Musée Calouste Gulbenkian, Lisbonne, Portugal

Le musée Calouste Gulbenkian (portugais: Museu Calouste Gulbenkian) est un musée portugais de la paroisse civile d’Avenidas Novas, dans la municipalité de Lisbonne. Fondé en conformité avec le dernier testament de Calouste Gulbenkian, le musée abrite la collection d’art de la Fondation du même nom, qui comprend de l’art ancien et moderne.

Le musée Calouste Gulbenkian a été construit pour abriter la collection d’art du riche financier arménien Calouste Sarkis Gulbenkian, né à Üsküdar (Istanbul) en 1869, mort à Lisbonne en 1955. Le musée possède une collection de six mille pièces et ses galeries exposent mille quatre cent œuvres divisées en art égyptien, art gréco-romain, art mésopotamien, art islamique oriental, art arménien, art extrême-oriental, sculpture, art du livre, peinture, arts décoratifs et l’œuvre de René Lalique. La collection de peinture comprend des œuvres de peintres tels que Van der Weyden, Ghirlandaio, Rubens, Rembrandt, Guardi, Fragonard, Gainsborough, Turner, Corot, Renoir, Manet, Degas et Monet. Parmi les nombreuses sculptures, le célèbre “Diana” en marbre de Houdon, qui appartenait à l’impératrice Catherine II de Russie, mérite d’être noté.

La collection d’œuvres de René Lalique, que Calouste Gulbenkian a acquise directement auprès de l’artiste, est considérée unique au monde non seulement pour sa qualité mais aussi pour sa quantité. Le musée fait partie d’un complexe qui comprend le siège social de la Fondation Calouste Gulbenkian, une bibliothèque d’art, des auditoriums pour des concerts et des conférences, une cafétéria et des boutiques, et a été récompensé par le Prix Valmor en 1975 en 2010. Le parc Gulbenkian, lieu de contact privilégié avec la nature, comprend en outre le Centre d’art moderne et un auditorium en plein air.

Le musée Calouste Gulbenkian fait partie du bâtiment du siège et du parc de la Fondation Calouste Gulbenkian (Fondation Calouste Gulbenkian, Lisbonne).

Collection
Le bâtiment qui abrite la Collection du Fondateur a été conçu par les architectes Ruy Jervis d’Athouguia, Pedro Cid et Alberto Pessoa (1969) pour accueillir environ six mille pièces amassées par Calouste Sarkis Gulbenkian. Il est situé au nord du jardin Gulbenkian. Les galeries de ce bâtiment abritent des expositions d’un millier de pièces réparties en groupes correspondant à l’art égyptien, l’art gréco-romain, la Mésopotamie, l’Orient islamique, l’Arménie, l’Extrême-Orient et, là où l’art occidental est concerné, la sculpture, l’art du livre, de la peinture, des arts décoratifs français du XVIIIe siècle et des œuvres de René Lalique. La collection d’œuvres de René Lalique, que Calouste Gulbenkian a achetée directement à l’artiste, est considérée comme unique au monde pour sa qualité et sa quantité.

Le design du bâtiment a été réalisé par les architectes Alberto Pessoa, Pedro Cid et Ruy de Athouguia.

L’expression «seulement le meilleur» définit avec précision les critères selon lesquels il a été guidé, et l’affection passionnée qu’il a développée pour les objets.

Ses pièces ont été acquises par des intermédiaires, directement auprès de propriétaires publics et privés, ou lors de ventes aux enchères. Calouste Gulbenkian, malgré ses goûts définitifs, s’entourait de personnalités en qui il avait confiance et qui le conseillaient. C’est Sir Kenneth Clark, alors directeur de la National Gallery de Londres, qui lui conseilla d’acheter les Boy Blowing Bubbles de Manet. André Aucoc, joaillier et orfèvre parisien, a joué un rôle central dans les négociations avec le gouvernement soviétique pour l’achat de pièces importantes du musée de l’Ermitage à Leningrad entre 1928 et 1930.

Quand le magnat du pétrole se lassait d’un objet, il le retirait de sa collection en le distribuant en cadeau, en l’échangeant ou en l’utilisant en paiement partiel pour autre chose.

Gulbenkian était également intéressé à enrichir les collections publiques, il contribua le plus généreusement, soit par une aide financière, soit en faisant don de pièces à des institutions culturelles telles que le Louvre à Paris, le Kunsthistorisches Museum de Vienne et le Museu Nacional de Arte Antiga à Lisbonne.

En 1938, alors que le noyau de sa collection était en place, Calouste Gulbenkian exprima son intérêt pour la création d’une institution à Londres, à côté de la National Gallery, qui serait en mesure d’abriter la collection dans son intégralité. Cela inclut certaines des plus grandes œuvres d’art de sa collection récemment prêtées à la National Gallery, et des antiquités égyptiennes au British Museum.

Le projet est venu à rien avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Un incident diplomatique qui eut lieu en 1942 amena le gouvernement britannique à déclarer Calouste Sarkis Gulbenkian «ennemi technique», classification qui fut révoquée l’année suivante, même si Gulbenkian n’en avait jamais oublié un.

En 1947, la Galerie nationale restaurée après les dommages causés par les bombardements allemands, le nouveau directeur Sir Philip Hendy a demandé la permission d’exposer les peintures de la collection prêtées en 1938. Gulbenkian a refusé que le précédent directeur, Sir Kenneth Clark, dans lequel le collecteur la confiance totale avait avait démissionné. Dans la même année, Sir Leigh Ashton, directeur du Musée Victoria et Albert, a approché Gulbenkian avec une suggestion pour la création d’un musée à Londres pour abriter la collection. En 1947, la même invitation a été présentée par la National Gallery of Art à Washington, DC, qui proposait d’exposer toutes les œuvres déposées à Londres. En 1948, les antiquités égyptiennes du British Museum ont été envoyés aux États-Unis. Elles ont été suivies, en 1950,

La majorité de la collection est restée dans sa maison sur l’avenue d’Iéna, à Paris, une propriété qu’il a acquis, en 1922, du collectionneur Rodolphe Kann et qui, depuis quatre ans ont subi une adaptation importante à installer ses œuvres d’art.

Lorsque Calouste Gulbenkian son testament définitif à Lisbonne le 18 Juin 1953, il a précisé que ses œuvres d’art doivent venir à Lisbonne, et avec la Fondation pour être ouverte, un musée doit également être construit pour protéger et exposer la collection. Le projet d’un musée et la fondation qui avait été prévu pour Londres et médité par Washington a été mis en service à Lisbonne.

Alors que des propositions pour la construction du siège du musée et des fondations ont été à l’étude, le 18ème siècle Palácio à Oeiras Pombal, près de Lisbonne était prêt à accueillir les œuvres d’art qui venaient principalement de Londres, Washington et Paris.

Les négociations avec le gouvernement français étaient extrêmement complexes surtout quand il est venu à l’inestimable des chefs-d’œuvre des palais royaux à Versailles et Fontainebleau, ainsi que les sculptures Houdon de la résidence Gulbenkian dans l’avenue d’Iéna, à Paris. Un effort juridique et diplomatique combinée a été faite par l’administration de la Fondation Gulbenkian, en collaboration avec le ministère portugais des Affaires étrangères, et André Malraux, alors ministre français de la Culture. Cela a permis au reste de la collection à expédier, sans restriction, à Lisbonne, où il est arrivé le 16 Juin 1960.

Pour la première fois, les objets 6.440 acquises par Calouste Gulbenkian étaient enfin réunis sous le même, bien que temporaire, toit comme il l’avait toujours souhaité. Dans les mois qui ont suivi un certain nombre d’éléments de la collection ont été présentés au public portugais à diverses expositions qui ont eu lieu au début des années soixante. Le 20 Juillet 1965, pour commémorer le dixième anniversaire de la mort du fondateur, 300 objets de la collection Gulbenkian ont été mis en exposition permanente au public. En 1969, les œuvres d’art ont quitté le Palácio pour le nouveau Pombal musée, enfin regroupés comme une entité.

Construire
Le projet de la Fondation Calouste Gulbenkian et du musée, inauguré en 1969, a été le résultat d’un concours restreint qui a eu lieu à partir, 1959-1960 entre les trois équipes d’architectes.

Le cahier des charges ambitieux et détaillées étant basés sur le présupposé que le nouveau bâtiment devait servir « un hommage perpétuel à la mémoire de Calouste Gulbenkian, et ses lignes devaient refléter les caractéristiques essentielles de son caractère – spiritualité concentré, force créatrice et la simplicité la vie”.

Le projet a dû prendre en considération les différents types d’installations pour abriter le musée, les auditoriums et de la bibliothèque ainsi que les services administratifs et techniques de la fondation. Le site choisi a été le Parque de Santa Gertrudes à Palhavã, Lisbonne (le site actuel).

Des trois solutions présentées conjointement celui de l’équipe composée des architectes Ruy Jervis d’Athouguia, Pedro Cid et Alberto Pessoa a été sélectionné comme satisfaisant aux exigences de la Commission pour produire un bâtiment sobre, digne dans un cadre architectural unifié. Un grand nombre de spécialistes dans divers domaines a travaillé sur le projet coordonné par l’équipe gagnante.

Les deux autres projets ont été par une équipe d’architectes composée de Arnaldo Araújo, Frederick George et Manuel Laginha, et l’autre par Formosinho Sanches, Losa arménienne et Padoue Ramos.

L’ensemble architectural existant, simple en ligne avec différentes zones habilement reliées entre elles, est entouré d’un espace vert conçu par les architectes paysagistes Gonçalo Ribeiro et António Viana Telles Barreto, avec des pelouses, des arbres, des piscines et même un amphithéâtre en plein air. L’extérieur du musée est comme un rectangle massif parallélépipède situé sur l’un de ses côtés les plus longs où l’utilisation du béton et de granit crée un équilibre chromatique moelleux. Prévu par rapport à chaque objet collecté par Calouste Gulbenkian, à l’étage inférieur, il a une galerie d’exposition temporaire, un petit auditorium, une boutique du musée et une cafétéria, ainsi que la bibliothèque d’art.

Une marque la définition de l’architecture du musée portugais, l’édifice du Musée est organisé autour de deux jardins avec de nombreuses baies vitrées de grande taille qui permettent au visiteur de profiter de la nature et de l’art.

Un exemple remarquable des dernières tendances de l’architecture portugaise moderne des années 1960, la Fondation Calouste Gulbenkian a reçu le prix Valmor d’architecture en 1975, et classé « monument national » en 2010.

Exposition
Les galeries d’exposition permanente sont distribués dans l’ ordre chronologique et géographique pour créer deux circuits indépendants au sein du circuit global.

Le premier circuit souligne Art Oriental et classique exposées dans l’Egypte gréco-romaine, mésopotamienne, orientale islamique, art arménien oriental et loin.

La deuxième porte sur l’art européen avec des sections dédiées à l’Art du Livre, Sculpture, peinture et les arts décoratifs du 18e siècle en particulier l’art français et l’œuvre de René Lalique.

Dans ce circuit un nombre large de pièces reflètent différentes tendances artistiques européennes dès le début du 11 e siècle au milieu du 20e siècle.

La section commence par le travail de l’ivoire et des livres manuscrits enluminés, suivi d’une sélection de sculptures 15ème, 16ème et 17ème siècle et des peintures.

art de la Renaissance produit en Flandre, la France et l’Italie est exposée dans la pièce voisine. 18ème siècle arts décoratifs français ont une place particulière dans le musée avec des objets d’or et d’argent en circulation et des meubles, ainsi que des peintures et des sculptures. Ces arts décoratifs sont suivis par des galeries présentant un groupe de peintures du vénitien Francesco Guardi, 18e et 19e siècle peintures anglaises, et enfin une superbe collection de bijoux et de verre par René Lalique, affiché dans sa propre chambre.