Lieu historique national du Fort-Vancouver, États-Unis

Fort Vancouver était un poste de traite des fourrures du XIXe siècle qui était le siège du Département de Columbia de la Compagnie de la Baie d’Hudson, situé dans le nord-ouest du Pacifique. Nommé en l’honneur du capitaine George Vancouver, le fort était situé sur la rive nord du fleuve Columbia dans l’actuel Vancouver, Washington. Le fort était un centre important du commerce régional de fourrure. Chaque année, les marchandises et les approvisionnements de Londres arrivaient soit par bateau vers l’océan Pacifique, soit par voie terrestre à partir de la baie d’Hudson via le York Factory Express. Les fournitures et les biens de commerce ont été échangés avec une pléthore de cultures autochtones pour les fourrures. Les fourrures de Fort Vancouver étaient souvent expédiées au port chinois de Guangzhou où elles étaient échangées contre des produits manufacturés chinois destinés à la vente au Royaume-Uni. À son apogée, Fort Vancouver a surveillé plus de 34 avant-postes, 24 ports, six navires et 600 employés. Aujourd’hui, une réplique grandeur nature du fort, avec des bâtiments intérieurs, a été construite et est ouverte au public en tant que lieu historique national du Fort-Vancouver.

Situé sur la rive nord du fleuve Columbia, en vue des sommets enneigés et d’un paysage urbain dynamique, ce parc possède un riche passé culturel. D’un poste frontalier de la traite des fourrures à un puissant héritage militaire, à la magie du vol et à l’origine de l’Amérique du Nord-Ouest du Pacifique, l’histoire est partagée sur quatre sites uniques. Découvrez des histoires de transition, d’établissement, de conflit et de communauté.

Découvrez un lieu avec une histoire profondément stratifiée. Niché le long du fleuve Columbia, au cœur de la région métropolitaine de Portland-Vancouver, le lieu historique national du Fort-Vancouver a été pendant des générations une plaque tournante pour l’échange d’idées, de valeurs et de croyances entre divers peuples.

Bien avant les contacts avec les Européens, les Chinookan de la région ont chassé, rassemblé et échangé, accueillant des visiteurs de toutes les directions. Les épidémies et le règlement colonial britannique de Fort Vancouver ont irrévocablement changé cette situation, mais ont créé une communauté unique qui a fusionné plusieurs façons de comprendre et de répondre au monde.

Fort Vancouver était un endroit surprenant: c’était un siège social et un dépôt d’approvisionnement primaire pour les opérations de traite des fourrures, mais employait plus de gens à l’agriculture que toute autre activité. C’était un grand monopole d’entreprise qui maintenait l’ordre et la stabilité en employant de nombreux groupes ethniques différents. C’était un établissement britannique, mais les langues principales étaient le français canadien et le jargon Chinook. Il représentait les intérêts territoriaux britanniques, mais rendait possible la colonisation américaine dans le Pacifique Nord-Ouest. Même ceux qui l’ont souhaité ont loué l’hospitalité et l’aide qu’ils y ont trouvé.

Le poste ultérieur de l’armée américaine sur le site, Vancouver Barracks, était tout aussi surprenant. Son but était de permettre un règlement pacifique du pays de l’Oregon, mais il l’a fait, en partie, en combattant et en dépossédant les habitants établis. Pendant plus de 150 ans, il a hébergé et soutenu des milliers de soldats et leurs familles, mais il a également incarcéré des familles amérindiennes et des prisonniers de guerre italiens. Au cours de deux guerres mondiales, les conflits à l’étranger ont engendré l’innovation et l’industrie ici.

Aujourd’hui, c’est un parc national où nous aidons les visiteurs à établir des liens personnels avec les gens, les lieux, les histoires et les collections du lieu historique national du Fort-Vancouver.

Histoire:
Pendant la guerre de 1812, le nord-ouest du Pacifique était une région éloignée du conflit. Deux compagnies rivales de traite des fourrures, la Canadian North West Company (NWC) et l’American Pacific Fur Company (PFC), avaient jusque-là opéré dans la région de façon pacifique. Financé en grande partie par John Jacob Astor, le PFC a opéré sans beaucoup d’occasions pour la défense militaire par la marine des États-Unis. Les nouvelles de la guerre et d’un prochain navire de guerre britannique mettent la compagnie américaine dans une position difficile. En octobre 1813, la direction s’est réunie à Fort Astoria et a accepté de liquider ses actifs à la North West Company. Le HMS Racoon est arrivé le mois suivant et en l’honneur de George III du Royaume-Uni, Fort Astoria a été rebaptisé Fort George.

Dans les négociations avec l’Américain Albert Gallatin au cours de 1818, le plénipotentiaire britannique Frederick John Robinson se vit offrir une proposition de partition qui, comme le dit Gallatin, «toutes les eaux qui se vidaient dans le son appelé le golfe de Géorgie». Frederick Merk a fait valoir que la définition utilisée par les négociateurs du golfe de Géorgie comprenait l’intégralité du détroit de Puget, en plus des détroits de Géorgie et de Juan de Fuca. Cela aurait donné au Royaume-Uni l’emplacement le plus favorable pour les ports au nord de l’Alta California et au sud de l’Amérique russe. Robinson n’est pas d’accord avec la proposition et les discussions subséquentes ne portent pas sur l’établissement d’une frontière permanente à l’ouest des Rocheuses.

Le Traité de 1818 a fait que les ressources de la vaste région devaient être «libres et ouvertes» aux citoyens des deux nations. Le traité n’a pas été fait pour combiner les intérêts américains et britanniques contre d’autres puissances coloniales dans la région. Au contraire, le document indique que l’occupation conjointe du nord-ouest du Pacifique avait pour but d ‘”empêcher les conflits” entre les deux nations. Au cours des années qui suivirent, la North West Company poursuivra ses activités dans le nord-ouest du Pacifique. Les escarmouches avec son principal concurrent, la Compagnie de la Baie d’Hudson (CBH), avaient déjà déclenché la guerre du Pemmican. La fin du conflit en 1821 a vu la NWC mandatée par le gouvernement britannique pour fusionner avec la CBH.

En 1825 et 1826, les autorités britanniques continueront d’offrir aux Américains des plans de partage pour la côte du Pacifique de l’Amérique du Nord. Ceux-ci provenaient en grande partie de la correspondance avec la NWC et plus tard HBC. La frontière continuerait de s’étendre vers l’ouest sur le 49e parallèle jusqu’aux Rocheuses, où la Columbia (et parfois la rivière Snake) seraient utilisées comme frontière jusqu’à l’océan Pacifique. Le secrétaire d’État aux Affaires étrangères, George Canning, a été évalué par les historiens plus tard, le ministre britannique des Affaires étrangères le plus favorable à la sécurisation d’une frontière le long de la Colombie. Le secrétaire d’État des États-Unis, Henry Clay, avait donné pour instructions aux plénipotentiaires américains d’organiser une division du nord-ouest du Pacifique le long du 49e parallèle jusqu’à l’océan Pacifique. La différence entre les deux plans envisagés était trop grande pour que les diplomates repoussent une fois de plus une division coloniale formelle.

Au début des années 1820, une réorganisation générale de toutes les propriétés de la North West Company, maintenant entièrement gérées par la Hudson’s Bay Company, a été supervisée directement par Sir George Simpson. Le nouveau district de Columbia avait besoin d’un quartier général plus approprié que Fort George à l’embouchure de la Columbia. Simpson a joué un rôle dans la création de Fort Vancouver. En utilisant la position de la Compagnie de la Baie d’Hudson que tout règlement du différend sur la frontière de l’Oregon placerait la frontière le long de la Colombie; Simpson a choisi un emplacement situé en face de l’embouchure de la rivière Willamette. Cette étendue était une prairie ouverte et fertile qui était à l’extérieur de la plaine inondable et avait un accès facile à la Colombie.

Des endroits:
Avec un fort de commerce de fourrure britannique reconstitué, un US Army Post historique, l’un des plus anciens aérodromes en exploitation continue, une maison historique désignée comme l’un des premiers sites historiques nationaux dans l’ouest, et le site de l’un des plus grands villages multiculturels Pacific Northwest, le concept d’endroit est au cœur du lieu historique national du Fort-Vancouver.

Fort Vancouver
Le fort était important. Les palissades qui le protégeaient mesuraient 750 pieds (230 m) de long, 450 pieds (140 m) de large et environ 20 pieds (6,1 m) de haut. À l’intérieur, il y avait 24 bâtiments, y compris des logements, des entrepôts, une école, une bibliothèque, une pharmacie, une chapelle, un forgeron, ainsi qu’une grande usine de fabrication. La résidence de Chief Factor se trouvait au centre de Fort Vancouver et avait deux étages. À l’intérieur, il y avait une salle à manger où les employés de la société, les commerçants, les médecins et d’autres personnes de la classe des gentlemen dînaient avec le chef des facteurs de supervision. En général, la totalité de la maison du chef Factor et ses repas étaient généralement interdits aux manœuvres et aux trappeurs de fourrures. Après le dîner, la plupart de ces messieurs allaient s’installer au «Bachelor’s Hall» pour «s’amuser comme bon leur semble, soit en fumant, en lisant ou en racontant et écoutant des histoires de leurs aventures curieuses».

La Compagnie de la Baie d’Hudson, établie à London, a établi Fort Vancouver en 1825 pour servir de siège au commerce intérieur de la fourrure de la Compagnie. Le premier fort Vancouver était situé sur la falaise au nord-est de l’emplacement actuel du fort, où il a été déplacé en 1829. Le fort servait de centre des opérations de l’Ouest de la CBH, contrôlant les affaires de fourrure de l’Alaska russe à la Californie mexicaine. les montagnes Rocheuses à l’océan Pacifique. Vancouver était la principale colonie coloniale du Pacifique Nord-Ouest et un important centre industriel, commercial et juridique.

Alors que la demande de textiles à base de fourrure en Europe était forte au début du XIXe siècle, la Compagnie de la Baie d’Hudson a été obligée d’étendre ses activités de traite des fourrures en Amérique du Nord au Pacifique Nord-Ouest. Avant l’établissement de Fort Vancouver, le plus grand fort de la Compagnie de la Baie d’Hudson était Fort William, aujourd’hui Ontario, que la compagnie a acquis grâce à sa fusion avec la North West Company. Depuis sa création, Fort Vancouver était le siège régional des opérations de traite des fourrures de la Compagnie de la Baie d’Hudson dans le district de Columbia. Le territoire qu’il surveillait s’étendait des montagnes Rocheuses à l’est à l’océan Pacifique à l’ouest et de Sitka en Alaska au nord à San Francisco au sud. Les trappeurs de fourrures amèneraient les peaux collectées durant l’hiver au fort pour être échangées en échange d’un crédit d’entreprise. Le crédit, émis par les employés de la compagnie, pourrait être utilisé pour acheter des marchandises dans les magasins du fort. Les fourrures provenant de tout le district de Columbia ont été amenées à Fort Vancouver à partir de petits postes éloignés de la Compagnie de la Baie d’Hudson, soit par voie de terre, soit par voie d’eau, via le fleuve Columbia. Une fois triés et inventoriés par les employés de la Compagnie, les fourrures étaient suspendues pour sécher dans l’entrepôt de fourrure, un grand poste à deux étages sur un bâtiment de type seuil situé à l’intérieur des murs du fort. Après avoir traité les fourrures, elles ont été mélangées, pesées en paquets de 120 livres (270 livres) et emballées avec des feuilles de tabac comme insecticide. Le paquet de fourrures de 270 livres (120 kg) serait placé dans une grande presse et enveloppé dans une peau d’élan ou d’ours pour créer des balles de fourrure à l’étranger. Les grosses balles de 270 livres (120 kg) ont ensuite été placées sur des bateaux sur le fleuve Columbia pour être expédiées à Londres via les routes commerciales de la Compagnie de la Baie d’Hudson. Les fourrures seraient ensuite vendues aux fabricants de textiles de Londres. Une demande importante venait des chapeliers qui produisaient des chapeaux populaires en feutre de castor.

Le village
L’importance de la main-d’œuvre employée par Fort Vancouver a souvent été négligée, tout comme les terres habitées.

Fort Vancouver n’aurait pas pu remplir son rôle de quartier général du Département de Columbia sans ses employés.

Vancouver Barracks
Connu sous une variété de noms, y compris Camp Vancouver (1849-1850), Columbia Barracks (1850-1853), Fort Vancouver (1853-1879), et finalement Vancouver Barracks (1879 à présent), l’armée des États-Unis a établi ce poste en 1849 sur une crête basse au-dessus du fort Vancouver de la Compagnie de la Baie d’Hudson pour assurer le règlement pacifique des États-Unis dans le pays de l’Oregon.

En tant que premier poste de l’armée américaine dans le nord-ouest du Pacifique, Vancouver Barracks a servi de quartier général et de dépôt d’approvisionnement pendant les périodes de la guerre civile et de la guerre d’Indiens. Quelque soixante-dix officiers qui ont atteint le grade de général ont été postés ici, y compris Ulysses S. Grant, Philip H. Sheridan, George B. McClellan, George Pickett, George Crook, Oliver O. Howard et Nelson Miles. Plus tard, il a servi de centre de recrutement, de mobilisation et d’entraînement pour la guerre hispano-américaine, la guerre des Philippines et d’autres engagements étrangers.

Aujourd’hui, Vancouver Barracks demeure l’un des postes militaires les plus historiques de la nation et est inscrite au registre national des lieux historiques. Bien que les limites et le paysage environnant aient changé de façon significative, le noyau central de l’original Vancouver Barracks reste. Grâce en partie à plus de 160 ans de présence et d’intendance de l’Armée de terre, cette place importante dans l’histoire de notre pays est bien préparée pour être transférée au Service des parcs nationaux où elle sera préservée pour le plaisir, l’éducation et l’inspiration de générations futures.

Agricole:
À sa création, le gouverneur George Simpson voulait que le fort soit autosuffisant, car la nourriture coûtait cher. Le personnel du Fort a généralement entretenu les approvisionnements supplémentaires d’un an dans les entrepôts du fort pour éviter les conséquences désastreuses des épaves de navires et d’autres calamités. Fort Vancouver a finalement commencé à produire un excédent de nourriture, dont une partie a été utilisée pour approvisionner d’autres postes de la CBH dans le département de Columbia. La zone autour du fort était communément appelée “La Jolie Prairie” (la jolie prairie) ou “Belle Vue Point” (belle vue). Avec le temps, Fort Vancouver diversifiera ses activités économiques au-delà du commerce des fourrures et commencera à exporter des produits agricoles provenant des fermes de la CBH, ainsi que du saumon, du bois d’oeuvre et d’autres produits. Il développa des marchés pour ces exportations en Amérique russe, au Royaume d’Hawaï et en Californie mexicaine. La CBH a ouvert des agences à Sitka, Honolulu et Yerba Buena (San Francisco) pour faciliter ce commerce.

Restauration:
En raison de son importance dans l’histoire des États-Unis, un plan a été mis en place pour préserver l’emplacement. Fort Vancouver a été déclaré monument national des États-Unis le 19 juin 1948 et a été rebaptisé lieu historique national du Fort-Vancouver le 30 juin 1961. Il a franchi une nouvelle étape en 1996 avec une zone de 366 acres (1,48 km2) autour du fort. y compris le village de Kanaka, les casernes Columbia et la rive de la rivière, a été établi en tant que réserve historique nationale de Vancouver entretenue par le Service des parcs nationaux. Il est possible de visiter le fort. Les bâtiments remarquables du Fort Vancouver restauré comprennent une boulangerie, où sont présentées des techniques de cuisson Hardtack, un atelier de forgeron, un atelier de menuiserie et sa collection d’outils de menuiserie, ainsi que la cuisine, où les repas quotidiens étaient préparés.