Véhicule à carburant flexible

Un véhicule polycarburant (FFV) ou bicarburant est un véhicule à carburant alternatif doté d’un moteur à combustion interne conçu pour fonctionner avec plus d’un carburant, généralement de l’essence mélangée à de l’éthanol ou du méthanol. , et les deux carburants sont stockés dans le même réservoir commun. Les moteurs flexibles à carburant modernes sont capables de brûler n’importe quelle proportion du mélange résultant dans la chambre de combustion, l’injection de carburant et le réglage d’allumage étant ajustés automatiquement en fonction du mélange réel détecté par un capteur de composition de carburant. Les véhicules polycarburant se distinguent des véhicules bicarburant, où deux carburants sont stockés dans des réservoirs séparés et le moteur fonctionne avec un carburant à la fois, par exemple, le gaz naturel comprimé (GNC), le gaz de pétrole liquéfié (GPL) ou l’hydrogène. .

Les FFV les plus couramment disponibles sur le marché mondial sont les véhicules à carburant flexible à l’éthanol, avec plus de 50 millions d’automobiles, de motos et de véhicules utilitaires légers fabriqués et vendus à la mi-2015 et concentrés sur quatre marchés, le Brésil (29,0 millions d’ici 2017). -YTD), les États-Unis (17,4 millions à la fin de 2014), le Canada (1,6 million en 2014) et l’Europe, avec à leur tête la Suède (243 100). Outre les véhicules polycarburants fonctionnant à l’éthanol, en Europe et aux États-Unis, principalement en Californie, des programmes d’essais avec des véhicules polycarburant au méthanol, également appelés véhicules polycarburant M85, ont donné de bons résultats. Des essais réussis utilisant des carburants de la série P avec des véhicules à carburant modulable E85 ont également été testés, mais en juin 2008, ce carburant n’était pas encore disponible pour le grand public. Ces tests réussis avec des carburants de la série P ont été menés sur des véhicules à carburant flexible Ford Taurus et Dodge Caravan.

Bien que la technologie existe pour permettre aux FFV à l’éthanol de fonctionner avec n’importe quel mélange d’essence et d’éthanol, de l’essence pure à l’éthanol à 100% (E100), les véhicules polycarburant nord-américains et européens sont optimisés pour fonctionner à l’E85, un mélange à 85% de composés anhydres. carburant à l’éthanol avec 15% d’essence. Cette limite supérieure de la teneur en éthanol est définie pour réduire les émissions d’éthanol à basse température et éviter les problèmes de démarrage à froid par temps froid, à des températures inférieures à 11 ° C (52 ° F). La teneur en alcool est réduite en hiver dans les régions où les températures tombent en dessous de 0 ° C (32 ° F) pour atteindre un mélange hivernal d’E70 aux États-Unis ou de 75 € en Suède de novembre à mars. Les véhicules brésiliens à carburant modulable sont optimisés pour fonctionner avec tous les types d’essence E20-E25 et jusqu’à 100% d’éthanol hydraté (E100). Les véhicules flex brésiliens sont équipés d’un petit réservoir d’essence pour le démarrage à froid du moteur lorsque la température descend au-dessous de 15 ° C (59 ° F). Une génération améliorée de moteurs flexibles a été lancée en 2009, éliminant ainsi le recours au réservoir de gaz secondaire.

Terminologie

À la fin des années 90, lorsque les FFV à l’éthanol sont devenus disponibles sur le marché, l’utilisation courante du terme «véhicule polycarburant» est devenu synonyme de FFV à l’éthanol.Aux États-Unis, les véhicules polycarburant sont également appelés «véhicules E85». Au Brésil, les FFV sont communément appelées “voitures à flexion totale” ou simplement “voitures à flexion”. En Europe, les FFV sont également appelés véhicules “flexifuel”. Les constructeurs automobiles, en particulier au Brésil et sur le marché européen, utilisent des badges dans leurs modèles FFV avec la variante du mot “flex”, tels que Volvo Flexifuel, Volkswagen Total Flex, Chevrolet FlexPower ou Renault Hi-Flex, et Ford vend ses Modèle Focus en Europe comme Flexifuel et Flex au Brésil. Aux États-Unis, ce n’est que depuis 2008 que les modèles FFV comportent un bouchon jaune avec l’inscription “E85 / Essence” sur le dessus du bouchon pour différencier les modèles E85 des modèles à essence uniquement.

Les véhicules à carburant flexible (FFV) reposent sur des systèmes à double carburant qui fournissent les deux carburants simultanément dans la chambre de combustion dans des proportions variées et calibrées. Les carburants les plus couramment utilisés par les FFV aujourd’hui sont l’essence sans plomb et l’éthanol. Les FFV à l’éthanol peuvent fonctionner avec de l’essence pure, de l’éthanol pur (E100) ou toute combinaison des deux. Le méthanol a également été mélangé à de l’essence dans des véhicules polycarburant appelés «FFV M85», mais leur utilisation s’est limitée principalement aux projets de démonstration et aux petites flottes gouvernementales, en particulier en Californie.

Véhicules bicarburant. L’expression véhicules à carburant flexible est parfois utilisée pour inclure d’autres véhicules à carburant pouvant fonctionner au gaz naturel comprimé (GNC), au gaz de pétrole liquéfié (GPL), ou à l’hydrogène. Cependant, tous ces véhicules sont en fait des bi-carburants et non des carburants flexibles, car ils ont des moteurs qui stockent les autres carburants dans un réservoir séparé, et le moteur fonctionne avec un carburant à la fois. Les véhicules bicarburant ont la capacité de passer de l’essence à l’autre, manuellement ou automatiquement. Le gaz le plus répandu sur le marché des voitures à deux carburants est le gaz naturel (GNC). En 2008, on comptait 9,6 millions de véhicules fonctionnant au gaz naturel, le Pakistan (2,0 millions), l’Argentine (1,7 million) et le Brésil ( 1.6 million). Les véhicules au gaz naturel sont un choix populaire en tant que taxis dans les principales villes d’Argentine et du Brésil. Normalement, les véhicules à essence standard sont installés ultérieurement dans des magasins spécialisés, ce qui implique l’installation de la bouteille de gaz dans le coffre, le système d’injection GNC et les composants électroniques.

Les véhicules multi-carburants peuvent fonctionner avec plus de deux carburants. En 2004, GM do Brasil a présenté la Chevrolet Astra 2.0 avec un moteur “MultiPower” basé sur la technologie de carburant flexible développée par le Brésilien Bosch et capable d’utiliser le GNC, l’éthanol et l’essence (mélange E20-E25). Cette voiture était destinée au marché des taxis et la commutation entre les carburants se fait manuellement. En 2006, Fiat a présenté la Fiat Siena Tetra Fuel, une voiture à quatre carburants développée sous Magneti Marelli de Fiat Brazil. Cette automobile peut fonctionner comme carburant polyvalent avec de l’éthanol à 100% (E100); ou sur E-20 à E25, le mélange d’essences d’éthanol normal du Brésil; sur l’essence pure (bien qu’il ne soit plus disponible au Brésil depuis 1993, il est toujours utilisé dans les pays voisins); ou simplement sur le gaz naturel.Le Tetrafuel de Sienne a été conçu pour passer automatiquement du GNC à n’importe quel mélange essence-éthanol, en fonction de la puissance requise par les conditions de circulation. Une autre option existante consiste à moderniser un véhicule à carburant flexible à l’éthanol afin d’y ajouter un réservoir de gaz naturel et le système d’injection correspondant. Cette option est populaire parmi les propriétaires de taxi de São Paulo et de Rio de Janeiro au Brésil, permettant aux utilisateurs de choisir parmi trois carburants (E25, E100 et GNV) en fonction des prix du marché en vigueur à la pompe. Les véhicules ayant cette adaptation sont connus au Brésil sous le nom de voitures “à trois carburants”.

Les véhicules hybrides hybrides flex-fuel électriques et hybrides flexibles sont deux types de véhicules hybrides construits avec un moteur à combustion pouvant fonctionner à l’essence, E-85 ou E-100 pour aider à conduire les roues en conjonction avec le moteur électrique ou pour recharger la batterie qui alimente le moteur électrique. En 2007, Ford a produit 20 Escape Hybrid E85 de démonstration destinées à des essais sur le terrain dans des parcs aux États-Unis. En tant que projet de démonstration, Ford a également livré en 2008 le premier SUV hybride à carburant flexible au Département de l’énergie des États-Unis (DOE), un Ford Escape Plug-in Hybrid, qui fonctionne à l’essence ou E85. GM a annoncé que la Chevrolet Volt hybride rechargeable, lancée aux États-Unis à la fin de 2010, serait le premier plug-in Flex-Fuel disponible dans le commerce, capable d’adapter la propulsion à plusieurs marchés mondiaux tels que les États-Unis, le Brésil ou la Suède. le moteur à combustion peut être adapté pour fonctionner sur E85, E100 ou diesel respectivement. La Volt devait initialement être compatible avec les carburants flexibles en 2013. Lotus Engineering a dévoilé la Lotus CityCar au salon de l’automobile de Paris 2010. La CityCar est un concept-car hybride plug-in conçu pour fonctionner avec du carburant flexible sur de l’éthanol, du méthanol ou de l’essence ordinaire.

La technologie
Les modifications majeures d’un FFV aux véhicules à essence sont les suivantes:

Adaptation de la formation du mélange et de l’allumage aux carburants respectifs
Utilisation d’un capteur pour déterminer la teneur réelle en alcool du carburant (capteur d’alcool)
Matériaux résistant aux alcools dans le circuit de carburant (réservoir, pompe à carburant, conduites de carburant, injecteurs)
éventuellement des huiles moteur spéciales et des ajustements de matériaux

Alors que des véhicules fonctionnant avec des carburants à base d’essence et d’alcool mélangés ou à base d’alcool pur ont été développés et mis en service dès les années 1980 (principalement au Brésil), le développement de la technologie FF a commencé au début des années 1990, après la mise à disposition de capteurs d’alcool appropriés. Aux États-Unis, notamment en Californie, des tests exhaustifs du parc de véhicules méthanol M85 (programme de démonstration de véhicules souples à méthanol léger de la CEC) ont été réalisés, auxquels ont également participé les constructeurs automobiles allemands Mercedes-Benz et Volkswagen. Ce dernier a également mis au point le premier FFV destiné au marché américain et spécifiquement destiné à l’éthanol E85, qui a ensuite rejoint le Illinois Corn Marketing Board, utilisé à des fins de démonstration et de test.L’opérateur souhaitait inciter l’industrie automobile nationale à développer de tels concepts.

En raison de la réduction prévisible des réserves de pétrole brut et de la pollution croissante de l’environnement, la technologie FF suscite un intérêt croissant dans le monde entier depuis quelques années, mais elle met désormais l’accent sur l’utilisation du bioéthanol pour réduire les émissions de gaz à effet de serre (dioxyde de carbone).

Un capteur d’alcool capacitif adapté au FFV a été mis au point par Siemens en coopération avec Mercedes-Benz et Volkswag, développé après que les capteurs optiques n’aient pas fait leurs preuves en raison de problèmes liés au système. Ce capteur mesure le changement de capacité, la conductivité et la température du carburant et calcule la teneur en alcool qui est transmise sous forme de signal de sortie numérique à l’unité de commande, de sorte que la quantité d’injection et le temps d’allumage soient ajustés en fonction du carburant utilisé. composition. En raison du pouvoir calorifique inférieur des alcools par rapport à l’essence, presque deux fois la quantité de carburant par injection est nécessaire pour le fonctionnement en M85, environ un tiers de plus pour le fonctionnement en E85; en conséquence, le système d’alimentation en carburant doit être ajusté (capacité de la pompe à carburant, réservoir plus grand, etc.).

Le méthanol et l’éthanol contiennent tous deux 15% d’hydrocarbures volatils spéciaux ou, dans le cas le plus simple, d’essence (d’où l’appellation M85 ou E85). Cet ajout est principalement utilisé pour améliorer les propriétés critiques de démarrage à froid et de fonctionnement à froid des alcools purs en dessous de 15 ° C environ et, pour des raisons de sécurité, le déplacement des limites supérieures d’explosivité. Cela pourrait entraîner l’inflammation de vapeurs de carburant dans le réservoir d’alcools purs dans certaines conditions.

Les émissions
Les FFV actuels sont équipés de la dernière technologie en matière de post-traitement des gaz d’échappement, avec par exemple une commande lambda et un convertisseur catalytique de véhicule ainsi qu’un contrôle du cliquetis. Les FFV doivent être conformes aux lois sur les émissions en vigueur pour l’essence et pour les carburants alcoolisés respectifs M85 ou E85, ainsi que pour les mélanges. Étant donné que des mélanges azéotropiques (anomalies de carburant) se forment avec une pression de vapeur accrue à certains rapports de mélange (par exemple avec M35), une attention particulière doit être accordée en ce qui concerne les émissions et la motricité. Aux États-Unis, par conséquent, les mesures des émissions par évaporation du système d’alimentation en carburant sont spécifiquement prescrites avec ce carburant critique (test SHED). De plus, il faut tenir compte du fait que des émissions accrues d’aldéhyde (formaldéhyde ou acétaldéhyde) se produisent pendant le fonctionnement à l’alcool. Aux États-Unis, une limite est prescrite pour le formaldéhyde critique pour la santé.

D’autre part, les faibles émissions d’aromatiques (benzène ou toluène), d’hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP, PAH / PNA américains) et le potentiel de formation d’ozone réduit en raison du nombre réduit de composants organiques réactifs non méthaniques (NMOG) dans les gaz d’échappement sont avantageux. Cet “ozone nocif” au niveau du sol (par opposition à “l’ozone utile” dans la stratosphère) est la principale composante du smog photochimique.

Lors de l’évaluation de différents carburants, il est important de prendre en compte les émissions d’équivalent CO2 de l’ensemble de la chaîne, depuis la fourniture d’énergie primaire jusqu’à la combustion dans le moteur (émissions équivalentes de CO2 de roue à roue). Selon l’état actuel des connaissances, les émissions en équivalent CO2 suivantes résultent de différentes études par rapport à l’essence à base de pétrole:

pour le méthanol à partir de gaz naturel, émissions d’environ 10% inférieures (valeur moyenne) avec une largeur de bande de -10% / + 10% à la valeur moyenne
pour le méthanol issu de la biomasse cellulosique, émissions d’environ 70% inférieures avec une bande passante de -10% / + 30%
pour l’éthanol issu de la biomasse amylacée, des émissions supérieures d’environ 5% avec une bande passante de -50% / + 30%
pour la biomasse d’éthanol cellulosique, des émissions d’environ 50% inférieures avec une bande passante de -30% / + 30%

Les largeurs de bande parfois importantes sont principalement dues aux technologies de conversion et aux sources d’énergie différentes (combinaison d’électricité), ainsi qu’à la disponibilité de différentes biomasses, ce qui entraîne une proportion élevée d’émissions équivalentes en CO2, en particulier dans les cultures énergétiques à croissance rapide, la fertilisation et la fertilisation. récolte.

Véhicules à carburant flexible par pays

Brésil
Les ingénieurs brésiliens ont mis au point la technologie des carburants flexibles vers la fin des années 90. La voiture à carburant flexible brésilienne est construite avec un moteur prêt à l’éthanol et un réservoir de carburant pour les deux carburants. Le petit réservoir d’essence permettant de faire démarrer le moteur par temps froid, utilisé dans les véhicules à propulsion à l’éthanol, a été conservé afin d’éviter les problèmes de démarrage dans les régions du centre et du sud, où les températures hivernales sont inférieures à 15 ° C (59 ° F). Une génération améliorée de moteurs flexibles a été lancée en 2009 et a permis d’éliminer le besoin de ce réservoir de gaz secondaire.Une autre amélioration a été la réduction de la consommation de carburant et des émissions d’échappement, de 10 à 15% par rapport aux moteurs flex vendus en 2008. En mars 2009, Volkswagen do Brasil a lancé le Polo E-Flex, le premier modèle de carburant flex sans réservoir auxiliaire démarrage à froid.

L’une des dernières innovations de la technologie de carburant flexible brésilienne est le développement de motocycles à carburant flexible. Honda a lancé la première moto polycarburant en mars 2009, la CG 150 Titan Mix. En septembre 2009, Honda a lancé une deuxième moto à carburant flexible, le mélange tout-terrain NXR 150 Bros. En décembre 2012, les cinq modèles de motocyclettes souples disponibles de Honda et Yamaha atteignaient une production cumulée de 2 291 072 unités, soit 31,8% de toutes les motos fabriquées au Brésil depuis 2009 et 48,2% de la production de motocyclettes en 2012. Production de motocyclettes à carburant flexible franchi le cap des 3 millions d’unités en octobre 2013. La barre des 4 millions a été atteinte en mars 2015.

L’Europe 

Suède
Les véhicules à carburant flexible ont été introduits en Suède à titre d’essai de démonstration en 1994, lorsque trois Ford Taurus ont été importés pour démontrer l’existence de cette technologie. En raison de l’intérêt existant, un projet a été lancé en 1995 avec 50 Ford Taurus E85 flexifuel dans différentes régions de la Suède: Umeå, Örnsköldsvik, Härnösand, Stockholm, Karlstad, Linköping et Växjö. De 1997 à 1998, 300 Taurus supplémentaires ont été importés et le nombre d’essence E85 est passé à 40. Puis, en 1998, la ville de Stockholm a passé une commande de 2 000 FFV pour tout constructeur automobile prêt à les produire. L’objectif était de relancer l’industrie des FFV en Suède.Les deux constructeurs automobiles nationaux Volvo Group et Saab AB ont refusé de participer, arguant qu’il n’existait aucune station de remplissage d’éthanol. Cependant, Ford Motor Company a accepté l’offre et a commencé à importer la version Flexifuel de son modèle Focus, livrant les premières voitures en 2001 et vendant plus de 15 000 FFV Focus d’ici 2005, ce qui représentait alors une part de marché de 80% du marché des flexifuels.

France
Les voitures à biocarburant bénéficient en général de fortes incitations fiscales en France, notamment une réduction de 0 à 50% de la taxe sur les véhicules neufs et une réduction de 40% sur la taxe sur le CO2 des voitures neuves. Pour les voitures de société, il existe une taxe sur les voitures de société exonérée pendant 2 ans et une récupération de 80% de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) sur les véhicules E85. En outre, le prix du carburant E85 est nettement inférieur à celui du diesel ou de l’essence, soit 0,80 € pour le carburant diesel, 1,15 € pour le carburant diesel et 1,30 € le litre pour l’essence. En mai 2008, la France comptait 211 pompes E85, Bien que le gouvernement ait prévu d’installer jusqu’à 500 pompes E85 d’ici la fin de l’année 2007. Les constructeurs français Renault et PSA (Citroën & Peugeot) ont annoncé qu’ils commenceraient à vendre des voitures FFV à partir de l’été 2007.

Allemagne
En Allemagne, l’accent sur les biocarburants est axé sur le biodiesel et aucune incitation spécifique n’a été accordée pour les voitures à carburants flexibles E85; toutefois, les taxes sur tous les biocarburants sont totalement exonérées, tandis que la taxe normale est de 0,65 € par litre de carburant. La distribution de l’E85 a débuté en 2005 et, avec 219 stations-service en septembre 2008, l’Allemagne se classait au deuxième rang après la Suède avec le plus grand nombre de stations-service E85 dans l’UE. En juillet 2012, le prix de détail de 85 euros était de 1,09 € / litre et le prix de l’essence était de 1,60 € / litre (essence: 95 RON), ce qui laissait une marge suffisante pour compenser la réduction de la consommation d’éthanol. Ford propose la Ford Focus depuis août 2005 en Allemagne. Ford est sur le point de proposer également la Mondeo et d’autres modèles en versions FFV entre 2008 et 2010. Les Saab 9-5 et Saab 9-3 Biopower, la Peugeot 308 Bioflex, la Citroën C4 Bioflex, l’Audi A5, deux modèles de la Cadillac BLS et cinq modèles Volvo sont également disponibles sur le marché allemand d’ici à 2008. Depuis 2011, Dacia propose le Logan MCV avec un moteur 1.6l 16v flexfuel.

Irlande
L’Irlande est le troisième marché européen des véhicules à carburant modulable E85, après la Suède et la France. Le bioéthanol (E85) en Irlande est fabriqué à partir de lactosérum, un déchet de la fabrication du fromage. Le gouvernement irlandais a mis en place plusieurs incitations, notamment une réduction de 50% des taxes d’immatriculation des véhicules (VRT), pouvant représenter plus d’un tiers du prix de détail d’une voiture neuve en Irlande (environ 6 500 €). L’élément au bioéthanol du carburant E85 ne contient pas d’accise pour les entreprises de carburant, ce qui permet aux prix de détail d’être suffisamment bas pour compenser la réduction de 25% de la consommation de carburant offerte par les voitures E-85, en raison du contenu énergétique plus faible de l’éthanol par rapport à l’essence. La taxe sur la valeur ajoutée (TVA) sur le carburant peut également être récupérée. Le carburant E-85 est disponible partout au pays dans plus de 20 stations-service Maxol.En octobre 2005, la 1.8 Ford Focus FFV est devenue le premier véhicule à carburant flexible commercialisé en Irlande. Plus tard, Ford a lancé les modèles C-max et Mondeo flexifuel. Saab et Volvo ont également des modèles E85 disponibles.

Espagne
Les premiers véhicules flexifuel ont été introduits en Espagne fin 2007, avec l’acquisition de 80 voitures destinées à la flotte officielle espagnole. À cette époque, le pays ne comptait que trois stations-service vendant de l’E85, ce qui rendait nécessaire le déploiement d’un poste de ravitaillement officiel en E85 à Madrid pour assister à ces véhicules. Malgré l’introduction sur le marché espagnol de plusieurs modèles de flexifuel, fin 2008, les problèmes d’infrastructure de ravitaillement en E85 adéquats persistaient. En effet, seules 10 stations-service vendaient du carburant E85 au public dans tout le pays.

Royaume-Uni
Le gouvernement britannique a mis en place plusieurs incitations pour les véhicules à carburant modulable E85. Celles-ci comprennent une réduction de la taxe sur les carburants sur le carburant E85 de 20 p par litre jusqu’en 2010; une réduction de 10 à 15 livres sterling du droit d’accise sur les véhicules (VED); et une réduction annuelle de 2% de la taxe sur les voitures de société pour les voitures polycarburant. Malgré le petit nombre de stations de pompage E85 disponibles, limitées aux stations de la chaîne de supermarchés Morrisons, la plupart des constructeurs automobiles proposent les mêmes modèles au Royaume-Uni que ceux disponibles sur le marché européen. En 2005, la Ford Focus Flexi-Fuel est devenue la première voiture à carburant flexible vendue au Royaume-Uni, bien que les pompes E85 ne soient ouvertes qu’en 2006. Volvo propose désormais ses modèles de flexifuel S80, S40, C30, V50 et V70. Les autres modèles disponibles au Royaume-Uni sont le Ford C-Max Flexi-Fuel, les modèles Saab 9-5 et 9-3 Flex-Fuel Biopower, ainsi que le nouveau bioéthanol Saab Aero X BioPower E100.

États Unis
Depuis 1998, 17,7 millions de véhicules polycarburants E85 ont été vendus ou loués aux États-Unis jusqu’à la fin de l’année 2014. Environ 11 millions de voitures et de camions légers polycarburant étaient toujours en service au début de 2013, contre 7,3 millions en 2008, 4,1 millions en 2005 et 1,4 million sur les routes des États-Unis en 2001. Pour l’année modèle 2011, il existe environ 70 véhicules compatibles E85, notamment des berlines, des fourgonnettes, des VUS et des camionnettes. La plupart des modèles disponibles sur le marché sont des camions et des véhicules utilitaires sport consommant moins de 20 L / 100 km (12 L / 100 km) avec de l’essence. La consommation réelle d’E85 chez les propriétaires de véhicules à carburant modulable est limitée.Néanmoins, le département de l’Énergie des États-Unis a estimé qu’en 2011, seuls 862 837 véhicules à moteur à carburant modulable étaient régulièrement alimentés en E85. En conséquence, sur la totalité de l’éthanol consommé dans le pays en 2009, seulement 1% de l’E85 était consommé par les véhicules polycarburant.

Obstacles à une adoption généralisée
Une enquête réalisée en 2005 a révélé que 68% des propriétaires américains de voitures à carburant modulable ne savaient pas qu’ils possédaient un E85 flex. En effet, les extérieurs des véhicules flexibles et non flexibles ont exactement la même apparence. il n’y a pas de différence de prix de vente entre eux; le manque de sensibilisation des consommateurs sur les E85; et aussi la décision initiale des constructeurs américains de ne mettre aucun type d’étiquetage extérieur, afin que les acheteurs ne sachent pas qu’ils achètent un véhicule E85. Depuis 2008, tous les nouveaux modèles FFV aux États-Unis sont dotés d’un bouchon d’essence jaune vif rappelant aux conducteurs les capacités E85 et d’un badge à carburant variable.

Kit de conversion de carburant Flex
Un kit de conversion de carburant souple est un kit qui permet de modifier un véhicule fabriqué avec du matériel classique pour qu’il fonctionne au propane, au gaz naturel, au méthane, à l’éthanol ou à l’électricité, sont considérés comme des conversions AFV du marché secondaire. Toutes les conversions de véhicules, à l’exception de celles réalisées pour qu’un véhicule fonctionne à l’électricité, doivent être conformes aux normes en vigueur de la US Environmental Protection Agency (EPA).

Derniers développements
En 2008, dans le cadre d’un projet de démonstration, Ford a livré le premier hybride rechargeable à carburant variable, un hybride rechargeable Ford Escape capable de fonctionner à l’E85 ou à l’essence. General Motors a annoncé que la nouvelle hybride rechargeable Volt de Chevrolet, lancée sur le marché américain en décembre 2010, serait compatible avec le carburant polyvalent en 2013. General Motors do Brasil a annoncé qu’elle importerait de cinq à dix volts au Brésil pendant le premier semestre de 2011 dans le cadre d’une manifestation et également pour faire pression sur le gouvernement fédéral afin qu’il adopte des incitations financières pour les voitures vertes. En cas de succès, GM adapterait la Volt pour fonctionner à l’éthanol, la plupart des voitures neuves vendues au Brésil fonctionnant au polycarburant.

En décembre 2014, près de la moitié des nouveaux véhicules produits par Chrysler, Ford et General Motors utilisaient du polycarburants, ce qui signifie qu’environ un quart de tous les véhicules neufs vendus d’ici 2015 sont capables d’utiliser jusqu’à 85 E. Cependant, des obstacles à une utilisation généralisée du carburant E85 demeurent. Une analyse réalisée en 2014 par la Renewable Fuels Association (RFA) a révélé que les sociétés pétrolières empêchent ou découragent les détaillants affiliés de vendre de l’E85 au moyen de contrats de franchise et de marques rigides, de contrats d’approvisionnement restrictifs et d’autres tactiques. Le rapport a montré que les détaillants indépendants sont cinq fois plus susceptibles de proposer du E85 que les détaillants portant la marque d’une société pétrolière.

Autres pays

Australie
En janvier 2007, GM a importé en Australie des véhicules à carburant modulable Saab 9-5 Biopower E85 provenant du Royaume-Uni, à titre d’essai, afin de mesurer l’intérêt des véhicules alimentés à l’éthanol dans le pays. Saab Australia a placé les véhicules auprès des flottes du gouvernement du Queensland, des médias et de certains producteurs d’éthanol. L’E85 n’est pas disponible partout en Australie, mais le groupe Manildra a fourni le mélange de carburant E85 pour cet essai.

Canada
En 2007, le Canada disposait de 51 modèles de véhicules flexibles E85, principalement de Chrysler, Ford et General Motors, y compris des automobiles, des camionnettes et des VUS. Le pays comptait environ 1,6 million d’E85 à carburant modulable sur les routes en 2014. Cependant, la plupart des utilisateurs ne savent pas qu’ils possèdent un E85, car les véhicules ne sont pas clairement étiquetés en tant que tels, et même si les nouveaux modèles ont un bouchon jaune dans le carburant réservoir informant que le véhicule peut gérer E85, la plupart des utilisateurs ne sont toujours pas au courant car il y a très peu de stations-service offrant E85. Un autre inconvénient majeur de la consommation accrue de carburant E85 est le fait qu’en juin 2008, le Canada ne comptait plus que trois pompes E85 publiques, toutes situées en Ontario, dans les villes de Guelph, Chatham et Woodstock. L’approvisionnement en carburant E85 est principalement disponible pour les véhicules de flotte, y compris 20 stations de ravitaillement gouvernementales non disponibles au public. Le maïs et le blé sont les principales matières premières servant à la production d’E85 au Canada. Plusieurs propositions ont été examinées en vue d’accroître l’utilisation réelle du carburant E85 dans les VF, comme la création d’une autoroute ou d’un couloir éthanol respectueux de l’éthanol.

Colombie
En mars 2009, le gouvernement colombien a adopté un mandat visant à introduire les voitures à carburant flexible E85. Le décret d’application s’applique à tous les véhicules à essence équipés de moteurs de moins de 2,0 litres fabriqués, importés et commercialisés dans le pays à partir de 2012, obligeant 60% de ces véhicules à être équipés de moteurs polycarburant capables de fonctionner à l’essence ou au carburant E85, ou n’importe quel mélange des deux. En 2014, le quota obligatoire est de 80% et il atteindra 100% en 2016. Tous les véhicules dont le moteur est supérieur à 2,0 litres doivent être compatibles E85 à partir de 2013. Le décret stipule également que toutes les stations-service doivent fournir, en 2011, une infrastructure garantissant la disponibilité des moteurs. E85 dans tout le pays. L’introduction obligatoire des carburants flexibles E85 a suscité la controverse parmi les constructeurs automobiles, les concessionnaires automobiles, les propriétaires de stations-service et même certains producteurs d’éthanol se sont plaints du fait que l’industrie n’était pas prête à fournir suffisamment d’éthanol pour la nouvelle flotte d’E85.

Nouvelle-Zélande
En 2006, la Nouvelle-Zélande a lancé un projet pilote avec deux voitures d’évaluation Ford Focus Flexi-Fuel E85. La principale matière première utilisée en Nouvelle-Zélande pour la production d’éthanol est le lactosérum, un sous-produit de la production laitière.

Le Paraguay
Des responsables gouvernementaux et des hommes d’affaires du Paraguay ont entamé en 2007 des négociations avec les constructeurs automobiles brésiliens en vue d’importer des voitures flexibles fonctionnant avec n’importe quel mélange d’essence et d’éthanol. En cas de succès, le Paraguay deviendrait la première destination des exportations brésiliennes de voitures à carburant modulable. En mai 2008, le gouvernement paraguayen a annoncé un plan visant à éliminer les taxes à l’importation des véhicules polycarburant et un programme d’incitation à la production d’éthanol. Le plan comprend également l’achat de 20 000 voitures flexibles en 2009 pour le parc de véhicules du gouvernement.

Thaïlande
En 2006, des incitations fiscales ont été instaurées en Thaïlande pour l’introduction du gaz naturel comprimé (GNC) en tant que carburant de substitution, en supprimant les droits d’importation et en abaissant les taxes d’accise sur les voitures compatibles avec le GNC. Puis, en 2007, les autorités thaïlandaises ont approuvé des incitations à la production de “voitures écologiques”, dans le but de faire du pays une plaque tournante régionale pour la production de petites voitures abordables et économes en carburant. Sept constructeurs automobiles participent au programme: Toyota, Suzuki, Nissan, Mitsubishi, Honda, Tata et Volkswagen. En 2008, le gouvernement a annoncé qu’il accorderait la priorité à l’E85 et prévoyait que ces véhicules à carburant modulable seraient largement disponibles en Thaïlande en 2009, trois ans plus tôt que prévu. Les incitations comprennent des réductions des taux de taxe d’accise pour les voitures compatibles E85 et une réduction de l’impôt sur les sociétés pour les producteurs d’éthanol afin de s’assurer que l’approvisionnement en carburant E85 sera respecté. Ce nouveau plan a toutefois créé la confusion et les protestations des constructeurs automobiles qui ont souscrit aux “voitures écologiques”, la concurrence avec les voitures à carburant modulable E85 affectant négativement leurs projets et leurs investissements en cours, et leurs lignes de production devant être modifiées. mis à niveau à un coût élevé pour leur permettre de produire des voitures flexibles. Ils se sont également plaints du fait que les véhicules polycarburant populaires étaient populaires dans quelques pays du monde, limitant ainsi leur potentiel d’exportation par rapport à d’autres technologies de moteurs.

Comparaison entre les principaux marchés
Comparaison des principales caractéristiques des principaux marchés des véhicules à carburant flexible à l’éthanol

Caractéristiques Brésil Suède NOUS Unités / commentaires
Type de véhicule à carburant flexible (carburant utilisé) E20 à E100 E85 E85 Le mélange obligatoire du Brésil est le E20-E25. Winter E85 est en fait E70 aux États-Unis et E75 en Suède.
Principale matière première utilisée pour la consommation d’éthanol Canne à sucre 80% importés Maïs En 2007, la majeure partie de l’éthanol suédois était importée, avec une part importante du Brésil.
Total des véhicules polycarburants produits / vendus 29,5 millions 229 400 17,4 millions (1) Brésil à partir de juin 2015, ventes de Suède à partir de septembre 2013 et flotte américaine sur les routes à partir de décembre 2014. 
La flotte brésilienne compte plus de 4,0 millions de motocycles à carburant modulable. 
L’USDOE estime qu’en 2009, seuls 504 297 véhicules polycarburants étaient régulièrement alimentés au E85 aux États-Unis.
Part des véhicules polycarburant en% du total enregistré 22,0% 4,7% 4,0% La flotte du Brésil est de 64,8 mi (2010), la flotte de la Suède est de 4,8 mi (2008) et la flotte américaine est de 248,5 mi (2009).
Stations-service d’éthanol dans le pays 35 017 1 723 2 757 Brésil pour décembre 2007, États-Unis et Suède à partir d’août 2011.
Stations-service d’éthanol en% du total 100% 30% 1,7% En% du total des stations-service dans le pays.
Stations-service d’éthanol par million d’habitants 184,2 130,4 6,5 Voir la liste des pays par population. Brésil et États-Unis à compter du 2008-09-12, et Suède à partir du 2008-06-30.
Prix ​​de détail de E85 ou E100 (devise locale / unité) 1,259 R $ / L 8,79 SEK / L 2,60 USD / gal Régions sélectionnées: (2) São Paulo, juin 2008, Suède, janvier 2008 et Minnesota, août 2008.
Prix ​​de détail de l’essence ou E25. (monnaie locale / unité) 2,385 R $ / L 11,99 SEK / L 3,70 US $ / gal Prix ​​à São Paulo (E25), juin 2008. Suède, janvier 2008 et au Minnesota, août 2008.
Prix ​​économie prix éthanol / essence en% 47,2% (2)(3) 26,7% (3) 29,7%(2) (3) São Paulo, juin 2008, Suède janvier 2008 et Minnesota, août 2008.
Remarques: (1) Le nombre effectif de véhicules flexibles E85 sur les routes des États-Unis qui utilisent réellement de l’éthanol est inférieur à l’illustration illustrée par un sondage. 68% des propriétaires d’E85 ne savent pas qu’ils possèdent un véhicule polycarburant. Une enquête nationale de 2007 a révélé que seulement 5% des conducteurs utilisaient réellement des biocarburants. (2) Les prix régionaux varient considérablement au Brésil et aux États-Unis.Les États choisis reflètent des prix de détail de l’éthanol parmi les plus bas, São Paulo et le Minnesota étant les principaux producteurs de matières premières et d’éthanol, la comparaison présentée est l’un des plus favorables pour les ratios de prix de l’éthanol et de l’essence. Par exemple, l’écart moyen aux États-Unis était de 16,9% en août 2008 et variait de 35% dans l’Indiana à 3% dans l’Utah. (3) L’essence brésilienne est fortement taxée (~ 54%), la production d’éthanol aux États-Unis est subventionnée (crédit d’impôt fédéral de 0,51 USD / gal) jusqu’en décembre 2011 et l’E85 suédoise est exempte de taxes sur le CO2 et l’énergie jusqu’en 2009 (prix ~ 30% réduction).