Écocriticisme

L’écocriticisme est l’étude de la littérature et de l’environnement d’un point de vue interdisciplinaire. Les spécialistes de la littérature analysent des textes illustrant des préoccupations environnementales et examinent les différentes manières dont la littérature traite le sujet de la nature. Certains écocritiques réfléchissent à des solutions possibles pour corriger la situation environnementale contemporaine, bien que tous les écocritiques ne s’accordent pas sur l’objectif, la méthodologie ou la portée de l’écocritique. Aux États-Unis, l’écocritisme est souvent associé à l’Association pour l’étude de la littérature et de l’environnement (ASLE), qui organise une conférence biannuelle à l’intention des chercheurs qui étudient les questions environnementales dans la littérature et les humanités environnementales en général.

L’écocriticisme est une approche volontairement large connue sous plusieurs appellations, notamment “études vertes (culturelles)”, “écopoétique” et “critique littéraire de l’environnement” et est souvent influencée par d’autres domaines tels que l’écologie, la conception durable, la biopolitique , histoire de l’environnement, environnementalisme et écologie sociale, entre autres.

Définition
Par rapport aux autres formes de critique “politique”, les objectifs moraux et philosophiques de l’écocriticisme ont été relativement peu contestés, bien que sa portée se soit rapidement étendue à l’écriture de la nature, à la poésie romantique et à la littérature canonique. théâtre, récits animaliers, architectures, récits scientifiques et une gamme extraordinaire de textes littéraires. Dans le même temps, l’écocriticisme a emprunté des méthodologies et théoriquement des approches informées des approches d’autres domaines d’études littéraires, sociales et scientifiques.

La définition de travail de Cheryll Glotfelty dans The Ecocriticism Reader est la suivante: “L’écocriticisme est l’étude de la relation entre la littérature et l’environnement physique” et l’un des objectifs implicites de cette approche est de récupérer la dignité professionnelle de ce que Glotfelty appelle le “genre sous-évalué de la nature l’écriture”. Lawrence Buell définit “l ‘” écocritisme “… comme une étude de la relation entre la littérature et l’environnement menée dans un esprit d’engagement envers la praxis environnementaliste”.

Simon Estok a noté en 2001 que “l’écocritique s’est distingué, nonobstant les débats, d’abord par son éthique, son engagement envers le monde naturel comme une chose importante plutôt que simplement comme un objet d’étude thématique, et, deuxièmement, par son engagement faire des liens “.

Plus récemment, dans un article qui étend l’écocriticisme aux études shakespeariennes, Estok affirme que l’écocriticisme est plus que “simplement l’étude de la nature ou des choses naturelles dans la littérature; c’est plutôt toute théorie qui est engagée dans un changement en analysant la fonction – thématique artistique, social, historique, idéologique, théorique ou autre, de l’environnement naturel ou de certains de ses aspects, représentés dans des documents (littéraires ou autres) qui contribuent aux pratiques matérielles dans les mondes matériels “. Cela fait écho à l’approche fonctionnelle de la branche d’écologie culturelle de l’écocriticisme, qui analyse les analogies entre les écosystèmes et les textes imaginaires et postule que ces textes ont potentiellement une fonction écologique (régénérante, revitalisante) dans le système culturel.

Comme Michael P. Cohen l’a fait remarquer, “si vous voulez être un écocrite, préparez-vous à expliquer ce que vous faites et à être critiqué, sinon à faire une satire.” Certes, Cohen ajoute sa voix à cette critique, notant que l’un des problèmes de l’écocriticisme est ce qu’il appelle son “école de louanges” de la critique. Tous les éco-critiques partagent une motivation environnementale, mais alors que la majorité d’entre eux «endossent la nature», certains sont «sceptiques envers la nature». Cela implique en partie un sens partagé de la manière dont la «nature» a été utilisée pour légitimer les normes relatives au genre, au sexe et à la race (l’homosexualité a donc été considérée comme «non naturelle», par exemple), mais elle implique également un scepticisme quant aux utilisations possibles. quel langage “écologique” est mis dans l’écocriticisme; cela peut également impliquer une critique de la manière dont les normes culturelles de la nature et de l’environnement contribuent à la dégradation de l’environnement. Greg Garrard a qualifié «d’écologie pastorale» l’idée selon laquelle la nature non perturbée est équilibrée et harmonieuse, tandis que Dana Phillips a critiqué la qualité littéraire et l’exactitude scientifique de l’écriture de la nature dans «La vérité de l’écologie». De même, un appel a été lancé pour reconnaître la place du mouvement de justice environnementale dans la redéfinition du discours écologique.

En réponse à la question de ce qu’est ou de ce que devrait être l’écocritique, Camilo Gomides a proposé une définition opérationnelle à la fois large et discriminante: “Le champ d’investigation qui analyse et promeut les œuvres d’art qui soulèvent des questions morales concernant les interactions de l’homme avec la nature, motiver également les auditoires à vivre dans une limite qui sera contraignante pour les générations à venir “(16). Il le teste pour une adaptation (mal) du film sur la déforestation en Amazonie. Dans la mise en œuvre de la définition des Gomides, Joseph Henry Vogel affirme que l’écocritique constitue une “école de pensée économique” dans la mesure où il invite le public à débattre des problèmes d’allocation de ressources sans solution technique. Ashton Nichols a récemment soutenu que les dangers historiques d’une version romantique de la nature doivent maintenant être remplacés par un “repos urbain”.

En études littéraires
Les écocritiques étudient des éléments tels que les valeurs écologiques sous-jacentes, ce que l’on entend précisément par le mot nature et si l’examen du «lieu» doit constituer une catégorie distinctive, un peu comme la classe, le sexe ou la race. Ecocritics examine la perception humaine de la nature sauvage et son évolution au cours de l’histoire, et détermine si les problèmes environnementaux actuels sont représentés avec précision ou même mentionnés dans la culture populaire et la littérature moderne. Les spécialistes de l’écocriticisme s’interrogent sur l’anthropocentrisme et sur “l’hypothèse générale selon laquelle le monde naturel doit être considéré avant tout comme une ressource pour les êtres humains”, ainsi que sur des approches critiques de l’évolution des idées sur “les bases matérielles et culturelles de la société moderne”. Récemment, “écocritiques empiriques” ont commencé à évaluer empiriquement l’influence d’ecofiction sur ses lecteurs. Les autres disciplines, telles que l’histoire, l’économie, la philosophie, l’éthique et la psychologie, sont également considérées par les écocritiques comme des contributeurs possibles à l’écocritique.

Bien que William Rueckert ait été la première personne à utiliser le terme écocriticisme (Barry 240) dans son essai de 1978 intitulé Littérature et écologie: une expérience dans l’écocriticisme, l’écocriticisme en tant que mouvement doit beaucoup à l’exposé environnemental de Rachel Carson, 1962, Silent Spring. À partir de ce moment critique, l’intention de Rueckert était de se concentrer sur “l’application de l’écologie et des concepts écologiques à l’étude de la littérature”.

Des individus et des chercheurs écologistes ont publié des ouvrages progressistes d’écriture et de critiques depuis l’explosion de l’environnementalisme à la fin des années 1960 et dans les années 1970. Cependant, comme il n’existait aucun mouvement organisé pour étudier le côté écologique / environnemental de la littérature, ces œuvres importantes ont été dispersées et classées sous une litanie de thèmes différents: pastoralisme, écologie humaine, régionalisme, études américaines, etc. Le critique marxiste britannique Raymond Williams, par exemple, a écrit une critique fondamentale de la littérature pastorale en 1973, The Country and the City.

The Comedy of Survival (1974) de Joseph Meeker, un autre premier texte écocrite, a proposé une version d’un argument qui devait plus tard dominer l’écocritisme et la philosophie environnementale; cette crise de l’environnement est principalement causée par une tradition culturelle occidentale caractérisée par la séparation de la culture et de la nature et par l’élévation de celle-ci à une prédominance morale. Un tel anthropocentrisme est identifié dans la conception tragique d’un héros dont les luttes morales sont plus importantes que la simple survie biologique, alors que la science de l’éthologie animale, affirme Meeker, montre qu’un “mode comique” de confusion et de “faire l’amour sans guerre” a valeur écologique supérieure. Dans l’écocritique tardif, “seconde vague”, Meeker ‘

Comme le notait Glotfelty dans The Ecocriticism Reader, “Un signe de la désunion des premiers efforts est que ces critiques ont rarement cité les travaux les uns des autres; ils ne savaient pas qu’il existait … Chacune était une seule voix hurlant dans le désert.” Néanmoins, l’écocriticisme – à la différence des critiques féministes et marxistes – n’a pas été cristallisé en un mouvement cohérent à la fin des années 1970 et ne l’a fait que dans les années 1990 aux États-Unis.

Au milieu des années 1980, les chercheurs ont commencé à travailler collectivement pour faire de l’écocriticisme un genre, principalement par le biais du travail de la Western Literature Association, dans lequel la réévaluation de l’écriture de la nature en tant que genre littéraire non fictif pourrait fonctionner. En 1990, à l’Université du Nevada, à Reno, Glotfelty devint la première personne à occuper un poste universitaire en tant que professeur de littérature et environnement, et à l’UNR, avec l’aide de Glotfelty, aujourd’hui retraité, et du professeur restant, Michael P. Branch. , a conservé la position qu’il avait établie à cette époque en tant que foyer intellectuel de l’écocriticisme, alors même que ASLE était devenu une organisation comptant des milliers de membres aux seuls États-Unis. À partir de la fin des années 1990, de nouvelles succursales d’ASLE et d’organisations affiliées ont été créées au Royaume-Uni, au Japon, en Corée, en Australie et en Nouvelle-Zélande (ASLEC-ANZ), en Inde (OSLE-Inde), Asie du Sud-Est (ASLE-ASEAN), Taiwan, Canada et Europe. L’émergence de l’écocriticisme dans la critique littéraire britannique est généralement datée de la publication en 1991 de Romantic Ecology: Wordsworth et la tradition environnementale de Jonathan Bate.