Grottes de Kanheri

Les grottes de Kanheri sont un groupe de grottes et de monuments taillés dans le roc coupé dans un éperon massif de basalte dans les forêts du parc national Sanjay Gandhi, sur l’île de Salsette dans la banlieue ouest de Mumbai, en Inde. Ils contiennent des sculptures bouddhistes et des sculptures en relief, des peintures et des inscriptions, datant du 1er siècle avant notre ère au 10ème siècle. Kanheri vient du sanskrit Krishnagiri, qui signifie montagne noire.

Le site est sur une colline, et est accessible par des étapes taillées dans la roche. Le complexe de grottes comprend cent neuf grottes, creusées dans la roche de basalte et datant du 1er siècle avant notre ère au 10ème siècle de notre ère. Les plus anciennes sont relativement simples et sans fioritures, contrairement aux grottes plus tardives sur le site, et les grottes Elephanta de Mumbai, très embellies. Chaque caverne a un socle en pierre qui a fonctionné comme un lit. Une salle de congrégation avec d’énormes piliers en pierre contient un stupa (un sanctuaire bouddhiste). Des canaux taillés dans le roc au-dessus des grottes ont alimenté l’eau de pluie en citernes, qui ont fourni le complexe avec de l’eau. Une fois que les grottes ont été converties en monastères permanents, leurs murs ont été sculptés avec des reliefs complexes de Bouddha et les Bodhisattvas. Kanheri était devenu une importante colonie bouddhiste sur la côte du Konkan au IIIe siècle de notre ère.

La plupart des grottes étaient des viharas bouddhistes destinés à vivre, étudier et méditer. Les plus grandes grottes, qui servaient de chaityas, ou salles de culte, sont bordées de sculptures bouddhistes, de reliefs, de piliers et de stupas taillés dans le roc. Avalokiteshwara est la figure la plus distinctive. Le grand nombre de viharas démontre qu’il y avait un établissement bien organisé de moines bouddhistes. Cet établissement était également relié à de nombreux centres commerciaux, tels que les ports de Sopara, Kalyan, Nasik, Paithan et Ujjain. Kanheri était un centre universitaire à l’époque où la région était sous la domination des empires Maurayan et Kushan. À la fin du 10ème siècle, le professeur bouddhiste Atisha (980-1054) est venu au Krishnagiri Vihara pour étudier la méditation bouddhiste sous Rahulagupta.

Inscriptions à Kanheri
Près de 51 inscriptions lisibles et 26 épigraphes se trouvent à Kanheri, qui incluent des inscriptions en Brahmi, Devanagari et 3 épigraphes Pahlavi trouvées dans la grotte 90. Une des inscriptions significatives mentionne le mariage du souverain Satavahana Vashishtiputra Satakarni avec la fille de Rudradaman I:

“De la reine … de l’illustre Satakarni Vasishthiputra, descendant de la race des rois Karddamaka, (et) fille du Mahakshatrapa Ru (dra) ……. ……… du ministre Sateraka confidentiel, une citerne d’eau, le cadeau méritoire.

– Inscription Kanheri de la fille de Rudradaman I “.
Il y a aussi deux inscriptions de Yajna Sri Satakarni (170-199 CE), dans la grotte n ° 81, et dans la caverne n ° 3 de Chaitya.

Une inscription de 494-495 CE trouvée à Kanheri mentionne la dynastie des Traikutaka.

Description des grottes
L’île de Salsette, ou Shatshashthi, à la tête du port de Bombay, est particulièrement riche en temples rupestres, à Kanheri, Marol, les grottes de Mahakali, Magathana, les grottes de Mandapeshwar et les grottes de Jogeshwari. La série la plus étendue est le groupe de grottes bouddhistes de Kanheri, à quelques kilomètres de Thana, dans lequel se trouvent environ 109 grottes séparées, pour la plupart de petite taille, et d’une importance architecturale peu importante.

De leur position, facilement accessible depuis Bombay et Bassein, ils ont attiré l’attention, et ont été décrits par les visiteurs portugais au 16ème siècle, et par les voyageurs et voyageurs européens comme Linschoten, Fryer, Gemelli Careri, Anquetil Du Perron, Salt et autres.

Ils sont à environ six milles de Thana et à deux milles au nord du lac Tulsi, récemment formé pour augmenter l’approvisionnement en eau de Bombay, et sont creusés dans une grande bulle d’une colline, située au milieu d’une immense étendue de forêt. La plupart des collines du voisinage sont couvertes de jungle, mais celle-ci est presque dénudée, son sommet étant formé par une grande masse arrondie de roche compacte, sous laquelle une couche plus molle a été délavée à maintes reprises par les pluies, formant grottes naturelles; c’est dans la strate, encore en dessous, que se trouvent la plupart des excavations. Le rocher dans lequel se trouvent les grottes est une brèche volcanique, qui forme l’ensemble du district vallonné de l’île, culminant au nord des grottes, à environ 1,550 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Dans un si grand groupe, il doit y avoir des différences considérables dans l’âge de certaines fouilles. Ceux-ci, cependant, peuvent généralement être au moins approximativement déterminés à partir des caractères des nombreuses inscriptions qui existent sur eux. Les caractéristiques architecturales sont nécessairement indéfinies, où la grande majorité des excavations consistent en une seule petite pièce, généralement avec une petite véranda à l’avant, soutenue par deux puits carrés ou octogonaux, et des lits de pierre dans les cellules. Dans les grottes plus grandes et plus ornées, elles sont, bien sûr, aussi importantes ici qu’ailleurs. Leur style est certainement primitif, et certaines de ces demeures de moines datent d’avant l’ère chrétienne.

Une petite grotte de ce type (n ° 81) dans le ravin, composée d’un porche très étroit, sans piliers, d’une pièce avec un banc de pierre le long des murs et d’une cellule à gauche, porte une inscription de Yajna Sri Satakarni de les Satavahanas du IIe siècle de notre ère, et il est probable que nombre d’autres dans le même style de plaine peuvent aller du deuxième au quatrième siècle. D’autres, cependant, sont couverts à l’intérieur d’une sculpture de type Mahayana tardif, et certains ont des inscriptions qui doivent dater au milieu du IXe siècle.

L’existence de tant d’habitations monastiques dans cette localité s’explique en partie par le voisinage de tant de villes prospères. Parmi les lieux mentionnés comme les résidences des donateurs à eux, se produisent les noms de Surparaka, le Supara du grec et le Subara des écrivains arabes, l’ancienne capitale du nord Konkan; Kalyan, longtemps un port prospère; Chemula, le Samylla des géographes grecs, sur l’île de Trombay; et Vasya peut-être Vasai ou Bassein. Sri Staanaka ou Thana lui-même, et Ghodabandar étaient aussi sans aucun doute des villes prospères.

Cave No.1
La grotte n ° 1 est un vihara, un monastère bouddhiste. L’entrée est encadrée par deux grands piliers. La grotte a deux niveaux, mais sa construction n’a jamais été achevée.

Cave No.2
Sur la droite de la cour de la Grande Chaitéa se trouve la grotte n ° 2, qui s’y appuie de très près. C’est une longue caverne, maintenant ouverte à l’avant, et qui contenait trois dagobas, l’un d’eux maintenant rompu près de la base. Cette grotte est la grotte No.4 des deux côtés de la Grande Chaitya sont probablement plus anciennes que la grotte Chaitya, qui semble avoir été poussée entre ces deux grottes à une date ultérieure; mais cette longue pièce a été tellement modifiée à différents moments qu’il n’est pas facile de distinguer ses arrangements originaux. Sur le rocher entourant le dagoba sont des sculptures de Bouddha, une litanie, etc …., mais tout cela est probablement de date ultérieure.

Grande Chaitya (Cave No.3)
La grotte s’est d’abord rencontrée sur le chemin de la colline, et la plus importante dans toute la série, est la grande grotte de Chaitya. Sur le montant de l’entrée de la véranda est une inscription de Yajna Sri Satakarni (vers 170 EC), le même dont le nom apparaît dans la grotte n ° 81; l’inscription ici étant très mutilée, c’est seulement à l’aide de l’autre qu’elle peut être déchiffrée. Il semble cependant être intégral, et il n’est donc pas improbable que la grotte ait été fouillée pendant son règne.

Du style de l’architecture, on peut affirmer avec certitude que la grotte 17 des grottes de Nasik est contemporaine, ou à peu près, de la grande chaitya de Karle, et que la grotte de Nahapana (n ° 10) est plus moderne que N ° 17, mais à très peu de temps. La grotte Gautamiputra n ° 3 y est parvenue après un laps de temps considérable, alors que tout ce que Yajna Sri Satakarni aurait pu y faire doit, bien sûr, avoir été exécuté dans un court intervalle de temps après cela. D’autre part, quelle que soit sa date, il est certain que le plan de cette grotte de Chaitya est une copie littérale de celle de Karle, mais les détails architecturaux montrent exactement la même différence de style que celle trouvée entre la grotte 17 et la grotte 3 à Nasik.

Si, par exemple, nous comparons les capitales de cette grotte avec celles de Karle, nous trouvons la même dégradation de style que celle observée entre la grotte Nasik n ° 10 et la grotte Nasik n ° 3 suivante. L’écran aussi, en face de cette grotte, quoique très abîmé et par conséquent difficile à dessiner, est à peu près le même que celui de la grotte Gautamiputra à Nasik, et sa complication des disques et des formes animales semble presque aussi moderne que ce qui peut être trouvé à Amravati.

Ce temple est de 86,5 pieds de long par 39 pieds 10 pouces de large de mur à mur, et a trente-quatre piliers autour de la nef et le dagoba, seulement 6 d’un côté et onze de l’autre ayant les bases et les chapiteaux de la grotte Karle Chaitya des motifs, mais pas si bien proportionnés, ni si vivement taillés, tandis que les quinze piliers autour de l’abside sont des arbres octogonaux plats. Le dagoba est très plat, de près de 16 pieds de diamètre, mais sa capitale est détruite; Il en est de même pour toutes les boiseries du toit voûté. L’allée sur le devant est couverte par une galerie sous la grande fenêtre cintrée, et probablement la partie centrale de la véranda à l’avant était également couverte, mais en bois. Aux extrémités de cette véranda sont deux figures colossales de Bouddha, environ 23 pieds de haut, mais ceux-ci semblent être considérablement plus tard que la caverne elle-même.

La sculpture sur le mur d’écran est apparemment une copie de celle dans la même position à Karle, mais mieux exécutée, en effet, ils sont les meilleurs personnages sculptés dans ces grottes; le rocher de cet endroit est particulièrement étroit, et le style des vêtements est celui de l’âge des grands Satakarnis. Les boucles d’oreilles sont lourdes et certaines oblongues, tandis que les bracelets de cheville des femmes sont très lourds et les turbans travaillés avec grand soin. Ce style de robe ne se produit jamais dans l’une des grottes ou des fresques plus tard. Ils peuvent avec confiance être considérés comme de l’âge de la caverne. Il n’en est pas de même pour les images qui se trouvent au-dessus d’elles, parmi lesquelles figurent plusieurs figures de Bouddha et deux figures debout du Bodhisattva Avalokiteswara, qui peuvent toutes appartenir à une période ultérieure. Il en est de même de la figure de Bouddha dans le mur de façade à l’extrémité gauche de la véranda, sous laquelle se trouve une inscription contenant le nom de Bouddhaghosha, dans des lettres datant du sixième siècle.

La véranda a deux piliers à l’avant, et l’écran au-dessus d’eux est occupé avec cinq ouvertures ci-dessus. Dans le côté gauche de la cour sont deux salles, l’une entrée par l’autre, mais évidemment de la date plus tardive que la caverne. L’extérieur a beaucoup de sculpture dedans. De chaque côté de la cour est un pilier attaché; au sommet de celle du côté ouest, quatre lions, comme à Karle; de l’autre, trois grosses figures trapues semblables à celles du pilier de la cour de la grotte de Jaina, connue sous le nom d’Indra Sabha, à Ellora; ceux-ci ont probablement supporté une roue. Devant la véranda il y a un porche en bois.

Cave No.4
Sur la gauche de la cour de la Grande Chaitya est une petite cellule circulaire contenant un solide Dagoba, de sa position presque certainement de date plus ancienne que cette grotte. Sur la droite de la cour de la Grande Chaitya est la grotte n ° 2. Ces deux grottes sont probablement plus anciennes que la grotte Chaitya, qui semble avoir été enfoncée entre ces deux grottes à une date ultérieure. Sur le rocher entourant le dagoba sont des sculptures de Bouddha, une litanie, etc …., mais tout cela est probablement de date ultérieure.

Au sud de la dernière est une autre grotte Chaitya, mais tout à fait inachevée et d’un style d’architecture beaucoup plus tard, les colonnes de la véranda ayant des bases carrées et capitales comprimées en forme de coussin du type trouvé dans les grottes d’Elephanta. L’intérieur peut à peine être dit d’être commencé. C’est probablement la dernière excavation de toute importance essayée dans la colline, et peut être datée du neuvième ou dixième siècle après le Christ.

Grotte n ° 5 et grotte n ° 6
Ce ne sont pas vraiment des grottes mais des citernes d’eau. Il y a une inscription importante sur ceux-ci (No 16 de Gokhale) mentionnant que ceux-ci ont été donnés par un ministre nommé Sateraka. L’inscription mentionne également la reine de Vashishtiputra Satakarni (130-160 CE), comme descendant de la race de la dynastie de Karddamaka des Satraps occidentaux, et étant la fille au dirigeant occidental de Satrap Rudradaman.

“De la reine … de l’illustre Satakarni Vasishthiputra, descendant de la race des rois Karddamaka, (et) fille du Mahakshatrapa Ru (dra) ……. ……… du ministre Sateraka confidentiel, une citerne d’eau, le cadeau méritoire. ”

– Inscription Kanheri de la fille de Rudradaman I

Grotte du Darbar (grotte n ° 11)
Au nord-est de la grande grotte de Chaitya, dans une vallée ou un ravin formé par un torrent, se trouve une grotte portant le nom de Maharaja ou Darbar Cave, qui est la plus grande de la classe dans le groupe, et, après la Chaitya Les grottes, certainement les plus intéressantes. Ce n’est pas un Vihara au sens ordinaire du terme, bien qu’il ait quelques cellules, mais un Dharmasala ou lieu d’assemblée, et c’est la seule caverne maintenant connue qui nous permette de réaliser les arrangements de la grande salle érigée par Ajatasatru en face de la grotte Sattapanni à Rajagriha, pour accueillir la première convocation tenue immédiatement après la mort de Bouddha. Selon le Mahawanso «Ayant perfectionné à tous égards cette salle, il y avait des tapis précieux, qui correspondaient au nombre de prêtres (500), afin d’être assis sur le côté nord, le sud pourrait être affronté, l’inestimable prééminent Le trône du grand prêtre y était placé: au centre de la salle, face à l’est, s’élevait la haute chaire de prédication, propre à la divinité.

Le plan de la grotte montre que le sanctuaire en saillie occupe précisément la position du trône du président dans la description ci-dessus. Dans la grotte il est occupé par une figure de Bouddha sur un simhasana, avec Padmapani et un autre accompagnateur ou porteurs de chauri. Ceci, cependant, est exactement ce à quoi on pouvait s’attendre plus de 1000 ans après la première convocation, et quand le culte des images de Bouddha avait pris la place des formes plus pures qui prévalaient à l’origine. Il est facile de comprendre qu’au VIe siècle, lorsque cette caverne fut probablement fouillée, la «divinité actuelle» serait considérée comme le président sanctifiant de toute assemblée, et son représentant humain prendrait place devant l’image.

Dans la partie inférieure de la salle, où il n’y a pas de cellules, se trouve un espace plat, admirablement adapté à la chaire du prêtre qui lit Bana à l’assemblée. Le centre de la salle, 73 pieds sur 32, serait, selon les calculs modernes, accommoder de 450 à 500 personnes, mais visiblement destiné à une congrégation beaucoup plus petite. On ne dispose que de deux bancs de pierre, et ils en auraient à peine 100, mais quoi qu’il en soit, il semble évident que cette grotte n’est pas un Vihara au sens ordinaire du terme, mais un Dharmasala ou un lieu d’assemblée comme le Nagarjuni La grotte.

Il y a une certaine confusion entre les côtés nord et sud de la salle, mais cela n’affecte en rien la position du président par rapport au prédicateur. D’après ce que nous savons, il semble, comme on pouvait s’y attendre, que le Mahawanso ait raison. L’entrée de la salle serait du nord, et le trône du président y ferait naturellement face.

Il y a deux inscriptions dans cette caverne, mais aucune ne semble être intégrale, si l’on peut se fier aux caractéristiques architecturales, bien que toute la grotte soit si simple et si peu ornée que ce témoignage ne soit pas très distinct. Les piliers de la véranda sont des octogones simples sans base ni capital, et peuvent être de n’importe quel âge. À l’intérieur, les piliers sont carrés au-dessus et au-dessous, avec des moulures circulaires incisées, se transformant au centre en une ceinture à 16 côtés ou flûtes, et avec des chapiteaux simples. Leur style est celui du temple Viswakarma à Ellora, et encore plus distinctement celui des Chaori dans le col de Mokundra. Une inscription de l’Empire Gupta a été récemment trouvée dans ce dernier, limitant sa date au Ve siècle, qui est probablement celle de la Grotte Yiswakarma, de sorte que cette grotte peut difficilement être beaucoup plus moderne. L’âge, cependant, de cette caverne n’est pas si important que son utilisation. Il semble éclairer les arrangements dans de nombreuses grottes bouddhiques, dont l’appropriation a été jusqu’ici difficile à comprendre.

D’autres grottes
Juste en face se trouve une petite grotte avec deux piliers et deux demi-vérandas, avec une inscription datant du 9ème ou 10ème siècle sur la frise. À l’intérieur se trouve une petite salle avec une cellule rugueuse à l’arrière, contenant seulement une image de Bouddha sur le mur du fond.

La prochaine, sur le côté sud du ravin, est probablement aussi une grotte relativement tardive. Il a deux piliers carrés massifs dans la véranda, avec des cols coupés en seize flûtes comme dans la grotte Darbar et certaines des grottes bouddhistes Elura, il est donc probablement du même âge. La salle est petite et a une pièce à sa droite, et dans le grand sanctuaire à l’arrière est un dagoba bien coupé.

La suivante se compose d’une petite salle, éclairée par la porte et une petite fenêtre grillagée, avec un banc qui court le long du côté gauche et à l’arrière et une cellule sur la droite avec un lit en pierre à l’intérieur. La véranda a eu un mur d’écran bas reliant ses deux piliers octogonaux aux extrémités. Dehors, à gauche, se trouve un grand renfoncement et au-dessus deux longues inscriptions. Près de ceci est une autre caverne avec quatre chambres étagées; peut-être était-il à l’origine composé de trois petites grottes dont les cloisons ont été détruites; mais, jusqu’en 1853, le milieu contenait les ruines de quatre petits dagobas, construits en briques d’unbumt. Celles-ci ont été découvertes par M. West West et ont conduit à la découverte d’un très grand nombre d’empreintes de phoques dans de l’argile séchée, dont beaucoup étaient enfermées dans des récipients en argile dont les moitiés supérieures étaient légèrement moulées sous forme de dagobas. avec eux se trouvaient d’autres morceaux d’argile moulée qui formaient probablement des chhatris pour les sommets, faisant la ressemblance complète.

Près des dagobas, on trouva aussi deux petits pots de pierre contenant des cendres et cinq pièces de cuivre apparemment de la dynastie bahmani, et si oui, du 14ème ou 15ème siècle. Les caractères sur les empreintes de sceaux sont beaucoup plus anciens, mais probablement pas avant le Xe siècle, et la plupart d’entre eux ne contiennent que la croyance du Bouddha.

La grotte suivante du même côté a une assez grande salle avec un banc de chaque côté, deux colonnes carrées minces et des pilastres devant l’antichambre, dont les murs intérieurs sont sculptés avec quatre grandes images debout de Bouddha. Le sanctuaire est maintenant vide, et s’il contient un simhasana structurel ou un dagoba est difficile à dire.

De l’autre côté du ravin se trouve une immense excavation tellement ruinée par la décomposition de la roche qu’elle ressemble beaucoup à une caverne naturelle; il a eu une très longue salle, dont tout le front est parti, une antichambre carrée avec deux cellules à gauche et trois à droite. Le sanctuaire intérieur est vide. En face il y a longtemps une dagoba en brique rayée, et à l’ouest se trouvent plusieurs fragments de grottes; les fronts et les cloisons de tous sont partis.

Cave 41
Un peu plus loin se trouve un vihara avec un grand porche avancé soutenu par des piliers de type Elephanta à l’avant et par des carrés derrière le modèle se trouvant dans la grotte 15 à Ajanta. La porte du vestibule est entourée de moulures et sur le mur du fond se trouvent les restes de peinture, composés de bouddhas. Dans le sanctuaire est une image, et les petits sont coupés dans les parois latérales, dans lequel sont également deux cellules. Dans un grand renfoncement à droite du porche se trouve une figure assise de Bouddha, et à sa gauche est Padmapani ou Sahasrabahu-lokeswara, avec dix autres têtes entassées sur la sienne; et de l’autre côté de la chambre se trouve la litanie avec quatre compartiments de chaque côté. C’est évidemment une grotte tardive.

Plus de grottes
Au total, il y a plus de 30 excavations des deux côtés de ce ravin, et presque en face de ce dernier est un barrage brisé, qui a confiné l’eau ci-dessus, formant un lac. Sur la colline au nord, juste au-dessus de ceci, est un temple ruiné, et près de lui les restes de plusieurs stupas et dagobas. Juste au-dessus du ravin, sur le côté sud, se trouve une gamme d’environ dix-neuf grottes, dont la plus grande est une belle grotte de vihara, avec des cellules dans les parois latérales. Il a quatre piliers octogonaux dans la véranda reliés par un mur et un siège d’écran bas, et les murs de la véranda, et les côtés et l’arrière de la salle, sont couverts de figures sculptées de Bouddha dans différentes attitudes et diversement accompagnés, mais avec tant de des figures féminines introduites pour montrer que c’était le travail de l’école Mahayana. Il y a cependant des raisons de supposer que la sculpture est postérieure à l’excavation de la grotte.

Derrière et au-dessus se trouve une autre série, dans certaines parties doubles, trois près de l’extrémité est remarquable par la profusion de leurs sculptures, composées principalement de Bouddhas avec des serviteurs, dagobas, etc … Mais dans une est une litanie sculptée fine, dans La figure centrale d’Avalokiteswara a une grande femme de chaque côté, et au-delà de chacun d’eux se trouvent cinq compartiments, ceux de droite représentant le danger de l’éléphant, du lion, du serpent, du feu et du naufrage; ceux à gauche de l’emprisonnement (?) Garuda, Shitala ou la maladie, l’épée, et certains ennemis ne sont pas reconnaissables maintenant de l’abrasion de la pierre.

Grotte No.90
Dans la grotte No.90 se trouve une litanie semblable représentant Bouddha assis sur le Padmasana, ou trône de lotus, soutenu par deux silhouettes avec des capes de serpents, et entouré de serviteurs de la manière habituelle dans les sculptures Mahayana d’un âge plus avancé dans ces grottes. Il y a plus de figures dans celui-ci que l’on trouve généralement sur ces compositions, mais elles se ressemblent toutes dans leurs caractéristiques générales.

Au-dessus de la citerne et sur les pilastres de la véranda, il y a des inscriptions qui, à première vue, paraissent sous une forme tabulaire et dans des caractères qu’on ne rencontre nulle part ailleurs; ils sont à Pahlavi.

Enfin, d’un point proche de l’extrémité ouest de cette dernière chaîne, une série de neuf excavations tend vers le sud, mais ne sont pas remarquables.

Ce qui frappe chaque visiteur de ces cavernes de Kanheri, c’est le nombre de citernes d’eau, la plupart des grottes étant munies de leur propre citerne sur le côté de la cour avant, et elles sont remplies toute l’année d’eau pure. Devant la plupart des grottes, il y a aussi des trous dans le sol de la cour, et sur leurs façades, des mortaises taillées dans la roche comme base pour les poteaux et des fermes pour les chevrons en bois pour abriter l’avant des grottes. la mousson.

Tout le long de la colline d’un ensemble de grottes à un autre étapes sont coupés sur la surface de la roche, et ces escaliers dans de nombreux cas ont eu des mains courantes le long des côtés d’eux.

En passant par ce dernier groupe et en avançant vers le sud par un ancien sentier coupé de marches où il y a une descente, nous atteignons le bord de la falaise et descendons par un escalier en ruine à environ 300 mètres au sud de la grande grotte Chaitya. Celui-ci atterrit dans une longue galerie s’étendant sur plus de 200 mètres au sud-sud-est, et abritée par la roche surplombante au-dessus. Le plancher de cette galerie se compose des fondations de petits dagobas de brique enfouis dans la poussière et les débris, et probablement de seize à vingt, dont sept ont été ouverts par M. Ed. W. West en 1853. ‘ Au-delà, il y a la ruine d’un grand stupa de pierre, sur lequel on a fait beaucoup de sculpture, et qui a été exploré et examiné par M. West. Dans la roche derrière elle se trouvent trois petites cellules contenant également des sculptures en décomposition, avec des traces de plâtre recouvert de peinture. Au-delà, le sol s’élève soudainement d’environ 14 pieds, où sont les restes de onze petits stupas de briques; puis une autre légère ascension atterrit sur un niveau, sur lequel se trouvent trente-trois stupas ruinés semblables ensevelis dans des débris. Au-dessus de la roche a été découpé dans certains endroits pour faire de la place pour eux. Sur le mur du fond, il y a des dagobas en relief et trois recoins en bancs. Les stupas de briques varient de 4 à 6 pieds de diamètre à la base, mais tous sont détruits à peu près à ce niveau, et semblent avoir été rayés, car aucun des reliques n’a été trouvé.

Il y avait d’autres grands stupas devant la grande caverne de Chaitya, mais ceux-ci ont été ouverts en 1839 par le Dr. James Bird, qui a décrit ainsi ses opérations “Le plus grand des topes choisis pour l’examen a semblé avoir été une fois entre 12 ou 16 pieds Elle était très délabrée et pénétrée par le haut jusqu’à la base, construite en pierre de taille.Après avoir creusé au ras du sol et enlevé les matériaux, les ouvriers vinrent à une pierre circulaire, creusée au centre. et couverte au sommet par un morceau de gypse, contenant deux petites urnes de cuivre, dont l’une était composée de cendres mélangées à un rubis, une perle, de petites pièces d’or et une petite boîte en or contenant un morceau de tissu Dans l’autre une boîte d’argent et quelques cendres ont été trouvées Deux plaques de cuivre contenant des inscriptions lisibles, dans le caractère lat ou cave, accompagnaient les urnes, et celles-ci, autant que j’ai pu encore les déchiffrer, nous informent que les personnes enterrées ici étaient de la foi bouddhiste. la malleuse des plaques de cuivre porte une inscription en deux lignes dont la dernière partie contient le credo bouddhique.

Sur le côté est de la colline, il y a beaucoup de pierres carrées, de fondations, de chars, etc …, ce qui indique l’existence à une certaine période d’une grande colonie de moines.