Monastère de Batalha, Portugal

Le monastère de Batalha (littéralement le monastère de la bataille) est un couvent dominicain situé dans la municipalité de Batalha, dans le district de Leiria, dans la région centrale du Portugal. À l’origine, et officiellement connu sous le nom de Monastère Sainte-Marie-de-la-Victoire (en portugais: Mosteiro de Santa Maria da Vitória), il a été érigé en commémoration de la bataille d’Aljubarrota en 1385 et devait servir d’église funéraire du XVe siècle. Dynastie Aviz de la royauté portugaise. C’est l’un des exemples les meilleurs et les plus originaux d’architecture gothique tardive au Portugal, mêlée au style manuélin.

L’histoire
Le monastère a été construit pour remercier la Vierge Marie de la victoire du Portugal sur les Castillans lors de la bataille d’Aljubarrota en 1385, conformément à la promesse du roi Jean Ier de Portugal. La bataille mit fin à la crise de 1383–85.

Il a fallu plus d’un siècle pour construire, à partir de 1386 et se terminant vers 1517, couvrant le règne de sept rois. Il a fallu les efforts de quinze architectes (Mestre das Obras da Batalha), mais pour sept d’entre eux, le titre n’était rien de plus qu’un titre honorifique. La construction a demandé un effort énorme, en utilisant des ressources extraordinaires d’hommes et de matériaux. De nouvelles techniques et styles artistiques, jusqu’alors inconnus au Portugal, ont été déployés.

Les travaux ont débuté en 1386 par l’architecte portugais Afonso Domingues, qui l’a poursuivi jusqu’en 1402. Il en a élaboré le plan et de nombreuses structures de l’église et du cloître sont sa réalisation. Son style était essentiellement gothique rayonnant, cependant il y a des influences de la période perpendiculaire anglaise. Il existe des similitudes avec la façade de York Minster et avec la nef et le transept de la cathédrale de Canterbury.

Huguet lui succéda de 1402 à 1438. Cet architecte, probablement d’origine catalane, introduisit le style gothique flamboyant. Cela se manifeste dans la façade principale, le dôme de la salle capitulaire carrée, la chapelle du fondateur, la structure de base des chapelles imparfaites et les nefs nord et est du cloître principal. Il a élevé la hauteur de la nef à 32,46 m. En modifiant les proportions, il a fait paraître l’intérieur de l’église encore plus étroit. Il a également terminé le transept, mais il est décédé avant de pouvoir terminer les chapelles imparfaites.

Pendant le règne de Afonso V du Portugal, l’architecte portugais Fernão de Évora a poursuivi la construction entre 1448 et 1477. Il a ajouté le cloître d’Afonso V. Il a été remplacé par l’architecte Mateus Fernandes l’Ancien entre 1480 et 1515. Ce maître du style manuélin a travaillé sur le portail des Capelas Imperfeitas. En collaboration avec le célèbre Diogo Boitac, il a réalisé le tracé des arcades du Claustro Real. Les travaux du couvent se poursuivirent sous le règne de Jean III du Portugal avec l’addition de la belle tribune de la Renaissance (1532) de João de Castilho. La construction s’interrompt lorsque le roi décide de tout mettre en œuvre pour la construction du monastère des Hiéronymites à Lisbonne.

Le tremblement de terre de 1755 fit quelques dégâts, mais les troupes napoléoniennes du maréchal Masséna, qui le pillèrent et le brûlèrent en 1810 et 1811. Lorsque les Dominicains furent expulsés du complexe en 1834, l’église et le couvent furent abandonnés. et laissé tomber en ruines.

En 1840, le roi Ferdinand II du Portugal commença un programme de restauration du couvent abandonné et en ruine, sauvant ainsi ce joyau de l’architecture gothique. La restauration durera jusqu’au début du 20ème siècle. L’un des derniers architectes fut le maître maçon, Jose Patrocinio de Sousa, chargé de la reconstruction du monastère. Il a été déclaré monument national en 1907. En 1980, le monastère a été transformé en musée.

Le couvent de Batalha a été ajouté en 1983 par l’UNESCO à sa liste de sites du patrimoine mondial.

En 2016, le monastère de Santa Maria da Vitoria, à Batalha, est devenu le Panthéon national, sans préjudice de la pratique du culte religieux, avec le monastère des Hiéronymites (Lisbonne), comme ce fut le cas en 2003 avec le monastère de Santa Cruz ( Coimbra) par rapport au Panthéon national de 1836 dans l’église de Santa Engrácia (Lisbonne).

Dans le monastère de Batalha sont enterrés D. João I, D. Filipa de Lencastre, D. Henrique, D. João, D. Isabel, D. Fernando, D. Afonso V, D. João II, D. Duarte et Soldat inconnu.

Architecture
Le couvent se distingue de toute la ville.

La façade ouest, qui fait face à la grande place avec la statue équestre du général Nuno Álvares Pereira, est divisée en trois parties par des contreforts et des pilastres gigantesques: la chapelle du fondateur (Capelo do Fundador), le mur latéral d’un couloir et le portail en saillie. Sur le côté droit de cette façade se trouvent les chapelles imparfaites (Capelas Imperfeitas), une structure octogonale distincte ajoutée au complexe.

À l’est, près de la chorale de l’église, se trouve la salle du chapitre (Sala do Capitulo). Le cloître du roi João Ier borde l’église et cette salle du chapitre. La structure continue dans le cloître du roi Afonso V (Claustro de D. Afonso V). La tombe des guerriers inconnus se trouve au nord du complexe.

Le portail montre dans l’archivolte une profusion de 78 statues, réparties sur six rangées, de rois de l’Ancien Testament, d’anges, de prophètes et de saints, chacun placé sous un baldaquin. Sur les deux côtés, les affiches présentent des statues des apôtres (copies inférieures), l’une d’entre elles se tenant sur un diable enchaîné. Le tympan nous montre le Christ trônant, assis sous un baldaquin et flanqué des Quatre évangélistes, chacun ayant son propre attribut.

Intérieur
Nef et choeur
L’église est vaste et étroite (22 m) par rapport à sa hauteur (32,4 m). Le deuxième architecte Huguet] a élevé la nef à sa hauteur actuelle, en modifiant les proportions de l’église et en lui donnant son aspect actuel. Son intérieur donne une impression sobre et nue par son absence totale d’ornements et de statues dans la nef. Les voûtes nervurées, soutenues par des piliers composés, sont fermées par des clés de voûte ornées. La lumière pénètre dans l’église par dix vitraux de la clairière et par les hautes fenêtres tracées des murs latéraux et du transept et par les deux rangées de fenêtres en forme de coupole du chœur. La chorale s’étend sur deux travées de travées et se compose de cinq chapelles absidales, dont une centrale.

Batalha a probablement eu le premier atelier de fabrication de vitraux au Portugal. L’art a été introduit au Portugal par des artistes allemands des régions de Franconie et de Nuremberg. Les fenêtres les plus anciennes remontent à la fin des années 1430. Mais les vitraux manuélins du vitrail ogival du chœur datent des années 1520 et 1530 et ont été réalisés par des maîtres portugais, dont Francisco Henriques. Ils représentent des scènes de la vie du Christ et de Marie: la Visitation, l’Épiphanie, la Fuite en Égypte et la Résurrection du Christ.

L’architecte Mateus Fernandes et son épouse sont enterrés sous une dalle funéraire en marbre près du portail. La tombe du chevalier Martim Gonçalves de Maçada, qui a sauvé la vie du roi lors de la bataille d’Aljubarrota, se trouve à proximité du Capela do Fundador.

Chapelle des fondateurs
La chapelle des fondateurs carrée (portugais: Capela do Fundador) a été construite entre 1426 et 1434 par l’architecte Huguet sur ordre du roi Jean Ier, qui devait devenir le premier panthéon royal du Portugal. Cela donne une synthèse parfaite entre le gothique flamboyant et le style perpendiculaire anglais, puisque Philippa de Lancaster avait amené quelques architectes anglais. La chapelle se compose de trois travées théoriques et d’un octogone central soutenu par huit piliers, ornés de crevasses, soutenant des arches profondément penchées.

La tombe commune du roi Jean Ier de Portugal (d.1433) et de son épouse Philippa de Lancaster (d.1415) se trouve sous la voûte étoilée de l’octogone. Leurs statues reposent dans des habits de cérémonie, les mains jointes (exprimant les bonnes relations entre le Portugal et l’Angleterre) et la tête appuyée sur un oreiller, sous des baldaquins richement décorés. Les blasons des maisons d’Aviz et de Lancaster sont posés sur ces baldaquins, ainsi que les insignes de l’ordre de la jarretière. Sur la plaque de couverture de la tombe sont inscrits en répétition les devises du roi Por bem (Pour le meilleur) et de la reine Yl me plet (Je suis content).

Cet octogone est entouré d’un déambulatoire à la voûte complexe. Au mur sud se trouve une rangée d’arches en retrait avec les tombes des quatre fils plus jeunes de Jean Ier, ainsi que leurs épouses. De gauche à droite: Ferdinand le Saint-Prince (célibataire, il mourut prisonnier à Fès en 1443; ses restes corporels furent ensuite retrouvés et traduits ici en 1473), Jean de Reguengos, constable du Portugal (d.1442) avec son épouse Isabella de Barcelos (d.1466), Henry le Navigateur (sous un baldaquin, d.1460, célibataire) et Peter de Coimbra (régent d’Afonso V, 1438-1448, tué à la bataille d’Alfarrobeira en 1449 , sa dépouille n’a été traduite ici qu’en 1456) avec son épouse Isabella d’Urgell (d.1459).

Les trois tombes sur le mur ouest sont des copies des tombes originales du roi Afonso V (r.1438–1481), de Jean II (r.1481–1495) (vides car les soldats de Masséna ont jeté les os) et de son fils et héritier, prince Afonso (décédé accidentellement à l’âge de dix-sept ans, décédant son père).

Chapelles Inachevées
En tant que Capelas Imperfeitas (les chapelles inachevées) demeurent comme un témoignage du fait que le monastère n’a jamais été achevé. Ils forment une structure octogonale séparée fixée sur le choeur de l’église (via un rétrochoir) et accessible uniquement de l’extérieur. Il fut commandé en 1437 par le roi Edouard de Portugal (« Dom Duarte », d.1438) en tant que second mausolée royal pour lui-même et ses descendants. Mais lui et sa reine Eleanor d’Aragon sont les seuls à être enterrés ici (Eleanor est morte en exil à Toledo en 1445, ses restes n’ont été traduits ici qu’en 1456).

La conception originale, commencée par Huguet, a été modifiée par plusieurs architectes, notamment Mateus Fernandes (qui est enterré à l’intérieur de l’église). La rotonde octogonale compte sept chapelles hexagonales rayonnantes. Dans les coins des chapelles se dressent les énormes contreforts non finis, destinés à supporter la voûte. Les piliers, conçus par Diogo Boitac, sont décorés de motifs manuélins taillés dans la pierre.

Le portail s’élève à une quinzaine de mètres monumentale. Construit à l’origine dans le style gothique, Mateus Fernandes l’a transformé en un chef-d’œuvre du style manuélin (achevé en 1509). Il est entièrement décoré d’une dentelle de motifs manuélins somptueux et stylisés: armillaires, sphères, anges ailés, cordes, cercles, souches, arbres en forme de trèfle et saillies fleuries. Cet hommage du roi Manuel Ier à son prédécesseur, le roi Édouard, mentionne sa devise Leauté faray tam yaserei (je serai toujours fidèle). Cette devise est ensuite répétée plus de deux cents fois dans les arcs, les voûtes et les piliers des chapelles.

La loggia de la Renaissance, ajoutée vers 1533, était probablement destinée aux musiciens. Il est attribué à l’architecte João de Castilho.

Capitulaire
La salle du chapitre (portugais: Sala do Capitulo) rappelle aux visiteurs le motif militaire de sa fondation: deux sentinelles gardent les tombeaux de deux soldats inconnus tués au cours de la Première Guerre mondiale.

Cette salle carrée est particulièrement remarquable pour sa voûte étoilée dépourvue de support central et s’étendant sur 19 m². C’était une idée tellement audacieuse à l’époque que les condamnés à mort étaient utilisés pour accomplir cette tâche. Il a été achevé après deux tentatives infructueuses. Quand les derniers échafaudages ont été enlevés, il est dit que Huguet a passé la nuit sous la voûte afin de faire taire ses détracteurs.

Le vitrail Renaissance du mur est date de 1508. Il représente des scènes de la Passion et est attribué aux peintres portugais Master João et Francisco Henriques.

Cloître Royal
Le Royal Cloister (Portugais: Claustro Real) est que le cloître ne faisait pas partie du projet initial. Elle a été construite sous l’architecte Fernão de Évora entre 1448 et 1477. Son apparence extérieure sobre contraste avec le style gothique flamboyant de l’église. La décoration sculptée en entrelacs de style gothique (comprenant des quadrilobes, des fleurs de lis et des rosettes) de Huguet en déambulatoire forme une combinaison réussie avec le style manuélin dans les écrans d’arcade, ajouté plus tard par Mateus Fernandes. Deux modèles différents alternent, l’un avec la croix de l’ordre du Christ, l’autre avec des armillaires.

Les colonnettes, qui soutiennent ces écrans d’arcade complexes, sont décorées de motifs en spirale, d’armillaires, de fleurs de lotus, de branches de bruyère, de perles et de coquillages et d’une végétation exotique.

Lavabo
Située au nord-ouest du Claustro Real, cette œuvre de Mateus Fernandes est d’une beauté et d’une harmonie difficiles à décrire. Il se compose d’une fontaine et de deux bassins plus petits au-dessus. Le tout est baigné d’une lueur dorée qui s’infiltre à travers les entrelacs complexes des arches qui l’entourent.

Cloître du roi Afonso
Ce cloître sobre à côté du Claustro Real a été construit dans un style gothique conventionnel avec des arcs à deux pointes. Il a été construit dans la seconde moitié du 15ème siècle par l’architecte Fernão de Évora. Cela contraste avec la flamboyance manuéline du Claustro Real, un peu plus grand. Les clés de voûte de la voûte portent les armoiries de D. Duarte I et Afonso V.

Gothique d’Avis
À l’extérieur, le monastère dénonce également l’intervention de deux œuvres. Le portail sud du temple, clairement dessiné par Afonso Domingues, dénonce cette simplicité de processus. Ce portail est en outre important pour ce qu’il révèle dans son attachement aux lignes « portugaises »: deux minces contreforts (les proportions ressemblant au petit et simple portail latéral de l’église de Santiago do Cacém), correspondent à une travée de quatre archivoltes décorées par des reliefs répétitifs dans une série d’architectes aveugles. Les colonnades sont équipées de chapiteaux à décor végétal sur « deux étages ». Le rétroviseur est trilobado, avec des filets qui se croisent. Le gablete triangulaire, très aigu, la face supérieure décorée de cogulhos et le visage, l’héraldique réelle (coquilles de Philippa et Jean Ier, surmontées d’un royaume de coquillages, le tout coiffé de chapeaux) sont presque certainement à des finitions plus tardives.

Mais pour le travail de Huguet, il était également nécessaire de dessiner la généralité des frontispices comportant un nouveau langage architectural, un autre gothique.

En réalité, il ne fait aucun doute que le monastère de Batalha sera un témoin du pouvoir réel et de l’autonomie d’un royaume. On sait qu’il était nécessaire d’imposer, par le biais de traitements juridiques et diplomatiques, le droit du roi Jean Ier au trône. On sait également de l’opposition des demi-frères de D. João et de sa nièce D. Beatriz à leurs prétentions; et on sait à quel point les relations avec le royaume voisin ont été problématiques. Le fait que le roi Jean Ier ait ordonné la construction d’un panthéon pour lui et sa famille est un signe de ce mysticisme dynastique sans précédent. Le monastère de Batalha était un projet visant à légitimer une nouvelle dynastie, la dynastie d’Avis: d’où la dimension de l’œuvre – signe de la capacité financière et du pouvoir d’accomplissement.

En fait, le monastère de Batalha se distingue du reste de l’architecture portugaise et se distingue dans le paysage artistique national par son signe de changement. La décoration, la finition et la finition, outre l’option finale des travaux, déjà selon les schémas de ce qu’on appelait la finale gothique, constituent ses principaux éléments distinctifs. Certains aspects qui distinguent cette nouvelle manière du gothique portugais de la première dynastie sont faciles à énoncer, car, dans l’ensemble, le traitement plastique et ornemental de l’extérieur du bâtiment offre de précieuses indications sur ce qui deviendrait l’orientation de la architecture de la phase post-bataille.

Une attention immédiate est immédiatement accordée à la décoration des surfaces. Il convient de noter le marquage « horizontal » des façades par des motifs de bosses (corniches ou lacrymales) qui parcourent l’immeuble; le remplissage de toutes les travées – fenêtres, crevasses – par des traces de découpe enflammée – comme dans la grande fenêtre avant qui remplace ainsi la rosacée habituelle. Il convient de souligner la manière dont les murs (ou même les contreforts) sont animés par le jeu du clair-obscur des frises de filets enflammés – par exemple, les reliefs en alfiz ou la vitre, les chaînes des terrasses et les pinacles fleuris. Il y a aussi d’autres facteurs nouveaux: la simplification structurelle des élévations; la complexité des supports, des piliers aux colonnes – de plus en plus minces, de minces colonnes et des bâtons; le dimensionnement des bâtis en élévation montre maintenant des profils très variés en ce qui concerne la découpe respective et leur réticulation; dans ceux-ci, l’apparence de l’arc contre courbé; l’aplatissement des voûtes et l’apparition de systèmes complexes de veines, dévoilant le nombre de clés et de tiers (comme dans les voûtes en forme d’étoile); la diffusion de la décoration vegetalista mais seulement en points concentrés (comme les capitales); le retour à la figuration juridique et narrative (également dans des zones concentrées); l’exposition d’architecture en tant qu’architecture, ou son abstraction, support à la maison ou thème structurel traitée comme une réalité en soi, une sorte de forme cristalline et minérale et, surtout, l’accentuation dramatique de l’utilisation de l’héraldique.

On appelle cela le gothique final, ce qui signifie une période de régionalisation des différents modes de construction, que les architectes en question soient d’origine allogénique ou non. Ils obéissent aux ordres déterminés par les volontés politiques locales, exploitent de nouveaux moyens au chantier naval où ils sont appelés à travailler et se libèrent des canons les plus répandus du gothique international, souvent qualifié de «classique».

En ce qui concerne l’importance de l’héraldique, on sait que la discipline de l’armorial portugais est certainement le fruit de l’action du roi João I, pour des raisons qui concernent également l’exercice du pouvoir, sa centralisation et son appel à lui-même House of Avis) d’un schéma de concentration du pouvoir, qui répondait aux besoins de légitimation. L’importance accordée à l’héraldique dans le monastère de Batalha (une héraldique extrêmement réglementée, c’est-à-dire exécutée par précepte et sans concession à aucune sorte d’incohérence de code) constitue donc le point de départ d’un protagonisme symbolique du brasonário dans des œuvres ultérieures, être visible à l’extérieur du bâtiment (portail sud et portail axial) ou dans d’autres zones de finition ultérieure.

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