Dr Rakhmabai, la première femme médecin en exercice de l’Inde, Zubaan

Une exposition illustrative sur la première femme médecin pratiquant en Inde

Dr. Rakhmabai Bhikaji a été un pionnier dans le domaine de la médecine et des droits des femmes au 19ème siècle. Ses efforts pour obtenir le droit de choisir ont contribué à élever l’âge du consentement pour les femmes en 1891. Elle a continué à étudier à l’école de médecine de Londres pour les femmes en 1889. Quand elle est revenue en Inde pour travailler dans un hôpital à En 1894, elle devient la première femme médecin en Inde.

Rakhmabai Bhikaji est née à Jayantibai et Janardhan le 22 novembre 1864. Lorsque son père est décédé, sa mère a épousé Sakharam Arjun, professeur au Grand Medical College de Bombay. En raison des normes sociales qui existaient à cette époque, Rakhmabai s’est marié à l’âge de 11 ans avec Dadaji Bhikaji, âgé de 19 ans. Comme c’était la convention à l’époque, elle restait chez ses parents, c’était le temps qu’elle passait à s’éduquer sous la direction de son beau-père.

Quand Rakhmabai était encore à l’école, son mari, Dadaji, a insisté pour que Rakhmabai vienne et vive avec lui dans sa maison. Rakhmabai, pas un pour suivre aveuglément la convention, a refusé.

Dadaji a rapidement déposé une pétition devant le tribunal. Au début de 1884, l’un des procès les plus influents et les plus médiatisés de l’Inde a commencé. Après que Rakhmabai a refusé de rester avec son mari, le tribunal lui a donné deux options – soit se conformer ou faire face à l’emprisonnement. Rakhmabai a déclaré à la cour qu’elle préférait aller en prison plutôt que de vivre avec Dadaji. L’affaire a suscité des débats sur l’âge du consentement au mariage lorsque Rakhmbai a refusé d’obéir.

Behramji Malabari et Pandita Ramabai sont venus à sa défense et ont formé le Comité de défense de Rakhmabai. L’affaire a duré 4 ans, jusqu’à ce que Dadaji soit «indemnisé» en 1888, en dehors du tribunal.

L’affaire a joué un rôle dans la rédaction de la Loi sur l’âge du consentement en 1891.

Dans les mois qui ont précédé le procès, Rakhmabai a commencé à écrire des lettres au Times of India sous le pseudonyme «A Hindu Lady». La première lettre a été publiée le 26 juin 1884 et elle a remis en question le statut des femmes hindoues dans la société.

“Cette pratique perverse du mariage des enfants a détruit le bonheur de ma vie. Il entre entre moi et les choses que je prends au-dessus de tous les autres – l’étude et la cultivation mentale. Sans la moindre faute de ma part, je suis condamné à l’isolement; toute aspiration de la mienne à s’élever au-dessus de mes sœurs ignorantes est méprisée avec méfiance et interprétée de la manière la plus peu charitable.

Les lettres de Rakhmabai étaient virales et beaucoup suivies à la fois en Inde et à l’étranger. Par la suite, le Times à Londres porterait souvent des éditoriaux suite à son cas. En 1887, ils ont publié une lettre d’elle partagée par l’évêque de Carlisle qui a été envoyée à sa famille.

Rakhmabai était enfin libre de poursuivre ses études après la fin de ses procès. Sous la direction et le soutien d’Edith Pechey Phipson, directrice britannique de l’hôpital Cama à Bombay, Rakhmabai est allée en Angleterre pour étudier à la London School of Medicine pour les femmes en 1889. Au cours de ses études, elle s’est rendue à Glasgow, Bruxelles. , et Edimbourg et obtenu des qualifications avant d’obtenir son diplôme en 1894.

Quand elle est revenue en Inde pour travailler dans un hôpital en 1894, elle est devenue la première femme médecin en Inde.

Après son diplôme, elle est retournée en Inde en 1894. Elle a d’abord pratiqué la médecine à Bombay marquant son étape historique de devenir la première femme médecin pratiquant en Inde. Elle est ensuite allée à Surat et, entre 1918 et 1930, elle a travaillé comme médecin en chef à l’hôpital public de Rajkot à Zenana. Cela a marqué le début d’une carrière illustre en médecine qui l’a également vu écrire sur le mariage des enfants et les droits des femmes.

L’histoire du Dr Rakhmabai était une série d’actions courageuses qui ont marqué l’histoire. Elle a suivi chaque rêve avec une action décisive. S’élevant au-dessus de la convention sociale, elle a défendu ses droits et créé un héritage. Son histoire n’a peut-être pas atteint trop de vies, mais il reste à inspirer.