Le dîner

Un restaurant est un petit restaurant qui se trouve principalement dans le nord-est des États-Unis et le Midwest, ainsi que dans d’autres parties des États-Unis, au Canada et dans certaines parties de l’Europe occidentale. Les convives offrent une grande variété de plats, principalement de la cuisine américaine, une atmosphère décontractée, et, de façon caractéristique, une combinaison de stands servis par un serveur et un long comptoir assis avec service direct, dans le plus petit simplement par un cuisinier. Beaucoup de convives ont des heures prolongées, et certains le long des autoroutes et des zones avec un travail posté important peuvent rester ouverts 24 heures.

Même aujourd’hui, de nombreux convives partagent une forme extérieure archétypale. Certains des plus anciens étaient des wagons convertis, conservant leur structure simplifiée et leurs aménagements intérieurs. Des années 1920 aux années 1940, les dîneurs, d’habitude appelés «wagons-repas», étaient généralement préfabriqués dans des usines comme les maisons mobiles modernes et livrés sur place, seuls les services publics devant être raccordés. Par conséquent, de nombreux clients débutants étaient généralement petits et étroits pour pouvoir monter sur un wagon ou un camion. Ce faible encombrement leur permettait également de s’adapter à des lots minuscules et relativement peu coûteux qui, autrement, ne pourraient pas soutenir une entreprise plus importante. Diners étaient historiquement de petites entreprises exploitées par le propriétaire, avec une présence de chaînes de restaurants évoluant au fil du temps.

Les dîneurs servent typiquement des aliments de base de la cuisine américaine tels que les hamburgers, les frites, les sandwiches de club, et d’autres plats simples, rapidement cuisinés, et peu coûteux, tels que le pain de viande. Une grande partie de la nourriture est grillée, car les premiers convives étaient basés autour d’un flat-top alimenté au gaz. Le café est un aliment de base du diner. Les convives servent souvent des milk-shakes mélangés à la main et des desserts tels que les tartes, qui sont généralement affichées dans une vitrine. La cuisine d’aliments réconfortants s’inspire fortement et est profondément enracinée dans les plats traditionnels.

Les clients américains classiques ont souvent une couche extérieure de bardage en acier inoxydable – une caractéristique unique à l’architecture de restaurant. Dans certains cas, les convives partagent des caractéristiques de style rétro nostalgiques que l’on retrouve également dans certains ciné-parcs restaurés et dans de vieux cinémas.

Histoire
Un précurseur brut du restaurant a été créé en 1872 par Walter Scott, qui vendait de la nourriture dans un wagon tiré par des chevaux aux employés du Providence Journal, à Providence, Rhode Island. Le diner de Scott peut être considéré comme le premier diner avec un service de walk-up, car il avait des fenêtres de chaque côté du wagon. La production commerciale de ces «wagons-repas» a commencé à Worcester, au Massachusetts, en 1887, par Thomas Buckley. Buckley a réussi et est devenu connu pour ses wagons “White House Cafe”. Charles Palmer a reçu le premier brevet (1893) pour le dîner, qu’il a facturé comme “Night-Lunch Wagon”. Il a construit ses «cafés de nuit fantaisistes» et «wagons de repas de nuit» dans la région de Worcester jusqu’en 1901.

Dîners préfabriqués
Au fur et à mesure que le nombre de sièges augmentait, les wagons cédaient la place à des bâtiments préfabriqués construits par nombre des mêmes constructeurs qui avaient fabriqué les wagons. À l’instar du wagon-restaurant, un wagon-restaurant stationnaire permettait de créer rapidement une entreprise de restauration en utilisant des constructions et de l’équipement préassemblés.

Jerry O’Mahony (1890-1969) de Bayonne, New Jersey, est crédité par certains d’avoir fait le premier “diner”. L’O’Mahony Diner Company d’Elizabeth, New Jersey, a produit 2 000 repas de 1917 à 1952. Il n’en reste qu’une vingtaine aux États-Unis et à l’étranger. D’autres créditent plus crédiblement Philip H. Duprey et Grenville Stoddard, qui a créé la Worcester Lunch Car and Carriage Manufacturing Company à Worcester, Massachusetts, en 1906, alors qu’O’Mahony n’avait que 16 ans.

Jusqu’à la Grande Dépression, la plupart des fabricants de diner et leurs clients étaient situés dans le Nord-Est. La fabrication de diner souffrait avec d’autres industries pendant la Dépression, mais pas autant que beaucoup d’industries, et le diner offrait une manière moins chère d’entrer dans le secteur de la restauration ainsi qu’une nourriture moins chère que les établissements plus formels. Après la Seconde Guerre mondiale, lorsque l’économie est revenue à la production civile et que les banlieues ont explosé, les dîneurs représentaient une opportunité attrayante pour les petites entreprises. Au cours de cette période, les clients se sont étendus au-delà de leur marché urbain et de petite ville d’origine aux autoroutes en banlieue, atteignant même le Midwest, avec des fabricants comme Valentine. Après la mise en place du système routier interétatique aux États-Unis dans les années 1960, les clients ont connu un essor commercial, les voyageurs mobiles s’arrêtant pour un repas.

Dans de nombreuses régions, les restaurants fast-food remplaçaient les clients dans les années 1970, mais dans certaines régions du New Jersey, de New York, de la Nouvelle-Angleterre, du Delaware et de Pennsylvanie, le restaurant indépendant demeure relativement commun. Depuis les années 1970, la plupart des restaurants nouvellement construits n’ont pas l’apparence originale en acier inoxydable et sont généralement beaucoup plus grands, même si certains sont encore constitués de plusieurs modules préfabriqués, assemblés sur place et fabriqués par les anciens constructeurs de diner. Une grande variété de styles architecturaux étaient maintenant utilisés pour ces derniers convives, y compris les styles Cape Cod et Colonial. Les dîners à module unique à l’ancienne, avec un comptoir long et quelques petites cabines, faisaient parfois pousser des salles à manger supplémentaires, des papiers peints somptueux, des fontaines, des lustres en cristal et des statues grecques. La définition du terme «diner» a commencé à s’estomper à mesure que les clients préfabriqués plus âgés recevaient des ajouts de cadres plus conventionnels, laissant parfois la structure originale presque méconnaissable car elle était entourée de nouvelles constructions ou d’une façade rénovée. Les entreprises qui se sont appelées dîners mais qui ont été construites sur place et non préfabriquées ont commencé à apparaître. Ces grands établissements étaient parfois connus sous le nom de restaurants-dîners.

Fabricants
DeRaffele Manufacturing Co. Inc
Fodero Dining Car Company
Jerry O’Mahony Diner Company
Kullman Dining Car Company
Mountain View Diners Company
Diners Silk City
Voitures à dîner Tierney
Worcester Lunch Car Company
Diners Sterling Streamliner
Inspiré par les trains rationalisés, et en particulier le Zephyr de Burlington, Roland Stickney a conçu un dîner sous la forme d’un train épuré appelé le Sterling Streamliner en 1939. Construit par la compagnie d’autocars JB Judkins, qui avait construit des carrosseries personnalisées, le Sterling et d’autres La production des restaurants a cessé en 1942 au début de la participation américaine à la Seconde Guerre mondiale. Deux Sterling Streamliners restent en activité: le Salem Diner à son emplacement d’origine à Salem, Massachusetts et le Modern Diner à Pawtucket, Rhode Island.

Architecture
Comme un mobil-home, le diner de style original est étroit et allongé et permet le transport routier ou ferroviaire vers le site du restaurant. Dans le plan de salle à manger traditionnel, un comptoir de service domine l’intérieur, avec une zone de préparation contre le mur arrière et des tabourets au sol pour les clients à l’avant. Les modèles plus grands peuvent avoir une rangée de cabines contre le mur avant et aux extrémités. Le décor a varié au fil du temps. Les convives des années 1920-1940 présentent des éléments Art déco ou Streamline Moderne ou copient l’apparence des wagons-restaurants (bien que très peu soient, en fait, des wagons remis à neuf). Ils présentaient des extérieurs en émail de porcelaine, certains avec le nom écrit sur le devant, d’autres avec des bandes d’émail, d’autres en flûtes. Beaucoup avaient une ligne de toit “voûte en berceau”. Les sols carrelés étaient communs. Les clients des années 1950 avaient tendance à utiliser des panneaux en acier inoxydable, de l’émail en porcelaine, des blocs de verre, des sols en terrazzo, du Formica et des garnitures au néon. Diners construit dans les années 2000 ont généralement un type différent d’architecture; ils sont disposés plus comme des restaurants, en conservant quelques aspects de l’architecture traditionnelle de dîneur (les éléments d’acier inoxydable et d’art déco, habituellement) en jetant d’autres (la petite taille, et l’accent sur le compteur).

Importance culturelle
Les convives attirent un large éventail de la population locale et sont généralement de petites entreprises. À partir du milieu du vingtième siècle, ils ont été considérés comme typiquement américains, reflétant la diversité culturelle perçue et la nature égalitaire du pays dans son ensemble. Pendant la majeure partie du XXe siècle, les convives, surtout dans le Nord-Est, étaient souvent détenus et exploités par des familles d’immigrants gréco-américaines. La présence de nourriture décontractée grecque, comme les gyros et les souvlakis, sur les menus de plusieurs convives, témoigne de ce lien culturel.

Les dîneurs restent souvent ouverts 24 heures sur 24, en particulier dans les villes, et étaient autrefois les établissements publics ouverts 24h / 24 les plus répandus en Amérique, ce qui en fait un élément essentiel de la culture urbaine, aux côtés des bars et des discothèques; ces deux segments de la culture urbaine nocturne se retrouvent souvent entremêlés, étant donné que beaucoup de convives obtiennent une bonne partie des affaires de nuit des personnes qui sortent des débits de boissons. De nombreux convives étaient aussi historiquement placés à proximité d’usines qui fonctionnaient 24 heures sur 24, les travailleurs de nuit fournissant un élément clé de la clientèle. Tout cela signifiait que les convives pouvaient servir de symboles de solitude et d’isolement. Nighthawks, la célèbre peinture d’Edward Hopper datant de 1942, représente un dîner et ses occupants, tard dans la nuit. Le restaurant est basé sur un endroit réel à Greenwich Village, mais a été choisi en partie parce que les convives étaient des tranches anonymes d’Americana, ce qui signifie que la scène aurait pu être prise dans n’importe quelle ville du pays – et aussi parce qu’un restaurant était un lieu auquel des individus isolés, éveillés longtemps après le coucher, seraient naturellement attirés. La diffusion du dîner signifiait qu’en 1942, Hopper pouvait confier cette institution à un rôle pour lequel, quinze ans plus tôt, il avait utilisé un restaurant Automat de nuit.

Mais en règle générale, les convives étaient toujours des symboles de l’optimisme américain. Norman Rockwell a fait son tableau de 1958, The Runaway, génériquement américain en plaçant ses sujets, un jeune garçon et un patrouilleur autoroutier protecteur, au comptoir d’un restaurant anonyme. Dans la télévision et le cinéma (par exemple, The Blob, Happy Days, Grease and Diner), les diners et les fontaines à soda symbolisent la période de prospérité et d’optimisme en Amérique dans les années 1950. Ils sont présentés comme l’endroit où les adolescents se rencontrent après l’école et comme une partie essentielle d’une date. L’émission de télévision Alice a utilisé un dîner comme cadre pour le programme, et l’un est souvent une caractéristique régulière dans les sitcoms tels que Seinfeld. L’influence culturelle du diner continue aujourd’hui. Beaucoup de restaurants non-préfabriqués (y compris les franchises comme Denny’s) ont copié le look des convives des années 1950 pour l’appel nostalgique, tandis que Waffle House utilise un aménagement intérieur dérivé du restaurant.

Manhattan était autrefois connu pour ses convives. Le Moondance Diner a été expédié au Wyoming pour faire de la place pour le développement. Les diners fournissent un endroit national, reconnaissable, assez uniforme pour manger et se réunir, traits souhaitables reflétés par les chaînes de restauration rapide. Les types d’aliments servis sont susceptibles d’être uniformes, en particulier dans une région (à l’exception des districts comptant de grandes populations immigrantes, où les dîneurs et les cafés offriront souvent leurs menus aux cuisines locales), tout comme les prix pratiqués. Dans le même temps, les convives ont beaucoup plus d’individualité que les chaînes de restauration rapide; les structures, les menus, et même les propriétaires et le personnel, tout en ayant un certain degré de similarité, varient beaucoup plus que les restaurants de chaîne et de franchise plus uniformément standardisés. Le Poirier’s Diner et le Munson Diner, tous deux fabriqués par la Kullman Dining Car Company du Liban, au New Jersey, sont inscrits au registre national des lieux historiques.

Cuisine
Diners servent presque invariablement la nourriture américaine comme les hamburgers, les frites françaises, les sandwiches de club, et tout autre prix simple. Une grande partie de la nourriture est grillée, car les premiers convives étaient basés autour d’un grill. On met souvent l’accent sur les aliments de petit déjeuner tels que les œufs (y compris les omelettes), les gaufres, les crêpes et les toasts français. Comme la cuillère grasse britannique, le restaurant américain typique sert principalement de la nourriture frite ou grillée, par exemple: œufs frits, bacon, hamburgers, hot-dogs, pommes de terre rissolées, gaufres, crêpes, omelettes, poulet frit, patty fondu et saucisses. Ceux-ci sont souvent accompagnés de haricots cuits au four, de frites, de salade de chou ou de pain grillé. Certains dîneurs servent ces «petits-déjeuners» tout au long de la journée et d’autres qui se concentrent sur le petit-déjeuner peuvent fermer vers 15h. Ceux-ci sont plus communément connus sous le nom de crêperies. Le café est omniprésent chez les clients, si ce n’est toujours de haute qualité. De nombreux clients ne servent pas de boissons alcoolisées, bien que certains puissent servir de la bière et du vin bon marché, tandis que d’autres, en particulier au New Jersey et à Long Island, proposent un menu complet, y compris des cocktails. De nombreux clients servent des milk-shakes mélangés à la main. La nourriture est généralement assez bon marché, avec un repas décent (sandwich, plat d’accompagnement, boisson) disponible pour moins de dix dollars.

Il y a une variation régionale parmi les convives avec la nourriture traditionnelle régionale américaine. Dans le Michigan et dans la vallée de l’Ohio, dans les restaurants de style «Coney Island», des chiens de marque sont servis, tout comme certains types de cuisine grecque, comme les gyros influencés par les propriétaires de restaurants grecs. En Indiana et en Illinois, les sandwichs au filet de porc frit sont généralement au menu. Le Nord-Est met davantage l’accent sur les fruits de mer, avec des palourdes frites et des crevettes frites que l’on trouve couramment dans le Maine. En Pennsylvanie, sandwichs au fromage et scrapple sont des accessoires dans la plupart des convives. Diners dans le sud-ouest servent tamales. Dans le sud des États-Unis, les plats typiques du petit-déjeuner comprennent du gruau, des biscuits et de la sauce, ainsi que de la nourriture soul, comme du poulet frit et du chou vert. Dans le New Jersey, le «Sandwich au porc, aux œufs et au fromage» est un incontournable de nombreux convives. Beaucoup de convives ont des vitrines transparentes dans ou derrière le comptoir pour les desserts. Il est commun avec les nouveaux convives d’avoir les desserts affichés dans des caisses à tarte tournantes. Desserts typiques comprennent une variété de tartes, souvent à l’œil dans un boîtier transparent distinct. La plupart des clients de New York et de Chicago offrent également du gâteau au fromage.

Influence des immigrants
Plusieurs influences ethniques étrangères ont été introduites dans l’industrie du restaurant. Beaucoup de convives aux États-Unis – en particulier dans le New Jersey, l’Illinois, le New York, le Massachusetts, la Pennsylvanie et le Connecticut – sont détenus ou exploités par des Grecs américains. Les propriétaires d’Europe de l’Est, principalement les Juifs polonais, ukrainiens et d’Europe de l’Est, sont également typiques. Les Italo-Américains ont également une présence notable. Et dans certains endroits où il y a des populations latino-américaines importantes, les Mexicains et les Cubains peuvent également avoir des présences remarquables. Ces influences peuvent être vues dans certains ajouts fréquents aux menus de diner, tels que la moussaka grecque, les blintzes slaves, et la soupe juive de boule de matzah, les sandwichs de style de charcuterie (par exemple, corned beef, pastrami, Reubens) et bagels et lox.

Dans les medias
Diners ont figuré de manière significative dans les films américains et la télévision depuis la forme développée. Les apparences archétypales incluent des scènes significatives dans des films classiques tels que Travels and The Killers de Sullivan. Le film «rites de passage» de 1982, Diner, était centré sur un restaurant partagé par les protagonistes. Serveuse en 2007 était à propos d’une serveuse dans un restaurant., Les séries télévisées comprennent l’émission Diners, Drive-Ins et Dives. Pennsylvania Diners et Other Roadside Restaurants, est un documentaire de 1993.

Le dîner en tant qu’institution a été capturé de façon iconique par le peintre Edward Hopper dans ses Nighthawks de 1942, une vignette imitée par un film d’introduction diffusé tous les soirs sur la chaîne de films Turner Classic. Diners est l’objet du peintre photoréaliste John Baeder qui a passé environ 40 ans à peindre des restaurants à travers les États-Unis.