Dégradation de l’environnement

La dégradation de l’environnement est la détérioration de l’environnement due à l’épuisement de ressources telles que l’air, l’eau et le sol; la destruction des écosystèmes; destruction de l’habitat; l’extinction de la faune; et la pollution. Il est défini comme tout changement ou perturbation de l’environnement perçu comme étant nuisible ou indésirable. Comme l’indique l’équation I = PAT, l’impact environnemental (I) ou la dégradation est causé par la combinaison d’une population humaine (P) déjà très importante et croissante, d’une croissance économique sans cesse croissante ou de la richesse par habitant (A). technologie de dépollution et de pollution (T).

La dégradation de l’environnement est l’une des dix menaces officiellement mises en garde par le Groupe d’experts de haut niveau sur les menaces, les défis et le changement des Nations Unies. La stratégie internationale des Nations Unies pour la réduction des catastrophes définit la dégradation de l’environnement comme «la réduction de la capacité de l’environnement à répondre aux objectifs et aux besoins sociaux et écologiques». La dégradation de l’environnement est de plusieurs types. Lorsque les habitats naturels sont détruits ou que les ressources naturelles sont épuisées, l’environnement se dégrade. Les efforts pour contrer ce problème comprennent la protection de l’environnement et la gestion des ressources environnementales.

Dégradation de l’eau
L’un des principaux éléments de la dégradation de l’environnement est l’épuisement des ressources en eau douce de la planète. Environ 2,5% de toute l’eau sur Terre est constituée d’eau douce, le reste étant de l’eau salée. 69% de l’eau douce est congelée dans des calottes glaciaires situées en Antarctique et au Groenland, de sorte que seulement 30% des 2,5% d’eau douce sont disponibles pour la consommation. L’eau douce est une ressource exceptionnellement importante, car la vie sur Terre en dépend. L’eau transporte les substances nutritives, les minéraux et les produits chimiques dans toutes les formes de vie, soutient les plantes et les animaux et façonne la surface de la Terre en transportant et en déposant des matériaux.

Les trois principales utilisations actuelles d’eau douce représentent 95% de sa consommation; environ 85% est utilisé pour l’irrigation des terres agricoles, des terrains de golf et des parcs, 6% est utilisé à des fins domestiques, comme les bains intérieurs et les jardins et les pelouses, et 4% à des fins industrielles comme le traitement, le lavage et refroidissement dans les centres de fabrication. On estime qu’une personne sur trois dans le monde entier est déjà confrontée à des pénuries d’eau, près du cinquième de la population mondiale vit dans des zones de pénurie d’eau physique et près d’un quart de la population mondiale vit dans un pays en développement infrastructure nécessaire pour utiliser l’eau des rivières et des aquifères disponibles. La pénurie d’eau est un problème croissant en raison des nombreux problèmes prévus à l’avenir, notamment la croissance démographique, l’urbanisation accrue, le niveau de vie plus élevé et le changement climatique.

Changement climatique et température
Le changement climatique affecte l’approvisionnement en eau de la Terre de nombreuses façons. On prévoit que la température mondiale moyenne augmentera dans les années à venir en raison d’un certain nombre de forces affectant le climat, la quantité de dioxyde de carbone atmosphérique (CO2) augmentera et ces deux facteurs influenceront les ressources en eau; L’évaporation dépend fortement de la température et de la disponibilité de l’humidité, ce qui peut finalement affecter la quantité d’eau disponible pour reconstituer les réserves d’eau souterraine.

La transpiration des plantes peut être affectée par une augmentation du CO2 atmosphérique, ce qui peut diminuer leur utilisation de l’eau, mais peut également augmenter leur utilisation de l’eau en raison des augmentations possibles de la surface des feuilles. L’augmentation de la température peut réduire la saison des neiges en hiver et augmenter l’intensité de la fonte des neiges, entraînant un pic de ruissellement qui affecte l’humidité du sol, les risques d’inondation et de sécheresse et les capacités de stockage selon les zones.

Des températures hivernales plus chaudes entraînent une diminution du manteau neigeux, ce qui peut entraîner une diminution des ressources en eau en été. Ceci est particulièrement important aux latitudes moyennes et dans les régions montagneuses qui dépendent des écoulements glaciaires pour reconstituer leurs réseaux hydrographiques et leurs réserves en eaux souterraines, rendant ces zones de plus en plus vulnérables aux pénuries d’eau au fil du temps. une augmentation de la température entraînera initialement une augmentation rapide de la fonte des eaux en provenance des glaciers en été, suivie d’un recul des glaciers et d’une diminution de la fonte et, par conséquent, de l’approvisionnement en eau chaque année.

La dilatation thermique de l’eau et la fonte accrue des glaciers océaniques résultant de l’augmentation de la température font place à une élévation du niveau de la mer, ce qui peut également affecter l’approvisionnement en eau douce des zones côtières. à mesure que les embouchures de rivières et les deltas à salinité plus élevée sont repoussés vers l’intérieur des terres, une intrusion d’eau salée entraîne une augmentation de la salinité dans les réservoirs et les aquifères. L’élévation du niveau de la mer peut également être causée par un épuisement des eaux souterraines, car le changement climatique peut affecter le cycle hydrologique de différentes manières. Des répartitions inégales des températures élevées et des précipitations accrues dans le monde entraînent des excédents et des déficits en eau, mais une diminution globale des eaux souterraines suggère une élévation du niveau de la mer, même après dilatation des eaux de fonte et thermiques. l’élévation du niveau de la mer cause l’approvisionnement en eau douce.

Une élévation de la température de l’air entraîne une augmentation de la température de l’eau, qui est également très importante dans la dégradation de l’eau, car l’eau deviendrait plus sensible à la croissance bactérienne. Une augmentation de la température de l’eau peut également affecter grandement les écosystèmes en raison de la sensibilité des espèces à la température et aussi en induisant des changements dans le système d’auto-épuration des masses d’eau.

Changement climatique et précipitations
Une augmentation des températures mondiales devrait également être associée à une augmentation des précipitations mondiales, mais en raison de l’augmentation du ruissellement, des inondations, de l’augmentation des taux d’érosion des sols et des mouvements massifs des terres, une baisse de la qualité de l’eau nutriments, il portera également plus de contaminants. Alors que l’attention portée au changement climatique est principalement liée au réchauffement de la planète et à l’effet de serre, les changements climatiques, l’évapotranspiration, le ruissellement et l’humidité du sol sont probablement les principaux effets du changement climatique. On s’attend généralement à ce que les précipitations mondiales augmentent en moyenne, certaines zones recevant des augmentations et certaines diminuant.

Les modèles climatiques montrent que si certaines régions devraient s’attendre à une augmentation des précipitations, comme dans les tropiques et les latitudes plus élevées, d’autres régions devraient connaître une baisse, comme dans les régions subtropicales; cela finira par provoquer une variation latitudinale de la distribution de l’eau. Les zones recevant davantage de précipitations devraient également recevoir cette augmentation pendant l’hiver et deviendront plus sèches durant l’été, ce qui créera une variation encore plus grande de la répartition des précipitations. Naturellement, la répartition des précipitations sur la planète est très inégale, ce qui entraîne des variations constantes de la disponibilité de l’eau dans les différents sites.

Les changements dans les précipitations affectent le moment et l’ampleur des inondations et des sécheresses, modifient les processus de ruissellement et modifient les taux de recharge des eaux souterraines. Les schémas de végétation et les taux de croissance seront directement affectés par les variations de la quantité et de la répartition des précipitations, qui affecteront à la fois l’agriculture et les écosystèmes naturels. La diminution des précipitations privera les zones d’eau, provoquant la chute des nappes phréatiques et la destruction des réservoirs et des zones humides, des rivières et des lacs, voire une augmentation de l’évaporation et de l’évapotranspiration, en fonction de la montée de la température. Les réserves d’eaux souterraines seront épuisées et les eaux restantes risquent davantage d’être de mauvaise qualité à cause de la présence de solution saline ou de contaminants sur la surface de la terre.

Croissance démographique
La population humaine sur Terre augmente rapidement, ce qui va de pair avec la dégradation de l’environnement à grande échelle. L’appétit de l’humanité pour les besoins perturbe l’équilibre naturel de l’environnement. Les industries de production dégagent de la fumée et déchargent des produits chimiques qui polluent les ressources en eau. La fumée émise dans l’atmosphère contient des gaz nocifs tels que le monoxyde de carbone et le dioxyde de soufre. Les niveaux élevés de pollution dans l’atmosphère forment des couches qui sont éventuellement absorbées dans l’atmosphère. Des composés organiques tels que les chlorofluorocarbones (CFC) ont généré une ouverture indésirable dans la couche d’ozone, qui émet des niveaux plus élevés de rayonnement ultraviolet, ce qui menace le globe.

L’eau douce disponible affectée par le climat est également utilisée par une population mondiale toujours croissante. On estime que près du quart de la population mondiale vit dans une région qui utilise plus de 20% de son approvisionnement en eau renouvelable. l’utilisation de l’eau augmentera avec la population tandis que l’approvisionnement en eau sera également aggravé par la diminution du débit et des eaux souterraines provoquée par le changement climatique. Même si certaines régions peuvent voir une augmentation de l’approvisionnement en eau douce due à une répartition inégale de l’augmentation des précipitations, une utilisation accrue de l’approvisionnement en eau est attendue.

L’augmentation de la population signifie une augmentation des prélèvements dans l’approvisionnement en eau pour les usages domestiques, agricoles et industriels, le plus important étant l’agriculture, considéré comme le principal facteur non climatique des changements environnementaux et de la détérioration de l’eau. Les 50 prochaines années seront probablement la dernière période d’expansion rapide de l’agriculture, mais la population plus nombreuse et plus riche exigera plus d’agriculture.

L’augmentation de la population au cours des deux dernières décennies, au moins aux États-Unis, s’est également accompagnée d’une augmentation des zones rurales dans les zones urbaines, qui concentre la demande en eau dans certaines zones et exerce des pressions sur l’approvisionnement en eau douce. des contaminants industriels et humains. L’urbanisation entraîne la surpopulation et des conditions de vie de plus en plus insalubres, en particulier dans les pays en développement, ce qui expose un nombre croissant de personnes à la maladie. Environ 79% de la population mondiale se trouve dans les pays en développement, qui n’ont pas accès à l’eau potable et aux systèmes d’égouts, provoquent des maladies et des décès dus à l’eau contaminée et à l’augmentation du nombre d’insectes porteurs de maladies.

Agriculture
L’agriculture dépend de l’humidité disponible du sol, qui est directement affectée par la dynamique du climat, les précipitations entrant dans ce système et divers processus tels que l’évapotranspiration, l’écoulement de surface, le drainage et la percolation dans les eaux souterraines. Les changements climatiques, en particulier les changements dans les précipitations et l’évapotranspiration prédits par les modèles climatiques, affecteront directement l’humidité du sol, le ruissellement de surface et la recharge des eaux souterraines.

Dans les zones où les précipitations diminuent comme prévu par les modèles climatiques, l’humidité du sol peut être considérablement réduite. Dans cette optique, l’agriculture dans la plupart des régions a déjà besoin d’irrigation, ce qui épuise les réserves d’eau douce à la fois par l’utilisation physique de l’eau et par la dégradation de l’agriculture. L’irrigation augmente la teneur en sel et en nutriments dans les zones qui ne seraient normalement pas affectées, et endommage les cours d’eau et les rivières de la construction de barrages et de l’élimination de l’eau. Les engrais entrent dans les flux de déchets humains et animaux qui entrent éventuellement dans les eaux souterraines, tandis que l’azote, le phosphore et d’autres produits chimiques provenant des engrais peuvent acidifier les sols et l’eau. Certaines demandes agricoles pourraient augmenter davantage que d’autres avec une population mondiale de plus en plus riche, et la viande est l’un des produits qui devrait doubler la demande alimentaire mondiale d’ici 2050, ce qui affecte directement l’approvisionnement mondial en eau douce. Les vaches ont besoin d’eau pour boire, plus si la température est élevée et que l’humidité est faible, et plus si le système de production de la vache est important, car il faut plus d’efforts pour trouver de la nourriture. L’eau est nécessaire à la transformation de la viande et à la production d’aliments pour le bétail. Le fumier peut contaminer les masses d’eau douce et les abattoirs, en fonction de la manière dont ils sont gérés, et contribuer à l’approvisionnement en eau douce en déchets tels que le sang, la graisse, les cheveux et d’autres matières corporelles.

Le transfert de l’eau de l’agriculture vers les zones urbaines et suburbaines suscite des inquiétudes quant à la durabilité agricole, au déclin socioéconomique rural, à la sécurité alimentaire, à l’augmentation de l’empreinte carbone des aliments importés et à la réduction de la balance commerciale. L’épuisement de l’eau douce, appliqué à des zones plus spécifiques et peuplées, accroît la pénurie d’eau douce parmi la population et rend les populations vulnérables aux conflits économiques, sociaux et politiques de plusieurs manières; l’élévation du niveau des mers entraîne la migration des zones côtières vers d’autres régions plus éloignées, rapprochant les populations des frontières et autres schémas géographiques, et les excédents et déficits agricoles liés à la disponibilité de l’eau entraînent des problèmes commerciaux et des économies dans certaines zones. Le changement climatique est une cause importante de migration involontaire et de déplacement forcé Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, les émissions mondiales de gaz à effet de serre dues à l’agriculture animale dépassent celles des transports.

Gestion de l’eau
La question de l’épuisement de l’eau douce peut être résolue par des efforts accrus dans la gestion de l’eau. Bien que les systèmes de gestion de l’eau soient souvent flexibles, leur adaptation aux nouvelles conditions hydrologiques peut être très coûteuse. Des approches préventives sont nécessaires pour éviter les coûts élevés de l’inefficacité et la nécessité de réhabiliter l’approvisionnement en eau, et les innovations visant à réduire la demande globale peuvent jouer un rôle important dans la planification de la durabilité de l’eau.

Les systèmes d’approvisionnement en eau, tels qu’ils existent actuellement, étaient basés sur les hypothèses du climat actuel et construits pour tenir compte des débits et des fréquences d’inondation existants. Les réservoirs sont exploités sur la base des enregistrements hydrologiques antérieurs et des systèmes d’irrigation sur la température historique, la disponibilité de l’eau et les besoins en eau des cultures; ceux-ci peuvent ne pas être un guide fiable pour l’avenir. Le réexamen des conceptions techniques, des opérations, des optimisations et de la planification, ainsi que la réévaluation des approches juridiques, techniques et économiques pour gérer les ressources en eau sont très importants pour l’avenir de la gestion de l’eau en réponse à la dégradation de l’eau. Une autre approche est la privatisation de l’eau; Malgré ses effets économiques et culturels, la qualité du service et la qualité générale de l’eau peuvent être contrôlées et distribuées plus facilement. La rationalité et la durabilité sont appropriées et exigent des limites à la surexploitation et à la pollution, ainsi que des efforts de conservation.

Effets de dégradation de l’environnement
L’activité humaine entraîne une dégradation de l’environnement, qui est la détérioration de l’environnement due à l’épuisement des ressources telles que l’air, l’eau et le sol; la destruction des écosystèmes; destruction de l’habitat; l’extinction de la faune; et la pollution. Il est défini comme tout changement ou perturbation de l’environnement perçu comme étant nuisible ou indésirable. Comme l’indique l’équation I = PAT, l’impact environnemental (I) ou la dégradation est causé par la combinaison d’une population humaine (P) déjà très importante et croissante, d’une croissance économique sans cesse croissante ou de la richesse par habitant (A). technologie de dépollution et de pollution (T).

Extinction de masse, défausse et déclin de la biodiversité
La biodiversité fait généralement référence à la variété et à la variabilité de la vie sur Terre et est représentée par le nombre d’espèces différentes présentes sur la planète. Depuis son introduction, l’Homo sapiens (l’espèce humaine) a tué des espèces entières soit directement (par la chasse, par exemple), soit indirectement (par exemple en détruisant des habitats), provoquant l’extinction d’espèces à un rythme alarmant. Les humains sont la cause de l’extinction de masse actuelle, appelée l’extinction de l’Holocène, entraînant des extinctions de 100 à 1 000 fois la vitesse de fond normale. Bien que la plupart des experts s’accordent sur le fait que les êtres humains ont accéléré le taux d’extinction des espèces, certains chercheurs ont postulé sans les humains, la biodiversité de la Terre augmenterait à un rythme exponentiel plutôt que de diminuer. L’extinction de l’Holocène se poursuit, la consommation de viande, la surpêche, l’acidification des océans et la crise des amphibiens étant quelques exemples plus généraux d’un déclin quasi universel et cosmopolite de la biodiversité. La surpopulation humaine (et la croissance continue de la population) ainsi que la consommation excessive sont considérées comme les principaux moteurs de ce déclin rapide. Une déclaration de 2017 de 15 364 scientifiques de 184 pays a averti que, entre autres choses, ce sixième événement d’extinction déclenché par l’humanité pourrait annihiler de nombreuses formes de vie actuelles et les faire disparaître d’ici la fin de ce siècle.

La dénonciation est la perte d’animaux des communautés écologiques.

On estime que plus de 50% de la faune sauvage a été perdue au cours des 40 dernières années. On estime que d’ici 2020, 68% de la faune mondiale sera perdue. En Amérique du Sud, il y aurait une perte de 70%. Une étude de mai 2018 publiée dans PNAS a révélé que 83% des mammifères sauvages, 80% des mammifères marins, 50% des plantes et 15% des poissons ont été perdus depuis l’aube de la civilisation humaine. Actuellement, le bétail représente 60% de tous les mammifères terrestres, suivi des humains (36%) et des mammifères sauvages (4%).

Mort des récifs coralliens
En raison de la surpopulation humaine, les récifs coralliens meurent dans le monde entier. En particulier, l’extraction des coraux, la pollution (organique et non biologique), la surpêche, la pêche à l’explosif et le creusement de canaux et l’accès aux îles et aux baies constituent des menaces sérieuses pour ces écosystèmes. Les récifs coralliens sont également exposés à de graves dangers liés à la pollution, aux maladies, aux pratiques de pêche destructrices et au réchauffement des océans. Afin de trouver des réponses à ces problèmes, les chercheurs étudient les différents facteurs ayant un impact sur les récifs. La liste des facteurs est longue, y compris le rôle de l’océan comme évier de dioxyde de carbone, changements atmosphériques, rayons ultraviolets, acidification des océans, virus biologique, effets des tempêtes de poussière sur les récifs éloignés, polluants, proliférations d’algues et autres. Les récifs sont menacés bien au-delà des zones côtières.

Les estimations générales montrent qu’environ 10% des récifs coralliens du monde sont déjà morts. On estime qu’environ 60% des récifs du monde sont menacés par des activités destructrices liées à l’homme. La menace pour la santé des récifs est particulièrement forte en Asie du Sud-Est, où 80% des récifs sont en danger.

Déclin des populations d’amphibiens

Le réchauffement climatique
Le réchauffement climatique est la conséquence de l’augmentation des concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone, principalement causée par la combustion de sources d’énergie fossiles telles que le pétrole, le charbon et le gaz naturel et par la destruction des forêts, l’augmentation du méthane, l’activité volcanique et la production de ciment. . Une telle modification massive du cycle mondial du carbone n’a été possible que grâce à la disponibilité et au déploiement de technologies avancées allant de l’exploration, l’extraction, la distribution, le raffinage et la combustion de combustibles fossiles aux centrales électriques et aux moteurs automobiles et aux pratiques agricoles avancées. L’élevage contribue au changement climatique à la fois par la production de gaz à effet de serre et par la destruction des puits de carbone tels que les forêts pluviales. Selon le rapport Nations Unies / FAO de 2006, 18% de toutes les émissions de gaz à effet de serre présentes dans l’atmosphère sont dues au bétail. L’élevage de bétail et les terres nécessaires pour les nourrir ont entraîné la destruction de millions d’acres de forêt pluviale et, parallèlement à la demande mondiale de viande, la demande de terres augmentera également. Quatre-vingt-onze pour cent de toutes les forêts tropicales déboisées depuis 1970 sont maintenant utilisées pour le bétail. Les impacts environnementaux négatifs potentiels dus à l’augmentation des concentrations de dioxyde de carbone dans l’atmosphère sont la hausse des températures de l’air, les cycles hydrogéologiques altérés, les sécheresses, les tempêtes et les inondations

Destruction de l’habitat
Les forêts tropicales humides ont reçu le plus d’attention concernant la destruction de l’habitat. Des quelque 16 millions de kilomètres carrés d’habitat de forêt tropicale humide qui existaient à l’origine dans le monde, il reste aujourd’hui moins de 9 millions de kilomètres carrés. Le taux actuel de déforestation est de 160 000 kilomètres carrés par an, ce qui équivaut à une perte d’environ 1% de l’habitat forestier d’origine chaque année.

Dégradation du sol
La dégradation des sols est un processus dans lequel la combinaison de processus induits par l’homme agissant sur le sol influe sur la valeur de l’environnement biophysique. On considère que tout changement ou perturbation du terrain est perçu comme étant nuisible ou indésirable. Les risques naturels sont exclus en tant que cause; Cependant, les activités humaines peuvent indirectement affecter des phénomènes tels que les inondations et les feux de brousse.

Ceci est considéré comme un sujet important du 21ème siècle en raison des implications de la dégradation des terres sur la productivité agronomique, l’environnement et ses effets sur la sécurité alimentaire. On estime que jusqu’à 40% des terres agricoles du monde sont gravement dégradées.

Désertification
Les terres arides occupent environ 40 à 41% des terres émergées et abritent plus de 2 milliards de personnes. On estime que 10 à 20% des terres arides sont déjà dégradées, la superficie totale touchée par la désertification se situant entre 6 et 12 millions de kilomètres carrés, environ 1 à 6% des habitants des zones arides vivent dans des zones désertifiées. des milliards de personnes sont menacées par la poursuite de la désertification.

L’acidification des océans
L’augmentation de l’acidité peut avoir des conséquences néfastes, telles que la diminution des taux métaboliques chez les gros calmars, la diminution de la réponse immunitaire des moules bleues et le blanchissement des coraux. Cependant, certaines espèces pourraient en bénéficier, par exemple en augmentant le taux de croissance de l’étoile de mer, Pisaster ochraceus, tandis que les espèces de plancton décortiquées pourraient prospérer dans les océans altérés.

Appauvrissement de l’ozone
Étant donné que la couche d’ozone absorbe les rayons ultraviolets UVB émis par le soleil, l’appauvrissement de la couche d’ozone augmente les niveaux de rayons UVB (toutes choses égales par ailleurs), ce qui pourrait entraîner des dommages, notamment une augmentation du cancer de la peau. C’était la raison du protocole de Montréal. Bien que les diminutions de l’ozone stratosphérique soient bien liées aux CFC et aux augmentations des UVB de surface, il n’y a pas de données d’observation directes liant l’appauvrissement de l’ozone à une incidence plus élevée de cancer de la peau et de lésions oculaires chez l’homme. Cela est dû en partie au fait que les UVA, également impliqués dans certaines formes de cancer de la peau, ne sont pas absorbés par l’ozone et qu’il est pratiquement impossible de contrôler les statistiques sur les changements de mode de vie au fil du temps.

Dégradation de l’eau
L’un des principaux éléments de la dégradation de l’environnement est l’épuisement des ressources en eau douce de la planète. Environ 2,5% de toute l’eau sur Terre est constituée d’eau douce, le reste étant de l’eau salée. 69% de l’eau douce est congelée dans des calottes glaciaires situées en Antarctique et au Groenland, de sorte que seulement 30% des 2,5% d’eau douce sont disponibles pour la consommation. L’eau douce est une ressource exceptionnellement importante, car la vie sur Terre en dépend. L’eau transporte les substances nutritives, les minéraux et les produits chimiques dans toutes les formes de vie, soutient les plantes et les animaux et façonne la surface de la Terre en transportant et en déposant des matériaux.

Les trois principales utilisations actuelles d’eau douce représentent 95% de sa consommation; environ 85% est utilisé pour l’irrigation des terres agricoles, des terrains de golf et des parcs, 6% est utilisé à des fins domestiques, comme les bains intérieurs et les jardins et les pelouses, et 4% à des fins industrielles comme le traitement, le lavage et refroidissement dans les centres de production. On estime qu’une personne sur trois dans le monde entier est déjà confrontée à des pénuries d’eau, près du cinquième de la population mondiale vit dans des zones de pénurie d’eau physique et près d’un quart de la population mondiale vit dans un pays en développement l’infrastructure nécessaire pour utiliser l’eau des rivières et des aquifères disponibles. La pénurie d’eau est un problème croissant en raison des nombreux problèmes prévus à l’avenir, notamment la croissance démographique, l’urbanisation accrue, le niveau de vie plus élevé et le changement climatique.

Perturbation du cycle de l’azote
Le N2O, qui a une durée de vie atmosphérique moyenne de 114 à 120 ans, est 300 fois plus efficace que le CO2 en tant que gaz à effet de serre. Les NOx produits par les procédés industriels, les automobiles et la fertilisation agricole et le NH3 émis par les sols (en tant que sous-produit supplémentaire de la nitrification) et les exploitations animales sont transportés vers les écosystèmes sous le vent, influençant le cycle du N et les pertes d’éléments nutritifs. Six effets majeurs des émissions de NOx et de NH3 ont été identifiés:

diminution de la visibilité atmosphérique due aux aérosols d’ammonium (particules fines)
concentrations d’ozone élevées
l’ozone et les particules affectent la santé humaine (p. ex. maladies respiratoires, cancer)
augmentation du forçage radiatif et du réchauffement climatique
diminution de la productivité agricole due aux dépôts d’ozone
acidification des écosystèmes et eutrophisation.

Effets sur la santé humaine
Les impacts humains sur l’environnement, tels que la pollution et le réchauffement climatique, affectent à leur tour la santé humaine.

la pollution
Une mauvaise qualité de l’air peut tuer de nombreux organismes, y compris les humains. La pollution à l’ozone peut provoquer des maladies respiratoires, des maladies cardiovasculaires, une inflammation de la gorge, des douleurs thoraciques et une congestion. La pollution de l’eau cause environ 14 000 décès par jour, principalement en raison de la contamination de l’eau potable par les eaux usées non traitées dans les pays en développement. On estime que 500 millions d’Indiens n’ont pas accès à des toilettes adéquates. En 2013, plus de dix millions de personnes en Inde sont tombées malades avec des maladies d’origine hydrique et 1 535 personnes sont mortes, la plupart des enfants. Près de 500 millions de Chinois n’ont pas accès à l’eau potable. Une analyse de 2010 a estimé que 1,2 million de personnes sont mortes prématurément chaque année en Chine en raison de la pollution atmosphérique. Les niveaux élevés de smog auxquels la Chine est confrontée depuis longtemps peuvent endommager les corps de civils et engendrer différentes maladies L’OMS a estimé en 2007 que la pollution atmosphérique causait un demi-million de décès par an en Inde. Des études ont estimé que le nombre de personnes tuées chaque année aux États-Unis pourrait être supérieur à 50 000.

Les déversements d’hydrocarbures peuvent provoquer des irritations et des éruptions cutanées. La pollution sonore induit une perte auditive, une pression artérielle élevée, du stress et des troubles du sommeil. Le mercure a été associé à des déficits développementaux chez les enfants et à des symptômes neurologiques. Les personnes âgées sont fortement exposées aux maladies induites par la pollution atmosphérique. Les personnes souffrant de troubles cardiaques ou pulmonaires courent un risque supplémentaire. Les enfants et les nourrissons courent également un risque sérieux. Le plomb et d’autres métaux lourds ont causé des problèmes neurologiques. Les substances chimiques et radioactives peuvent provoquer des cancers et des anomalies congénitales.

Une étude réalisée en octobre 2017 par la Commission Lancet sur la pollution et la santé a révélé que la pollution mondiale, en particulier l’air, l’eau, les sols et les lieux de travail toxiques, tue neuf millions de personnes par an, soit trois fois plus que le SIDA 15 fois plus que les décès causés par les guerres et autres formes de violence humaine. L’étude a conclu que “la pollution est l’un des grands défis existentiels de l’ère anthropologique. La pollution compromet la stabilité des systèmes de soutien de la Terre et menace la survie continue des sociétés humaines”.