Tourisme sans voiture aux États-Unis

Les États-Unis d’Amérique sont appelés le pays d’origine de l’automobile; avoir un quart de milliard de voitures sur les routes (ce qui représente environ 25% de toutes les voitures du monde), plus que tout autre pays. Il possède également le plus grand nombre de voitures par habitant de tous les pays non métropolitains. En conséquence, les modèles de peuplement dépendant de la voiture et la motorisation de masse ont sans doute atteint des niveaux plus élevés, plus extrêmes, aux États-Unis que partout ailleurs, et les voitures sont devenues si omniprésentes que leur propriété est encore souvent assumée par défaut. En fait, la forme d’identité que possèdent la plupart des Américains est généralement un permis de conduire.

Contrairement à la plupart des pays d’Europe de l’Est et d’Asie de l’Est, où les transports publics sont considérés comme un service public essentiel, les transports publics américains sont largement considérés comme un programme de protection sociale pour les personnes trop pauvres pour se payer une voiture. En tant que telles, les fréquences ont tendance à être mauvaises et les autorités de transport en commun ont du mal à obtenir un financement suffisant, même pour les travaux d’entretien les plus élémentaires, en particulier dans les zones dominées par le parti républicain (largement opposé à toute dépense d’aide sociale du gouvernement). De plus, les pressions politiques exercées par les constructeurs automobiles et les sociétés pétrolières signifient également que l’argent des contribuables destiné au transport est souvent utilisé pour construire de nouvelles routes pour plus de voitures plutôt que pour améliorer les transports en commun. Si vous décidez de franchir le pas, vous ‘ Vous trouverez souvent des infrastructures délabrées qui utilisent une technologie qui n’a pas été mise à jour depuis des décennies, et vous pouvez également constater que les bus et les trains sont plus sales que le reste du monde développé. L’Anglosphère en général – et les États-Unis en particulier – ont également tendance à avoir des coûts de construction plus élevés pour les infrastructures publiques, ce qui signifie que lorsque l’argent devient disponible, ils en ont moins pour leur argent.

Néanmoins, de nombreux voyageurs souhaitent se déplacer sans voiture, que ce soit faute de permis de conduire, pour économiser de l’argent ou pour réduire leur empreinte environnementale. Une autre raison est que la conduite en ville peut être assez stressante et que beaucoup de gens veulent passer des vacances reposantes loin de la pensée de leur trajet quotidien ennuyeux.

Aux États-Unis, les informations détaillées sont presque toujours disponibles en ligne (sur les sites Web des sociétés de transport en commun et souvent sur des services tels que Google Maps), ce qui facilite la planification à l’avance.

En train
Les différentes formes de services ferroviaires urbains et interurbains sont une alternative populaire aux voyages en voiture. Malheureusement, en raison du lobbying politique mené par les constructeurs automobiles et les compagnies aériennes, les services ferroviaires américains souffrent d’un sous-investissement chronique et sont plus lents que la plupart des homologues d’Europe et d’Asie de l’Est. Cependant, les réseaux ferroviaires urbains se développent dans de nombreuses villes et certaines lignes ferroviaires interurbaines ont également connu des améliorations mineures. La zone la mieux couverte par les services ferroviaires voyageurs (de toutes sortes) est généralement le nord-est entre Boston et Washington, DC. Certains services ferroviaires urbains et Amtrak se diversifient encore avec des temps et fréquences de trajet raisonnables, même au-delà de cette zone. La Californie est un autre domaine étonnamment bien couvert à la fois en termes de fréquence des trains et en nombre d’arrêts. Le service de train entre Oakland et Los Angeles restera lent jusqu’à l’achèvement de la liaison ferroviaire à grande vitesse dans quelques années; Néanmoins, la région de la baie est bien couverte par BART (Bay Area Rapid Transit) et CalTrain, qui va tout au sud jusqu’à Gilroy, et avec l’extension du métro LA et des lignes de tramway (Metro Rail), notoirement centrées sur la voiture. La région de Los Angeles est maintenant au moins partiellement accessible sans voiture. Les tendances actuelles indiquent que la couverture ferroviaire locale et régionale ne s’améliorera que dans l’avenir, avec plusieurs améliorations ferroviaires locales et à l’échelle de l’État, programmées ou en cours de construction.

Chicago est une autre plaque tournante importante pour les voyages en train: de nombreuses lignes Amtrak s’y terminent ou traversent la ville. Si vous voyagez en train d’un océan à l’autre, vous passerez probablement par Chicago. Cependant, quelques lignes ont des vitesses maximales nettement supérieures à 127 km / h (79 mi / h), même si certaines améliorations sont prévues ou en cours. En plus de cela, Chicago a un système de rail urbain fonctionnel et bien fréquenté. Néanmoins, certaines des destinations touristiques les plus populaires aux États-Unis ne sont pas accessibles en train. Ni Las Vegas ni le parc national de Yellowstone ne bénéficient d’un service de train régulier. Amtrak dessert 46 États, à l’exception d’Hawaï (rail urbain en construction à Oahu), d’Alaska (desservi par le chemin de fer Alaska, voir ci-dessous), du Dakota du Sud et du Wyoming (les deux États étant entièrement dépourvus de trains de voyageurs). Même dans certains des états américains “desservis”, la plus grande ville ou région métropolitaine n’est pas desservie par Amtrak. L’Idaho, par exemple, ne voit qu’un seul itinéraire traverser le panhandle à l’extrême nord de l’état, sans compter les principaux centres de population.

Si vous souhaitez combiner le vélo et le train, Amtrak vous propose de transporter votre vélo. Voir leurs règlements sur les articles spéciaux pour plus de détails. Voir aussi ici.

L’Alaska n’est pas desservie par Amtrak, mais elle est desservie par le chemin de fer Alaska Railroad, qui dessert principalement un corridor entre Seward et Fairbanks via Anchorage. En dehors de ce corridor, l’Alaska est relativement inaccessible par chemin de fer. Cependant, cela est également vrai dans une certaine mesure pour les voitures. Par exemple, la capitale, Juneau, est inaccessible par la mer et l’air. En fait, certains des lieux desservis par le chemin de fer de l’Alaska ne sont reliés à aucune route et le train est donc le seul moyen praticable d’y arriver.

Les chemins de fer patrimoniaux existent partout aux États-Unis et, à certains endroits, ils représentent une valeur de transport. Certains desservent une gare desservie par Amtrak et coordonne leur horaire avec Amtrak. Ailleurs, les chemins de fer touristiques ou les trains-restaurants sont principalement utilisés pour leur valeur de nouveauté et n’offrent pas de transport au-delà des circuits courts ou des circuits circulaires.

Les grandes villes sont souvent desservies par un ou plusieurs réseaux ferroviaires urbains. Dans certains cas, ils constituent le meilleur moyen de se déplacer dans une ville. Certains d’entre eux, comme les téléphériques de San Francisco ou le L de Chicago, sont emblématiques de la ville et font office d’attractions.

En bus

Intercity
Bien que certains sites utilisent le service Amtrak, mais aucun via les principales compagnies de bus interurbaines, la couverture globale en bus est meilleure, car une sorte de bus interurbain fonctionne dans les 50 États (alors qu’Amtrak n’en couvre que 46). Il existe une large gamme de qualité et de prix, mais vous obtiendrez généralement des prix inférieurs à ceux d’Amtrak pour la plupart des voyages (dans le Corridor Nord-Est, de manière spectaculaire) en échange d’un peu moins d’espace pour les jambes et moins de capacité à marcher pendant les voyages ou à acheter bus en mouvement. De nombreuses compagnies de bus sont toujours ou ont toujours été associées à des communautés d’immigrés (comme les fameux bus de Chinatown ou les nouveaux bus américano-mexicains) et sont toujours principalement fréquentées par elles. Bien que les arrêts de bus interurbains puissent se trouver dans toutes les parties de la ville et qu’ils se trouvent souvent dans le centre-ville, certains se trouvent dans des quartiers quelque peu problématiques.

Local
Bien que la couverture par les bus locaux ne soit en aucun cas universelle, la plupart des localités peuplées aux États-Unis disposent au moins d’un service de bus symbolique dont l’utilité réelle varie. Malheureusement, ils ne sont pas toujours clairement identifiés sur les cartes de système, contrairement à la plupart des systèmes ferroviaires urbains. Se déplacer en bus dans une région métropolitaine nécessite donc souvent de demander ou d’utiliser l’une des nouvelles applications de transport. Le service de nuit, même s’il devient légèrement plus courant au fil du temps, reste l’exception plutôt que la règle et même dans les grandes villes, vous risquez de vous retrouver “coincé”. Les bus de la ville fonctionnent généralement sur un système de paiement de votre billet au conducteur en monnaie exacte. Quelques villes ont modernisé certaines lignes de bus en “preuve de paiement”

Impact environnemental
L’impact environnemental des autobus est inférieur à celui des avions les plus complets. Toutefois, les comparaisons avec les trains et, dans certains cas, même les voitures sont beaucoup plus difficiles à établir. Si l’on suppose que l’occupation moyenne est de neuf personnes (comme dans le cas des bus urbains), même une voiture de 1,2 personne en moyenne commence à devenir compétitive en termes de kilométrage passager par gallon. Toutefois, si l’on suppose que les autobus interurbains à rendement contrôlé fonctionnent sur des liaisons achalandées occupées à 80% ou plus, même Amtrak ne peut rivaliser en termes de consommation de carburant par passager. Comme Amtrak n’effectue que des liaisons électrifiées dans le Nord-Est, la question de savoir comment l’électricité est générée est moins importante que dans d’autres pays, mais comme le Nord-Est dépend encore principalement des combustibles fossiles, l’électricité n’est pas nécessairement beaucoup plus «propre» que l’essence. Dans les villes où le rail urbain existe,

En avion
Peut-être pas très écologique, mais voler est, du moins pour les longues distances, un moyen rapide et pratique d’aller d’un endroit à l’autre. De nombreuses petites communautés peuvent également être atteintes en avion. Pour plus d’informations, consultez l’article sur les voyages aériens aux États-Unis. Dans la plupart des grandes villes américaines, il existe un service ferroviaire urbain dédié ou au moins un service de bus express reliant l’aéroport au centre-ville. Ceci est souvent le cas même dans les villes où les transports en commun sont pratiquement inexistants.

En bateau
Les États-Unis disposent d’un vaste réseau de voies navigables intérieures. Et naviguer sur le canal Erié, le puissant fleuve Mississippi ou une myriade d’autres voies navigables naturelles et artificielles est un excellent moyen de se déplacer ainsi qu’une attraction en soi. De plus, le réseau routier marin de l’Alaska relie Bellingham (Washington) aux communautés situées le long de la côte sud de l’Alaska. De plus, une grande partie de l’Alaska, hors des sentiers battus, n’est accessible que par bateau.

Contrairement à la plupart des pays européens, les bacs maritimes jouent un très petit rôle et il n’existe aucun moyen de se rendre à Hawaii si ce n’est en bateau de croisière ou en avion, à moins que vous ne possédiez ou ne louiez un bateau privé. Même entre les différentes îles d’Hawaï, il n’y a qu’un service insuffisant, l’un reliant Maui à Molokai et l’autre desservant Maui et Lana’i.

À vélo
Certaines villes américaines offrent des services de partage de vélos. Cependant, la présence de voies réservées aux vélos est incohérente entre les villes et même au sein de celles-ci. Portland (Oregon), Chicago, Denver et Minneapolis / St. Paul.

À pied
Certaines villes américaines, en particulier celles qui étaient déjà très développées avant la Seconde Guerre mondiale et donc conçues pour être praticables en voiture, ont des centres-villes et d’autres quartiers propices à la marche. Parmi ceux-ci figurent New York, Washington, DC, Philadelphie, Chicago, Boston, San Francisco, Seattle et Denver.

Pour les passionnés, de nombreux (très) longs chemins de randonnée, comme le sentier des Appalaches ou le sentier Continental Divide. Cependant, il y a des tronçons le long de ces sentiers qui se trouvent à plusieurs jours de marche du prochain établissement humain et, en tant que tels, nous vous conseillons de planifier votre voyage avec soin et de lire attentivement nos articles sur ces sentiers.

Les bonnes villes
Austin – bien qu’elle soit desservie par Amtrak et par les principaux opérateurs de bus interurbains et qu’elle soit une ville très piétonnière et accueillante pour les vélos (si vous pouvez supporter la chaleur), ses transports en commun ne sont que médiocres.
Boston – Construite principalement à l’époque pré-automobile et regroupant l’une des plus grandes populations étudiantes des États-Unis, Boston est plutôt accessible à pied et accessible par les transports en commun.
Chicago – En plus d’être bien desservie par les autobus urbains et les trains urbains, Chicago est également une plaque tournante majeure d’Amtrak avec des trains partant et arrivant de toutes les directions. De plus, sa culture cycliste est en train de se développer avec une fois par mois une “masse critique”, ce qui facilite les déplacements à vélo par rapport à la plupart des villes américaines.
Denver – Possède de bons trottoirs pour les piétons, une forte culture cycliste, un excellent système de bus public en retard, une navette gratuite sur la 16e rue à LoDo (Lower Downtown) et un système de tramway qui le relie à la périphérie et aux banlieues. La gare Union est une plaque tournante pour le transit local et l’aéroport est également connecté au système de train léger sur rail.
Minneapolis – Les voies de tramway, de bus et de vélo dans toute la ville offrent à cette ville des itinéraires complets. Le train léger sur rail relie l’aéroport au centre-ville de Minneapolis et au centre-ville de St. Paul. Les autres quartiers de la ville sont facilement accessibles en bus. Le centre-ville et les quartiers résidentiels des deux villes jumelles sont très accessibles à pied et de futurs itinéraires de tramway sont prévus dans les années à venir.
La Nouvelle-Orléans – The Big Easy a toujours été une ville plutôt à pied et ses sites les plus remarquables sont presque tous situés dans le centre-ville ou à proximité, et sont donc encore mieux accessibles à pied. La Nouvelle-Orléans a également été l’une des dernières villes à conserver ses tramways avant la réémergence de ce moyen de transport en Amérique du Nord ces derniers temps.
New York City – Il n’ya guère d’endroits à New York inaccessibles en bus, métro, ferry ou à pied, et la plupart des habitants, en particulier à Manhattan, choisissent de renoncer à une voiture.
Philadelphie – La quasi-totalité de la ville de Philadelphie est accessible par un moyen de transport en commun (mais pas toujours très fréquent) et les lignes régionales de chemin de fer, de tramway et de bus desservent également certaines des villes les plus anciennes de Philadelphie (et, pour être franc, plus intéressantes) banlieue. Après les New-Yorkais et peut-être les Washingtoniens, les Philadelphiens sont les Américains les plus susceptibles de ne pas avoir de voiture ou de ne l’avoir que comme véhicule de réserve plutôt que comme moyen principal de se déplacer.
Portland (Oregon) – se considère comme la capitale de la bicyclette aux États-Unis et est assez
bien desservie par les transports en commun ainsi que par Salt Lake City – croyez-le ou non, cette ville est en fait bien desservie par le tramway et un système de bus complet
San Francisco – qu’il s’agisse des téléphériques historiques ou des modes de transport en commun plus modernes, San Francisco a longtemps été reconnue comme une ville accessible sans voiture, aidée par sa démographie et les choix de modes de vie de nombreux habitants. Région de la baie de transport en commun se compose de plusieurs services qui se chevauchent et parfois confus
Seattle – Une autre ville aux États – Unis qui peut être réalisable sans une voiture avec des services de bus fréquents et qui souvent se chevauchent du centre – ville aux quartiers adjacents. Même si vous séjournez près de l’aéroport (à 14 km au sud du centre-ville), un tramway fréquent relie l’aéroport au centre-ville afin de permettre aux visiteurs de se rendre au centre-ville et dans les quartiers adjacents pour une journée / soirée de visites, shopping, restaurants et bars. sautillant.
Washington, DC – La capitale nationale possède un réseau de métro étendu et performant de six lignes et se caractérise par une ville piétonne et cyclable. Un vaste système de vélos en libre-service facilite les déplacements.

Villes difficiles
Atlanta – en dehors d’un assez petit centre-ville, la couverture en transports en commun est rare, ce qui s’explique en partie par la nature plutôt tentaculaire de la ville,
Dallas-Fort Worth Metroplex – en particulier dans les zones en dehors de Dallas et de Fort Worth entre les villes jumelles, autour de l’aéroport de Dallas-Ft Worth.
Detroit – de toute évidence, la capitale de l’industrie automobile est très dépendante de la voiture. Dans une partie limitée du centre-ville, le People Mover et la ligne Q peuvent être utilisés pour naviguer rapidement dans le secteur sur rail. Cependant, la communauté cycliste est en augmentation, en partie à cause des infrastructures routières maintenant excessivement construites, offrant un espace pour les vélos et les cyclistes qui les utilisent.
Las Vegas – le Strip et les rues qui se croisent se trouvent dans les banlieues de Paradise et Winchester. Ces rues ne sont, surtout pendant le week-end, qu’un immense parking. Même si les trottoirs sont très encombrés, la marche est au moins un bon moyen de se déplacer. En outre, le monorail est parallèle au Strip (mais de manière peu pratique “derrière” les casinos). Presque partout ailleurs dans la ville est accessible en bus, bien que certaines lignes puissent circuler moins d’une fois par heure. Malheureusement, aucun train léger sur rail ne relie les banlieues au centre-ville de Las Vegas. Pire encore, Las Vegas est l’une des plus grandes villes américaines sans connexion ferroviaire – elle a été abandonnée en 1997.
Los Angeles – bien que la situation s’améliore (et continuera probablement à le faire), Los Angeles reste un exemple majeur d’étalement. Les services de bus locaux se sont améliorés et s’améliorent, mais en raison de l’étalement urbain, il faudrait encore plus de temps pour se déplacer en bus sur de longues distances. LA a également construit plus de 160 km de rail urbain depuis 1990. Le tramway est en pleine expansion et constitue une bonne option pour les localités qu’il dessert, mais de nombreuses zones ne le sont pas encore. En 2016, LA a mis fin à plus d’un demi-siècle de déconnexion du Pacifique avec l’ouverture d’une ligne reliant le centre-ville à l’océan et la couverture médiatique mondiale, même si la ligne en question s’arrête en deçà du littoral. Néanmoins, une visite à Los Angeles sans voiture est possible si vos destinations sont desservies par le train léger ou par des bus fréquents. La situation devrait nettement s’améliorer à la suite du référendum de 2016 visant à élargir les services de Metro Rail au cours des deux prochaines décennies, en ajoutant un financement local et une sécurité accrue aux mesures de scrutin existantes pour financer le transit. Étant donné que toutes les nouvelles taxes en Californie doivent être adoptées à la majorité des deux tiers, ce n’est pas un mince exploit et montre le consensus politique en faveur de l’expansion du rail dans la région. La ville accueillera également les Jeux olympiques d’été de 2028, ce qui permettra de renforcer considérablement le système de transport en commun. Il y a aussi l’ambitieux programme «28 millions sur 28» de 28 projets de transport – y compris le transport en commun sur les autoroutes et les infrastructures cyclables – qui promet d’accélérer la construction ou de construire de nouveaux projets avant les Jeux olympiques de 2028.
Houston – la tristement célèbre ville pétrolière qui possède néanmoins des transports en commun sous forme d’autobus et de tramway.
Phoenix – la plus grande ville non desservie par Amtrak et probablement l’un des pires contrevenants en termes d’étalement urbain dépendant de la voiture.

Les villes / municipalités de banlieue entourant les “Bonnes villes” (énumérées ci-dessus) à 16 km à 100 km du centre-ville des “Bonnes villes” peuvent également rivaliser avec les “villes difficiles”. Donc, si vous séjournez dans les banlieues ou les quartiers périphériques, il peut être intéressant d’envisager une voiture si possible. Si vous souhaitez renoncer à une voiture, essayez d’éviter les zones suburbaines et exurbaines.

Destinations populaires hors des villes
Bien sûr, les destinations rurales sont souvent plus difficiles à atteindre que les villes. En fait, la plupart des sites du patrimoine mondial aux États-Unis sont des parcs nationaux ou ruraux et seule la moitié d’entre eux est accessible sans conduire. Les attractions naturelles situées à quelques heures de route d’une grande ville voisine sont souvent accessibles lors d’une visite. Par exemple, à partir de Las Vegas, il existe des visites de nombreux parcs nationaux à proximité. En revanche, votre horaire et vos destinations au sein du vaste parc seront très certainement définis par le voyagiste. En outre, de nombreux endroits où se rendent les visites peuvent sembler un peu “trop ​​pâturés”. Envisagez de prendre un bus et de faire du vélo ou de marcher autour de vous si possible pour vous rendre dans des endroits plus éloignés.

Sinon, vos options sans voiture seraient à pied ou à vélo, mais cela devrait être considéré comme une expérience en soi plutôt que comme un moyen nécessaire d’entrer. C’est-à-dire, en particulier dans les deux tiers occidentaux du pays, ne vous attendez pas à l’arrêt de bus ou la gare les plus proches sont à trois heures de marche, comme c’est souvent le cas en Europe.

Les Adirondacks sont accessibles via le (bien nommé) Amtrak Adirondack et quelques autres points sont accessibles soit par chemin de fer patrimonial, soit par autobus. Vous pouvez bien sûr naviguer sur des plans d’eau navigables à bord de petites embarcations, mais vous devrez vous fier sur des bottes robustes et des jambes fermes pour se déplacer.
Le site historique d’État des monts Cahokia se trouve à moins de 1,6 km d’un arrêt de bus local, desservi par des bus reliant East St. Louis à Collinsville (Illinois).
Le parc national de Denali, à l’intérieur de l’Alaska, est étonnamment accessible sans voiture; Il existe un service ferroviaire voyageurs à destination de la ville de Denali, juste à côté du parc, et des navettes permettent aux visiteurs de se déplacer dans le parc.
Disneyland est desservi par plusieurs lignes de bus locales.
Le parc national des volcans d’Hawaï est accessible en bus depuis Hilo avec cinq bus par jour, sauf le dimanche.
Le parc national de Glacier Bay est accessible depuis la ville adjacente de Gustavus, qui possède à son tour un aéroport et un port où les navires accostent sur le quai de la route maritime de l’Alaska, à un peu plus d’un kilomètre de Gustavus. Les visiteurs se déplacent généralement dans le parc à bord d’une sorte de motomarine; kayak, bateau de croisière, bateau de tourisme ou bateau de location.
Le parc national des Glaciers est l’un des parcs nationaux les plus faciles d’accès en train. Non seulement Empire Builder se déplace-t-il juste à côté du parc sur une certaine distance, il existe également deux stations sur la ligne qui desservent directement le parc; Glacier Ouest et Glacier Est. Il existe des services de bus pour se déplacer dans le parc.
Le Grand Canyon Village est accessible par un service de navette depuis la gare de Flagstaff. Une autre option est de prendre le train pour Williams et le Grand Canyon Railroad (un chemin de fer touristique) de là au bord du Canyon.
Les chutes du Niagara peuvent facilement être visitées en train. Le service Empire et la feuille d’érable d’Amtrak vous emmènent directement dans la ville. Alternativement, le service de bus local est pratique et fréquent depuis le terminal de bus du centre-ville de Buffalo, avec des correspondances vers l’aéroport international de Buffalo Niagara.
Le parc national olympique est un autre endroit à visiter sans voiture. En fait, il est décrit comme l’un des derniers endroits sans routes dans les 48 États inférieurs et en tant que paradis des randonneurs. Une partie du parc atteint la ville de Port Angeles, à environ 5 miles (à vol d’oiseau) au nord de la partie principale du parc. Port Angeles propose des liaisons de bus depuis Seattle, l’aéroport SeaTac et d’autres villes de la région, ainsi qu’une liaison par ferry depuis Victoria au Canada.
Le parc national de Redwood est accessible par les lignes de bus locales exploitées par Redwood Coast Transit, reliant les villes voisines telles que Crescent City et Arcata. Les deux ont un aéroport régional et Arcata a une station de bus desservie par Greyhound et l’Autocar Amtrak Thruway (correspondance avec les trains de Martinez).
Walt Disney World est accessible en bus public depuis Orlando et Kissimmee.
West Yellowstone, à l’entrée ouest du parc national de Yellowstone, dispose d’un aéroport (à Jackson Hole, dans le Wyoming) avec des vols en été. En été, un service de bus circule également dans le parc. Il n’y a pas de service Amtrak dans tout l’état du Wyoming.
Le parc national de Yosemite est accessible par des bus rejoignant les trains Amtrak à Merced et Yarts Bus.