Grèce et Rome, British Museum

Le Département de Grèce et de Rome du British Museum possède l’une des collections d’antiquités les plus complètes du monde classique, avec plus de 100 000 objets. Celles-ci datent principalement du début de l’âge du bronze grec (environ 3200 avant JC) jusqu’au règne de l’empereur romain Constantin au quatrième siècle après JC, avec quelques survivances païennes.

Les cultures cycladique, minoenne et mycénienne sont représentées et la collection grecque comprend d’importantes sculptures du Parthénon d’Athènes, ainsi que des éléments de deux des sept merveilles du monde antique, le mausolée d’Halikarnassos et le temple d’Artémis d’Ephèse.

Le département abrite également l’une des plus vastes collections d’antiquités italiques et étrusques et de nombreux groupes de documents provenant de Chypre. Les collections de bijoux anciens et de bronzes, les vases grecs et le verre et l’argent romains sont particulièrement importants.

Vie grecque et romaine (salle 69)
1450 avant JC – 500 après JC

La salle 69 présente un regard interculturel sur la vie publique et privée des anciens Grecs et Romains. Les objets exposés ont été choisis pour illustrer des thèmes tels que les femmes, les enfants, les meubles de maison, la religion, le commerce et les transports, l’athlétisme, la guerre, l’agriculture et bien d’autres encore.

Autour des murs, des affichages supplémentaires illustrent les métiers individuels, d’un côté de la salle, et la mythologie grecque, du côté opposé.

Empire romain (salle 70)
La Galerie Wolfson
8ème siècle avant JC – 4ème siècle après JC

Les objets de la salle 70 illustrent l’ascension de Rome d’une petite ville à une capitale impériale qui contrôlait le bassin méditerranéen et le nord-ouest de l’Europe.

L’exposition couvre une période d’environ 1 000 ans, à partir de la fondation légendaire de Rome en 753 av. J.-C., jusqu’à l’an 324, lorsque l’empereur Constantin a fondé sa nouvelle capitale chrétienne à Constantinople (Istanbul).

Les objets exposés proviennent de tout l’empire. Ils vont des sculptures en pierre et en métal des empereurs et des dieux aux bijoux, à la poterie en argenterie et au verre, en passant par le célèbre vase Portland en verre de camée.

Monde étrusque (salle 71)
3000 avant JC – 1er siècle avant JC

Les Etrusques ont prospéré entre le huitième et le premier siècle avant notre ère et étaient célèbres dans l’Antiquité pour leur dévotion religieuse, leur travail des métaux, leur amour de la musique et des banquets et leur indépendance.

Les Romains, avec leur plus grande force militaire et leur plus grande unité, ont vaincu les différents peuples de l’Italie un à un, mais ils ont beaucoup appris des Étrusques.

Le large éventail d’objets de la salle 71 illustre la vie et les croyances de l’Italie pré-romaine.

Chypre antique (salle 72)
La galerie AG Leventis
4500 avant JC – AD 330

L’île de Chypre, dans la mythologie grecque, la terre d’Aphrodite, déesse de l’amour, est habitée depuis au moins 12 000 ans.

Les colons étaient attirés par ses terres fertiles et ses commerçants grâce à ses abondantes ressources en bois et en cuivre – le mot cuivre vient du nom de Chypre.

De grandes puissances politiques se sont battues pour le contrôle de Chypre, en raison de son emplacement stratégique en Méditerranée orientale. Cette longue histoire de contact a créé une culture matérielle diversifiée, mais toujours chypriote.

Les objets exposés dans la salle 72 ont tous été fabriqués ou trouvés sur place et illustrent la culture et la civilisation chypriotes depuis ses débuts jusqu’à la fin de la période romaine.

Grecs en Italie (salle 73)
Le commerce et la recherche de matières premières, en particulier de métaux, ont d’abord amené les anciens Grecs vers le sud de l’Italie et la Sicile. Parfois, cela conduisait à des avant-postes permanents et à des colonies importantes.

Ces colonies étaient organisées en cités indépendantes et apportaient la langue, l’écriture, les arts, l’artisanat et la religion grecs en Italie.

Un large éventail d’objets exposés dans la salle 73, notamment des poteries, des bijoux et des pièces de monnaie, illustrent les nombreuses connexions entre la Grèce et ses colonies.

Architecture grecque et romaine (salle 77)
560 av. J.-C. – 300 ap.

Le British Museum possède une collection particulièrement importante d’architecture et de sculptures architecturales provenant d’anciens bâtiments grecs.

Les fragments des bâtiments exposés dans la salle 77 comprennent les temples d’Artemis à Ephesos, de Propylaea (porte d’entrée), d’Erechtheum et de Nike de l’Acropole d’Athènes, le temple d’Apollon à Bassae, le mausolée d’Halikarnassos et le temple de Athena Polias à Priene. L’architecture romaine exposée dans la salle comprend des exemples de commandes corinthiennes et composites en particulier.

Inscriptions classiques (salle 78)
6ème siècle avant JC – 2ème siècle après JC

Des inscriptions grecques et romaines anciennes sont affichées dans la salle 78 et montrent comment l’écriture gravée dans la pierre a été utilisée pour enregistrer et commémorer des événements et des transactions.

Celles-ci incluent des exemples d’inscriptions civiques ou officielles telles que des lois, des décrets, des traités et des comptes de revenus et de dépenses provenant de fonds publics.

Dans la sphère privée, des inscriptions sur des pierres tombales servaient à commémorer les morts. Beaucoup portent des épitaphes poignantes de souvenir.

Département de Grèce et Rome
Le British Museum possède l’une des collections d’antiquités du monde classique les plus importantes et les plus complètes au monde, avec plus de 100 000 objets. Celles-ci datent pour la plupart du début de l’âge du bronze grec (environ 3200 avant JC) à l’établissement du christianisme comme religion officielle de l’empire romain, avec l’édit de Milan sous le règne de l’empereur romain Constantin Ier en 313. L’archéologie en était à ses balbutiements au XIXe siècle et de nombreux pionniers ont commencé à fouiller des sites à travers le monde classique, notamment Charles Newton, John Turtle Wood, Robert Murdoch Smith et Charles Fellows.

Les objets grecs proviennent du monde antique grec, de la Grèce continentale et des îles de la mer Égée aux terres voisines d’Asie mineure et d’Égypte en Méditerranée orientale et jusqu’aux terres occidentales de la Grande Grèce, notamment la Sicile et le sud de l’Italie. Les cultures cycladique, minoenne et mycénienne sont représentées et la collection grecque comprend d’importantes sculptures du Parthénon d’Athènes, ainsi que des éléments de deux des sept merveilles du monde antique, le mausolée d’Halicarnasse et le temple d’Artémis d’Ephèse.

À partir du début de l’âge du bronze, le département abrite également l’une des collections d’antiquités italiques et étrusques les plus étendues en dehors de l’Italie, ainsi que d’importants groupes de matériel provenant de Chypre et de colonies non grecques de Lycie et de Caria en Asie Mineure. Il y a un peu de matériel de la République romaine, mais la force de la collection réside dans sa gamme complète d’objets provenant de tout l’empire romain, à l’exception de la Grande-Bretagne (qui est le pilier du Département de préhistoire et d’Europe).

Les collections de bijoux anciens et de bronzes, les vases grecs (provenant pour la plupart des collections de Sir William Hamilton et du chevalier Durand), le verre romain, le célèbre vase Portland en verre camée, les mosaïques romaines de Carthage et d’Utica en Afrique du Nord. celles qui ont été fouillées par Nathan Davis et les trésors d’argent de la Gaule romaine (dont certains ont été légués par le philanthrope et administrateur du musée, Richard Payne Knight), sont particulièrement importants. Les antiquités chypriotes sont également fortes et ont bénéficié de l’achat de la collection de Sir Robert Hamilton Lang ainsi que du legs d’Emma Turner en 1892, qui a financé de nombreuses fouilles sur l’île. Les sculptures romaines (dont beaucoup sont des copies d’originaux grecs) sont particulièrement bien représentées par la collection Townley ainsi que les sculptures résiduelles de la célèbre collection Farnese.

Des objets du département de la Grèce et de Rome sont situés dans tout le musée, bien que de nombreux monuments architecturaux se trouvent au rez-de-chaussée, avec des galeries reliant la galerie 5 à la galerie 23. À l’étage supérieur, des galeries matériel de l’Italie, de la Grèce, de Chypre et de l’empire romain.

Les points saillants des collections comprennent:

Parthénon
Les marbres du Parthénon (marbres d’Elgin), (447-438 av. J.-C.)

Érechthéion
Une colonne survivante, (420-415 BC)
L’un des six caryatides restants, (415 av. J.-C.)

Temple d’Athéna Nike
Dalles de frise survivantes (427-424 av. J.-C.)

Temple de Bassae
Vingt-trois blocs restants de la frise de l’intérieur du temple (420-400 av. J.-C.)

Mausolée d’Halicarnasse
Deux colossales figures indépendantes identifiées comme Maussollos et son épouse Artemisia, (environ 350 avant JC)
Partie d’un impressionnant cheval du groupe de chars ornant le sommet du mausolée (environ 350 av. J.-C.)
La frise amazonomachie – Une longue section de frise en relief montrant la bataille entre Grecs et Amazones, (environ 350 av. J.-C.)

Temple d’Artémis à Éphèse
Une des bases de colonnes sculptées, (340-320 BC)
Partie de la frise ionique située au-dessus de la colonnade (330-300 avant JC)

Knidos en Asie Mineure
Demeter de Knidos, (350 avant JC)
Lion de Knidos, (350-200 avant JC)

Xanthos en Asie Mineure
Tombe du Lion (550-500 av. J.-C.)
Harpy Tomb, (480-470 av. J.-C.)
Monument Néréide, reconstruction partielle d’une grande tombe lykienne élaborée (390-380 av. J.-C.)
Tombe de Merehi (390-350 av. J.-C.)
Tombe de Payava, (375-350 avant JC)

Collection plus large

Préhistoire de la Grèce et de l’Italie (3300 avant JC – 8ème siècle avant JC)
Plus de trente figures cycladiques des îles de la mer Égée, dont beaucoup ont été collectées par James Theodore Bent, Grèce (3300-2000 avant JC)
Matériel provenant du palais de Knossos, y compris un grand pot de stockage de poterie, certains donnés par Sir Arthur Evans, Crète, Grèce (1900-1100 av. J.-C.)
Le trésor d’or minoen d’Égine, au nord de l’Égée, en Grèce (1850-1550 av. J.-C.)
Segments des colonnes et architraves du trésor d’Atrée, Péloponnèse, Grèce (1350-1250 av. J.-C.)
Elgin Amphora, vase en poterie très décoré attribué au maître Dipylon, Athènes, Grèce (8ème siècle avant JC)
Statuette en bronze de fille spartiate athlétique

Étrusque (8ème siècle avant JC – 1er siècle avant JC)
Quelques artefacts de la tombe de Castellani à Palestrina, Italie centrale (VIIIe-VIe siècle av. J.-C.)
Contenu de la tombe d’Isis, Vulci, (570-560 av. J.-C.)
Plaques en terre cuite peintes (appelées plaques de Boccanera) provenant d’une tombe de Cerveteri (560-550 av. J.-C.)
Tablette Oscan, l’une des inscriptions les plus importantes de la langue des Oscans (300-100 av. J.-C.)
Sarcophage de Seianti Hanunia Tlesnasa de Chiusi (150-140 av. J.-C.)

Grèce antique (8ème siècle avant JC – 4ème siècle après JC)
Groupe de statues archaïques grandeur nature de la voie sacrée à Didyma, ouest de la Turquie (600-580 av. J.-C.)
Inscription dédicace d’Alexandre le Grand de Priène en Turquie (330 avant JC)
Tête de la statue colossale de l’Asclépios de Milos, Grèce, (325-300 avant JC)
Sculpture en bronze d’un poète grec connu sous le nom de tête d’Arundel, ouest de la Turquie (IIe-Ier siècles av. J.-C.)
Vestiges du monument Scylla à Bargylia, au sud-ouest de l’Anatolie, en Turquie (200-150 av. J.-C.)

Rome antique (1er siècle avant JC – 4ème siècle après JC)
Vase Portland en verre camée, le plus célèbre des récipients en verre de la Rome antique (1-25 après JC)
Silver Warren Cup avec des scènes homoérotiques, trouvé près de Jérusalem, (5-15 AD)
Lanceur de disque (Discobolos) et tête de bronze d’Hypnos de Civitella d’Arna, Italie (1er-2ème siècle après JC)
Capitales de certains des pilastres du Panthéon, Rome, (126 après JC)
Jennings Dog, une statue d’un chien de garde molossien, centre de l’Italie (IIe siècle après JC)

British Museum, Londres, Royaume-Uni

Le British Museum, situé dans le quartier de Bloomsbury à Londres, au Royaume-Uni, est une institution publique consacrée à l’histoire de l’humanité, à l’art et à la culture. Sa collection permanente compte environ 8 millions d’œuvres et figure parmi les plus vastes et les plus complètes ayant existé à l’époque de l’Empire britannique et documentant l’histoire de la culture humaine depuis ses débuts jusqu’à nos jours. C’est le premier musée public national au monde.

Le British Museum a été créé en 1753, en grande partie sur la base des collections du médecin et scientifique Sir Hans Sloane. Le musée a ouvert ses portes au public le 15 janvier 1759, à Montagu House, sur le site du bâtiment actuel. Son expansion au cours des deux siècles et demi qui suivirent fut en grande partie due à l’expansion de la colonisation britannique et a abouti à la création de plusieurs institutions, la première étant le British Museum of Natural History à South Kensington en 1881 Musée d’histoire naturelle).

En 1973, le British Library Act 1972 a détaché le département des bibliothèques du British Museum, mais il a continué à accueillir la British Library maintenant séparée dans la même salle de lecture et le même bâtiment que le musée jusqu’en 1997. Le musée est un organisme public non ministériel par le Département du numérique, de la culture, des médias et des sports et, comme pour tous les autres musées nationaux du Royaume-Uni, il ne facture aucun droit d’entrée, sauf pour les expositions de prêt.

En 2013, le musée a reçu un record de 6,7 millions de visiteurs, soit une augmentation de 20% par rapport à l’année précédente. Les expositions populaires telles que “La vie et la mort à Pompéi et Herculanum” et “Art de l’âge de glace” sont créditées pour avoir contribué à alimenter l’augmentation du nombre de visiteurs. Des plans ont été annoncés en septembre 2014 pour recréer l’ensemble du bâtiment ainsi que toutes les expositions du jeu vidéo Minecraft en collaboration avec des membres du public.