Définir moi: aventures musicales à Manchester, The Lowry

Defining Me: Musical Adventures in Manchester est une collaboration entre Manchester District Music Archive et certains membres de sa communauté en ligne. Rassemblant des souvenirs et des objets personnels, l’exposition vise à célébrer le pedigree musical de la ville à travers des personnes qui ont connu sa variété et contribué à son héritage.

L’histoire musicale du Grand Manchester est une histoire d’immigration, de politique et de recherche d’identité. Connu dans le monde entier pour son dynamisme créatif, les jalons de la ville incluent la Halle, le premier orchestre rémunéré au monde; les scènes de jazz folk et traditionnel de l’après-guerre; les beat clubs des années 1960; l’explosion punk des années 1970 et les exportations indie et dance des années 80, 90 et aujourd’hui. Le Grand Manchester a toujours été à l’avant-garde de la culture populaire. Notre musique attire et accueille constamment les gens de la région, beaucoup d’entre eux se préparant et faisant partie de la prochaine vague.

Cette exposition n’est pas un compte chronologique des réalisations musicales de Manchester; il s’agit plutôt d’une approche unique des individus clés définissant les souvenirs et les expériences. Il offre des instantanés personnels de la vie de gens ordinaires qui ont vécu des moments extraordinaires et parfois bouleversants à travers le caractère musical de la ville.

Defining Me: Musical Adventures in Manchester est une exposition essentielle. Manchester possède un héritage musical riche et diversifié – et a le droit d’en être extrêmement fier. Mais vous n’envieriez pas l’homme qui essaie de raconter toute l’histoire. Cette nouvelle exposition s’attaque à ce défi, en évitant les écueils d’une manière intelligente, intuitive et détournée.

C’est l’œuvre de Manchester District Music Archive, un groupe de mélomanes locaux qui connaissent leur métier et qui reconnaissent un acronyme effronté quand ils en voient un. Créés il y a dix ans pour faire pression pour un musée permanent consacré à la musique de Manchester, ils ont choisi de changer de cap et de créer une archive en ligne à la place. N’importe qui peut y contribuer en soumettant ses propres scans d’affiches de concerts, photos, talons de billets et autres artefacts. Au fil des ans, il est devenu un référentiel fascinant et tentaculaire de souvenirs de musique de toutes les époques. C’est complètement subjectif et personnel, et tant mieux pour cela. Après tout, qui décide quelles parties de l’histoire de la musique de Manchester sont plus importantes que d’autres? Qui sait quels bits comptent vraiment et quels bits ne méritent pas d’être consultés?

Cette exposition tente de recréer cette approche en ligne idiosyncratique dans un espace de galerie, et avec beaucoup de succès également. Des «co-conservateurs» individuels – contributeurs réguliers de MDMArchive, ou estimés invités – ont chacun assemblé leur propre section de style scrapbook au sein de la galerie, avec leurs précieux effets personnels encadrés sur les murs ou exposés dans des armoires. De cette façon, ils peuvent partager leurs souvenirs, passions, influences: tout ce qui concerne la musique à Manchester qui compte le plus pour eux.

Les différentes sections ne sont pas classées par ordre chronologique, elles ont juste leur propre flux et reflux. Ainsi, la collection d’albums exotiques de l’ère spatiale de Graham Massey couvre les flyers vintage de Mike Harding des clubs folk des années 60, ou des photos privées inestimables du légendaire salon du libre-échange de Bob Dylan en mai 1966, prises par l’écolier Mark Makin. Des piles de bootlegs de cassettes de concerts par des actes d’usine se blottissent dans une lettre manuscrite d’un jeune Paul Morley, puis contribuent à des fanzines locaux sous le pseudonyme «Modest Young». De l’autre côté, une collection d’affiches et de photographies appartenant à Joyce Rawlings, qui a rencontré son futur mari «Mac» Magonegall Lacey dans le Ritz à la fin de 1961, juste avant de devenir DJ résident du célèbre centre-ville Oasis club.

Avouons-le, une histoire exhaustive et objective de la scène musicale de Manchester au fil des décennies serait
1) une tâche vraiment herculéenne et
2) un peu terne.
Cela met en lumière certains coins et recoins moins connus, mais toujours du point de vue d’un passionné ou d’un participant: souvent, ils sont tous les deux en même temps. Mettre un visage humain sur chaque facette de l’histoire ancre toute l’entreprise et l’empêche de devenir fade ou prétentieuse (Un visage humain particulier mérite une mention spéciale ici: celui du DJ et promoteur Roger Eagle, vu furtivement à partir de photographies de légendes du blues à son club, The Twisted Wheel, prise par le jeune fan Brian Smith. Eagle n’a jamais donné un nom à la marque particulière de pop de style Motown qu’il a popularisé au Wheel, mais avec le temps elle a été baptisée “Northern Soul” – sans laquelle, vous pourrait avoir visité un site Web avec un nom complètement différent aujourd’hui).

Cette approche «scrapbook» est d’une simplicité trompeuse. Évidemment, c’est le résultat d’une planification minutieuse et de nombreuses décisions astucieuses, ce qui en fait une collection inspirante et stimulante. Vous ne pouvez pas manquer de sourire comme un eejit lorsque vous trouvez votre propre époque préférée couverte. Il y a une simplicité agréable dans le style de présentation, les panneaux de texte étant pour la plupart réduits au minimum afin que les artefacts puissent occuper le devant de la scène. Peut-être aurait-il pu bénéficier d’une plus grande variété, cependant: les cadres et les armoires menacent de devenir un peu une note, alors que certaines séquences vidéo, par exemple, auraient été les bienvenues. Et étant donné que tout tourne autour de la musique, la seule musique proposée est une «bande-son» d’exposition sur une seule paire d’écouteurs. Mais c’est probablement dû au budget et aux restrictions de l’espace plutôt qu’à un manque d’imagination.

Là où Defining Me excelle, cependant, c’est en réussissant à puiser dans le moteur de la scène musicale de Manchester au fil des décennies: il est fait maison. L’exposition, comme la musique elle-même, est organique, portée par l’amitié, par les gens et par un amour partagé de la musique. Loin des reflets de l’industrie – lire, Londres – des choses intéressantes ont la chance de se produire. Les co-conservateurs ici ne sont pas vraiment des «acteurs de l’industrie»; ils ne sont que des fans de musique dans l’âme, même si certains d’entre eux ont eux-mêmes contribué à leur valeur de tuppence à l’histoire. Il convient de noter que, dans la gamme de collections personnelles ici, le regretté Tony Wilson revient tout au long du spectacle plus que toute autre figure. L’un des architectes de la scène musicale moderne de Manchester, si ce n’est le Manchester moderne, il a bâti sa carrière sur cette même passion pour la musique, plutôt que (tousse) des décisions d’affaires avisées.

Alors allez vous immerger dans vos propres souvenirs, qu’il s’agisse de fêtes enfumées à Hulme Crescents, de disques à prix réduits de Yanks Records, ou de concerts glam rock au Manchester Hardrock (maintenant, de manière poignante, le site de Stretford B&Q).

À propos de The Lowry
The Lowry est l’une des principales organisations artistiques du Royaume-Uni et abrite l’un des programmes artistiques les plus ambitieux de l’industrie. En plus d’être l’attraction culturelle la plus visitée du Nord-Ouest, The Lowry joue également un rôle important au niveau local – engageant chaque année environ 35 000 personnes de ses communautés locales à travers des programmes qui encouragent les talents, développent les compétences et l’employabilité et inspirent la communauté. régénération.

Le Lowry est un organisme de bienfaisance enregistré engagé à utiliser les arts visuels et les arts du spectacle pour enrichir la vie des gens. Nous présentons au public un programme diversifié de théâtre, d’opéra, de comédies musicales, de danse, de musique, de comédie et d’art visuel ainsi que des événements et des activités pour élargir les horizons du public et des artistes.

Au cœur de notre travail se trouve un engagement envers nos communautés locales et les jeunes. Puisant dans le travail sur nos scènes et dans nos galeries, nous offrons des milliers de possibilités de participation créative gratuites chaque année. Nous sommes passionnés par le développement des talents, le développement de professionnels créatifs de l’avenir et l’élévation des aspirations.