que de nombreux types de monuments aient reçu cette forme d’art, la plupart d’entre eux sont sculptés dans des dolmens de couloir et des statues-menhirs néolithiques. Aux dolmens, l’art mégalithique a tendance à être très abstrait et contient relativement peu de représentations d’objets réels reconnaissables, mais dans les statues-menhirs, il veut représenter des traits anatomiques et des vêtements, ce qui est plus spécifique. L’art mégalithique est souvent similaire à l’art rupestre préhistorique et contient de nombreux motifs similaires, tels que des bols et des cercles, bien que les deux formes de gravures rupestres présentent également de grandes différences de style. La signification de l’art mégalithique fait l’objet de nombreux débats.

Le mégalithisme en Asie
Anatolie
Dans plusieurs sites de l’est de la Turquie (notamment à Göbekli Tepe, mais aussi à Nevali Çori et Nahal Hemar), d’importants complexes cérémoniels datant du dixième millénaire avant notre ère (9500 av. JC) ont été découverts, de sorte qu’ils datent des phases les plus initiales de la Néolithique. Sa caractéristique principale est que les grandes structures circulaires sont formées par des dizaines de mégalithes entourant des gravures en forme de T. Bien qu’il s’agisse des structures d’anciens orthostates plus anciens connus à ce jour, il n’est pas clair qu’une des traditions mégalithiques européennes en ait découlé. À Göbekli Tepe, quatre cercles de pierre sur un nombre estimé de 20 ont été excavés; L’un de ces cercles mesure 30 mètres d’un côté à l’autre. Les piliers en pierre montrent des reliefs de sangliers, de renards, de lions, d’oiseaux, de serpents et de scorpions.

Bien que leurs excavateurs l’aient toujours considéré comme le plus ancien lieu de culte du monde, la théorie selon laquelle il pourrait s’agir d’un complexe résidentiel contenant des éléments cérémoniels a récemment été avancée.

moyen-Orient
Des dolmens et des menhirs ont été découverts dans de vastes régions du Proche-Orient: d’Alep actuel au nord de la Syrie, en passant par le sud du Yémen, en passant par le Liban, Israël, la Palestine, la Jordanie et l’Arabie saoudite. Il y en a aussi sur l’île de Charag (Iran) ou dans le nord de l’Irak, et la plus forte concentration de dolmens se situe sur les deux rives de la dépression formée par la vallée du Jourdain, avec une nette prédominance à l’est. Cela se produit principalement dans les hauteurs du Golan, en Hauran et en Jordanie, où la concentration de dolmens est probablement la plus élevée au Proche-Orient. En Arabie saoudite, cependant, seuls quelques dolmens ont été identifiés, la plupart d’entre eux dans le Hijaz. Les mégalithes semblent refaire surface au Yémen en petites quantités, ce qui pourrait indiquer la continuation d’une tradition liée à celle de la Somalie et de l’Ethiopie.

Extrême Orient
Il y a des sépultures mégalithiques dans le nord-est et le sud-est de l’Asie, principalement dans la péninsule coréenne. Il existe également dans le Liaoning, le Shandong et le Zhejiang (Chine), la côte est de Taiwan, Kyūshū et Shikoku (Japon), la province de Dong Nai au Vietnam, ainsi que dans certaines régions de l’Inde et du Pakistan. Certaines traditions mégalithiques sont encore pratiquées dans les îles de Sumba et de Nias, en Indonésie.

En Inde, les mégalithes peuvent être datés du deuxième millénaire au milieu du 1er siècle avant JC (2000-500 avant JC). En Mongolie, les dalles de cerf sont datées de la fin du deuxième millénaire avant notre ère et du début du premier siècle avant notre ère. Les dolmens de Corée datent du 1er millénaire avant notre ère et ceux du Japon du VIIe au IIe siècle avant notre ère.

Style du nord
Les traditions mégalithiques de l’Asie du Nord-Est ont leurs origines dans le nord de la Chine, en particulier dans le bassin de la rivière Liao. La coutume de construire des sépultures mégalithiques s’est rapidement étendue de cette région à la péninsule coréenne, où la structure des mégalithes est géographiquement et chronologiquement différente. Les plus anciens sont dénommés de style nordique ou de table, en raison du fait qu’ils présentent une chambre funéraire caractéristique élevée sur le sol et formée par de lourdes plaques dalles formant un cista rectangulaire. Une pierre excessive posée sur les dalles couronne la chambre funéraire et lui donne l’aspect d’une table. Ces constructions datent de la première partie de la période céramique de Mumun (1500-850 av. J.-C.) et sont réparties, à quelques exceptions près, au nord de la rivière Han. Certains mégalithes du nord-est de la Chine du Nord-Est contiennent des pucerons tels que les poignards en bronze de Liaoning, qui ont incité certains archéologues à interpréter ces sépultures comme des tombes de têtes ou d’individus prééminents (de grands hommes). Quoi qu’il en soit, à la suite de vols de tombes ou de comportement délibéré dans la morgue, la plupart des mégalithes du nord ne contiennent pas d’aubergines.

Style du sud
Les sépultures de style méridional sont réparties dans tout le sud de la péninsule coréenne. On pense que la plupart d’entre eux datent de la dernière partie de la période Mumun initiale ou du Mumoun moyen. L’échelle de mégalithe de style méridional est généralement plus petite que celle du nord. La zone de sépulture méridionale consiste en une chambre souterraine réalisée sur le même sol ou recouverte de dalles minces. Une pierre solide placée sur la zone funéraire est soutenue par de petites roches à bascule. La plupart des mégalithes coréens sont de ce type et certains archéologues estiment qu’il pourrait y en avoir entre 15 000 et 100 000.

Comme les mégalithes du nord, les artefacts sont rares ou inexistants. Cependant, dans un petit nombre d’entre eux, apparaissent une céramique rougeâtre brunie raffinée, des dagues en bronze, des goujons en pierre polie et des ornements en jade. Les sépultures au sud forment souvent des groupes, dispersés sur des lignes parallèles à la direction des ruisseaux. Ces nécropoles contiennent des sépultures qui sont reliées par des plates-formes basses en pierre faites de gros galets. Sur ces plates-formes, des fissures ont été découvertes, des crails brossés rougeâtres et du bois carbonisé, ce qui a amené les archéologues parfois utilisés pour célébrer des cérémonies et des rituels. Les dalles de la couverture de nombreux mégalithes du sud portent des marques en forme de lunettes et quelques-unes montrent des représentations humaines et des poignards.

Style de dalle abritée
Ces mégalithes se distinguent des autres par la présence d’une fosse funéraire atteignant parfois 4 m de profondeur, recouverte de gros galets. Une grande couverture a été placée sur le puits funéraire sans les ortostats qui le soutiennent. Cette typologie est la plus monumentale de la péninsule coréenne et est principalement distribuée par sa côte sud. Il semble que la plupart datent de la période Mumun la plus récente (700-550 av. J.-C.), et certaines peuvent appartenir à la première partie de la dernière Mumun. Un exemple trouvé près de Changwon, dans une petite nécropole de Deokcheon-in, est l’enterrement n ° 1, qui contient une dalle rectangulaire solide et une plate-forme au sol.

Traditions mégalithiques actuelles en Indonésie
L’archipel indonésien est la patrie des traditions mégalithiques austronésiennes, passées et présentes. Ces traditions des temps contemporains se retrouvent sur l’île isolée de Nias (en face de la côte ouest du nord de Sumatra), entre les Batak du même nord de Sumatra, sur l’île de Sumba, dans la province de Nusatenggara, et entre la Toraja de l’intérieur. de Merlas sud. Ces traditions sont restées isolées et n’ont pas été perturbées jusqu’au 19ème siècle.

À Nias, il y avait des statues en pierre, des bancs en pierre pour les têtes de pierre et des tables pour rendre justice. Les mégalithes étaient nécessaires pour les funérailles commémoratives des hiérarchies, afin de pouvoir rencontrer leurs pieux ancêtres dans l’au-delà. L’érection d’un mégalithe était le prélude à un festin rituel.

En Indonésie, différents gisements et structures mégalithiques ont été découverts à plusieurs endroits à Java: menhirs, dolmens, tables en pierre, statues ancestrales et pyramides décalées, appelées localement Punden Berundak, sont localisées à Punden Berundak. .

Les pyramides Punden et ses menhirs sont visibles à Pagguyangan Cisolok et Gunung Padang, dans l’ouest de Java. Gunung Padang est le plus grand mégalithe de l’Asie du Sud-Est. Dans la même province, le site de Cipari regroupe des monolithes, des terrasses en pierre et des sarcophages. On pense que la pyramide de Punden est le précédent et la conception de base de la structure ultérieure des temples hindous et bouddhistes de Java, construits après l’adoption de ces religions par la population: le stupa de Borobudur du VIIIe siècle ou le temple de Candi Sukuh du 15ème siècle présente la structure pyramidale en escalier.

Le parc national de Lore Lindu, dans le centre de Sulawesi, abrite les vestiges d’anciens mégalithes, statues et pierres antiques, situés pour la plupart dans les vallées de Bada kiss et de napus.

Mahdia Gonds du Maharashtra, Inde
Une étude de 2002 mentionne les pratiques mégalithiques actuelles entre les Mahdia Gonds de Tehsil Bhamragad, dans le district de Gadchiroli, dans le Maharashtra, en Inde.

Le mégalithisme en Afrique
Dans la région méridionale de l’Éthiopie, il existe toujours la plus grande concentration de mégalithes du continent africain. Certaines de ces tombes ou dolmens pourraient être d’une grande antiquité, car, selon certains auteurs, elles remonteraient au X millénaire av. La plupart, en revanche, sont beaucoup plus récents, datant du millénaire de notre ère, et comptent pour des milliers (il a été estimé à 10 000) à Shewa et Sidamo. Une autre des régions où la présence de mégalithes est la plus importante est celle de Soddo, au sud d’Addis-Abeba, où quelque 160 sites archéologiques ont été découverts à ce jour, tels que Tiya, site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Dans la région malinaise de Niafunké, le site de Tundidaro comprend plus de cent cinquante pierres placées. Des constructions similaires protègent certaines tombes dans des pays tels que le Niger, le Togo et le Tchad. Au Sénégal et en Gambie, les quatre principaux groupes de cercles mégalithiques situés entre la Gambie au sud et Saloum au nord ont été classés par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial (2006); Ajoutez 93 cercles et environ 1 000 mégalithes. Ils ont été datés entre le troisième siècle avant notre ère et le quatorzième au seizième siècle. Dans la population de Bouar, en République centrafricaine, il existe des mégalithes datant du 6ème siècle av.

À Nabta Playa, dans le désert de Nubie (au sud de l’Égypte actuelle et à 100 km à l’ouest d’Abou Simbel), à partir du dixième millénaire avant notre ère, un grand lac commença à se former. Vers le Ve millénaire avant notre ère, les habitants de Nabta Playa construisirent un supposé dispositif astronomique considéré par certains chercheurs comme le plus ancien du monde, mille ans avant Stonehenge, bien que de dimensions très inférieures. Certains chercheurs pensent qu’il pourrait s’agir d’un calendrier préhistorique indiquant avec précision l’été du solstice. Les résultats montrent que la région n’était occupée que de façon saisonnière, probablement en été, lorsque l’eau du lac était utilisée pour boire les troupeaux. Il existe également cinq alignements mégalithiques qui s’étendent d’un ensemble de pierres centrales.

Mégalithisme en Océanie

Mélanésie
Ce sont des mégalithes dans de nombreuses régions de la Mélanie, en particulier dans la province de Milne Bay, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, aux Fidji et au Vanuatu. Mais jusqu’à présent, peu de fouilles ont été effectuées et, par conséquent, il existe peu d’informations sur ces structures. Dans la tombe mégalithique d’Otuyam, à Kiriwina (îles Trobriand), ils ont été récompensés d’environ 2 000 ans, ce qui indiquerait, même s’il existe très peu de mégalithes datés, que ces traditions sont une coutume ancienne dans la région. Ces constructions ont été utilisées pour célébrer différents rituels, par exemple les funérailles, les sacrifices ou la fertilité. À proximité de certains mégalithes, il existe des lieux propices à l’exécution de danses. Dans certains endroits de la Mélanésie, ces rituels continuent d’être célébrés dans les mêmes lieux sacrés, les croyances demeurant vivantes, ce qui a été l’une des raisons de la paralysie de nombreuses fouilles.

Art mégalithique
Si la fonction première de l’architecture mégalithique n’est généralement pas directement artistique, le mégalithe est parfois le médium d’art préféré de son époque. Par exemple, les orthostates des dolmens peuvent être décorés de gravures très complexes dont le symbolisme nous échappe; elles peuvent aussi avoir été sculptées et présenter une forme anthropomorphique, ressemblant ainsi à de véritables statues préhistoriques, dont certaines sont sexuelles (figuration de seins) et comportent des rangées de colliers. De même, les statues-menhirsare sont des mégalithes dont les gravures, parfois très évoluées et nombreuses, sont les témoins de l’activité artistique des hommes de la préhistoire, l’art associant le sacré. Cependant, ces données sont souvent déformées car l’art gravé est plus rare sur les menhirs que dans les tombes, à cause de la formation de cloques sur les granites qui fait disparaître le nombre de parcelles. L’altération des représentations peintes est encore plus importante, à tel point que la tradition historiographique a longtemps nié l’existence de l’art pictural néolithique, bien attesté par l’art mégalithique ibérique dont la peinture est essentiellement réalisée en ocre rouge. De nouvelles méthodes spécifiques de détection des motifs picturaux révèlent que cet art pictural symbolique mais aussi décoratif est plus développé que ne le pensaient les archéologues, même dans les régions les moins aménagées des architectures mégalithiques.

Le corpus de signes gravés comprend des motifs en zigzag (ou serpentiformes) pouvant évoquer des tentures, des serpents (théorie de l’ophiolâtrie chère à William Stukeley et Maudet de Penhouet), ou des vagues de vagues à crête aiguë; les motifs corniformes sont le plus souvent interprétés comme des réductions de bucranes; les unités scutiformes; signes zoomorphes ou anthropomorphes; les mégots et crosserons; les axes montés; arcs et flèches; des cartouches; les puits; les cerceaux imbriqués.

Mégalithisme Contemporain
Le mégalithisme n’a pas complètement disparu. Si les Bantous de la province d’Ogoja, au sud-est du Nigéria, ne lèvent plus le phallique Akwanshi pendant cent ans comme le Kelabit du Sarawak, contre les Malgaches du plateau d’Imerina, les Konsos d’Éthiopie et les Toraja Sulawesi ou les habitants de Sumba en Indonésie. Aujourd’hui encore, des mégalithes honorent leurs morts et valorisent le rang de famille ou de clan. Cela nécessite, comme il y a plusieurs milliers d’années, des coûts physiques et économiques énormes, mais aussi un esprit de coopération qui renforce l’unité des groupes ethniques qui pratiquent encore le mégalithisme.