Musée de la maison Jim Thompson, Bangkok, Thaïlande

La maison de Jim Thompson est un musée du centre de Bangkok, en Thaïlande, abritant la collection d’art de l’homme d’affaires et architecte américain Jim Thompson, concepteur et ancien propriétaire du musée. Construit en 1959, le musée s’étend sur un rai de terrain rectangulaire (environ une demi-acre).

Après sa réinstallation à Bangkok et la création de la Thai Silk Company Limited en 1948, Thompson est également devenu un grand collectionneur d’art d’Asie du Sud-Est, qui à l’époque n’était pas bien connu à l’échelle internationale. Attiré par la subtilité de leur savoir-faire et de leur expression, il a construit une grande collection de statues bouddhistes historiques et de peintures traditionnelles thaïlandaises en bois, en tissu et en papier qui dépeignaient la vie de Bouddha et la légende de Vessantara Jataka. Il a collectionné l’art séculaire non seulement de Thaïlande mais de Birmanie, du Cambodge et du Laos, voyageant fréquemment dans ces pays pour acheter des voyages. Sa collection se composait également de porcelaine blanche et bleue de Chine, qui a pénétré la Thaïlande aux XVIe et XVIIe siècles.

En 1958, il a commencé ce qui devait être le sommet de sa réalisation architecturale, une nouvelle maison pour vivre et pour présenter sa collection d’art. Le musée devait consister en une combinaison complexe de six maisons traditionnelles de style thaïlandais, principalement construites en bois, et de diverses vieilles structures thaïlandaises qui ont été collectées dans toutes les régions de la Thaïlande dans les années 1950 et 1960. Sa maison est située sur un klong (canal) en face de Bangkrua, où se trouvaient alors les tisserands de son entreprise. La plupart des maisons du XIXe siècle ont été démantelées et déplacées d’Ayutthaya, mais la plus grande, une maison de tisserand (aujourd’hui le salon), venait de Bangkrua.

Après la disparition de Thompson en 1967, la maison est passée sous le contrôle de la Fondation James H.W. Thompson sous le patronage royal de H.R.H. La princesse Maha Chakri Sirindhorn. Au 6 Soi Kasemsan 2, Rama 1 Road, Pathumwan, à seulement un pâté de maisons du stade national de Bangkok, des visites guidées sont disponibles tous les jours.

Aperçu
Construite en 1959, la maison Jim Thompson à Bangkok est un répit paisible d’un demi-acre dans la partie la plus animée de la ville pour les touristes. La maison de Jim Thompson est une oasis d’art et de culture pour les voyageurs souffrant d’une surcharge accidentelle de magasins. Les jardins paysagers et le jardin paisible contrastent fortement avec le cœur trépidant de Bangkok.

Thompson inspectant des pièces de soie au bord du canal, très probablement dans le village de Ban Krua, en face de sa résidence. Convaincu que la beauté et la qualité de la soie thaïlandaise auraient un attrait en dehors de la Thaïlande, Thompson a réussi à exporter ses soies à l’international.

Jim Thompson
Jim Thompson était un entrepreneur américain crédité de la réparation de l’industrie de la soie thaïlandaise. Après avoir commencé sa carrière d’architecte, Thompson a démissionné et a rejoint la Garde nationale du Delaware. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Jim Thompson a été recruté pour servir d’agent pour le Bureau des services stratégiques – le prédécesseur de la CIA moderne. Il est arrivé en Thaïlande occupée par le Japon juste après la capitulation du Japon et a installé le bureau de l’OSS à Bangkok.

Après avoir quitté le service, Thompson et son partenaire ont fondé la Thai Silk Company Limited en 1948. Cette décision était logique; Le père de Thompson avait réussi dans l’industrie textile. La Thai Silk Company est devenue très rentable alors que Jim Thompson a beaucoup voyagé en Asie du Sud-Est, acquérant une connaissance intime de la région. Il a également amassé des œuvres d’art et des antiquités rares en cours de route, finissant par construire un manoir (aujourd’hui la maison Jim Thompson à Bangkok) pour les mettre en valeur.

Le 26 mars 1967, alors qu’il séjournait dans un bungalow dans les Cameron Highlands de Malaisie, Jim Thompson, 61 ans, est allé faire une courte promenade le dimanche de Pâques et n’est jamais revenu.

La maison et le jardin
Le visiteur trouve l’ancienne résidence et le jardin tropical de Jim Thompson dans une ruelle étroite de Bangkok, à seulement un pâté de maisons des quartiers commerçants animés.

La maison thaïlandaise nommée “The Jim Thompson House Museum” a été conçue et construite par Jim Thompson (septembre 1958 – avril 1959). La résidence est construite sur des piliers en teck à un étage complet au-dessus du sol.

Pour sa nouvelle maison, Thompson a acquis plusieurs maisons thaïlandaises de la région d’Ayutthaya, mais la plus ancienne et la plus impressionnante date d’environ 1800 et était une maison de tisserand du village cham de Bahn Krua.

Thompson sur le chantier. Il a amené un groupe de charpentiers qualifiés d’Ayutthaya pour remonter les boiseries sur une propriété en face de Bahn Krua, le village Cham qui a tissé sa soie.

La maison pendant la construction. L’établissement fait face au canal, ou klong, en face du village de Bahn Krua, vieux de 250 ans, qui abrite les tisserands Cham de Jim Thompson.

“Jungle” est la façon dont Jim Thompson a décrit son jardin densément planté, avec des palmiers élevés, des bambous dorés et des plantes grimpantes. Dans les grandes lignes, la plantation est la même qu’à l’époque de Jim Thompson.

Deux petits bâtiments, anciennement les quartiers des domestiques, ont été transformés en espaces d’exposition supplémentaires pour les musées. Sur cette photo, l’ancienne maison du jardinier où sont désormais exposés peintures et manuscrits.

Le jardin change constamment, mais l’ambiance est passée d’un chaos incontrôlé à un chaos contrôlé grâce à des soins professionnels. Ici, le gingembre rouge (Alpinia) pousse à proximité du petit étang dans le jardin arrière.

La collection d’art
Thompson était architecte et designer, il a donc délibérément construit sa maison à partir de panneaux de bois et de murs empruntés à de vieilles structures dans toute la Thaïlande. La propriété terminée représente plusieurs styles et régions.

Alors que la conception de la maison elle-même est impressionnante, les vrais trésors vous attendent à l’intérieur. Au cours de ses voyages en Asie du Sud-Est, Jim Thompson a collectionné des statues de Bouddha antiques et des œuvres d’art rares, notamment des peintures et de la porcelaine. Même la plupart des meubles sont finement sculptés et beaux. Bien sûr, vous verrez également des étalages d’anciens métiers à tisser et de soie colorée.

Art d’Asie du Sud-Est
Thompson collectionne les antiquités thaïlandaises depuis 1946. Dans sa nouvelle maison, il a admirablement exposé sa collection de tableaux thaïlandais anciens, de sculptures bouddhistes, de bleus et blancs chinois et de divers objets d’art. En général, l’affichage de la collection reste le même qu’à l’époque de Jim Thompson. Seuls l’ancien garde-manger et les quartiers des domestiques ont été convertis en pavillons d’exposition afin d’afficher des porcelaines benjarong, de petits objets et des peintures.

Collection d’images de Bouddha
Styles Dvaravadi, Lopburi et Ayutthaya

Points forts

Image de Bouddha debout, inconnu, 600/700
“Vêtu de la robe d’un moine, le Bouddha tenait un rabat de la robe dans sa main gauche. Le doux contour des hanches donne une impression remarquable de mouvement.” École de Dvaravadi.

Image de Bouddha debout, inconnu, 700/800
Buste de Bouddha en calcaire marron. “Le visage large avec un nez fort et des lèvres charnues, des yeux ronds et des sourcils arqués et joints sont très caractéristiques de l’école de Dvaravadi.”

Tête de Bouddha, inconnu, 1250/1300
“La coiffure est constituée de petites boucles surmontées d’un ornement décoré de flammes … Un visage large avec un menton fort, une bouche large, des sourcils légèrement arqués et des yeux mi-clos.” École Ayutthaya, style U-Thong.

Bouddha méditant sur le Naga, inconnu, 1200/1300
“Le visage pensif, les yeux fermés, révèle que c’est un exemple de l’art du Bayon.”

Autres collections de sculptures
Styles Srivijaya, Ayutthaya, Lopburi et birman

Points forts

Chef de Surya, inconnu, 700/800
Tête de Surya, le dieu solaire hindou, avec une grande coiffe conique; le visage est plat et entouré d’un disque incisé avec des lignes représentant les rayons du soleil.

Chef d’Ardhanari, inconnu, 900/1000
“Ardhanari, un dieu brahmane représentant Siva sous une forme mi-masculine mi-féminine, symbolise l’union des énergies masculine et féminine.”

Figurine d’esprit birman, inconnu, 1750/1850
L’une des quatre figures en bois d’esprits birmans, ou Nat, qui venait de près d’Amarapura en Birmanie. Ces chiffres ont été remis à Thompson lorsqu’il s’est rendu en Birmanie en tant qu’invité officiel dans les années 1950.

Collection La vie de Bouddha
Phra Bot, tissu sacré et peintures, Bangkok School.

Points forts

La vie de Bouddha, inconnue, 1825/1875
La naissance de Bouddha; La reine Mahamaya est debout sous un arbre et tient une branche, donnant naissance au Bouddha Gautama, à Lumpini. Sur le côté droit, le prince nouveau-né est entouré d’Indra, colorée en vert, et d’un ange.

La vie de Bouddha, inconnue, 1850/1900
Bouddha retourne à Kapilavatthu; le Bouddha assis prêche à son père et est dans une posture méditative; il est entouré de ses disciples devant le roi et la cour.

Collection de contes religieux thaïlandais
Vessantara Jataka et Phra Malai.

Points forts

Le Vessantara Jataka, inconnu, 1800/1850
Une illustration du trentième épisode du Vessantara Jataka, Nakhonkan, ou le retour triomphant de l’exil du prince Vessantara au royaume de Siva. Cette peinture provient de l’ancien royaume du nord de Lanna, aujourd’hui la province de Chiang Mai.

Phra Malai visite les enfers, inconnu, 1850/1900
La légende de Phra Malai, un saint bouddhiste connu pour ses voyages au paradis et en enfer, figure en bonne place dans les traités religieux thaïlandais. Il est traditionnellement représenté vêtu de la robe safran et tenant un éventail. Sur cette peinture, il visite les enfers dans sa quête pour sauver l’humanité du péché et de l’enfer.

Folklore thaïlandais, scènes de village, collection d’horoscopes

Points forts

Combat de coqs au village, inconnu, 1880/1920
Horoscope, inconnu, 1850/1900

Brahman Jati, l’horoscope siamois; ici l’année du chien. Un ensemble complet de douze signes astrologiques est exposé au musée.

Collection Benjarong & Lainamthong
Céramique fabriquée en Chine pour les redevances thaïlandaises

En 1963, Jim Thompson a acheté une importante collection de porcelaines benjarong ou sino-thaïlandaises. Ici, un bol couvert avec un fond noir décoré de Thepanom et d’animaux mythiques.

Une collection de trois pots “toh”, avec des motifs floraux polychromes sur fond rouge-orange, des bandes jaunes et grises avec des volutes florales autour des jantes.

Grand bol couvert avec bord de bouton en or et bord de pied vert, fleurs d’or, feuillage vert et oiseaux sur fond blanc.

“Lai Nam Thong, porcelaine sino-thaïe à fond doré, première moitié du XIXe siècle. Elle est délicatement ornée de fleurs, de feuilles et d’oiseaux”.

Collection de céramiques bleues et blanches
De Chine et d’Annam

Une collection de bleu et blanc annamites.

Collection d’arts décoratifs
Art chinois et siamois

The Mouse House: “Une petite structure fantaisiste qui a été faite par des sculpteurs chinois du XIXe siècle pour héberger des souris blanches.”

Philosophie et objectifs de la Fondation
La Fondation James H. W. Thompson se consacre à la conservation et à la diffusion du riche patrimoine culturel de la Thaïlande. Grâce à son soutien à la recherche, aux séminaires, aux conférences, aux expositions et aux publications, la Fondation s’est efforcée de mieux comprendre et apprécier les formes d’art traditionnel thaïlandais telles que la sculpture, la peinture, la littérature, la danse, le chant, la marionnette et le textile.

C’est ce patrimoine culturel qui est au cœur de l’identité thaïlandaise. Cependant, l’identité thaïlandaise et la culture qui la imprègne sont dynamiques et non statiques. Ils évoluent constamment. Articuler et vanter le passé et ses traditions ne doit pas se faire au détriment de l’appréciation et de l’encouragement de ces formes émergentes d’expression culturelle qui trouvent leur inspiration, mais pas leurs limites, dans le socle de la culture traditionnelle. De même, adopter le changement et l’innovation dans les formes d’art thaï ne devrait pas entraîner un rejet ou un déni de la valeur du passé culturel de la Thaïlande. Il a été dit que «le passé est le meilleur prophète de l’avenir». Cependant, le passé et ses traditions ne doivent pas contrôler l’avenir, mais plutôt fournir un guide sur les racines et le sens, la forme et le rythme du changement.

Jim Thompson, en créant un marché international pour la soie thaïlandaise, a apprécié la valeur du passé tout en embrassant l’énergie créative du changement innovant. La Fondation James H. W. Thompson, établie en son nom et imprégnée et fortifiée par son amour pour la Thaïlande et ses arts, continuera à chérir le passé et à accueillir l’avenir.

Activités de la Fondation

Musée
La Fondation gère le musée Jim Thompson House, l’une des attractions touristiques les plus populaires de Bangkok. Le musée, ouvert tous les jours, accueille chaque jour des centaines de visiteurs. Des visites guidées sont proposées en thaï, anglais, français et japonais. Ces dernières années, la Fondation a légèrement réorganisé la collection et les pièces de la maison dans l’intérêt de la sécurité et de la commodité des visiteurs. Cependant, la Fondation a maintenu une politique générale d’achat et de vente, et la collection détenue par Jim Thompson est donc restée pratiquement intacte. Deux petits bâtiments, anciennement les quartiers des domestiques, ont été transformés en espaces d’exposition supplémentaires pour les musées.

Subventions
Les frais d’entrée des visiteurs et autres dons permettent à la Fondation d’octroyer des subventions liées à la préservation et à la diffusion de l’art et de la culture thaïlandaise. Les demandes de subvention doivent être adressées par écrit au Conseil d’administration de la Fondation. La demande de subvention doit inclure des informations générales sur la personne ou l’institution qui en fait la demande, le but de la subvention et un budget proposé pour l’utilisation des fonds de la subvention. Tous les bénéficiaires sont priés de fournir des rapports d’étape et un résumé final, y compris un rapport financier, à la fin. La Fondation lance également des projets de séminaires, d’expositions et de publications sélectionnés. En outre, la Fondation a fourni un soutien administratif à la nouvelle société thaïlandaise du textile.

Centre des textiles et des arts
La construction du Jim Thompson Centre for Textiles and the Arts a été achevée en novembre 2003. La structure en acier et en ciment de deux étages, avec sa façade traditionnelle en bois, offre 220 mètres carrés d’espace de musée et d’exposition sécurisé, contrôlé par le climat et la lumière. Le Centre organise des expositions sur les textiles, les costumes, l’art et les traditions culturelles de l’Asie du Sud-Est. D’éminents historiens de l’art et universitaires sont invités par la Fondation à servir de conservateurs invités pour les diverses expositions qui comprennent des prêts de collections publiques et privées.

Tags: