Défis pour la sécurité alimentaire

La sécurité alimentaire existe lorsque toutes les personnes ont, à tout moment, la possibilité physique, sociale et économique d’obtenir une nourriture suffisante, saine et nutritive pour répondre à leurs besoins alimentaires et à leurs préférences pour une vie saine et active “est la définition officielle du concept de nourriture sécurité alimentaire par le Comité de la sécurité alimentaire mondiale, définition qui a été adoptée par consensus international depuis le Sommet mondial de l’alimentation tenu à Rome en 1996.

Même si la notion d’accès est à présent avancée, on considère généralement que la sécurité alimentaire a quatre dimensions ou “piliers”:

accès (capacité de produire sa propre nourriture et donc d’avoir les moyens de le faire, ou possibilité d’acheter sa nourriture et donc d’avoir un pouvoir d’achat suffisant pour le faire);
disponibilité (quantités suffisantes de denrées alimentaires, qu’elles proviennent de la production nationale, de stocks, d’importations ou d’aides);
qualité (aliments et régimes alimentaires du point de vue nutritionnel, de la santé, mais également socioculturel);
stabilité (capacités d’accès et donc prix, pouvoir d’achat, disponibilité et qualité des aliments et des régimes alimentaires).
Ainsi définie, la sécurité alimentaire a une dimension plutôt technique. Il diffère donc des concepts d’autosuffisance alimentaire de la souveraineté alimentaire et du droit à l’alimentation qui apportent davantage de dimensions politiques et juridiques. La sécurité alimentaire comprend, dans le “pilier de la qualité”, la sécurité alimentaire liée à la santé et la sécurité des aliments, ainsi que le maintien de leur santé

Quantité suffisante et nécessaire
Au cours de la seconde moitié du 20e siècle, la production alimentaire mondiale par habitant a augmenté de 25%, tandis que les prix ont baissé d’environ 40%. Par exemple, de 1960 à 1990, la production céréalière totale est passée de 420 à 1 176 millions de tonnes par an.

La sécurité alimentaire est toujours d’actualité au début du xxi e siècle. Malgré un taux de natalité inférieur dans la majorité des pays, certains estiment qu’il devrait y avoir environ 8,9 milliards de personnes en 2050. Cependant, en 2010, 925 millions de personnes dans le monde avaient encore faim. Les habitants de 33 pays consomment moins de 2 200 kcal par jour.

Les besoins alimentaires mondiaux devraient augmenter au cours des prochaines décennies pour les raisons suivantes:

augmentation de la population, ce qui implique une augmentation de la demande;
augmenter le pouvoir d’achat de nombreux humains;
une urbanisation accrue, souvent associée à d’autres pratiques diététiques, notamment une consommation accrue de viande (on estime qu’il faut 7 kg d’aliments pour animaux pour produire 1 kg de viande de bœuf, 4 kg pour produire un kilogramme de viande de porc et 2 kg pour un kilogramme de volaille) .

Un approvisionnement suffisant et moins de déchets sont deux conditions pour réduire la famine et la malnutrition, mais cela ne suffit pas pour assurer la sécurité alimentaire de tous. “Qui produit la nourriture et pour qui?”, “Qui a accès aux informations nécessaires à la production agricole”? “Qui a un pouvoir d’achat suffisant pour acheter de la nourriture”? “Qui a un pouvoir d’achat suffisant pour acquérir les informations nécessaires à une bonne production” est une question cruciale dans ce domaine.

Ainsi, les pauvres et les affamés ont besoin de semences, de technologies et de pratiques peu coûteuses et immédiatement disponibles pour répondre à leurs besoins vitaux. En général, les femmes et les enfants sont ceux qui souffrent le plus du déficit alimentaire. En effet, l’insuffisance pondérale à la naissance est une cause de décès prématuré et de malnutrition infantile. L’insuffisance pondérale à la naissance est souvent due à la malnutrition de la mère elle-même.

En 2000, 27% des enfants d’âge préscolaire dans les pays en développement souffraient de rachitisme (en raison d’un régime alimentaire médiocre et / ou médiocre et de qualité médiocre). Les femmes sont aussi souvent désavantagées car elles ont peu de terres et reçoivent moins de conseils et de crédits pour améliorer leurs techniques.

Différentes options sont possibles pour augmenter la production agricole, grâce à l’adoption de systèmes de production agricole spécifiques:

Augmentation des zones d’agriculture et de jardinage (avec l’effet négatif de la perte de zones forestières, de prairies et, en général, de lieux riches en biodiversité);
Augmentation de la productivité (quantité / hectare) dans les pays exportateurs (et exportation des excédents vers les pays déficitaires);
Augmentation de la productivité locale et mondiale dans les pays en déficit, éventuellement en recherchant l’autosuffisance.

L’agriculture périurbaine ou urbaine peut également contribuer à résoudre le problème de la sécurité alimentaire en permettant aux citoyens à revenu limité de cultiver des légumes ou des fruits, par exemple en pleine ville. De nombreux déchets alimentaires peuvent également être recyclés / consommés par la volaille ou le petit bétail (chèvre, porc, etc.).

Qualité et sécurité alimentaire
La qualité d’un aliment est, d’une part, organoleptique (qualités gustatives) et de présentation ou liée à sa bonne conservation ainsi que ses qualités nutritionnelles.

Il est également sanitaire (un aliment sain ne doit pas contenir en quantités dangereuses des produits toxiques absorbés (par la plante, le champignon ou l’animal au cours de sa vie), ni par des contaminants indésirables recherchés lors de sa préparation, de son transport ou de son stockage (y compris les métaux lourds, les perturbateurs endocriniens). , radionucléides, certains additifs, ou résidus de pesticides toxiques ou de biocides, par exemple).

La qualité exige d’avoir identifié les risques et les dangers, “de la ferme à la fourchette”, incluant ainsi des aspects (conservation, contact alimentaire, et effets secondaires différés des modes de culture de la pêche ou de l’agriculture, le transport, le stockage, la préparation et le conditionnement des aliments, la cuisson). méthodes ..) et prendre des mesures de précaution et d’évaluation pour limiter l’expression des risques (par exemple, intoxication alimentaire).

En Europe, à la suite de divers scandales alimentaires, la directive 93/43 / CE sur l’hygiène des denrées alimentaires préconise la méthode HACCP (analyse des risques et points de contrôle critiques) afin “d’identifier tout élément déterminant pour l’hygiène des denrées alimentaires”. la sécurité alimentaire et pour s’assurer que les procédures de sécurité appropriées sont établies, mises en œuvre, suivies et mises à jour. ”

Le paquet hygiène consiste à prévenir les risques liés aux aliments, avec obligation de résultats, en laissant plus de liberté aux établissements de transformation ou de restauration responsables quant à la marche à suivre. Les “guides de bonnes pratiques” mis en place par les secteurs professionnels, avec ou sans l’aide des administrations, peuvent y contribuer, ainsi que les normes et référentiels utilisés par l’industrie alimentaire (BRC, IFS, ISO 22000, Eurepgap, norme NF V0 1-002, y compris un “Glossaire sur l’hygiène alimentaire”, norme NF V01-006: 2008 (“Lieu du système HACCP et application de ses principes pour le contrôle de la sécurité des aliments pour animaux et des aliments pour animaux”).

Retard de croissance et carences nutritives chroniques
De nombreux pays connaissent des pénuries de nourriture permanente et des problèmes de distribution. Il en résulte une faim chronique et parfois généralisée chez un nombre important de personnes. La réaction de l’homme à la faim et à la malnutrition est la diminution de la taille de son corps, connue en termes médicaux comme le rachitisme ou le retard de croissance. Ce processus commence in utero si la mère est mal nourrie et se poursuit environ jusqu’à la troisième année de vie. Cela entraîne une augmentation de la mortalité infantile, mais à des taux beaucoup plus faibles que lors d’une famine. Une fois que le retard de croissance survient, l’amélioration de l’apport nutritionnel à un moment vital ultérieur n’inverse pas les dommages. Le rachit en soi est considéré comme un mécanisme d’adaptation ou de réponse, car il est conçu pour ajuster le corps à une taille correspondant aux calories disponibles à l’âge adulte dans l’habitat où l’enfant est né. La limitation de la taille corporelle en tant que moyen de l’adapter à de faibles niveaux d’énergie (ou de calories) a des effets négatifs sur la santé de trois manières différentes:

La défaillance prématurée des organes vitaux à l’âge adulte.
Les personnes qui ont eu un retard de croissance sont plus susceptibles de tomber malades que celles qui ne l’ont pas été.
La malnutrition sévère pendant la petite enfance conduit souvent à des défauts de développement cognitif.

Défis pour la sécurité alimentaire

Crise mondiale de l’eau
Les déficits en eau, qui entraînent déjà d’importantes importations de céréales dans de nombreux petits pays, pourraient bientôt faire de même dans les grands pays, tels que la Chine ou l’Inde. Les nappes phréatiques baissent dans de nombreux pays (dont le nord de la Chine, les États-Unis et l’Inde) en raison du pompage excessif généralisé à l’aide de puissantes pompes diesel et électriques. Le Pakistan, l’Afghanistan et l’Iran sont d’autres pays touchés. Cela conduira éventuellement à une pénurie d’eau et à une réduction de la récolte de céréales. Malgré le pompage excessif de ses aquifères, la Chine développe un déficit céréalier. Lorsque cela se produira, les prix des céréales augmenteront presque certainement. La plupart des 3 milliards de personnes qui devraient naître dans le monde d’ici le milieu du siècle naîtront dans des pays déjà confrontés à des pénuries d’eau. Après la Chine et l’Inde, il existe un deuxième groupe de pays plus petits avec des déficits en eau importants: l’Afghanistan, l’Algérie, l’Égypte, l’Iran, le Mexique et le Pakistan. Quatre d’entre eux importent déjà une grande partie de leur grain. Seul le Pakistan reste autonome. Mais avec une population en expansion de 4 millions par an, le marché mondial des céréales sera bientôt disponible.

Sur le plan régional, l’Afrique subsaharienne compte le plus grand nombre de pays stressés par l’eau au monde. On estime à 800 millions le nombre de personnes vivant en Afrique, dont 300 millions vivent dans un environnement soumis à un stress hydrique. On estime qu’en Afrique, entre 75 et 250 millions de personnes vivront dans des zones de stress hydrique élevé, ce qui déplacera probablement entre 24 et 700 millions de personnes à mesure que les conditions deviendront de plus en plus invivables. Étant donné que la majorité de l’Afrique reste tributaire d’un mode de vie agricole et que 80 à 90% de toutes les familles d’Afrique rurale dépendent de la production de leur propre nourriture, la pénurie d’eau se traduit par une perte de sécurité alimentaire.

La Banque mondiale a investi des millions de dollars à partir des années 1990 dans la reconquête du désert et a transformé la vallée d’Ica au Pérou, l’un des endroits les plus arides du monde, en plus grand fournisseur d’asperges au monde. Cependant, l’irrigation constante a provoqué une chute rapide de la nappe phréatique, atteignant parfois huit mètres par an, ce qui constitue l’un des taux d’épuisement des aquifères les plus rapides au monde. Les puits des petits agriculteurs et des populations locales commencent à se tarir et l’approvisionnement en eau de la ville principale de la vallée est menacé. En tant que culture de rapport, les asperges ont fourni des emplois aux populations locales, mais la majeure partie de l’argent va aux acheteurs, principalement aux Britanniques. Un rapport de 2010 concluait que le secteur n’était pas durable et accusait les investisseurs, y compris la Banque mondiale, de ne pas assumer toute la responsabilité des conséquences de leurs décisions sur les ressources en eau des pays les plus pauvres. Le fait de détourner l’eau des sources de la rivière Ica vers les champs d’asperges a également entraîné une pénurie d’eau dans la région montagneuse de Huancavelica, où les communautés autochtones constituent un troupeau vivant marginal.

Dégradation du sol
L’agriculture intensive engendre souvent un cercle vicieux d’épuisement de la fertilité des sols et de diminution des rendements agricoles. Environ 40% des terres agricoles du monde sont gravement dégradées. En Afrique, si les tendances actuelles en matière de dégradation des sols se poursuivent, le continent pourrait ne nourrir que 25% de sa population d’ici 2025, selon l’Institut des ressources naturelles en Afrique de l’UNU basé au Ghana.

Changement climatique
Les événements extrêmes, tels que les sécheresses et les inondations, devraient augmenter à mesure que le changement climatique et le réchauffement de la planète s’installent. Des inondations nocturnes à l’aggravation progressive des sécheresses, elles auront de nombreux effets sur le secteur agricole. Selon le rapport du réseau de connaissances sur le climat et le développement Gestion des phénomènes extrêmes de catastrophes et de catastrophes dans les secteurs de l’agriculture: enseignements du rapport SREX du GIEC, les effets incluront des changements dans la structure de la productivité et des moyens de subsistance, des pertes économiques et des effets sur les infrastructures, les marchés et la sécurité alimentaire. La sécurité alimentaire à l’avenir sera liée à notre capacité à adapter les systèmes agricoles aux événements extrêmes. Un exemple de régime météorologique changeant serait une hausse des températures. À mesure que les températures augmentent en raison du changement climatique, les dommages causés par la chaleur risquent de diminuer les réserves de nourriture.

Environ 2,4 milliards de personnes vivent dans le bassin versant des fleuves himalayens. L’Inde, la Chine, le Pakistan, l’Afghanistan, le Bangladesh, le Népal et le Myanmar pourraient être victimes d’inondations suivies de graves sécheresses au cours des prochaines décennies. En Inde seulement, le Gange fournit de l’eau de boisson et d’agriculture à plus de 500 millions de personnes. La côte ouest de l’Amérique du Nord, qui tire une grande partie de son eau des glaciers de chaînes de montagnes telles que les montagnes Rocheuses et la Sierra Nevada, serait également touchée. Les glaciers ne sont pas le seul souci des pays en développement; Le niveau de la mer augmenterait à mesure que le changement climatique progresserait, réduisant ainsi la quantité de terres disponibles pour l’agriculture.

Dans d’autres régions du monde, les principaux rendements seront les faibles rendements de céréales selon le modèle du commerce mondial des produits alimentaires, en particulier dans les régions de faible latitude où se trouvent la plupart des pays en développement. À partir de là, le prix du grain augmentera, de même que les pays en développement qui essaient de le cultiver. Pour cette raison, chaque hausse de prix de 2 à 2,5% augmentera le nombre de personnes souffrant de la faim de 1%. Les faibles rendements des cultures ne sont qu’un des problèmes auxquels sont confrontés les agriculteurs des basses latitudes et des régions tropicales. Selon l’USDA, le moment et la longueur des saisons de croissance au cours desquelles les agriculteurs plantent leurs cultures vont changer radicalement, en raison de changements inconnus dans la température du sol et les conditions d’humidité.

Evan Fraser, géographe travaillant à l’Université de Guelph en Ontario, au Canada, est une autre façon de penser à la sécurité alimentaire et aux changements climatiques. Son approche consiste à explorer la vulnérabilité des systèmes alimentaires au changement climatique et il définit la vulnérabilité au changement climatique comme des situations qui se produisent lorsque des problèmes environnementaux relativement mineurs entraînent des effets majeurs sur la sécurité alimentaire. La famine de pomme de terre irlandaise [douteuse – discuter], causée par une année pluvieuse qui a créé les conditions idéales pour la propagation du mildiou dans les champs de pomme de terre, ou la famine éthiopienne au début des années 1980. Trois facteurs ressortent comme communs dans de tels cas, et ces trois facteurs agissent comme une “boîte à outils” de diagnostic permettant d’identifier les cas dans lesquels la sécurité alimentaire peut être vulnérable au changement climatique. Ces facteurs sont: (1) des agro-écosystèmes spécialisés; (2) les ménages avec très peu de moyens de subsistance autres que l’agriculture; (3) les situations dans lesquelles les institutions officielles ne fournissent pas de filets de sécurité adéquats pour protéger les personnes. “L’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires (IFPRI) estime qu’il faudrait investir entre 7,1 et 7,3 milliards de dollars américains par an dans les investissements agricoles pour compenser les effets négatifs du changement climatique sur la nutrition des enfants à l’horizon 2050 (tableau 6).”

«Les résultats montrent que le changement climatique réduira probablement la production agricole, réduisant ainsi la disponibilité alimentaire» (Brown et al., 2008.) «La menace pour la sécurité alimentaire posée par le changement climatique est la plus grande en Afrique, où les rendements agricoles et la production alimentaire par habitant en déclin constant et où la croissance démographique doublera la demande de nourriture, d’eau et de fourrage pour le bétail au cours des 30 prochaines années »(Devereux et al., 2004). En 2060, la population affamée pourrait varier de 641 millions à 2087 millions avec le climat changement (Chen et al., 1994). D’ici à 2030, les cultures céréalières passeront de 15 à 19 pour cent et les températures devraient passer de 1 à 2,75 degrés Celsius, ce qui entraînera une diminution des précipitations, ce qui entraînera une augmentation de l’insécurité alimentaire en 2030. (Devereux etal, 2004). Selon les prévisions, les pays agricoles seront les pires secteurs touchés, les pays chauds et les pays frappés par la sécheresse atteindront des températures encore plus élevées, tandis que les pays plus riches seront les moins touchés, car ils auront davantage accès à davantage de ressources (Devereux et al. 2004). Du point de vue de la sécurité alimentaire, le changement climatique est la principale raison de l’augmentation des dernières années et des années prévues.

Maladies agricoles
Les maladies affectant le bétail ou les cultures peuvent avoir des effets dévastateurs sur la disponibilité de nourriture, surtout en l’absence de plans d’urgence. Par exemple, Ug99, une lignée de rouille de la tige du blé pouvant causer jusqu’à 100% de pertes de récolte, est présente dans les champs de blé de plusieurs pays d’Afrique et du Moyen-Orient et devrait se propager rapidement dans ces régions et éventuellement plus loin, potentiellement provoquant une catastrophe dans la production de blé qui affecterait la sécurité alimentaire dans le monde.

La diversité génétique des plantes sauvages apparentées au blé peut être utilisée pour améliorer les variétés modernes et leur permettre de mieux résister à la rouille. Dans leurs centres d’origine, les plantes de blé sauvages sont criblées pour la résistance à la rouille, puis leurs informations génétiques sont étudiées et enfin les plantes sauvages et les variétés modernes sont croisées par le biais de la sélection végétale moderne afin de transférer les gènes de résistance des plantes sauvages aux plantes modernes. variétés.

Nourriture contre carburant
Les terres agricoles et autres ressources agricoles ont longtemps été utilisées pour produire des cultures non alimentaires, y compris des matériaux industriels tels que le coton, le lin et le caoutchouc; les cultures de drogues telles que le tabac et l’opium, et les biocarburants tels que le bois de chauffage, etc. Au 21ème siècle, la production de cultures de combustibles a augmenté, ajoutant à ce détournement. Cependant, des technologies sont également développées pour produire commercialement des aliments à partir d’énergie tels que le gaz naturel et l’énergie électrique, avec une empreinte minime sur l’eau et au sol.

Politique
L’économiste Amartya Sen, lauréat du prix Nobel, a déclaré qu ‘”il n’existe pas de problème alimentaire apolitique”. Alors que la sécheresse et d’autres phénomènes naturels peuvent déclencher la famine, c’est l’action ou l’inaction des gouvernements qui en détermine la gravité, et souvent même le fait qu’une famine se produira ou non. Le 20ème siècle a des exemples de gouvernements, comme dans la collectivisation en Union soviétique ou le Grand Bond en avant en République populaire de Chine, qui sapent la sécurité alimentaire de leurs propres nations. La famine massive est souvent une arme de guerre, comme dans le blocus de l’Allemagne, la bataille de l’Atlantique et le blocus du Japon pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale et dans le Plan de lutte contre la faim adopté par l’Allemagne nazie.

Les gouvernements ont parfois une base de soutien étroite, fondée sur le copinage et le favoritisme. Fred Cuny a souligné en 1999 que, dans ces conditions: “La distribution de nourriture dans un pays est un problème politique. Dans la plupart des pays, les gouvernements accordent la priorité aux zones urbaines, car c’est là que se trouvent généralement les familles et les entreprises les plus influentes et les plus puissantes. Le gouvernement néglige souvent les agriculteurs de subsistance et les zones rurales en général, car plus il est isolé et sous-développé, moins il aura de chances de répondre efficacement à ses besoins. De nombreuses politiques agraires, en particulier la fixation des prix des produits agricoles, discriminent les zones rurales. maintenir les prix des céréales de base à des niveaux artificiellement bas afin que les producteurs de subsistance ne puissent pas accumuler suffisamment de capital pour investir dans l’amélioration de leur production, ce qui les empêche effectivement de sortir de leur situation précaire. ”

Les dictateurs et les chefs de guerre ont utilisé la nourriture comme une arme politique, récompensant leurs partisans tout en refusant l’approvisionnement en nourriture dans les zones qui s’opposent à leur domination. Dans de telles conditions, la nourriture devient une monnaie avec laquelle acheter un soutien et la famine devient une arme efficace contre l’opposition.

Les gouvernements ayant une forte tendance à la kleptocratie peuvent nuire à la sécurité alimentaire, même lorsque les récoltes sont bonnes. Lorsque le gouvernement monopolise le commerce, les agriculteurs peuvent se sentir libres de cultiver des cultures commerciales pour l’exportation, mais ne peuvent vendre leurs récoltes à des acheteurs publics à des prix très inférieurs à ceux du marché mondial. Le gouvernement est alors libre de vendre sa récolte sur le marché mondial au prix fort, empochant la différence.

En l’absence de règle de droit ou d’absence de propriété privée, les agriculteurs ne sont guère incités à améliorer leur productivité. Si une ferme devient visiblement plus productive que les fermes voisines, elle peut devenir la cible d’individus bien connectés au gouvernement. Plutôt que de risquer d’être remarqués et éventuellement de perdre leurs terres, les agriculteurs peuvent se contenter de la sécurité perçue de la médiocrité.

Comme l’a souligné William Bernstein dans The Birth of Plenty: “Les personnes sans propriété sont susceptibles de mourir de faim, et il est beaucoup plus facile de plier ceux qui craignent et affamés à la volonté de l’État. Si la propriété d’un [agriculteur] peut être menacée arbitrairement par l’Etat, ce pouvoir sera inévitablement utilisé pour intimider les personnes aux opinions politiques et religieuses divergentes “.

Souveraineté alimentaire
L’approche dite de souveraineté alimentaire considère les pratiques commerciales des entreprises multinationales comme une forme de néocolonialisme. Il affirme que les sociétés multinationales disposent des ressources financières nécessaires pour acheter les ressources agricoles des pays pauvres, en particulier sous les tropiques. Ils ont également l’influence politique nécessaire pour convertir ces ressources en production exclusive de cultures de rente destinées à la vente à des pays industrialisés situés hors des tropiques et pour écarter les pauvres des terres les plus productives. Dans cette perspective, les agriculteurs de subsistance ne doivent cultiver que des terres dont la productivité est tellement marginale qu’ils ne présentent aucun intérêt pour les multinationales. De même, la souveraineté alimentaire soutient que les communautés doivent pouvoir définir leurs propres moyens de production et que la nourriture est un droit humain fondamental. Avec plusieurs sociétés multinationales poussant maintenant les technologies agricoles dans les pays en développement, technologies qui incluent les semences améliorées, les engrais chimiques et les pesticides, la production agricole est devenue un problème de plus en plus analysé et débattu. De nombreuses communautés appelant à la souveraineté alimentaire protestent contre l’imposition des technologies occidentales à leurs systèmes et agences autochtones.

Risques pour la sécurité alimentaire

Croissance de la population
Les prévisions actuelles des Nations Unies indiquent une augmentation continue de la population à l’avenir (mais une diminution constante du taux de croissance démographique), la population mondiale devant atteindre 9,8 milliards en 2050 et 11,2 milliards d’ici 2100. Estimations de la Division de la population des Nations Unies pour l’année 2150 oscillent entre 3,2 et 24,8 milliards; la modélisation mathématique supporte l’estimation la plus basse. Certains analystes se sont interrogés sur la durabilité de la croissance démographique mondiale, soulignant les pressions croissantes sur l’environnement, les disponibilités alimentaires mondiales et les ressources énergétiques. Des solutions pour nourrir des milliards supplémentaires à l’avenir sont à l’étude et documentées. Une personne sur sept sur notre planète s’endort affamée. Les gens souffrent de la surpopulation, 25 000 personnes meurent chaque jour de malnutrition et de maladies liées à la faim.

Dépendance aux combustibles fossiles
Alors que la production agricole a augmenté, la consommation d’énergie nécessaire à la production d’une culture a également augmenté plus rapidement, de sorte que le rapport entre les cultures produites et l’apport d’énergie a diminué avec le temps. Les techniques de la révolution verte font également largement appel aux engrais chimiques, aux pesticides et aux herbicides, dont beaucoup sont des produits pétroliers, ce qui rend l’agriculture de plus en plus tributaire du pétrole.

Entre 1950 et 1984, alors que la révolution verte transformait l’agriculture dans le monde entier, la production céréalière mondiale augmentait de 250%. L’énergie nécessaire à la Révolution verte était fournie par les combustibles fossiles sous forme d’engrais (gaz naturel), de pesticides (pétrole) et d’irrigation à l’aide d’hydrocarbures.

David Pimentel, professeur d’écologie et d’agriculture à la Cornell University, et Mario Giampietro, chercheur principal à l’Institut national de recherche sur les aliments et la nutrition (NRIFN), placent dans leur étude sur l’alimentation, les terres, la population et l’économie américaine le maximum économie durable à 210 millions. Pour parvenir à une économie durable et éviter un désastre, les États-Unis doivent réduire leur population d’au moins un tiers et la population mondiale devra être réduite des deux tiers, indique l’étude.

Les auteurs de cette étude estiment que la crise agricole mentionnée ne commencera à nous toucher qu’après 2020 et ne deviendra critique qu’en 2050. Le prochain pic de la production mondiale de pétrole (et son déclin subséquent), ainsi que celui de l’Amérique du Nord la production de gaz naturel va très probablement précipiter cette crise agricole beaucoup plus tôt que prévu. Le géologue Dale Allen Pfeiffer affirme que les prochaines décennies pourraient entraîner une flambée des prix des denrées alimentaires sans répit et une famine massive au niveau mondial, comme jamais auparavant.

Homogénéité de l’approvisionnement alimentaire mondial
Depuis 1961, les régimes alimentaires de l’homme à travers le monde se sont diversifiés dans la consommation des principales cultures de base, entraînant une baisse corollaire de la consommation de cultures d’importance locale ou régionale et sont donc devenus plus homogènes à l’échelle mondiale. Les différences entre les aliments consommés dans différents pays ont été réduites de 68% entre 1961 et 2009. Le régime alimentaire “standard mondial” moderne contient un pourcentage de plus en plus grand d’un nombre relativement restreint de grandes cultures de base, qui ont considérablement augmenté l’énergie alimentaire totale (calories), les protéines, les lipides et le poids des aliments qu’ils fournissent à la population humaine mondiale, y compris le blé, le riz, le sucre, le maïs, le soja (+ 284%), l’huile de palme (+ 173%), et tournesol (+ 246%). Alors que les pays consommaient auparavant une plus grande proportion de cultures d’importance locale ou régionale, le blé est devenu un aliment de base dans plus de 97% des pays, les autres produits de base mondiaux affichant une domination similaire dans le monde entier. Les autres cultures ont fortement diminué au cours de la même période, notamment le seigle, l’igname, la patate douce (-45%), le manioc (-38%), la noix de coco, le sorgho (-52%) et le mil (-45%). Ce changement de diversité des cultures dans le régime alimentaire humain est associé à des effets mitigés sur la sécurité alimentaire, améliorant la sous-nutrition dans certaines régions mais contribuant aux maladies liées à l’alimentation causées par la surconsommation de macronutriments.

Fixation des prix
Le 30 avril 2008, la Thaïlande, l’un des plus grands exportateurs de riz au monde, a annoncé la création de l’Organisation des pays exportateurs de riz, susceptible de devenir un cartel de fixation des prix du riz. Il s’agit d’un projet visant à organiser 21 pays exportateurs de riz afin de créer une organisation homonyme chargée de contrôler le prix du riz. Le groupe est composé principalement de Thaïlande, du Vietnam, du Cambodge, du Laos et du Myanmar. L’organisation tente de “contribuer à assurer la stabilité alimentaire, non seulement dans un pays en particulier, mais également pour remédier aux pénuries alimentaires dans la région et dans le monde”. Cependant, il est encore incertain que cette organisation remplisse son rôle d’entente efficace de fixation du prix du riz, similaire au mécanisme de gestion du pétrole de l’OPEP. Les analystes économiques et les négociants ont déclaré que la proposition n’aboutirait à rien, en raison de l’incapacité des gouvernements à coopérer les uns avec les autres et à contrôler la production des agriculteurs. En outre, les pays concernés ont exprimé leur préoccupation quant au fait que cela ne pourrait qu’aggraver la sécurité alimentaire.

Changement d’utilisation des terres
La Chine a besoin d’au moins 120 millions d’hectares de terres arables pour sa sécurité alimentaire. La Chine a récemment annoncé un excédent de 15 millions d’hectares. De l’autre côté de la médaille, quelque 4 millions d’hectares de conversion à une utilisation urbaine et 3 millions d’hectares de terres contaminées ont également été signalés. En outre, une enquête a révélé que 2,5% des terres arables de la Chine sont trop contaminées pour permettre la production d’aliments sans danger. En Europe, la conversion des sols agricoles impliquait une perte de potentiel nette. Mais la perte rapide dans le domaine des sols arables ne semble pas avoir de sens économique, l’UE étant désormais perçue comme dépendant de l’approvisionnement en nourriture. Au cours de la période 2000-2006, l’Union européenne a perdu 0,27% de ses terres cultivées et 0,26% de son potentiel de production. La perte de terres agricoles pendant la même période est la plus élevée des Pays-Bas, qui ont perdu 1,57% de leur potentiel de production agricole en six ans. Les chiffres sont assez alarmants pour Chypre (0,84%), l’Irlande (0,77%) et l’Espagne (0,49%). En Italie, dans la plaine d’Émilie-Romagne (ERP), la conversion de 15 000 hectares de sol agricole (période 2003-2008) impliquait une perte nette de 109 000 mg de blé par an, ce qui représente 14% des calories nécessaires à l’ERP. population (425 000 personnes). Une telle perte de production de blé ne représente que 0,02% du produit intérieur brut (PIB) de la région Émilie-Romagne, ce qui constitue en réalité un effet mineur en termes financiers. De plus, les revenus tirés de la nouvelle utilisation des terres sont souvent beaucoup plus élevés que ceux garantis par l’agriculture, comme dans le cas de l’urbanisation ou de l’extraction de matières premières.

Risques catastrophiques globaux
Alors que les émissions anthropiques de gaz à effet de serre réduisent la stabilité du climat mondial, un changement climatique soudain pourrait devenir plus intense. L’impact d’un astéroïde ou d’une comète d’un diamètre supérieur à environ 1 km risque de bloquer le soleil dans le monde entier, ce qui aurait un impact en hiver. Les particules dans la troposphère pleuvraient rapidement, mais les particules dans la stratosphère, en particulier le sulfate, pourraient y rester pendant des années. De même, une éruption supervolcanique réduirait le potentiel de production agricole issu de la photosynthèse solaire, provoquant un hiver volcanique. La super éruption volcanique de Toba il y a environ 70 000 ans pourrait avoir presque provoqué l’extinction de l’homme (voir la théorie de la catastrophe de Toba). Encore une fois, les particules de sulfate pourraient principalement bloquer le soleil pendant des années. Le blocage solaire ne se limite pas à des causes naturelles, l’hiver nucléaire étant également possible, ce qui évoque le scénario d’une guerre nucléaire généralisée et de l’incinération de villes émettant de la suie dans la stratosphère et qui y resterait environ 10 ans. Les températures stratosphériques élevées produites par l’absorption du rayonnement solaire par la suie créeraient des conditions de trou d’ozone quasi globales, même pour un conflit nucléaire régional.

Subventions agricoles aux États-Unis
Des subventions agricoles sont versées aux agriculteurs et aux agro-industries pour compléter leurs revenus, gérer l’approvisionnement en leurs produits de base et influer sur le coût et l’offre de ces produits. Aux États-Unis, les principales cultures que le gouvernement subventionne contribuent au problème de l’obésité; depuis 1995, 300 milliards de dollars ont été consacrés aux cultures utilisées pour créer de la malbouffe.

Les contribuables subventionnent fortement le maïs et le soja, principaux ingrédients des aliments transformés et des aliments gras que le gouvernement n’encourage pas, et utilisés pour engraisser le bétail. La moitié des terres agricoles est consacrée au maïs et au soja, le reste est constitué de blé. Le soja et le maïs peuvent être trouvés dans les édulcorants comme le sirop de maïs à haute teneur en fructose. Plus de 19 milliards de dollars au cours des 18 années précédentes à 2013 ont été dépensés pour inciter les agriculteurs à cultiver ces cultures, augmentant le prix des fruits et légumes d’environ 40% et abaissant le prix des produits laitiers et autres produits d’origine animale. Peu de terres sont utilisées pour la culture de fruits et de légumes.

Le maïs, un pilier de l’agriculture américaine depuis des années, est maintenant principalement utilisé pour l’éthanol, le sirop de maïs à haute teneur en fructose et les plastiques biosourcés. Environ 40% du maïs est utilisé pour l’éthanol et 36% pour l’alimentation animale. Seule une infime fraction du maïs est utilisée comme source de nourriture. Une grande partie de cette fraction est utilisée pour le sirop de maïs à haute teneur en fructose, ingrédient principal de la malbouffe transformée et malsaine.

Les personnes qui mangeaient les aliments les plus subventionnés présentaient un risque d’obésité 37% plus élevé que les personnes consommant le moins d’aliments subventionnés. Cela soulève la préoccupation selon laquelle les communautés minoritaires sont plus exposées aux risques d’obésité en raison de contraintes financières. Les subventions font en sorte que ces produits sont bon marché pour le public, par rapport à ceux recommandés par les directives diététiques.