Imagisme

L’imagisme était un mouvement de la poésie anglo-américaine du début du XXe siècle qui favorisait la précision de l’imagerie et un langage clair et net.

L’imagisme a été décrit comme le mouvement le plus influent de la poésie anglaise depuis l’activité des préraphaélites. En tant que style poétique, il a donné au Modernisme son origine au début du 20ème siècle et est considéré comme le premier mouvement littéraire moderniste organisé en langue anglaise. L’imagisme est parfois considéré comme «une succession de moments créatifs» plutôt que comme une période de développement continue ou soutenue. René Taupin fait remarquer qu ‘«il est plus juste de considérer l’imagisme non pas comme une doctrine, ni même comme une école poétique, mais comme l’association de quelques poètes qui ont pendant un certain temps été d’accord sur un petit nombre de principes importants».

Les imagistes ont rejeté le sentiment et le discursivité typiques de beaucoup de poésie romantique et victorienne, contrairement à leurs contemporains, les poètes géorgiens, qui se sont généralement contentés de travailler dans cette tradition. L’imaginaire a appelé à un retour à ce qui était considéré comme des valeurs plus classiques, telles que la franchise de présentation et l’économie du langage, ainsi qu’une volonté d’expérimenter des formes de vers non-traditionnelles. Les imagistes utilisent le vers libre.

Les publications imagistes apparues entre 1914 et 1917 ont présenté des œuvres de plusieurs des personnalités modernistes les plus en vue de la poésie et d’autres domaines. Le groupe Imagist était basé à Londres, avec des membres de Grande-Bretagne, d’Irlande et des États-Unis. Un peu inhabituellement pour l’époque, un certain nombre de femmes écrivains étaient des figures majeures d’Imagist.

Une caractéristique de l’Imagisme est sa tentative d’isoler une seule image pour en révéler l’essence. Cette caractéristique reflète les développements contemporains dans l’art d’avant-garde, en particulier le cubisme. Bien que l’Imagisme isole les objets à l’aide de ce qu’Ezra Pound appelle des «détails lumineux», la méthode idéologique de Pound, consistant à juxtaposer des instances concrètes pour exprimer une abstraction, est semblable à la manière cubiste de synthétiser plusieurs perspectives en une seule image.

Pré-Imagisme
Des poètes bien connus de l’époque édouardienne des années 1890, comme Alfred Austin, Stephen Phillips et William Watson, avaient beaucoup travaillé dans l’ombre de Tennyson, produisant de faibles imitations de la poésie de l’époque victorienne. Ils ont continué à travailler dans cette veine dans les premières années du 20ème siècle. À l’aube du nouveau siècle, Austin était toujours le poète britannique lauréat, poste qu’il occupa jusqu’en 1913. Au cours de la première décennie du siècle, la poésie avait encore un large public; Les volumes de vers publiés à cette époque comprenaient The Dynasts de Thomas Hardy, Posthumous Poetical Works de Christina Rossetti, Poems d’Ernest Dowson, Last Poems de George Meredith, Ballads of a Cheechako de Robert Service et Ballads and Poems de John Masefield. Le futur lauréat du prix Nobel, William Butler Yeats, consacrait une grande partie de son énergie à l’Abbey Theatre et écrivait pour la scène, produisant relativement peu de poésie lyrique au cours de cette période. En 1907, le prix Nobel de littérature a été décerné à Rudyard Kipling.

Les origines de l’Imagisme se trouvent dans deux poèmes, Autumn et A City Sunset de TE Hulme. Celles-ci furent publiées en janvier 1909 par le Poets ‘Club de Londres dans une brochure intitulée For Christmas MDCCCCVIII. Hulme était un étudiant en mathématiques et en philosophie; il avait été impliqué dans la création du club en 1908 et en était le premier secrétaire. Vers la fin de 1908, il présenta son journal A Lecture on Modern Poetry à l’une des réunions du club. Dans le magazine The New Age d’AR Orage, le poète et critique FS Flint (un champion du vers libre et de la poésie française moderne) était très critique envers le club et ses publications. À partir du débat qui a suivi, Hulme et Flint sont devenus des amis proches. En 1909, Hulme quitte le Club des poètes et commence à rencontrer Flint et d’autres poètes dans un nouveau groupe que Hulme appelle le «Club de la Sécession»; ils se sont rencontrés au restaurant de la Tour Eiffel à Soho, à Londres, pour discuter des plans de réforme de la poésie contemporaine à travers le vers libre, le tanka et le haïku et la suppression de tout verbiage inutile des poèmes. L’intérêt pour les formes de vers japonais peut être replacé dans le contexte de la renaissance victorienne et édouardienne tardive dans la Chinoiserie et le Japonisme comme en témoignent la mode des années 1890 pour les estampes japonaises de William Anderson données au British Museum, les représentations de Noh à Londres et le succès de l’opérette de Gilbert et Sullivan, The Mikado (1885). Des modèles littéraires directs étaient disponibles à partir d’un certain nombre de sources, y compris 1866 Hyak nin is’shiu de FV Dickins, ou Stances d’un siècle de poètes, étant des Odes lyriques japonaises, la première version en anglais du Hyukunin isshu, un 13ème siècle anthologie de 100 waka, les écrits critiques et les poèmes de Sadakichi Hartmann du début du XXe siècle et les traductions contemporaines en français.

Le poète américain Ezra Pound a été présenté au groupe en avril 1909 et a trouvé que leurs idées étaient proches des siennes. En particulier, les études de Pound sur la littérature romantique l’avaient amené à admirer l’expression condensée et directe qu’il avait découverte dans les écrits d’Arnaut Daniel, de Dante et de Guido Cavalcanti, entre autres. Par exemple, dans sa série d’essais de 1911-12, je rassemble les membres d’Osiris, Pound écrit de la ligne de Daniel “pensar de lieis me repaus” (de la canzone En breu brizara) ‘l temps braus): “Vous ne pouvez pas obtenir une déclaration plus simple que cela, ou plus claire, ou moins rhétorique”. Ces critères de franchise, de clarté et de manque de rhétorique devaient être parmi les qualités déterminantes de la poésie imagiste. Grâce à son amitié avec Laurence Binyon, Pound avait déjà développé un intérêt pour l’art japonais en examinant les estampes de Nishiki-e au British Museum, et il devint rapidement absorbé par l’étude des formes de vers japonais apparentées.

Dans un article paru dans La France en 1915, le critique français Rémy de Gourmont décrivait les Imagistes comme les descendants des symbolistes français et dans une lettre de 1928 au critique et traducteur français René Taupin, Pound tenait à souligner une autre ascendance pour l’imagisme, pointant que Hulme était redevable à une tradition symboliste, reliant par William Butler Yeats, Arthur Symons et la génération du Rhymers ‘Club des poètes britanniques à Mallarmé. et la source symboliste s’est encore amplifiée dans l’étude de Taupin publiée en 1929, dans laquelle il concluait cependant la grande différence de technique et de langage «entre l’image de l’Imagiste et le« symbole »des symbolistes il n’y a de différence que de précision. En 1915, Pound a édité la poésie d’un autre poète des années 1890, Lionel Johnson pour l’éditeur Elkin Mathews. Dans son introduction, il a écrit

“Personne n’a écrit un imagisme plus pur que [Johnson] a, dans la ligne
Les mensonges clairs, les champs se fondent dans l’air bleu
Il a une beauté comme les Chinois. ”

Publications antérieures et déclarations d’intention
En 1911, Pound présente deux autres poètes au groupe de la Tour Eiffel: son ancienne fiancée Hilda Doolittle (qui avait commencé à signer son œuvre HD) et son futur mari Richard Aldington. Ces deux étaient intéressés à explorer des modèles poétiques grecs, en particulier Sappho, un intérêt partagé par Pound. La compression de l’expression qu’ils ont obtenue en suivant l’exemple grec complétait l’intérêt proto-imagiste pour la poésie japonaise et, en 1912, lors d’une rencontre avec eux dans le salon du British Museum, Pound a dit à HD et Aldington qu’ils étaient des Imagistes et même a ajouté la signature HD Imagiste à quelques poèmes dont ils discutaient.

Quand Harriet Monroe a commencé son magazine Poetry en 1911, elle avait demandé à Pound d’agir comme éditeur étranger. En octobre 1912, il y soumit trois poèmes de HD et d’Aldington sous la rubrique Imagiste (publiés dans le deuxième numéro de novembre 1912) avec une note qui décrivait Aldington comme «un des Imagistes». Cette note, ainsi que la note annexe («Les œuvres complètes de TS Hulme») dans le livre de Pound (également publié à l’automne 1912) intitulé Ripostes sont considérées comme les premières apparitions du mot Imagiste (plus tard anglicisé à ‘Imagistes’) .

Les poèmes d’Aldington, Choricos, à un marbre grec, et Au Vieux Jardin, étaient dans le numéro de novembre de Poésie, et HD, Hermès des voies, Priape ​​et Epigram, paru dans le numéro de Janvier 1913; L’imagisme en tant que mouvement a été lancé. Le numéro d’avril de Poetry a publié ce qui a été vu comme le “texte d’habilitation de l’imagisme”, le poème d’Ezra Pound intitulé “Dans une station du métro”:

L’apparition de ces visages dans la foule;
Pétales sur une branche humide et noire.
Le numéro de mars 1913 de Poetry contenait un peu d’idées d’un Imagiste et l’essai intitulé Imagisme écrit par Pound, ce dernier étant attribué à Flint. Ce dernier contenait cette déclaration succincte de la position du groupe:

Traitement direct de la “chose”, qu’elle soit subjective ou objective.
N’utiliser absolument aucun mot qui ne contribue pas à la présentation.
En ce qui concerne le rythme: composer dans la séquence de la phrase musicale, pas dans la séquence du métronome.
La note de Pound s’ouvre avec la définition d’une image comme «ce qui présente un complexe intellectuel et émotionnel dans un instant de temps». Pound poursuit: «Il vaut mieux présenter une image dans une vie que de produire des œuvres volumineuses». Sa liste de “ne pas faire” renforce ses trois affirmations dans “Imagisme”, tout en prévenant qu’elles ne devraient pas être considérées comme un dogme mais comme le “résultat d’une longue contemplation”. Pris ensemble, ces deux textes constituaient le programme Imagiste pour un retour à ce qu’ils considéraient comme la meilleure pratique poétique du passé. FS Flint a commenté “nous n’avons jamais prétendu avoir inventé la lune, nous ne prétendons pas que nos idées sont originales.”

La préface de Some Imagist Poets de 1916 commente: «L’imagisme ne signifie pas simplement la présentation d’images, mais l’imagisme, c’est la manière de présenter, pas le sujet.

Des Imagistes
Déterminé à promouvoir le travail des Imagistes, et notamment d’Aldington et de HD, Pound décida de publier une anthologie sous le titre Des Imagistes. Il a d’abord été publié dans le petit magazine d’Alfred Kreymborg The Glebe et a été publié plus tard en 1914 par Alfred et Charles Boni à New York et par Harold Monro à la Poetry Bookshop à Londres. Il est devenu l’une des collections de vers modernistes les plus importantes et les plus influentes en langue anglaise. Inclus dans les trente-sept poèmes étaient dix poèmes par Aldington, sept par HD, et six par Pound. Le livre comprenait également des œuvres de FS Flint, de Skipwith Cannell, d’Amy Lowell, de William Carlos Williams, de James Joyce, de Ford Madox Ford, d’Allen Upward et de John Cournos. Max Michelson était aussi un autre inclus dans l’importante anthologie de 1963 par William Pratt The Imagist Poem Modern Poetry en miniature.

Les choix éditoriaux de Pound étaient basés sur ce qu’il considérait comme le degré de sympathie que ces auteurs montraient avec les préceptes imagistes, plutôt que sur leur participation active à un groupe en tant que tel. Williams, qui était basé aux États-Unis, n’avait participé à aucune des discussions du groupe Eiffel Tower. Cependant, lui et Pound avaient longtemps correspondu à la question du renouvellement de la poésie dans le même sens. Ford a été inclus au moins en partie à cause de sa forte influence sur Pound, alors que le plus jeune poète a fait la transition de son style antérieur, influencé par les préraphaélites vers une écriture plus dure et plus moderne. L’inclusion d’un poème de Joyce, I Hear an Army, qui fut envoyé à Pound par WB Yeats, prit une plus grande importance dans l’histoire du modernisme littéraire, car la correspondance ultérieure entre les deux conduisit à la publication en série, à la demande de Pound. , d’un portrait de l’artiste en jeune homme dans l’égoïste. Le poème de Joyce n’est pas écrit en vers libre, mais en quatrains rimés. Cependant, il reflète fortement l’intérêt de Pound pour les poèmes écrits pour être chantés à la musique, tels que ceux des troubadours et Guido Cavalcanti. Le livre a rencontré peu de succès populaire ou critique, au moins en partie parce qu’il n’avait pas d’introduction ou de commentaire pour expliquer ce que les poètes tentaient de faire, et un certain nombre d’exemplaires ont été retournés à l’éditeur.

Quelques poètes imagistes
L’année suivante, Pound et Flint sont tombés sur leurs différentes interprétations de l’histoire et les objectifs du groupe découlant d’un article sur l’histoire de l’imagisme écrit par Flint et publié dans The Egoist en mai 1915. Flint a mis l’accent sur la contribution des poètes de la Tour Eiffel, en particulier Edward Storer. Pound, qui croyait que la “dureté hellénique” qu’il considérait comme la qualité distinctive des poèmes de HD et d’Aldington risquait d’être diluée par la “crème” de Storer, ne devait plus jouer de rôle direct dans l’histoire des Imagistes. . Il a ensuite co-fondé les vorticistes avec son ami, le peintre et écrivain Wyndham Lewis.

À cette époque, l’artiste américaine Amy Lowell s’installe à Londres, déterminée à promouvoir son propre travail et celui des autres poètes imagistes. Lowell était une riche héritière de Boston dont le frère Abbott Lawrence Lowell était président de l’Université Harvard de 1909 à 1933. Elle aimait Keats et les cigares. Elle était aussi une championne enthousiaste de l’expérience littéraire qui était prête à utiliser son argent pour publier le groupe. Lowell était déterminé à changer la méthode de sélection de l’attitude éditoriale autocratique de Pound à une manière plus démocratique. Cette nouvelle politique éditoriale a été mentionnée dans la préface de la première anthologie sous sa direction: “Dans ce nouveau livre, nous avons suivi un arrangement légèrement différent de celui de notre ancienne Anthologie. a été autorisé à se représenter par l’œuvre qu’il considère comme étant la meilleure, la seule stipulation étant qu’il ne devrait pas encore apparaître sous forme de livre. ” Le résultat fut une série d’anthologies imagistes sous le titre Some Imagist Poets. Le premier d’entre eux est apparu en 1915, planifié et assemblé principalement par HD et Aldington. Deux autres éditions, toutes deux éditées par Lowell, ont été publiées en 1916 et 1917. Ces trois volumes présentaient la plupart des poètes originaux (y compris la poésie imagiste du poète américain John Gould Fletcher), à l’exception de Pound, qui avait essayé de la persuader d’abandonner le nom imagiste de ses publications et qui a surnommé sardoniquement cette phase de l’Imagisme “Amy-gism”.

Lowell a persuadé DH Lawrence de contribuer des poèmes aux volumes de 1915 et 1916, faisant de lui le seul auteur à publier à la fois comme un poète géorgien et un imagiste. Marianne Moore s’est également associée au groupe durant cette période. Cependant, avec la Première Guerre mondiale en toile de fond, l’époque n’était pas facile pour les mouvements littéraires d’avant-garde (Aldington, par exemple, passa la plus grande partie de la guerre au front) et l’anthologie de 1917 marqua la fin des Imagistes. mouvement.

Imagine après l’imagisme
En 1929, Walter Lowenfels a suggéré en plaisantant qu’Aldington devrait produire une nouvelle anthologie imagiste. Aldington, maintenant un romancier à succès, a repris la suggestion et a demandé l’aide de Ford et HD Le résultat a été l’Imagist Anthology 1930, édité par Aldington et comprenant tous les contributeurs aux quatre anthologies antérieures à l’exception de Lowell, qui était mort , Cannell, qui avait disparu, et Pound, qui a refusé. L’apparition de cette anthologie a initié une discussion critique de la place des Imagistes dans l’histoire de la poésie du XXe siècle.

Parmi les poètes qui ont été publiés dans les diverses anthologies imagistes, Joyce, Lawrence et Aldington sont maintenant principalement rappelés et lus comme romanciers. Marianne Moore, qui était tout au plus un membre marginal du groupe, a créé un style poétique unique qui a retenu l’attention d’Imagist avec la compression du langage. William Carlos Williams a développé son poétique le long des lignes distinctement américaines avec son pied variable et une diction qu’il prétendait avoir été prise «de la bouche de mères polonaises». Les deux Pound et HD se sont tournés vers l’écriture de longs poèmes, mais ont conservé une grande partie du dur à leur langue en tant qu’héritage imagiste. La plupart des autres membres du groupe sont largement oubliés en dehors du contexte de l’histoire de l’imagisme.

Héritage
Malgré la courte vie du mouvement, l’imagisme influencerait profondément le cours de la poésie moderniste en anglais. Richard Aldington, dans ses mémoires de 1941, écrit: «Je pense que les poèmes d’Ezra Pound, de DH, de Lawrence et de Ford Madox Ford continueront d’être lus et, dans une large mesure, TS Eliot et ses partisans ont continué leurs opérations. gagné par les Imagistes. ”

D’un autre côté, Wallace Stevens a trouvé des défauts dans l’approche imagiste: «Tous les objets ne sont pas égaux, le vice de l’imagisme était qu’il ne le reconnaissait pas. Avec son exigence de dureté, de clarté et de précision et son insistance sur la fidélité aux apparences couplée à son rejet d’émotions subjectives non pertinentes, l’Imagisme a eu des effets plus tardifs dans les «Préludes» et «Morning at the Window» de TS Eliot. morceaux de fleurs. Le rejet des formes de vers conventionnelles dans les années dix-neuf doit beaucoup à la répudiation imagistes du style de poésie géorgienne.

L’influence de l’imagisme se voit clairement dans le travail des poètes objectivistes, qui ont pris de l’importance dans les années 1930 sous les auspices de Pound et Williams. Les objectivistes travaillaient principalement dans le vers libre. Dans son introduction au numéro objectiviste de Poésie de 1931, Louis Zukofsky a insisté sur l’écriture «qui est le détail, non le mirage, de voir, de penser avec les choses telles qu’elles existent, et de les diriger le long une ligne de mélodie. ” Zukofsky a été une influence majeure sur les poètes Language, qui ont porté l’attention d’Imagist sur les préoccupations formelles à un niveau élevé de développement. Basil Bunting, un autre poète objectiviste, était une figure clé dans le développement précoce de la Renaissance de la poésie britannique, un mouvement lâche qui a également absorbé l’influence des poètes de la Renaissance de San Francisco.

Avec les Imagistes, le vers libre devient une discipline et acquiert le statut de forme poétique légitime. Dans les années 1950, en particulier, avec la génération Beat, les poètes Black Mountain, et d’autres associés à la Renaissance de San Francisco. Dans son essai séminal 1950 Projective Verse, Charles Olson, le théoricien du groupe Black Mountain, a écrit “Une perception doit immédiatement et directement conduire à une perception plus furtive”; son credo dérivé et complété les Imagistes.

Parmi les Beats, Gary Snyder et Allen Ginsberg en particulier ont été influencés par l’accent mis par Imagist sur la poésie chinoise et japonaise. William Carlos Williams en fut un autre qui eut un fort impact sur les poètes Beat, encouragea des poètes comme Lew Welch et écrivit une introduction pour la publication du livre de Ginsberg’s Howl (1955).