Ballet de la cour de France

Dans les tribunaux français du XVIIe siècle, le ballet commence à prospérer avec l’aide de plusieurs hommes importants: le roi Louis XIV, Jean-Baptiste Lully, Pierre Beauchamps et Molière. La combinaison des différents talents et passions de ces quatre hommes a façonné le ballet à ce qu’il est aujourd’hui.

Spectacle de genre né à la fin du xvi ème siècle à la cour de France, le ballet de la cour mêle poésie, chant et instrumental, chorégraphie et scénographie. Dansé par des membres de la famille royale, des courtisans et quelques danseurs professionnels, le ballet de la cour consiste en une série d’entrées au cours desquelles les interprètes sont mis en valeur tour à tour. La dernière entrée, appelée “grand ballet”, rassemble généralement tous les danseurs.

L’un des premiers et des plus grandioses est le Ballet comique de la reyne (1581), suivi d’une production abondante sous le règne de Louis XIII. Abandonné ensuite jusqu’à la Fronde, il renaît de nouveau et connaît son apogée sous Louis XIV, qui en fait progressivement un outil de propagande politique, avec l’aide de Mazarin, mettant en avant la puissance de la France et de son monarque. Isaac de Benserade sera le principal poète.

Lorsque Louis XIV renonce à jouer sur scène en 1670, il porte un coup fatal au ballet de cour, mais autorise la naissance de deux nouveaux genres principalement portés par Lully: “l’opéra-ballet” et “la comédie-ballet” qui héritent de plusieurs personnages de la ballet de cour.

Histoire

Louis XIV
Louis XIV, roi de France de 1643 à 1715, était un passionné de ballet dès son plus jeune âge. En fait, sa naissance a été célébrée avec le Ballet de la Félicité en 1639. Jeune garçon, il est fortement soutenu et encouragé par la cour, notamment par le cardinal d’origine italienne Mazarin, à participer aux ballets. Il fait ses débuts à l’âge de 14 ans dans le Ballet de Cassandre en 1651. Deux ans plus tard en 1653, le roi adolescent joue le rôle d’Apollon, le dieu solaire, dans le Ballet Royal de la Nuit (Ballet Royal de la Nuit). Son influence sur la forme d’art et son influence sur lui sont devenues évidentes. Son costume d’or fantaisie n’a pas été oublié de sitôt, et sa célèbre performance a conduit à son surnom, le Roi Soleil. Dans le ballet, il bannit les terreurs nocturnes alors qu’il se lève comme le soleil à l’aube. Ses courtisans ont été forcés de l’adorer comme un dieu par la chorégraphie. Ils ont été mis au clair de la gloire du roi Louis XIV et qu’il avait une autorité absolue sur et hors de la piste de danse.

Les ballets dans lesquels le jeune roi Louis s’est produit étaient très différents des ballets exécutés aujourd’hui. La forme de divertissement était en fait appelée ballets d’entrées. Cela fait référence aux petites divisions, ou «entrées», dans lesquelles les ballets ont été divisés. Par exemple, Le Ballet de la Nuit, comprenait plus de quarante de ces entrées, qui étaient divisées en quatre veillées ou parties. Le spectacle a duré 13 heures.

Tout au long de son règne, Louis XIV a travaillé avec de nombreuses personnes influentes dans ses danses de cour. Il a travaillé aux côtés du poète Isaac de Benserade, ainsi que des designers Torelli, Vigarani et Henry de Gissey, qui ont étroitement lié la mode et la danse. Peut-être sa plus grande contribution à la cour de France a été d’amener le compositeur / danseur Jean-Baptiste Lully. Louis soutient et encourage les représentations dans sa cour ainsi que le développement du ballet à travers la France. Louis XIV a été formé par Pierre Beauchamp. Le roi a démontré sa croyance en la technique forte lorsqu’il a fondé l’Académie Royale de Danse en 1661 et a fait de Beauchamp le meilleur maître de ballet. La tentative du roi Louis XIV et de la France de maintenir des standards de ballet français élevés n’a été encouragée que lorsqu’en 1672 une école de danse a été rattachée à l’Académie Royale de Musique. Dirigée par Jean-Baptiste Lully, cette compagnie de ballet est connue aujourd’hui sous le nom de Ballet de l’Opéra de Paris.

Le roi était très exigeant dans son comportement envers sa danse. En fait, il a fait une pratique quotidienne d’avoir une leçon de ballet tous les jours après sa leçon d’équitation du matin. Pendant que les Français regardaient et prenaient note de ce que faisait leur chef, la danse devenait un accomplissement essentiel pour chaque gentleman. Il est clair que le ballet est devenu un mode de vie pour ceux qui étaient autour du roi Louis XIV. Si l’on regarde la culture de la France du XVIIe siècle, on voit le reflet d’un ballet organisé qui a été magnifiquement chorégraphié, costumé de façon appropriée et exécuté avec une précision parfaite. [Selon qui?] Louis XIV s’est retiré du ballet en 1670.

Jean-Baptiste Lully
Peut-être l’un des hommes les plus influents du ballet au XVIIe siècle était Jean Baptiste Lully. Lully est né en Italie, mais a déménagé en France où il est rapidement devenu un favori de Louis XIV et a joué aux côtés du roi dans de nombreux ballets jusqu’à la retraite du roi de la danse en 1670. Il est passé de danseur pour les ballets de cour à un compositeur d’une telle musique utilisé dans les tribunaux. À trente ans, Lully était entièrement responsable de toutes les activités musicales dans les tribunaux français. Lully était responsable de l’animation des danses majestueuses plutôt lentes des ballets de cour. Il décide de mettre en scène des danseuses et est également directeur de l’Académie Royale de Musique.

L’école de danse de cette compagnie existe encore aujourd’hui dans le cadre du Ballet de l’Opéra de Paris. Depuis que les danseurs sont apparus dans les toutes premières représentations de l’Opéra, le Ballet de l’Opéra de Paris est considéré comme la plus ancienne compagnie de ballet du monde. Lorsque Lully mourut en 1687 d’un abcès gangrené au pied qui se développa après s’être collé au long bâton qu’il utilisait pour diriger, la France perdit l’un des chefs d’orchestre et compositeurs les plus influents du XVIIe siècle. Cependant, Lully n’a pas travaillé seul. En fait, il a souvent travaillé en collaboration avec deux autres hommes qui avaient une influence égale sur le ballet et la culture française: Pierre Beauchamps et Molière.

Pierre Beauchamps
Beauchamps était un maître de ballet qui était profondément impliqué dans la création des ballets de cour dans les années 1650 et 1660. Cependant, Beauchamps a commencé sa carrière en tant que professeur personnel de Louis XIV. Il est également crédité d’avoir trouvé les cinq positions fondamentales du pied à partir desquelles se déplacent tous les mouvements ballétiques. Les techniques de Beauchamps ont été enseignées dans toute la France dans les lycées ainsi que par des professeurs privés. Les danseurs contemporains étonneraient Beauchamps de leur capacité à avoir une participation à 180 degrés. Les danseurs de Beauchamps portaient des chaussures à talons hauts et des costumes volumineux qui rendaient la participation difficile et légère.

L’une des premières choses sur lesquelles Lully et Beauchamps ont travaillé ensemble a été Les Fêtes de l’Amour et de Bacchus, qu’ils ont appelées opéra-ballet. L’opéra-ballet est une forme de théâtre lyrique dans lequel le chant et la danse étaient présentés comme des partenaires égaux dans des mises en scène somptueuses et spectaculaires. Les Fêtes de l’Amour et de Bacchus, l’une de leurs premières et des plus célèbres collaborations, étaient composées d’extraits de ballets de cour reliés par de nouvelles scènes d’entrée de Beauchamps. Habituellement, le roi Louis et les courtisans dansaient dans les ballets de la cour; cependant, dans cette nouvelle forme de divertissement, l’opéra-ballet, tous les danseurs étaient des professionnels. Beauchamps a non seulement collaboré avec Lully, mais il a également eu le grand privilège de s’associer à Molière de son vivant.

Beauchamps est également à l’origine de la notation Beauchamp-Feuillet, qui fournit des indications détaillées sur le parcours d’une danse et les jeux de jambes associés. À partir de 1700, des centaines de danses sociales et théâtrales ont été enregistrées et largement publiées sous cette forme. Bien que cela ait été remplacé dans les temps modernes par des notations encore plus expressives, la notation est suffisamment détaillée pour que, avec les manuels de danse contemporaine, ces danses puissent être reconstruites aujourd’hui

Molière
Molière était un dramaturge comique bien connu au cours de cette période. Lui et Beauchamps ont collaboré pour la première fois en 1661, ce qui a abouti à l’invention de la comédie-ballet. Son invention des comédies-ballets serait un accident. Il est invité à monter une pièce de théâtre et un ballet de cour en l’honneur de Louis XIV, mais manque de danseurs et décide de combiner les deux productions. Il en est résulté Les Facheux en 1661. Cette comédie-ballet et les suivantes ont été considérées comme l’avancée la plus importante de la danse baroque depuis le développement des figures géométriques de la Renaissance.

Le Bourgeois gentilhomme, l’un des plus célèbres de ces types de spectacles, est toujours présenté aujourd’hui et continue de divertir le public. L’idée derrière une comédie-ballet était une combinaison de scènes parlées séparées par des interludes ballétiques; ce sont les racines du théâtre musical d’aujourd’hui. Beaucoup de ballets de Molière ont été exécutés par Louis XIV. Selon Susan Au, la performance d’adieu du roi était Les Amants magnifiques de Molière en 1670. Non seulement ces types de performances étaient populaires dans les tribunaux, mais ils ont aidé à la transition des courtisans étant les danseurs à l’utilisation d’acteurs et de danseurs professionnels, bientôt connu sous le nom de ballerines. La comédie-ballet a contribué à amener la compréhension entre la cour et les roturiers lors de la transition des ballets de cour à un ballet plus commun.

Avec Molière écrivant le dialogue et la mise en scène, Beauchamps chorégraphiant les intermèdes de ballet, et Lully composant la musique et supervisant le rassemblement de tous les danseurs et acteurs, ces trois géants des hommes ont travaillé ensemble pour créer de nombreuses belles œuvres d’art pour le roi Louis XIV.