Spectre inversé

Le spectre inversé est le concept hypothétique de deux personnes partageant leur vocabulaire de couleurs et leurs discriminations, bien que les couleurs que l’on voit – les qualia – soient systématiquement différentes des couleurs que l’autre voit.

Le concept remonte à John Locke. Il nous invite à imaginer que nous nous réveillons un matin, et nous découvrons que pour une raison inconnue, toutes les couleurs du monde ont été inversées. De plus, nous découvrons qu’aucun changement physique n’est survenu dans nos cerveaux ou nos corps qui expliquerait ce phénomène. Les partisans de l’hypothèse des qualia comme entités non physiques soutiennent que, puisque nous pouvons imaginer que cela se passe sans contradiction, il s’ensuit que nous imaginons un changement dans une propriété qui détermine la façon dont les choses nous regardent, mais cela n’a aucune base physique. Plus en détail:

L’identité métaphysique est nécessaire
Si quelque chose est peut-être faux, ce n’est pas nécessaire
Il est concevable que les qualia puissent avoir une relation différente avec les états cérébraux physiques
Si c’est concevable, alors c’est possible
Puisqu’il est possible que les qualia aient une relation différente avec les états cérébraux physiques, ils ne peuvent pas être identiques aux états cérébraux (par 1).
Par conséquent, les qualia ne sont pas physiques.
L’argument dit donc que si nous trouvons le spectre inversé plausible, nous devons admettre que les qualia existent (et ne sont pas physiques). Certains philosophes trouvent absurde qu’un «argument de fauteuil» puisse prouver quelque chose à exister, et l’argument détaillé implique de nombreuses hypothèses sur la concevabilité et la possibilité, qui sont sujettes à la critique. Il n’est peut-être pas possible pour un état cérébral donné de produire autre chose qu’une quale donnée dans notre univers, et c’est tout ce qui compte.

L’idée qu’un spectre inversé serait indétectable peut également faire l’objet de critiques pour des raisons plus scientifiques:

“… il y a plus de nuances perceptuellement distinguables entre le rouge et le bleu que entre le vert et le jaune, ce qui rendrait l’inversion rouge-vert détectable sur le plan comportemental. Et il y a encore d’autres asymétries. Le jaune foncé est brun (qualitativement différent du jaune), tandis que le bleu foncé est bleu. De même, le bleu-rouge désaturé est rose (qualitativement différent du bleu-rouge saturé), tandis que le jaune verdâtre désaturé est semblable au jaune verdâtre saturé. Encore une fois, le rouge est une couleur «chaude», tandis que le bleu est «cool» – et peut-être cela n’est pas une question d’associations apprises avec la température. ”
Les arguments du spectre inversé ont des applications au behavioralisme, au physicalisme, au représentationalisme, au fonctionnalisme, au scepticisme et au difficile problème de la conscience.

Dans son livre Je suis une boucle étrange, Douglas Hofstadter soutient que l’argument du spectre inversé implique une forme de solipsisme dans lequel les gens ne peuvent avoir aucune idée de ce qui se passe dans l’esprit des autres, contrairement au thème central de son travail. Il présente plusieurs variantes pour démontrer l’absurdité de cette idée: le «spectre politique inversé», dans lequel le concept de liberté d’une personne est identique au concept d’emprisonnement d’une autre personne; un «spectre sonore» inversé dans lequel les notes musicales basses sonnent comme des notes «hautes» et vice versa (ce qui, selon lui, est impossible parce que les sons graves peuvent être ressentis physiquement comme des vibrations); et une version dans laquelle des qualia aléatoires et complexes tels que monter une montagne russe ou ouvrir des cadeaux sont inversés, de sorte que tout le monde perçoit le monde de manière radicalement différente, inconnaissable.