Lieu historique national de Hampton, Towson, États-Unis

Le lieu historique national de Hampton, dans la région de Hampton au nord de Towson, comté de Baltimore, Maryland, États-Unis, conserve un vestige d’un vaste domaine du XVIIIe siècle, comprenant un manoir géorgien, des jardins et des quartiers d’esclaves en pierre. Le domaine a appartenu à la famille Ridgely pendant sept générations, de 1745 à 1948. Le manoir Hampton était la plus grande maison privée en Amérique quand il a été achevé en 1790 et est aujourd’hui considéré comme l’un des meilleurs exemples de l’architecture géorgienne aux États-Unis. Son mobilier, ainsi que les quartiers d’esclaves du domaine et d’autres structures préservées, donnent un aperçu de la vie de l’aristocratie foncière de la fin du XVIIIe siècle et du début du XIXe siècle.

Le lieu historique national Hampton, une propriété du National Park Service établie en 1948, a été le premier parc national désigné pour son mérite architectural. Situé dans le comté de Baltimore, Maryland, le site faisait autrefois partie d’un vaste empire agricole, industriel et commercial qui a atteint 25 000 acres à son zénith. Aujourd’hui, le site conserve 63 acres qui étaient autrefois occupés par sept générations de la famille Ridgely et leur main-d’œuvre nombreuse et diversifiée. Les motifs ont été largement admirés au 19ème siècle pour leurs parterres élaborés ou jardins formels, qui ont été restaurés pour ressembler à leur apparence pendant les années 1820. Plusieurs arbres ont plus de 200 ans. En plus du manoir et des terrains, les visiteurs peuvent visiter la maison du surveillant et les quartiers des esclaves.

L’un des domaines les mieux préservés du pays, Hampton NHS aujourd’hui, contient le noyau du domaine en grande partie intact. La pièce maîtresse du site est Hampton Mansion, construite en 1783-1790 principalement pour servir de résidence d’été. Ce premier exemple de l’architecture géorgienne peut avoir été la plus grande résidence privée aux États-Unis une fois terminé. Le site comprend également de nombreuses dépendances historiques, notamment des écuries, des serres et une glacière; un site de ferme avec une maison de surveillant (vers 1745), des granges, une laiterie élaborée et des quartiers d’esclaves permanents; et des jardins en terrasse formels et d’autres caractéristiques du paysage, y compris plusieurs arbres de champion de l’État.

La vaste collection de 45 000 objets du NHS va des artefacts archéologiques aux archives et photographies, en passant par les grandes œuvres d’art et les objets de la vie quotidienne, reflétant les grandes étapes de l’histoire sociale, culturelle et économique américaine du milieu du XVIIIe siècle. 20e siècles. Plus de 90% des objets exposés à Hampton sont originaires du domaine, et chaque pièce du manoir est meublée à une époque différente. Tours de la maison racontent l’histoire engageante des entrepreneurs, des serviteurs sous contrat, des esclaves, et le visage changeant de l’Amérique.

Les nombreux atouts du NHS de Hampton et la vaste documentation connexe en font une ressource d’importance majeure pour sa communauté locale, l’État du Maryland et la nation.

La plupart des gens aujourd’hui connaissent Hampton comme un manoir géorgien calme, élégamment meublé et installé au milieu des jardins et des arbres d’ombrage. Construit comme un siège de campagne juste après la guerre d’Indépendance par une famille proéminente du Maryland, la maison et ses environs immédiats sont juste un vestige de la succession de Hampton du début des années 1800.

Prenez un moment pour vous tenir à une fenêtre à l’étage et admirez les pelouses, les maisons de banlieue et les bois. À son apogée Hampton a couvert cette terre et plus; La propriété de Ridgely égalait la moitié de la superficie actuelle de Baltimore, terre qui enrichissait ses propriétaires par la production de fer, l’agriculture et les investissements. Hampton raconte l’histoire d’une entreprise familiale, des débuts de l’industrie américaine et du commerce, les goûts culturels de l’époque, les privations de guerre et les changements économiques et moraux qui ont finalement rendu ce genre de vie obsolète.

Plus important encore, Hampton est l’histoire de ses habitants. Les scènes du passé de Hampton incluent un expéditeur marchand colonial amassant des milliers d’acres de propriété le long du rivage de Chesapeake du Maryland; serviteurs sous contrat jetant du fer fondu dans des canons et des munitions pour l’armée révolutionnaire; des gens asservis chargeant des barils de céréales, de fer et de bois sur des navires marchands à destination de l’Europe qui reviendraient avec de bons vins et des produits de luxe.

Les scènes ultérieures montrent un homme d’affaires puissant et politicien bien connu comme “un homme très doux … a dit de garder la meilleure table en Amérique” ,; une adolescente faisant une liste de cadeaux de Noël aux esclaves de son père, notant soigneusement les noms complets, les naissances et les décès; Les descendants du 20ème siècle espèrent garder le domaine dans la famille en vendant des parcelles de terre, en ouvrant une laiterie fournissant du lait aux écoles locales et en pressant des pommes dans le cidre.

Aujourd’hui, alors que vous explorez Hampton, gardez ces gens à l’esprit. Une multitude d’artefacts et de paysages recréent un monde où, pendant la majeure partie de trois siècles, une communauté de centaines de personnes a joué les comédies et les drames de leur propre vie dans le contexte du développement de l’Amérique en tant que nation.

Histoire:
18ème siècle:
La propriété faisait à l’origine partie de la concession de terre de Northampton donnée au colonel Henry Darnall (1645-1711), un parent de Lord Baltimore, en 1695. Ses héritiers ont vendu la terre le 2 avril 1745 au colonel Charles Ridgely ( 1702-72), un cultivateur de tabac et un commerçant. L’acte de vente indique que la propriété comprenait «… des maisons, des maisons de tabac (étables à tabac), des écuries, des jardins et des vergers.

À la fin des années 1750, Hampton s’étend sur plus de 10 000 acres (4 000 ha) et comprenait une forge. Son fils, le capitaine Charles Ridgely (1733-1790), agrandit considérablement l’entreprise familiale pour y inclure des moulins à grains, des vergers de pommiers et des carrières de pierre. Pendant la guerre d’Indépendance américaine, la forge était une source significative de revenu pour les Ridgelys, produisant des canons et des munitions pour l’armée continentale. En 1783, le capitaine Ridgely commença la construction de la maison principale, Hampton Mansion. Il a dit que son concept a été inspiré par Castle Howard en Angleterre, appartenant à des parents de sa mère. Quand il a été achevé en 1790, le Hampton Mansion était la plus grande maison privée des États-Unis.

Lorsque le capitaine Ridgely est mort la même année, son neveu, Charles Carnan Ridgely (1760-1829), est devenu le deuxième maître de Hampton. Il avait des tuyaux d’irrigation de 3 598 pieds (3 228 m) installés en 1799 à partir d’une source voisine pour fournir de l’eau au Manoir et aux jardins environnants, qu’il développait intensivement. Des artisans éminents de l’époque ont été embauchés pour concevoir des jardins formels géométriques, qui ont été plantés sur les terres du manoir entre 1799 et 1801. Un cavalier avide, Charles Carnan a également commencé à élever des chevaux Thoroughbred à Hampton, où il a installé une piste de course. Une publicité de 1799 fait la promotion des services de harpons de son cheval de course, Gray Medley. Un autre des chevaux de course de Ridgely, Post Boy, a remporté la coupe du Washington City Jockey Club.

19ème siècle:
Sous Charles Carnan Ridgely, Hampton a atteint son sommet de 25 000 acres (10 117 ha) dans les années 1820. Le manoir donnait sur un grand domaine de vergers, de forges, de mines de charbon, de carrières de marbre, de moulins et d’intérêts mercantiles. La vaste ferme produisait du maïs, des bovins de boucherie, des produits laitiers, des porcs et des chevaux. Plus de 300 esclaves travaillaient dans les champs et servaient la maison, faisant de Hampton l’un des plus grands domaines esclavagistes du Maryland. Six parterres ont été conçus sur trois niveaux en terrasse face à la maison, plantés de roses, de pivoines et de fleurs de saison. En 1820, une orangerie a été construite sur le terrain.

Charles Carnan Ridgely a souvent diverti des invités de marque dans la grande salle de 51 pi x 21 pi (16 m sur 6,4 m) du manoir, comme Charles Carroll de Carrollton, qui était signataire de la Déclaration d’Indépendance et général de la guerre révolutionnaire, le Marquis de Lafayette. Charles Carnan a servi comme gouverneur du Maryland entre 1816-19. Quand le gouverneur Ridgely est mort en 1829, il a libéré les esclaves de Hampton dans son testament.

Le domaine de Hampton a été partagé entre divers héritiers, avec son fils, John Carnan Ridgely (1790-1867), héritant du manoir et 4,500 acres (18 km2). Les forges fermées et par la suite les revenus des Ridgelys provenaient principalement de l’agriculture, des investissements et de leurs carrières de pierre. John Carnan a ajouté la plomberie, le chauffage et l’éclairage au gaz à la maison.

Eliza Ridgely (1803-1867), l’épouse de John et le sujet du célèbre portrait de Thomas Sully, Lady with a Harp, a acheté de nombreuses œuvres d’art et des meubles pour le manoir. Elle était une horticultrice renommée et avait des jardins successivement plus grands et plus élaborés cultivés sur le terrain, avec une grande variété de fleurs et d’arbustes cultivés dans les serres du domaine et entretenus par certains des 60 esclaves achetés par John Carnan Ridgely. Au milieu du XIXe siècle, le domaine Hampton possédait l’une des plus vastes collections d’agrumes des États-Unis, ainsi que divers arbres et plantes exotiques recueillis par Eliza Ridgely lors de ses fréquents voyages en Europe et en Orient. Dans les mois chauds, les plantes d’agrumes en pot ont été amenées à l’extérieur et disposées autour des jardins en terrasse, puis prises dans l’orangerie chauffée pendant l’hiver. Elle avait une section du jardin planté de coleus colorés rouges, jaunes, roses et marrons d’Asie. En 1859, la renommée de Hampton pour le style somptueux était telle que l’auteur d’un livre sur l’aménagement paysager a écrit: «On a vraiment dit de Hampton qu’il exprime plus de grandeur que n’importe quel autre endroit en Amérique».

En janvier 1861, peu après l’élection d’Abraham Lincoln à la présidence des États-Unis, Charles Ridgely (le fils de John Carnan et d’Eliza Ridgely) forma les gardes du cheval du comté de Baltimore à Hampton avec lui-même comme capitaine de l’unité de milice. il a décrit comme “gentlemen droits des Etats.” Un des hommes de cavalerie de sa milice, Lieutenant. John Merryman a ensuite été arrêté par l’armée de l’Union et emprisonné en mai 1861 sous l’inculpation de trahison, ce qui a déclenché l’affaire historique de la Cour suprême des États-Unis, Ex parte Merryman. Alors que la guerre civile faisait rage dans les terres agricoles du Maryland et de la Pennsylvanie à la bataille d’Antietam (1862) et à la bataille de Gettysburg (1863), la propriété de Ridgelys à Hampton resta intacte.

Bien que le Maryland, en tant qu’État frontalier, ait été exempté de la Proclamation d’émancipation de Lincoln, l’Assemblée générale du Maryland a éliminé l’esclavage en 1864. Avec la fin de l’esclavage, Hampton a commencé à décliner. Un certain nombre d’anciens esclaves continuèrent à travailler à Hampton en tant que domestiques payés, mais les Ridgelys devaient embaucher d’autres personnes pour travailler dans la ferme. Avec la mort de John et Eliza en 1867, leur fils Charles devint le prochain maître de Hampton. Le manoir et les 1 000 acres restants (4,0 km2) ont ensuite été hérités à la mort de Charles en 1872 par le capitaine John Ridgely (1851-1938). Des invités de marque, y compris Theodore Roosevelt, ont continué à visiter Hampton et à profiter de ses motifs.

20ième siècle:
À mesure que la ville de Baltimore se développait et que l’agriculture locale déclinait, les Ridgelys ont de plus en plus de mal à entretenir la propriété. Cinq des six parterres ont été enlevés et replantés comme pelouse. Certains revenus ont été générés en produisant du cidre dans les vergers de pommiers du domaine et en exploitant une laiterie. En 1929, le capitaine John Ridgely et son fils, John Ridgely Jr., fondèrent la Hampton Development Corporation et vendirent une partie des 1 000 acres restantes (405 ha) de terres. En 1938, John Ridgely, Jr. (1882-1959) est devenu la sixième génération de la famille à devenir maître de Hampton. Dans les années 1930 et 1940, sa société a vendu une grande partie de sa propriété à un lotissement de banlieue, maintenant connu sous le nom de quartier résidentiel chic de Hampton.

Le manoir Hampton est resté dans la famille Ridgely jusqu’en 1948, quand John Ridgely Jr. a déménagé à la ferme plus petite sur la propriété et le manoir a été acquis par la Fondation Avalon (maintenant partie de la Fondation Andrew W. Mellon). La septième et dernière génération de Ridgelys à vivre au manoir était son fils, John Ridgely III (1911-90), qui, après avoir épousé Lillian Ketchum (1908-96) au milieu des années 1930, a continué à résider à la maison avec son femme jusqu’à ce qu’ils entrent tous les deux dans le service de l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale.

La demeure de Hampton et les 17 acres restants (17 ha) du domaine Ridgely ont été désignés lieu historique national par le secrétaire de l’Intérieur le 22 juin 1948 – le premier site à être choisi en raison de son importance historique et de mérite en tant que monument architectural “. Hampton Mansion a été ouvert au public en mai 1949 sous la garde de Preservation Maryland pour les trente prochaines années (1949-79). Le travail a également commencé en 1949 pour restaurer quatre des six parterres du 19ème siècle du site. Le 15 octobre 1966, Hampton figurait sur le registre national des lieux historiques. En octobre 1979, il a été acquis par le National Park Service (NPS), qui exploite et gère le domaine depuis. Par la suite, le NPS a acquis des superficies supplémentaires contenant des structures originales de Ridgely, ce qui a permis au parc d’atteindre la superficie actuelle de 62,04 acres (25,11 ha). En 1998, le SNM a énoncé son objectif pour le site historique:

… préserver intactes les ressources culturelles de ce domaine rare, commercial, industriel et agricole dans la région historique de Chesapeake. Les événements nationaux et le changement social sont révélés dans les ressources du site et les interrelations de la famille et des travailleurs qui ont vécu et travaillé sur le domaine tel qu’il a pris forme et changé aux 18e et 19e siècles.

21e siècle:
Dans le cadre du plan de gestion général adopté par le NPS en 1998 pour la planification et l’exploitation à long terme du domaine, le NPS a commencé à étudier les problèmes de sécurité, de sûreté, d’électricité et d’environnement du manoir en 2000. Des besoins critiques ont été identifiés. absence d’un système d’extinction d’incendie et de contrôle du climat. Les conservateurs de l’ameublement et des peintures de la propriété ont déclaré que la nécessité de stabiliser les niveaux de température et d’humidité à l’intérieur du manoir était «urgente en raison d’un stress environnemental inacceptable». Le NPS a finalisé les plans en 2004, y compris une étude d’impact sur l’environnement, pour l’installation d’un système de CVC moderne et d’un système de gicleurs dissimulés pour protéger le manoir historique et son contenu irremplaçable contre les incendies.

À partir de janvier 2005, le manoir a fermé pendant près de trois ans en raison du grand projet de restauration. Dans le cadre des rénovations de 2005-2007, le salon et deux chambres à coucher ont été entièrement rénovés. L’ameublement du salon a fait l’objet de recherches approfondies afin de refléter fidèlement le manoir de la période 1830-1860. La coupole ornée au sommet du manoir a été restaurée, y compris l’ornement sphérique au-dessus de la coupole, qui a été remis à neuf dans la feuille d’or. Le Hampton Mansion a rouvert ses portes au public le 30 novembre 2007.

Par la suite, le chef des gardes du parc national du lieu historique national de Hampton a dit des rénovations de trois millions de dollars: «Je ne pense pas que le manoir ait jamais été meilleur». Preservation Maryland, un organisme de défense de la préservation à l’échelle de l’État, a décerné son prix d’intendance en 2007 au lieu historique national de Hampton pour réaménager les chambres du manoir avec une précision historique tout en installant discrètement les systèmes d’extinction et de contrôle du climat.

La controverse Tea Room
Lorsque le domaine de Hampton a ouvert ses portes au public en 1949, la cuisine du manoir a été transformée en un petit restaurant. Connu comme le salon de thé, il a été exploité par un concessionnaire pour les 50 prochaines années, servant des déjeuners avec du crabe impérial de Hampton (viande en morceaux de crabe bleu, cuit et assaisonné avec des épices) et d’autres spécialités de fruits de mer de la baie de Chesapeake. de Sherry. Un chroniqueur de journal local a décrit la salle de thé comme «offrant la distinction … un foyer presque aussi grand qu’un mur et des fenêtres à meneaux avec des filons-couches qui ont près de 2 pieds (0,61 m) d’épaisseur.

Lorsque le Service des parcs nationaux a fermé le salon de thé le 1er janvier 1999, les autorités ont déclaré le faire en raison du risque d’incendie que posait l’exploitation d’une cuisine dans le bâtiment principal et de la possibilité de dommages aux insectes ou aux rongeurs. le manoir, comme indiqué dans le plan de gestion général adopté par le NPS l’année précédente. Bien que ce soit «un endroit agréable pour prendre un repas … c’est nettement moins important que la nécessité de préserver les bâtiments, les objets et les paysages de Hampton pour les générations futures», a déclaré Park Service. Les responsables du Preservation Maryland ont déclaré qu’ils étaient “déçus” par la fermeture du restaurant, affirmant que cela avait aidé à attirer les visiteurs sur le site historique. L’ancienne présidente du comité des femmes de Hampton – qui recueille des fonds pour divers projets à Hampton – a également critiqué la décision. Depuis 2006, le groupe des femmes a redoublé d’efforts pour faire rouvrir le salon de thé, affirmant qu’il attirerait plus de visiteurs et que les gens du pays se rendraient régulièrement au parc. Un porte-parole de Park Service aurait déclaré en octobre 2006: «Le manoir ne sera pas le site de toute opération alimentaire», mais il n’a fait aucun autre commentaire depuis lors.

La collection du musée de Hampton est remarquable. Il comprend quelque 60 000 objets allant du mobilier de haute valeur et des beaux-arts à une boîte de café rouillée, avec beaucoup d’entre eux.

Le site historique détient également un riche dossier documentaire de la famille Ridgely, décrit sur la page Archives.

L’intérêt pour la forme physique s’est épanoui dans notre histoire. Haltères ont été utilisés par les Ridgelys à la fin des années 1800.

Tous, sauf une poignée de ces objets ont été achetés par la famille Ridgely et utilisés dans la maison, ce qui en fait vraiment un aperçu des goûts, des valeurs et des activités d’une famille du Maryland à travers les années.
 
La région médio-atlantique possède de nombreux jardins en terrasses. Hampton est l’un des plus grands et des meilleurs.

Le paysage est un ensemble survivant rare d’une succession d’esclaves ante-bellum tardive. Six arbres champions d’état, un immense jardin en terrasse et plus de vingt bâtiments, dont des quartiers d’esclaves, donnent aux visiteurs un aperçu de la disposition d’une grande propriété d’esclaves. Cette culture matérielle révèle la culture non matérielle de ceux qui l’ont conçue, construite, vécue et morte en elle.

Les membres de la famille Ridgely ont laissé de riches témoignages documentaires sur leur vie à Hampton Mansion et dans le monde entier. Ces sources primaires fournissent une preuve directe du passé et ont permis aux visiteurs de Hampton d’acquérir une compréhension plus profonde et plus précise de l’histoire du site. Les documents uniques et non publiés comprennent de la correspondance, des journaux intimes, des albums, des photographies et des documents juridiques et financiers. Les documents sont dispersés dans plusieurs collections dans plusieurs institutions. Une recherche approfondie nécessitera des visites dans tous les principaux dépôts.

Certaines des collections sont hébergées sur place à Hampton. La Maryland Historical Society et les Maryland State Archives détiennent l’essentiel des collections familiales, acquises avant la création des Archives de Hampton.

Un guide complet des collections (1664-1990) rassemble toutes les collections et tous les éléments connus dans un index unique. En plus des principaux dépôts énumérés ci-dessus, il comprend des collections et des objets individuels détenus par l’Université Johns Hopkins, l’Université Yale, l’Université du Michigan et l’Université Duke.