Écovillage

Un écovillage est une communauté traditionnelle ou intentionnelle ayant pour objectif de devenir plus durable sur les plans social, culturel, économique et écologique. Il est délibérément conçu à travers des processus participatifs appartenant à des acteurs locaux pour régénérer et restaurer ses environnements sociaux et naturels. La plupart d’entre eux vont de 50 à 250 personnes, bien que certains soient plus petits et les écovillages traditionnels sont souvent beaucoup plus grands. Les écovillages plus grands existent souvent en tant que réseaux de sous-communautés plus petites. Certains écovillages ont grandi à travers des individus, des familles ou d’autres petits groupes partageant les mêmes idées – qui ne sont pas membres, du moins au début – se sont installés à la périphérie de l’écovillage et ont participé de fait à la communauté.

Les écovillagers sont unis par des valeurs écologiques, socio-économiques et culturelles-spirituelles communes. Concrètement, les écovillagers cherchent des solutions de remplacement aux systèmes d’électricité, d’eau, de transport et de traitement des déchets écologiquement destructeurs, ainsi qu’aux systèmes sociaux plus vastes qui les reflètent et les soutiennent. Beaucoup perçoivent l’effondrement des formes traditionnelles de communauté, les modes de vie gaspilleurs, la destruction de l’habitat naturel, l’étalement urbain, la culture industrielle et le recours excessif aux combustibles fossiles comme des tendances à changer pour éviter les catastrophes écologiques et créer des moyens plus riches et plus épanouissants de la vie.

Les écovillages sont une alternative aux communautés à petite échelle ayant un impact écologique minimal ou des impacts régénératifs. Cependant, ces communautés coopèrent souvent avec des villages de pairs au sein de leurs propres réseaux (voir Global Ecovillage Network pour un exemple). Ce modèle d’action collective s’apparente à celui de Dix Mille Villages, qui soutient le commerce équitable des biens dans le monde entier.

Définition
En 1991, Robert Gilman a défini un écovillage qui est devenu la norme pendant de nombreuses années. Gilman a défini un écovillage comme:

“Etablissement à taille humaine comportant de nombreuses caractéristiques, dans lequel les activités humaines sont intégrées de manière inoffensive dans le monde naturel de manière à favoriser un développement humain sain et puissent être poursuivies avec succès dans un avenir indéfini.”

Kosha Joubert, directrice exécutive du Global Ecovillage Network, a récemment défini un écovillage comme étant:

“intentionnelle, traditionnelle; communauté rurale ou urbaine conçue consciemment par le biais de processus participatifs appartenant à des acteurs locaux dans les quatre dimensions de la durabilité (social, culture, écologie et économie) afin de régénérer leurs environnements social et naturel.”

De ce point de vue, les écovillages sont considérés comme un processus continu plutôt que comme un résultat particulier. Ils commencent souvent par mettre l’accent sur l’une des quatre dimensions de la durabilité, par exemple l’écologie, mais évoluent vers des modèles holistiques de restauration. Dans cette perspective, viser la durabilité ne suffit pas; il est vital de restaurer et de régénérer le tissu de la vie et de respecter les quatre dimensions de la durabilité: sociale, environnementale, économique et culturelle.

Les écovillages ont évolué au cours des dernières années à mesure que la technologie s’est améliorée et ils ont donc des structures plus sophistiquées, comme le note Baydoun, M. 2013.

Généralement, le concept d’écovillage n’est pas lié à des organisations sectaires (religieuses, politiques, corporatives) ou à des systèmes de croyances non directement liés à l’environnementalisme, tels que des monastères, des cultes ou des communes.

Caractéristiques
Pour atteindre cet objectif, les écovillages incluent dans leur organisation de nombreuses pratiques telles que:

Production d’aliments locaux et biologiques;
Utilisation de systèmes d’énergie renouvelable;
Utilisation de matériaux à faible impact environnemental dans la nature (bio – construction ou architecture durable);
Création de programmes de soutien social et familial;
Diversité culturelle et spirituelle;
Gouvernance circulaire et autonomisation mutuelle, y compris expérience des nouveaux processus de prise de décision et d’établissement d’un consensus;
Economie solidaire, coopérativisme et réseau d’échanges;
Éducation transdisciplinaire et holistique;
Système de santé complet et préventif;
Préservation et gestion des écosystèmes locaux;
Communication globale et locale et activisme.

Histoire
Le désir de communauté moderne se caractérisait notamment par le mouvement communautaire de «retour à la terre» des années 1960 et 1970, par le biais de communautés telles que le plus ancien exemple encore existant, la coopérative Miccosukee Land Co-op, fondée en mai 1973 par James Clement van Pelt à Tallahassee, en Floride. Le mouvement est devenu plus concentré et organisé dans le mouvement de cohabitation et les mouvements de communautés alternatives alternatifs du milieu des années 1980. Puis, en 1991, Robert Gilman et Diane Gilman ont co-écrit une étude germinale intitulée “Ecovillages et collectivités durables” pour Gaia Trust, dans laquelle les thèmes écologique et communautaire ont été rassemblés.

Le mouvement des écovillages a commencé à se regrouper lors de la conférence annuelle d’automne de Findhorn, en Écosse, en 1995. Cette conférence s’intitulait “Ecovillages et communautés durables” et les organisateurs de la conférence ont rejeté des centaines de candidats. Selon Ross Jackson, “ils avaient, d’une manière ou d’une autre, trouvé un accord qui résonnait de loin. Le mot” écovillage “(…) est ainsi devenu une partie du langage des créatifs culturels”. Après cette conférence, de nombreuses communautés intentionnelles, y compris Findhorn, ont commencé à s’appeler «écovillages», donnant ainsi naissance à un nouveau mouvement. Le réseau mondial des écovillages, formé par un groupe d’environ 25 personnes de divers pays qui avaient assisté à la conférence Findhorn, a cristallisé l’événement en reliant des centaines de petits projets du monde entier, qui avaient des objectifs similaires, mais qui auparavant fonctionnaient sans se connaître. autre. Gaia Trust, Danemark, a accepté de financer le réseau pour ses cinq premières années. Il existe aujourd’hui des écovillages auto-identifiés dans plus de 70 pays sur six continents.

Depuis la conférence de 1995, un certain nombre des premiers membres du réseau mondial d’écovillages ont essayé d’autres approches de la construction d’éco-villages afin de construire des quartiers attrayants pour la culture traditionnelle afin de rendre le développement durable plus largement accepté. Living Villages et The Wintles, où les éco-maisons sont aménagées de manière à maximiser la connectivité sociale et à permettre aux résidents de partager des zones de production alimentaire, des forêts et des élevages pour une plus grande durabilité, comptent parmi les solutions qui ont le plus de succès.

Les principes sur lesquels reposent les écovillages peuvent être appliqués aux milieux urbains et ruraux, ainsi qu’aux pays en développement et développés. Les défenseurs cherchent un style de vie durable (par exemple, de simplicité volontaire) pour les habitants ayant un minimum de commerce en dehors de la région ou de l’écorégion. De nombreux défenseurs cherchent également à être indépendants des infrastructures existantes, bien que d’autres, en particulier dans les zones urbaines, cherchent davantage à s’intégrer aux infrastructures existantes. Les écovillages ruraux sont généralement basés sur l’agriculture biologique, la permaculture et d’autres approches qui favorisent la fonction et la biodiversité des écosystèmes. Les écovillages, qu’ils soient urbains ou ruraux, ont tendance à intégrer les valeurs communautaires et écologiques dans une approche de la durabilité fondée sur des principes, telle que la conception en permaculture.

Johnathan Dawson, ancien président du Global Ecovillage Network, décrit cinq principes d’écovillage dans son livre de 2006 Ecovillages: de nouvelles frontières pour la durabilité:

Ce ne sont pas des projets parrainés par le gouvernement, mais des initiatives locales.
Leurs résidents valorisent et pratiquent la vie en communauté.
Leurs résidents ne dépendent pas excessivement des sources d’approvisionnement en eau, en nourriture, en abris, en électricité et autres nécessités de base du gouvernement, des entreprises ou d’autres sources centralisées. Ils essaient plutôt de fournir ces ressources eux-mêmes.
Leurs résidents ont un sens aigu des valeurs partagées, souvent caractérisées en termes spirituels.
Ils servent souvent de sites de recherche et de démonstration, offrant des expériences éducatives aux autres.

Les crises énergétiques des années 1970 ont mis en évidence l’impératif de trouver des solutions aux modes d’utilisation de l’énergie radicalement inefficaces, en particulier l’étalement des banlieues dans les voitures. Le terme “village écologique” a été introduit par le professeur de Georgia Tech, George Ramsey, dans un discours prononcé en 1978, “Applications d’énergie passive pour l’environnement bâti”, à la première conférence mondiale sur l’énergie de l’Association of Energy Engineers, dans le but de décrire – des développements libres et rapprochés, y compris des interconnexions de banlieue, affirmant que “le grand gaspillage d’énergie aux États-Unis ne réside pas dans sa technologie, mais dans son mode de vie et son concept de la vie”. L’article de Ramsey comprend un croquis du “village solaire piétonnier autonome” de l’un de ses étudiants, qui ressemble beaucoup aux éco-villages d’aujourd’hui.

Élément
Le modèle de l’écovillage cherche autant que possible à intégrer naturellement l’habitat humain dans l’écosystème, par la création de communautés durables fondées sur le développement durable 8. Le modèle est déjà appliqué dans plusieurs pays et met l’accent sur les aspects suivants:

Pour l’environnement
Maintenir, voire recréer, la biodiversité,
Protéger et restaurer les habitats naturels,
Développer un modèle durable d’agriculture et de gestion forestière,
Utiliser efficacement l’énergie, l’eau et les matériaux
Promouvoir un mode de vie écologique basé sur le développement durable,
Promouvoir une meilleure utilisation des ressources naturelles par la réduction, la récupération et la réutilisation

Pour l’humain
Fournir une meilleure qualité de vie basée sur la satisfaction des besoins fondamentaux de tous,
Créer un environnement propice à l’épanouissement intellectuel et émotionnel, éventuellement spirituel
Processus de prise de décision collective
Fournir un sentiment d’appartenance et de sécurité qui encourage la participation active à l’effort collectif
Réduire la charge de travail individuelle en répartissant équitablement les tâches collectives,
Mutualiser les dépenses collectives,
Réduisez vos dépenses personnelles en donnant à la personne plus de temps pour ses loisirs et ses relations sociales
Améliorer la santé physique et mentale grâce à un mode de vie sain, des pratiques de santé naturelles,
Participer activement à la vie sociale et économique de la communauté,
recréer le lien social.

Pour la communauté
Ramener les jeunes dans les zones rurales,
Permettre aux aînés de partager leur expérience et d’être accompagnés,
Stimuler l’économie rurale en lien avec l’économie urbaine locale,
Développer la vie culturelle à la campagne,
Permettre la recherche et le développement sur les communautés durables comme nouveau modèle.

En outre, il peut être important de se former à l’avance, car de nombreux projets échouent dans les premières années en raison du manque d’outils interpersonnels.

L’analyse du système

Eau
Source de vie, l’eau et son cycle sont des essences essentielles au maintien des écosystèmes et de l’être humain.

Le manque d’eau dans presque toutes les villes du monde est alarmant. Mais les solutions sont là-bas. Pour que les villes soient réellement durables, il faut une éducation et une sensibilisation élargies, ainsi qu’une décentralisation des systèmes de traitement de l’eau. Les solutions à petite échelle sont très importantes. Dans de nombreuses régions, il s’agit d’une ressource très rare. Dans ce cas, il est essentiel de collecter l’eau de pluie et de la stocker dans des citernes.

Pour pomper de l’eau vers le sol plus élevé, on peut utiliser une pompe manuelle en PVC, construite manuellement à moindre coût, ou par le vérin hydraulique, qui exploite l’énergie du cours d’eau lui-même. Cette eau peut être stockée dans des citernes de ferrociment.

Toute l’eau provenant des précipitations peut être filtrée à travers des biofiltres hydroponiques d’eau, de charbon, de sable et de gravier. Ou au moyen de lits filtrants de sable et de taboa ou de muguet. L’eau utilisée dans les aliments et dans le bain peut être canalisée et filtrée de la même manière que l’eau de pluie avec ces filtres. Pour la consommation, on peut utiliser des filtres en argile, faciles à acheter et très bon marché.

Bioconstruction
Le secteur de la construction est l’un des plus polluants et des plus destructeurs pour l’environnement.

Il existe aujourd’hui une multitude de connaissances en matière de bioconstruction qui, en plus d’utiliser des matériaux écologiques, résolvent un grand nombre de problèmes dans les logements, principalement en ce qui concerne les économies d’énergie et le bien-être. La position solaire, l’architecture qui optimise la lumière naturelle, la ventilation, le chauffage et le refroidissement passif, bref, il existe plusieurs moyens d’optimiser les économies d’énergie et le bien-être.

Certaines des options matérielles sont les suivantes: briques écologiques, en argile pressée, constructions en torchis, ballots de paille et d’argile (excellent pour l’isolation thermique), stick-a-pique, pylone taipa, etc.

Pour la toiture, une bonne alternative est la dite toiture verte, qui possède un fort pouvoir isolant thermique en hiver et un refroidissement par évapotranspiration des plantes en été, réduisant de manière significative les dépenses énergétiques pour les environnements de chauffage et de refroidissement. Les eaux grises peuvent être exploitées pour irriguer le toit vert.

Economie solidaire et consommation consciente
La durabilité économique d’une communauté est renforcée à mesure que les échanges deviennent de plus en plus locaux, avec la création d’un réseau de collaborations et d’échanges, d’une monnaie sociale, de petites entreprises et d’incitations locales.

La consommation est aujourd’hui la mesure du succès personnel dans la société moderne. Cependant, cela n’est pas toujours associé à la qualité de vie et au bonheur, mais souvent à la détérioration des communautés et des écosystèmes. De plus, nous sommes actuellement coincés dans un système où nous sommes obligés de travailler, sans temps libre, pour pouvoir consommer des produits qui ne correspondent pas à nos besoins, et pour suivre les modèles de réussite et d’image créés par les médias.

Être conscient de notre participation à la structure socio-économique mondiale, en générant une concentration de revenus, de pauvreté, de violence, de maladie et d’ignorance, constitue la première étape pour changer le système et cesser d’être des “victimes”. La seconde est le choix de quoi et combien consommer.

L’organisation du travail au sein de la communauté dépend des connaissances et des compétences de ses membres.

Dans de nombreux écovillages, l’autosuffisance en matériaux, en nourriture et en services a été valorisée. Dans d’autres, il existe un travail intense avec le secteur public, les visiteurs, la communauté environnante, des cours, des projets, des festivals et toutes sortes d’activités qui rapportent quelque chose à la communauté et profitent au maximum de personnes.

Énergie
L’énergie électrique peut être générée localement par des panneaux solaires, des éoliennes, un moulin à eau, du biogaz ou d’autres sources.

Les coûts sont compensés à long terme, avec les économies générées et la vente de l’énergie excédentaire au réseau public d’électricité, qui est actuellement vendu à un prix plus élevé que celui acheté.

Il existe maintenant une pléthore de technologies vertes pour la capture et l’utilisation de l’énergie, et beaucoup doivent encore être développées.

Gouvernance circulaire, autonomisation et décisions par consensus
Comme dans toutes les sociétés, l’écovillage a aussi une organisation politique et sociale. Les accords de cohabitation, les compétences de communication, le partage émotionnel, le retour d’informations, la médiation des conflits et le renforcement de la vision commune sont des points cruciaux pour la détermination de bien vivre.

Les décisions sont généralement prises par un système consensuel ou par des conseils. Il existe également une forte tendance à l’autonomisation, c’est-à-dire au partage du pouvoir et des responsabilités.

Permaculture
Il fait référence à la culture de méthodes holistiques de planification, de mise à jour et de maintenance de systèmes à échelle humaine durables sur le plan environnemental, socialement juste et financièrement viables (jardins, villes, villages et communautés).

Production locale d’aliments biologiques
Dans presque tous les écovillages, la production d’aliments sains et l’entretien des terres, conformément aux principes de la permaculture, sont une pratique très courante, à petite ou grande échelle. En permaculture, le contact, l’observation et la compréhension de la terre et des écosystèmes locaux sont très importants. À partir de là, on crée un système durable d’un système très productif, résistant et esthétique, utilisant peu d’énergie et sans gaspillage.

Transport
Tant qu’il n’existe pas d’alternatives au moteur à combustion, le transport minimum possible utilisant des combustibles fossiles serait idéal, et les alternatives sont la bicyclette, le train, les transports en commun, le système d’auto-stop et la réduction de la distance entre le lieu de travail et le logement, qui aident beaucoup à réduire les coûts et l’empreinte écologique.

Traitement des déchets
Une façon intelligente de traiter les déchets consiste à utiliser les toilettes sèches. Il ne gaspille pas d’eau et ne produit pas d’eaux usées. Le soleil, la météo et les vers font le travail de transformation de la matière organique en engrais. L’intérieur peut être égal à celui d’une salle de bain ordinaire, mais au lieu d’eau dans la décharge, de la sciure de bois.

Les biodigesteurs constituent une autre solution, car ils génèrent un engrais liquide qui peut être utilisé pour irriguer l’écovillage. Le biogaz produit à partir de déchets humains n’est pas très expressif, mais peut compléter d’autres sources de carburant.

Les déchets passent par la collecte sélective et, chaque fois que cela est possible, ils sont recyclés ou transportés vers des centres de recyclage. Tous les déchets organiques générés passent par un processus de compostage ou de vermicompostage et leurs sous-produits doivent être utilisés comme engrais pour les jardins et les espaces verts.

Les eaux grises (évier, douche, nettoyage des vêtements, etc.) peuvent être traitées dans un système de réservoir avec des filtres et des plantes aquatiques, qui purifient l’eau, grâce aux bactéries qui vivent dans ses racines.

Aspects écologiques
Les aliments consommés sont produits de manière écologique, de préférence dans la propre communauté, ou dans la zone ou la région où se trouve l’écovila.
La construction est réalisée en utilisant des techniques et des matériaux de construction locaux, naturels et non toxiques.
Toutes les activités de production (artisanales, industrielles) tiennent compte des cycles vitaux des produits utilisés, car à tout moment de ce cycle, ils peuvent être nocifs pour l’environnement ou la santé.
Les objets produits doivent être durables, faciles à réparer et recyclables.
L’eau et l’énergie sont consommées avec parcimonie, purifiant les eaux usées avec des ressources naturelles et utilisant des sources d’énergie renouvelables.
Le transport motorisé est sur le point de minimiser.

Aspects socio-économiques
Les différentes activités économiques exercées dans l’écovillage doivent assurer la stabilité économique de tous ses membres.
Le travail doit être organisé horizontalement, en favorisant la participation de toutes les personnes impliquées dans la prise de décision.
La consommation devrait être de préférence locale et investir dans les produits de la communauté elle-même ou de son environnement immédiat.
La santé et l’éducation doivent être assumés, autant que possible, par la communauté.
Tout le monde doit avoir accès à des informations véridiques sur les affaires de son entreprise.
Tout le monde doit être dans les mêmes conditions pour participer aux décisions concernant les affaires de la communauté.
Toutes les décisions doivent être prises de manière démocratique, avec la participation de tous, en évitant autant que possible la délégation de pouvoir.

Aspects culturels
L’écovillage doit être un lieu privilégiant la créativité et l’expression de la singularité de chaque être humain.
Un lieu où se tiennent toutes sortes de réunions, rituels ou célébrations qui contribuent à maintenir la cohésion du groupe.
Un endroit dans lequel les techniques de résolution des conflits sont appliquées et appliquées.
Les écoviles exercent généralement des activités à l’étranger afin de promouvoir progressivement le nouveau mode de vie qu’ils représentent.

La gouvernance
Un gouvernement efficace est important pour les éco-villages. Il fournit des œuvres de bienfaisance éducatives pour la promotion d’un mode de vie durable [clarification nécessaire – une grande partie de cette section manque de clarté ou est mal formulée] (Cunningham et Wearing, 2013). Alors que la première génération d’éco-responsables avait tendance à adopter la prise de décision par consensus en tant que méthode de gouvernance, certaines difficultés apparaissaient au consensus en tant que méthode de prise de décision quotidienne: cela pouvait prendre énormément de temps et les décisions pourraient trop souvent être bloquées par quelques intransigeants membres. Plus récemment, de nombreux écovillages sont passés à la sociocratie et à des méthodes alternatives de prise de décision.

En outre, les écovillages recherchent un gouvernement alternatif mettant l’accent sur des liens plus profonds avec l’écologie que l’économie.