Surpopulation humaine

La surpopulation humaine (ou dépassement de population) se produit lorsque l’empreinte écologique d’une population humaine dans un lieu géographique spécifique dépasse la capacité de charge de la place occupée par ce groupe. La surpopulation peut également être considérée, à long terme, comme existante si une population ne peut être maintenue en raison de l’épuisement rapide des ressources non renouvelables ou de la dégradation de la capacité de l’environnement à apporter un soutien à la population. Les changements de mode de vie pourraient inverser le statut de surpeuplement sans réduction importante de la population.

Le terme de surpopulation humaine désigne la relation entre la population humaine tout entière et son environnement: la Terre ou des zones géographiques plus petites telles que les pays. La surpopulation peut résulter d’une augmentation des naissances, d’une baisse du taux de mortalité, d’une augmentation de l’immigration ou d’un biome non durable et de l’épuisement des ressources. Il est possible que des zones très peu peuplées soient surpeuplées si leur capacité à maintenir la vie est maigre ou inexistante (par exemple, un désert). Les défenseurs de la modération de la population citent des questions telles que la qualité de la vie, la capacité de charge et le risque de famine comme base pour plaider en faveur du déclin de la population. Les scientifiques suggèrent que l’impact humain sur l’environnement résultant de la surpopulation, de la consommation abusive et de la prolifération des technologies a propulsé la planète dans une nouvelle époque géologique connue sous le nom d’Anthropocène.

Vue d’ensemble
La population humaine a augmenté de façon continue depuis la fin de la peste noire, vers 1350, bien que l’augmentation la plus importante ait été enregistrée depuis les années 50, principalement en raison des progrès de la médecine et de l’augmentation de la productivité agricole. Le taux de croissance de la population a diminué depuis les années 1980, alors que le nombre total absolu augmente. Les récentes hausses tarifaires dans plusieurs pays, qui ont déjà connu des baisses constantes, semblent également contribuer à la croissance continue des chiffres totaux. Les Nations Unies ont exprimé leurs préoccupations quant à la poursuite de la croissance démographique en Afrique subsaharienne. Des recherches récentes ont démontré que ces préoccupations sont bien fondées. Au 29 septembre 2018, la population humaine mondiale est estimée à 7,654 milliards. Ou, 7 622 106 064 le 14 mai 2018 et le Bureau du recensement des États-Unis calcule 7 472 985 269 pour cette même date. et plus de 7 milliards par les Nations Unies. Les estimations les plus récentes concernant la capacité de charge de la Terre dans les conditions existantes se situent entre 4 et 16 milliards. Selon l’estimation utilisée, la surpopulation humaine peut ou peut ne pas avoir déjà eu lieu. Néanmoins, l’augmentation rapide récente de la population humaine suscite certaines inquiétudes. La population devrait atteindre entre 8 et 10,5 milliards d’habitants entre 2040 et 2050. En 2017, les projections relatives à la variante moyenne ont été portées par les Nations Unies à 9,8 milliards pour 2050 et à 11,2 milliards pour 2100.

L’augmentation rapide récente de la population humaine au cours des trois derniers siècles a fait craindre que la planète ne soit pas en mesure de subvenir au nombre actuel ou futur d’habitants. La déclaration du groupe d’experts InterAcademy sur la croissance démographique, vers 1994, a déclaré que de nombreux problèmes environnementaux, tels que l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique, le réchauffement de la planète et la pollution, sont aggravés par l’expansion de la population. La surpopulation pose d’autres problèmes, tels que la demande accrue de ressources telles que l’eau douce et l’alimentation, la famine et la malnutrition, la consommation de ressources naturelles (telles que les combustibles fossiles) plus rapidement que le taux de régénération et la détérioration des conditions de vie. Les territoires riches mais très peuplés comme la Grande-Bretagne dépendent d’importations alimentaires d’outre-mer. Cela a été sévèrement ressenti pendant les guerres mondiales lorsque, malgré les initiatives d’efficacité alimentaire telles que «creuser pour la victoire» et le rationnement alimentaire, la Grande-Bretagne devait se battre pour sécuriser les routes d’importation. Cependant, beaucoup pensent que le gaspillage et la surconsommation, en particulier dans les pays riches, pèsent davantage sur l’environnement que la surpopulation.

Malgré les inquiétudes suscitées par la surpopulation, généralisée dans les pays développés, le nombre de personnes vivant dans l’extrême pauvreté affiche globalement un déclin stable (certains experts l’ont contesté), même si sa population a été multipliée par sept au cours des 200 dernières années. La mortalité infantile a diminué, ce qui a entraîné une réduction du taux de natalité, ce qui a ralenti la croissance démographique globale. Le nombre mondial de décès liés à la famine a diminué et les disponibilités alimentaires par personne ont augmenté parallèlement à la croissance démographique.

La plupart des pays n’ont pas de politique directe visant à limiter leurs taux de natalité, mais les taux ont encore baissé en raison de l’éducation sur la planification familiale et de l’amélioration de l’accès au contrôle des naissances et à la contraception.

Histoire de préoccupation
La surpopulation est un sujet ancien. Tertullian était un résident de la ville de Carthage au deuxième siècle de notre ère, lorsque la population mondiale atteignait environ 190 millions d’habitants (seulement 3 à 4% de ce qu’elle est aujourd’hui). Il a notamment déclaré: “Ce qui correspond le plus à notre opinion (et à nos plaintes) est notre population foisonnante. Nos chiffres sont lourds pour le monde, ce qui peut difficilement nous soutenir … En fait, la peste, la famine et les guerres, et les tremblements de terre doivent être considérés comme un remède pour les nations, comme moyen d’élaguer la luxuriance de la race humaine. ” Avant cela, Platon, Aristote et d’autres ont également abordé le sujet.

Tout au long de l’histoire, la croissance démographique a généralement été lente malgré des taux de natalité élevés, dus à la guerre, aux fléaux et à d’autres maladies et à la forte mortalité infantile. Au cours des 750 années qui ont précédé la révolution industrielle, la population mondiale a augmenté très lentement et est restée inférieure à 250 millions.

Au début du XIXe siècle, la population mondiale atteignait un milliard d’individus, et des intellectuels tels que Thomas Malthus prédisaient que l’humanité dépasserait ses ressources disponibles, car une quantité limitée de terres serait incapable de soutenir une population au potentiel illimité. pour augmenter. Les Mercantillistes ont fait valoir qu’une population nombreuse constituait une forme de richesse, ce qui permettait de créer des marchés et des armées plus vastes.

Au 19e siècle, les travaux de Malthus étaient souvent interprétés de manière à blâmer les pauvres uniquement pour leur condition et les aider à aggraver les conditions à long terme. Cela s’est traduit, par exemple, par les lois anglaises de 1834 sur les pauvres et par une réponse hésitante à la grande famine irlandaise de 1845–1852.

La publication de l’ONU “World Population Prospects” (2017) prévoit que la population mondiale atteindra 9,8 milliards en 2050 et 11,2 milliards en 2100. On prévoit que la population humaine se stabilisera peu de temps après.

Une étude de 2014 publiée dans Science conteste cette projection, affirmant que la croissance de la population se poursuivra au cours du prochain siècle. Adrian Raftery, professeur de statistique et de sociologie à l’Université de Washington et l’un des contributeurs de l’étude, a déclaré: “Le consensus des vingt dernières années était que la population mondiale, qui est actuellement d’environ 7 milliards, monterait à 9%. Nous avons constaté une probabilité de 70% que la population mondiale ne se stabilise pas au cours de ce siècle. La population, qui avait en quelque sorte disparu du programme du monde, reste un problème très important. ” Une projection de l’ONU plus récente suggère que la population pourrait atteindre 15 milliards d’ici 2100.

En 2017, plus d’un tiers des 50 scientifiques lauréats du prix Nobel interrogés par le Times Higher Education aux réunions du lauréat du prix Nobel à Lindau ont déclaré que la surpopulation humaine et la dégradation de l’environnement étaient les deux plus grandes menaces pesant sur l’humanité. En novembre de la même année, 15 364 scientifiques de 184 pays ont déclaré dans une déclaration que l’accroissement rapide de la population humaine était “le principal facteur à l’origine de nombreuses menaces écologiques et même sociétales”.

Population humaine

Histoire de la croissance démographique
La population humaine a connu un certain nombre de périodes de croissance depuis l’aube de la civilisation au cours de la période de l’Holocène, environ 10 000 avant notre ère. Le début de la civilisation coïncide approximativement avec le retrait des glaces après la fin de la dernière période glaciaire. On estime qu’entre 1 et 5 millions de personnes, qui vivaient de la chasse et de l’alimentation, habitaient la Terre avant la révolution néolithique, lorsque l’activité humaine s’éloigna de la cueillette des chasseurs au profit d’une agriculture très primitive.

Vers 8000 avant notre ère, à l’aube de l’agriculture, la population mondiale était d’environ 5 millions d’habitants. Les millénaires suivants ont connu une augmentation constante de la population, avec une croissance très rapide à partir de 1000 ans avant notre ère et un pic entre 200 et 300 millions de personnes en 1 avant notre ère.

La peste de Justinien a provoqué une chute d’environ 50% de la population européenne entre 541 et le 8ème siècle. La croissance stable a repris en 800 EC. Cependant, la croissance a de nouveau été perturbée par de fréquentes plaies; notamment la peste noire au XIVe siècle. On pense que les effets de la peste noire ont réduit la population mondiale, estimée à 450 millions, entre 350 et 375 millions d’ici 1400. L’Europe comptait plus de 70 millions d’habitants en 1340; ces niveaux ne sont revenus que 200 ans plus tard. La population de l’Angleterre atteignait environ 5,6 millions d’habitants en 1650, contre 2,6 millions en 1500. Les nouvelles récoltes des Amériques par le biais des colonisateurs espagnols au XVIe siècle ont contribué à la croissance démographique.

À la fondation de la dynastie des Ming, en 1368, la population de la Chine atteignait près de 60 millions d’habitants à la fin de la dynastie en 1644. La population des Amériques en 1500 pourrait se situer entre 50 et 100 million.

Les rencontres entre les explorateurs européens et les populations du reste du monde ont souvent provoqué des épidémies locales d’une extraordinaire virulence. Des preuves archéologiques indiquent que la mort d’environ 90% de la population amérindienne du Nouveau Monde a été causée par des maladies du Vieux Monde telles que la variole, la rougeole et la grippe. Les Européens ont introduit des maladies étrangères aux peuples autochtones et ne sont donc pas immunisés contre ces maladies étrangères.

Après le début de la révolution industrielle, au cours du 18ème siècle, le taux de croissance de la population a commencé à augmenter. À la fin du siècle, la population mondiale était estimée à un peu moins d’un milliard de personnes. Au tournant du XXe siècle, la population mondiale était d’environ 1,6 milliard d’individus. En 1940, ce chiffre était passé à 2,3 milliards. Chaque ajout d’un milliard d’êtres humains a pris de moins en moins de temps: 33 ans pour atteindre trois milliards en 1960, 14 ans pour 4 milliards en 1974, 13 ans pour 5 milliards en 1987 et 12 ans pour 6 milliards en 1999.

La croissance spectaculaire enregistrée à partir de 1950 (plus de 1,8% par an) a coïncidé avec une augmentation considérable de la production alimentaire résultant de l’industrialisation de l’agriculture provoquée par la révolution verte. Le taux de croissance de la population humaine a culminé en 1964, à environ 2,1% par an. Par exemple, la population indonésienne est passée de 97 millions en 1961 à 237,6 millions en 2010, soit une augmentation de 145% en 49 ans. En Inde, la population est passée de 361,1 millions d’habitants en 1951 à un peu plus de 1,2 milliard en 2011, soit une augmentation de 235% en 60 ans.

On s’inquiète de la forte augmentation de la population de nombreux pays, en particulier de l’Afrique subsaharienne, qui s’est produite au cours des dernières décennies et qui crée des problèmes de gestion des sols, de ressources naturelles et d’accès à l’eau.

La population tchadienne, par exemple, est passée de 6 279 921 personnes en 1993 à 10 329 208 personnes en 2009. Le Niger, l’Ouganda, le Nigéria, la Tanzanie, l’Éthiopie et la RDC connaissent une croissance similaire de la population. La situation est particulièrement grave en Afrique occidentale, centrale et orientale. Les réfugiés de pays tels que le Soudan ont mis à rude épreuve les ressources d’États voisins tels que le Tchad et l’Égypte. Le Tchad accueille également environ 255 000 réfugiés de la région soudanaise du Darfour et environ 77 000 réfugiés centrafricains, alors qu’environ 188 000 Tchadiens ont été déplacés par leur propre guerre civile et leur famine, ont fui vers le Soudan, le Niger ou, plus récemment, la Libye.

Selon les données des Nations Unies, il y a en moyenne 250 bébés nés par minute, soit plus de 130 millions par an.

Projections de la croissance démographique
Selon les prévisions, la population mondiale continuera d’augmenter au moins jusqu’en 2050. Elle atteindra 9 milliards en 2040 et, selon certaines prévisions, la population atteindra 11 milliards en 2050. L’estimation médiane de la croissance future indique que la population mondiale atteindra 8,6 milliards en 2030, 9,8 milliards en 2050 et 11,2 milliards d’ici 2100, en supposant une baisse continue du taux de fécondité moyen de 2,5 naissances par femme en 2010-2015 à 2,2 en 2045-2050 et à 2,0 en 2095-2100, selon les moyennes variante de projection .. Walter Greiling a projeté dans les années 50 que la population mondiale atteindrait un sommet d’environ neuf milliards, au 21e siècle, puis cesserait de croître, après un réajustement du Tiers Monde et un assainissement des tropiques.

En 2000, les Nations Unies estimaient que la population mondiale augmentait au taux de 1,14% (soit environ 75 millions de personnes) par an. Selon les données du World Factbook de la CIA, la population humaine mondiale augmente actuellement de 145 par minute.

Selon le rapport des Nations Unies sur les perspectives de population dans le monde:
La population mondiale augmente actuellement d’environ 74 millions de personnes par an. Les prévisions actuelles des Nations Unies estiment que la population mondiale atteindra 9,0 milliards d’environ 2050, en supposant une diminution du taux de fécondité moyen de 2,5 à 2,0.
La quasi-totalité de la croissance aura lieu dans les régions les moins développées, où 5,3 milliards d’habitants des pays sous-développés devraient s’élever à 7,8 milliards en 2050. En revanche, la population des régions plus développées restera pratiquement inchangée, à 1,2 milliard. La population des États-Unis constitue une exception, et devrait augmenter de 44% de 2008 à 2050.
En 2000-2005, la fécondité mondiale moyenne était de 2,65 enfants par femme, soit environ la moitié de celle de 1950-1955 (5 enfants par femme). Dans la variante moyenne, la fécondité mondiale devrait encore diminuer pour atteindre 2,05 enfants par femme.
Entre 2005 et 2050, neuf pays devraient représenter la moitié de l’accroissement de la population mondiale prévu: Inde, Pakistan, Nigéria, République démocratique du Congo, Bangladesh, Ouganda, États-Unis, Éthiopie et Chine. leur contribution à la croissance démographique. La Chine serait encore plus élevée dans cette liste si ce n’était sa politique de l’enfant unique.
L’espérance de vie mondiale à la naissance devrait continuer à passer de 65 ans en 2000-2005 à 75 ans en 2045-2050. Dans les régions les plus développées, la projection est fixée à 82 ans d’ici 2050. Parmi les pays les moins avancés, où l’espérance de vie aujourd’hui est d’un peu moins de 50 ans, elle devrait passer à 66 ans d’ici 2045-2050.
La population de 51 pays ou zones devrait être inférieure en 2050 à celle de 2005.
Entre 2005 et 2020, le nombre net de migrants internationaux dans les régions plus développées devrait s’élever à 98 millions. Étant donné que les décès devraient dépasser de 73 millions le nombre de naissances dans les régions plus développées entre 2005 et 2050, la croissance démographique de ces régions sera largement due aux migrations internationales.
En 2000-2005, le solde migratoire de 28 pays a soit empêché le déclin de la population, soit au moins doublé la contribution de l’accroissement naturel (naissances moins décès) à la croissance démographique.
Les taux de natalité sont en train de diminuer dans un petit pourcentage des pays en développement, alors que la population réelle de nombreux pays développés chuterait sans immigration.

Croissance urbaine
En 1800, seulement 3% de la population mondiale vivait dans des villes. Au 20ème siècle, 47% l’ont fait. En 1950, il y avait 83 villes dont la population dépassait le million; mais en 2007, ce chiffre s’élevait à 468 agglomérations de plus d’un million. Selon les chercheurs, si la tendance se maintient, la population urbaine mondiale doublera tous les 38 ans. L’ONU prévoit que la population urbaine actuelle de 3,2 milliards d’habitants atteindra près de 5 milliards d’ici 2030, alors que trois personnes sur cinq vivront dans des villes.

L’augmentation sera particulièrement spectaculaire dans les continents les plus pauvres et les moins urbanisés, en Asie et en Afrique. Les projections indiquent que l’essentiel de la croissance urbaine au cours des 25 prochaines années sera dans les pays en développement. Un milliard de personnes, soit un septième de la population mondiale ou un tiers de la population urbaine, vivent désormais dans des bidonvilles, considérés comme un “terreau” de problèmes sociaux tels que le chômage, la pauvreté, la criminalité, la toxicomanie, l’alcoolisme, etc. et autres maux sociaux. Dans de nombreux pays pauvres, les taux de morbidité des bidonvilles sont élevés en raison de l’insalubrité, de la malnutrition et du manque de soins de santé de base.

En 2000, il y avait 18 mégapoles – des agglomérations telles que Tokyo, Beijing, Guangzhou, Séoul, Karachi, Mexico, Mumbai, São Paulo, Londres et New York – qui comptent plus de 10 millions d’habitants. Le Grand Tokyo compte déjà 35 millions d’habitants, soit plus que la population totale du Canada (34,1 millions).

Selon la Revue économique d’Extrême-Orient, l’Asie comptera à elle seule au moins 10 «hypercités» d’ici 2025, soit plus de 19 millions d’habitants, dont Jakarta (24,9 millions), Dhaka (25 millions) et Karachi (26,5 millions). millions), Shanghai (27 millions) et Mumbai (33 millions). Lagos est passé de 300 000 en 1950 à environ 15 millions aujourd’hui, et le gouvernement nigérian estime que la ville comptera 25 millions d’habitants d’ici à 2015. Les experts chinois prévoient que les villes chinoises contiendront 800 millions d’habitants d’ici 2020.

Les causes
Dans une perspective historique, les révolutions technologiques ont coïncidé avec l’expansion démographique. Trois grandes révolutions technologiques – la révolution de la fabrication d’outils, la révolution de l’agriculture et la révolution industrielle – ont toutes permis à l’homme d’avoir davantage accès à la nourriture, ce qui a entraîné des explosions de population. Par exemple, l’utilisation d’outils, tels que les arcs et les flèches, permettait aux chasseurs primitifs d’avoir davantage accès à des aliments plus énergétiques (par exemple, la viande animale). De même, la transition vers l’agriculture il y a environ 10 000 ans a considérablement accru l’offre alimentaire globale, qui a été utilisée pour soutenir davantage de personnes. La production alimentaire a encore augmenté avec la révolution industrielle, car les machines, les engrais, les herbicides et les pesticides ont été utilisés pour accroître les terres cultivées ainsi que les rendements des cultures. Aujourd’hui, la famine est causée par des forces économiques et politiques plutôt que par le manque de moyens pour produire de la nourriture.

Une augmentation significative de la population humaine se produit lorsque le taux de natalité dépasse le taux de mortalité pendant de longues périodes. Traditionnellement, le taux de fécondité est fortement influencé par des normes culturelles et sociales plutôt stables et donc lentes à s’adapter aux changements des conditions sociales, technologiques ou environnementales. Par exemple, lorsque les taux de mortalité ont chuté aux XIXe et XXe siècles – grâce à un assainissement amélioré, à la vaccination des enfants et à d’autres progrès de la médecine – permettant à davantage de nouveau-nés de survivre, le taux de fécondité ne s’est pas réduit, entraînant une croissance démographique importante. Jusqu’aux années 1700, sept enfants sur dix moururent avant d’atteindre l’âge de procréer. Aujourd’hui, plus de neuf enfants sur dix nés dans des pays industrialisés atteignent l’âge adulte.

Il existe une forte corrélation entre la surpopulation et la pauvreté. En revanche, l’invention de la pilule contraceptive et d’autres méthodes modernes de contraception a entraîné une diminution spectaculaire du nombre d’enfants par ménage dans tous les pays, à l’exception des pays les plus pauvres.

L’agriculture a soutenu la croissance de la population humaine. Cela remonte à la préhistoire, lorsque les méthodes agricoles ont été développées pour la première fois, et se poursuit encore de nos jours, avec des engrais, des produits agrochimiques, une mécanisation à grande échelle, des manipulations génétiques et d’autres technologies.

Les humains ont historiquement exploité l’environnement en utilisant d’abord les ressources les plus faciles et les plus accessibles. Les terres agricoles les plus riches ont été labourées et le minerai le plus riche extrait en premier. Ceballos, Ehrlich A et Ehrlich P ont déclaré que la surpopulation exige l’utilisation de moyens toujours plus créatifs, coûteux et / ou destructifs pour exploiter des ressources naturelles de plus en plus difficiles d’accès et / ou de moins bonne qualité pour satisfaire les consommateurs.

Transition démographique
Selon la théorie de la transition démographique, la taille de la famille et le taux de natalité diminuent après l’augmentation du niveau de vie et de l’espérance de vie. Toutefois, à mesure que de nouvelles données sont devenues disponibles, il a été observé qu’après un certain niveau de développement (IDH égal à 0,86 ou plus), la fécondité augmentait à nouveau et se présentait souvent sous la forme d’un «J». Cela signifie que l’inquiétude que suscite la théorie sur le vieillissement des populations et la complaisance qu’elle suscite quant à l’impact environnemental futur de la croissance démographique pourraient nécessiter une réévaluation.

Les facteurs cités dans l’ancienne théorie comprenaient des facteurs sociaux tels que les âges tardifs du mariage, le désir croissant de nombreuses femmes dans ces milieux de chercher une carrière en dehors du travail domestique et domestique, et la diminution du besoin d’enfants dans les milieux industriels. Ce dernier facteur tient au fait que les enfants effectuent beaucoup de travail dans les sociétés agricoles à petite échelle et travaillent moins dans les sociétés industrielles; il a été cité pour expliquer la baisse des taux de natalité dans les régions industrialisées.

De nombreux pays ont des taux de croissance démographique élevés mais des taux de fécondité totaux plus bas, car une forte croissance de la population a fait pencher la population vers l’âge, de sorte que la population continue à augmenter à mesure que la génération plus nombreuse et jeune approche de la maturité. Le “piège démographique” est un concept développé par Maurice King, chercheur honoraire à l’Université de Leeds, qui affirme que ce phénomène se produit lorsqu’un pays a une population plus grande que sa capacité de charge, aucune possibilité de migration et qu’elle exporte trop peu capable d’importer de la nourriture. Cela entraînera la famine. Il affirme par exemple que de nombreuses nations subsahariennes sont ou vont rester bloquées dans un piège démographique, au lieu de connaître une transition démographique.

Pour l’ensemble du monde, le nombre d’enfants nés par femme est passé de 5,02 à 2,65 entre 1950 et 2005. La répartition par région est la suivante:

Europe – 2,66 à 1,41
Amérique du Nord – 3,47 à 1,99
Océanie – 3,87 à 2,30
Amérique centrale – 6,38 à 2,66
Amérique du Sud – 5,75 à 2,49
Asie (hors Moyen-Orient) – 5,85 à 2,43
Moyen-Orient et Afrique du Nord – 6,99 à 3,37
Afrique subsaharienne – 6,7 à 5,53

En excluant le renversement théorique de la baisse de la fécondité pour un développement élevé, le nombre d’enfants dans le monde projeté par femme en 2050 serait d’environ 2,05. Seuls le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord (2,09) et l’Afrique subsaharienne (2,61) auraient alors des chiffres supérieurs à 2,05.

Capacite de transport
Certains groupes (par exemple, le Fonds mondial pour la nature et le Réseau mondial d’empreinte) ont déclaré que la capacité de charge de la population humaine avait été dépassée, telle que mesurée à l’aide de l’empreinte écologique. En 2006, le “Living Planet Report” du WWF indiquait que pour que tous les êtres humains puissent vivre avec les habitudes de consommation actuelles des Européens, nous dépenserions trois fois plus que ce que la planète peut renouveler. L’humanité dans son ensemble utilisait, en 2006, 40% de plus que ce que la Terre peut régénérer. Cependant, Roger Martin, de Population Matters, affirme que “les pauvres veulent devenir riches et je veux qu’ils le deviennent”, ajoute-t-il plus tard, “nous devons bien sûr changer les habitudes de consommation, … a également dû stabiliser nos chiffres “. Une autre étude réalisée par le World Wildlife Fund en 2014 a montré qu’il faudrait l’équivalent de 1,5 terre de biocapacité pour répondre aux niveaux de consommation actuels de l’humanité.

Mais les critiques remettent en question les simplifications et les méthodes statistiques utilisées pour calculer les empreintes écologiques. Par conséquent, Global Footprint Network et ses organisations partenaires ont collaboré avec les gouvernements nationaux et les agences internationales pour tester les résultats – des analyses ont été effectuées par la France, l’Allemagne, la Commission européenne, la Suisse, le Luxembourg, le Japon et les Émirats arabes unis. Certains soulignent qu’une méthode plus raffinée d’évaluation de l’empreinte écologique consiste à désigner des catégories de consommation durables par rapport aux catégories non durables. Toutefois, si les estimations de rendement étaient ajustées en fonction de niveaux de production soutenables, les chiffres de rendement seraient plus bas et, partant, le dépassement estimé par la méthode de l’empreinte écologique serait encore plus élevé.

D’autres études accordent une attention particulière à l’épuisement des ressources et à l’augmentation de la richesse mondiale.

Dans une étude de 1994 intitulée Food, Land, Population and the US Economy, David Pimentel et Mario Giampietro ont estimé à 200 millions le nombre maximum de population américaine pour une économie durable. Et pour parvenir à une économie durable et éviter un désastre, les États-Unis devraient réduire leur population d’au moins un tiers et la population mondiale, d’une réduction des deux tiers.

De nombreuses études quantitatives ont estimé la capacité de charge de l’homme dans le monde, c’est-à-dire une limite à la population mondiale. Une méta-analyse de 69 de ces études suggère une estimation ponctuelle de la limite à 7,7 milliards d’individus, tandis que les limites méta-limites supérieures et supérieures de la technologie actuelle sont estimées à 0,65 et 98 milliards d’individus, respectivement. Ils concluent que “les prévisions récentes concernant les niveaux de population mondiale stabilisés pour 2050 dépassent plusieurs de nos méta-estimations d’une population mondiale limitée”.

Effets de la surpopulation humaine
Parmi les autres problèmes associés ou aggravés par la surpopulation humaine et la surconsommation, citons:

Eau douce insuffisante pour boire, traitement des eaux usées et rejet des effluents. Certains pays, comme l’Arabie saoudite, recourent au dessalement d’énergie coûteuse pour résoudre le problème des pénuries d’eau.
Épuisement des ressources naturelles, en particulier des combustibles fossiles.
Des niveaux accrus de pollution atmosphérique, de pollution des eaux, de contamination des sols et de pollution sonore.
Modifications de la composition atmosphérique et réchauffement de la planète qui en résulte.
Perte de terres arables et augmentation de la désertification. La déforestation et la désertification peuvent être inversées en adoptant des droits de propriété. Cette politique a du succès même si la population humaine continue de croître.
Extinctions massives d’espèces et contraction de la biodiversité due à la réduction de l’habitat dans les forêts tropicales à cause des techniques de brûlis que pratiquent parfois les cultivateurs itinérants, en particulier dans les pays à croissance démographique rurale rapide; les taux d’extinction actuels peuvent atteindre 140 000 espèces perdues par an. En février 2011, la liste rouge de l’UICN recensait un total de 801 espèces animales s’étant éteintes au cours de l’histoire de l’humanité, bien que la grande majorité des extinctions soient considérées comme non documentées. La biodiversité continuerait de croître à un taux exponentiel si ce n’était pour l’influence humaine. Sir David King, ancien conseiller scientifique en chef auprès du gouvernement britannique, a déclaré lors d’une enquête parlementaire: “Il va de soi que la croissance massive de la population humaine au XXe siècle a eu plus d’impact sur la biodiversité que tout autre facteur isolé”. Paul et Anne Ehrlich ont déclaré que la croissance démographique était l’un des principaux moteurs de la crise d’extinction de la Terre.
Mortalité infantile et infantile élevée. Les taux élevés de mortalité infantile sont associés à la pauvreté. Les pays riches à forte densité de population ont des taux de mortalité infantile faibles. Cependant, la pauvreté mondiale et la mortalité infantile ont diminué au cours des 200 dernières années de croissance démographique.
Élevage industriel intensif pour soutenir de grandes populations. Il en résulte des menaces pour l’homme, notamment l’évolution et la propagation de maladies bactériennes résistantes aux antibiotiques, une pollution excessive de l’air et de l’eau et de nouveaux virus qui infectent les humains.
Augmentation des chances d’émergence de nouvelles épidémies et de pandémies. Pour de nombreuses raisons environnementales et sociales, notamment les conditions de vie surpeuplées, la malnutrition et des soins de santé inadéquats, inaccessibles ou inexistants, les pauvres sont davantage exposés aux maladies infectieuses.
La famine, la malnutrition ou une mauvaise alimentation avec des problèmes de santé et des maladies de carence alimentaire (par exemple, le rachitisme). Toutefois, les pays riches à forte densité de population n’ont pas de famine.
La pauvreté associée à l’inflation dans certaines régions et au faible niveau de formation de capital qui en résulte. La pauvreté et l’inflation sont aggravées par le mauvais gouvernement et les mauvaises politiques économiques. De nombreux pays à forte densité de population ont éliminé la pauvreté absolue et maintiennent leurs taux d’inflation très bas.
Faible espérance de vie dans les pays où la croissance démographique est la plus rapide. L’espérance de vie globale a globalement augmenté malgré la croissance de la population, y compris dans les pays à forte croissance démographique.
Des conditions de vie peu hygiéniques pour beaucoup d’entre eux, fondées sur l’épuisement des ressources en eau, le rejet des eaux usées brutes et l’élimination des déchets solides. Cependant, ce problème peut être réduit avec l’adoption des égouts. Par exemple, après que Karachi, le Pakistan ait installé des égouts, son taux de mortalité infantile a considérablement diminué.
Taux de criminalité élevé dû aux cartels de la drogue et vol accru commis par des personnes qui volent des ressources pour survivre.
Conflit sur des ressources rares et surpeuplement, entraînant une augmentation des niveaux de guerre.
Moins de liberté personnelle et des lois plus restrictives. Les lois réglementent et façonnent la politique, l’économie, l’histoire et la société et servent de médiateur des relations et des interactions entre les peuples. Plus la densité de population est élevée, plus les interactions deviennent fréquentes et il devient donc nécessaire de disposer de plus de lois et / ou de lois plus restrictives pour réguler ces interactions et relations. Aldous Huxley a même spéculé en 1958 que la démocratie est menacée par la surpopulation et pourrait donner naissance à des gouvernements de type totalitaire. Cependant, au cours des 200 dernières années de croissance démographique, le niveau réel de liberté individuelle a augmenté plutôt que diminué.

Un grand nombre de ces problèmes sont explorés dans le film de science-fiction dystopique Soylent Green, où une Terre surpeuplée souffre de pénuries alimentaires, de ressources épuisées et de la pauvreté, ainsi que dans le documentaire «Aftermath: Population Overload».

David Attenborough a décrit le niveau de population humaine sur la planète comme un multiplicateur de tous les autres problèmes environnementaux. En 2013, il a décrit l’humanité comme “un fléau de la Terre” qu’il convient de contrôler en limitant la croissance démographique.

La plupart des biologistes et des sociologues considèrent la surpopulation comme une menace sérieuse pour la qualité de la vie humaine. Certains écologistes profonds, tels que le penseur radical et polémiste Pentti Linkola, voient dans la surpopulation humaine une menace pour toute la biosphère.

Les effets de la surpopulation sont aggravés par la surconsommation. Selon Paul R. Ehrlich:

Les pays occidentaux riches siphonnent maintenant les ressources de la planète et détruisent ses écosystèmes à un rythme sans précédent. Nous voulons construire des autoroutes à travers le Serengeti pour obtenir davantage de minéraux de terres rares pour nos téléphones portables.Nous attrapons tous les poissons de la mer, détruisons les récifs coralliens et injectons du dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Nous avons déclenché un important événement d’extinction … Une population mondiale d’environ un milliard aurait un effet global en faveur de la vie. Cela pourrait être soutenu pendant des millénaires et durer beaucoup plus de vies humaines à long terme que notre croissance incontrôlée actuelle et la perspective d’un effondrement soudain… Si tout le monde consommait des ressources au niveau américain – ce à quoi le monde aspire – vous besoin de quatre ou cinq autres terres. Nous détruisons les systèmes de survie de notre planète.

Certains économistes, tels que Thomas Sowell et Walter E. Williams, affirment que la pauvreté et la famine dans le tiers monde sont dues en partie à un mauvais gouvernement et à de mauvaises politiques économiques.