Aquarium de Gênes, Italie

L’Aquarium de Gênes est un aquarium situé à Ponte Spinola, dans l’ancien port de Gênes du XVIe siècle. Au moment de l’inauguration, il était le plus grand d’Europe et le deuxième au monde.

Propriété de Porto Antico di Genova SpA et gérée par Costa Edutainment SpA, a été inaugurée en 1992 à l’occasion du Colombiadi, ou de l’Expo célébrant le 500e anniversaire de la découverte de l’Amérique. La conception de la structure et des environs est de l’architecte Renzo Piano, les intérieurs ont été conçus par l’architecte Peter Chermayeff. Il a ensuite été agrandi plusieurs fois. Au moment de son inauguration, il était le deuxième plus grand aquarium au monde. De son ouverture à 2014, il a été visité par plus de 25 millions de visiteurs, avec une moyenne de 1,2 million par an.

L’aquarium
Le voyage de 2 heures et 30 minutes comprend 39 réservoirs plus les 4 en plein air du pavillon des cétacés inauguré à l’été 2013. La superficie totale de la structure est de 27 000 mètres carrés. Les réservoirs abritent environ 15 000 animaux de 400 espèces différentes, notamment des poissons, des mammifères marins, des oiseaux, des reptiles, des amphibiens et des invertébrés dans des environnements qui reproduisent ceux originaires des espèces individuelles à des fins éducatives évidentes.

Quatre grands réservoirs vous permettent d’observer les animaux de deux niveaux différents; ils abritent respectivement des lamantins, des requins d’espèces différentes, des phoques, des pingouins. Grâce au nouveau pavillon des cétacés, les dauphins peuvent être admirés à la fois par le haut, grâce à un grand mur de verre avec une fenêtre qui s’ouvre, et sous un angle sous-marin grâce au tunnel vitré de 15 mètres de long et au grand acrylique de 20 mètres de long.

Deux fois par jour, le public peut assister à l’heure du repas des dauphins avec un entraîneur disponible pour raconter des curiosités et des informations sur la biologie animale et sur le travail quotidien nécessaire pour entretenir ces animaux.

Les itinéraires spéciaux « Adventure Aquarium » et « Secret Aquarium » sont particulièrement adaptés aux enfants: ils vous permettent de découvrir ce qui se cache derrière les réservoirs et de voir les zones secrètes de l’Aquarium. Les enfants comprendront et en apprendront beaucoup plus sur la beauté de l’aquarium.

Une fois par mois, l’Aquarium de Gênes propose la « Nuit avec les requins », offrant à un maximum de 35 garçons par nuit (âgés de 7 à 18 ans) de dormir devant le réservoir à requins, en passant une nuit entière à l’intérieur de l’aquarium, pour tout savoir sur le comportement nocturne de ses habitants.

La grotte de murène
Un imposant cylindre de plus de 6 mètres. L’aventure commence à découvrir la planète bleue. Dans la semi-obscurité, l’imposante grotte de murènes apparaît, un réservoir cylindrique de plus de 6 mètres de haut, enveloppé dans un décor rappelant la section d’un coquillage. Ici, avec les murènes cachées parmi les ravins rocheux, on aperçoit des scorpions, souvent immobiles sur les fonds marins avec lesquels ils se fondent parfaitement. Dans la même pièce, vous pouvez également observer deux espèces d’hippocampes et la plus intelligente parmi les invertébrés: la pieuvre.

Le lagon des sirènes
Lamantins, mammifères aquatiques herbivores nagent dans le lagon des sirènes. Il semblerait que ces doux animaux aient donné naissance au mythe des sirènes, figures mythologiques «mi-femme mi-poisson». L’origine de cette légende est probablement due aux modes d’alimentation des lamantins, très similaires aux nôtres. L’Aquarium de Gênes est la seule structure en Italie et l’un des 10 en Europe à maintenir cette espèce, en grand danger d’extinction.

Installation en réalité virtuelle
Confortablement assis et portant les téléspectateurs de réalité virtuelle (Samsung Gear VR), les visiteurs commencent leur voyage sur une machine à voyager dans le temps imaginaire, à partir de l’Italie moderne, faisant un premier arrêt au Brésil il y a environ 112 millions d’années, puis un second en Angleterre, encore plus loin dans – il y a 163 000 000 ans – où, dans les profondeurs marines, vous trouverez les «monstres marins» de l’époque: Liopleurodon et d’autres espèces.

Le royaume de glace
Pingouins et espèces marines de l’Antarctique. Le cadre évocateur avec des murs laqués blanc effet glace accompagne les visiteurs pour découvrir le continent antarctique inhospitalier et les zones subantarctiques. Contrairement à ce qui se passe dans les zones continentales, les eaux marines de l’Antarctique sont loin d’être inhabitées; les espèces qui les habitent ont développé des adaptations extraordinaires pour survivre dans des conditions extrêmes. L’Aquarium de Gênes est la seule structure en Europe à accueillir des spécimens d’invertébrés et de poissons antarctiques.

Dans le royaume de glace, il est également possible d’observer quelques spécimens de manchot de Papouasie et de manchot de Magellan; le réservoir qui les abrite représente l’environnement des îles Falkland, où les deux espèces se trouvent à certaines périodes de l’année.

Pavillon des cétacés
Le 27 juillet 2013, le Pavillon des cétacés a été inauguré, conçu par l’architecte Renzo Piano. La nouvelle structure est située entre le navire italien et le corps principal et mesure 23 mètres de haut (comme un bâtiment de sept étages) pour la plupart immergée dans l’eau, 94 de long, 30 de large et abrite quatre piscines pour un total de 4800 mètres cubes du volume d’eau. L’itinéraire de l’exposition s’étend sur deux étages.

Lorsque vous entrez dans le pavillon des cétacés, votre respiration s’arrête un instant et votre cœur commence à battre rapidement. Les quatre piscines en plein air abritent un groupe social de grands dauphins, les dauphins côtiers. L’itinéraire de la visite offre une expérience immersive grâce aux deux niveaux qui vous permettent d’admirer les animaux à la fois de la surface, comme si vous les avez vus en pleine mer, et sous une perspective sous-marine qui offre des vues passionnantes. Une fenêtre extraordinaire sur le sanctuaire des cétacés, la plus grande aire marine protégée de la mer Méditerranée, qui vous permet d’observer de près les dauphins grâce à une paroi en verre de 24 mètres de long et un impressionnant tunnel sous-marin d’environ 15 mètres de long.

Pavillon de la biodiversité
Après l’inauguration, la structure a été agrandie pour la première fois en 1998 en utilisant les espaces de la coque d’un navire (appelé Nave Italia ou Nave Blu) qui abrite le pavillon de la biodiversité. Dans un réservoir, le visiteur peut tremper ses mains et toucher directement les rayons (réservoirs tactiles). Dans cette zone, il y a non seulement des espèces marines, mais aussi des animaux des forêts tropicales ou de l’eau douce, comme les tortues, les serpents, les iguanes, les amphibiens.

Le chemin dans le pavillon de la biodiversité serpente à l’intérieur du grand navire bleu de l’aquarium de Gênes. Dans la première zone, appelée Blue Safari, il y a la baignoire tactile, où vous pouvez vous exciter en caressant, avec tout le soin nécessaire, certains spécimens de race. Dans la même pièce, vous pouvez voir des esturgeons, des poissons anciens et des caractéristiques biologiques surprenantes. En continuant dans la zone dédiée aux environnements tropicaux, vous êtes immergé dans un lagon de corail indo-pacifique qui abrite de nombreuses espèces telles que le poisson-globe, le poisson Napoléon et le requin zèbre; en face, il y a un espace éducatif où vous pouvez entrer dans la reconstruction d’une partie de récif corallien et découvrir la biologie et l’écologie des coraux à travers des vidéos, des animations graphiques informatiques et des reconstructions en trois dimensions.

La forêt tropicale
Les forêts tropicales représentent l’un des environnements les plus riches en biodiversité: plus de la moitié des espèces animales et végétales présentes sur Terre y vivent. Dans la zone dédiée à la forêt tropicale africaine, dans le pavillon de la biodiversité, vivent des espèces terrestres ou d’eau douce, comme les poissons, les grenouilles, les tortues, les geckos. Dans cette zone « verte » de l’Aquarium, vous pourrez admirer le premier mur végétal fabriqué en Italie, conçu par l’architecte français Patrick Blanc, composé de plus de 150 plantes tropicales fixées dans des poches constituées d’une couche de feutre, et une reconstitution de la forêt malgache des Tsingy de Bemaraha.

Les routes des tropiques
La dernière section d’exposition du Pavillon de la biodiversité veut rendre hommage aux grands explorateurs et naturalistes du passé, tels que Colombo, Humboldt et Darwin. Dans cette zone, certains environnements d’eau douce et marins de la ceinture tropicale sont représentés. Ici, il y a aussi une baignoire amusante pour les plus petits, où les personnages principaux du film d’animation bien-aimé « Finding Nemo » nagent: les enfants peuvent jouer pour identifier les dessins animés préférés, tels que Branchia, Dory et bien sûr Nemo.

La danse des méduses
Une salle où vous pourrez vous laisser emporter par le mouvement flottant des méduses: neuf aquariums pour découvrir les espèces des différentes mers du monde, et les principales phases du cycle de vie de ces organismes anciens et avec une structure très simple. Une bande sonore dédiée et un éclairage particulier accompagnent les visiteurs dans cette expérience captivante.

Le monde des coraux
Cette zone est dédiée à l’écosystème marin qui possède la plus grande variété d’espèces animales et l’une des plus nécessiteuses pour protéger la planète: les récifs coralliens. Il comprend trois petits bassins; dans l’ensemble, grâce à des lampes spéciales qui reproduisent des conditions d’éclairage très similaires à celles d’une nuit de pleine lune, les visiteurs peuvent admirer un phénomène naturel particulier: la fluorescence des coraux. Les deux autres réservoirs abritent des espèces tropicales colorées et les petits poissons clowns et poissons cardinaux qui poussent régulièrement dans notre aquarium.

Rencontres avec le personnel
Rencontrez le personnel et impliquez-vous au cœur de la vie de l’Aquarium de Gênes. Un riche programme de discours – 48 rendez-vous hebdomadaires dans 6 domaines différents – vous permet d’interagir avec le personnel qui s’occupe des animaux, de découvrir tous les secrets et curiosités d’un lieu où la vie est constamment renouvelée.

Spécifications techniques
L’eau de l’Aquarium est prélevée au large grâce à une sortie de mer qui garantit un approvisionnement constant en eau d’excellente qualité. Il est logé dans quatre réservoirs situés sur le côté des deux étages. L’eau est analysée et purifiée, puis introduite dans les cuves, toutes équipées de systèmes de filtration mécanique et biologique, garantissant la bonne température, pH et salinité dans chaque pièce.

Musée de la mer de Galata
Au Galata Museo del Mare, il est possible de monter à bord d’une Galea génoise du 17ème siècle de 33 mètres de long, reconstruite en taille réelle au premier étage du Musée. Le visiteur peut explorer l’intérieur, découvrir la vie à bord, jouer le rôle d’un membre d’équipage et admirer des trouvailles et des œuvres rares de l’époque qui complètent ce voyage dans le temps.

Le Brig du 19e siècle
La reconstruction historique du brick de la goélette du XIXe siècle, l’un des grands protagonistes de la marine italienne de cette époque, occupe une galerie entière au deuxième étage du Galata. La disposition illustre la vie à bord de ces navires rapides et sûrs, adaptés à tout type de trafic et de route, avec une multitude de détails et d’anecdotes. Tous les visiteurs peuvent revivre les émotions et les suggestions de la vie à bord des voiliers.

La traversée de l’océan
L’expérience de voyage se poursuit au troisième étage, emmenant le visiteur vers les Amériques. L’exposition permanente et dynamique raconte, sur 1200 mètres carrés et plus de 40 positions multimédias et interactives, la grande traversée océanique des migrants italiens à bord de bateaux à vapeur vers l’Amérique, le Brésil et l’Argentine, avec un regard sur le phénomène migratoire contemporain.

Le sous-marin Nazario Sauro
Visiter le Galata Museo del Mare signifie avoir une expérience de navigation exclusive non seulement au-dessus, mais aussi sous la mer, avec le sous-marin Nazario Sauro. Le Nazario Sauro, lancé en 1976 et opérationnel jusqu’en 2002, est le premier navire-musée d’Italie à être visité sur l’eau. Il offre le plaisir de vivre les conditions de vie à bord d’un vrai sous-marin, également à travers des solutions techniques multimédias et interactives.

Sous-marin Nazario Sauro
Le sous-marin S 518 Nazario Sauro, amarré dans la zone du Museo Galata Museo del Mare dans le port de Gênes, est le premier navire-musée d’Italie à être visité sur l’eau.

Biosphère
La Biosphère est la pittoresque structure sphérique en verre et en acier située dans le Vieux-Port de Gênes, conçue par l’architecte Renzo Piano. C’est le lieu pour découvrir la faune et la flore des forêts tropicales, écosystèmes fragiles menacés par l’exploitation humaine. Vous pourrez observer de près plus de 150 espèces, admirer leur beauté fragile et comprendre comment leur survie dépend de vous aussi.

Sous les yeux, de rares spécimens de plantes tropicales: en plus des fougères arborescentes, les plus hautes du monde cultivées en pots, il y a des plantes traditionnellement utilisées par l’homme, comme le chewing-gum, le caféier, le bananier et la cannelle .

Eudocimus ruber
Tous les animaux hébergés dans la Biosphère, l’ibis écarlate, au plumage caractéristique d’une couleur rouge intense, est certainement le plus voyant. Il vit dans les mangroves, les zones de marée, les estuaires et autres zones humides du nord-est de l’Amérique du Sud. Il se nourrit principalement de crustacés, de mollusques et de petits poissons qu’il cherche dans la boue avec son long bec incurvé.

Pteridophyta
Les grandes fougères arborescentes, fierté de la biosphère, sont des plantes primitives; ils remontent au Carbonifère, une période antérieure à environ 100 millions d’années avant l’apparition des dinosaures. Lorsqu’elles sont apparues sur terre, les fougères arborescentes ont colonisé toutes les zones émergées, rivalisant avec les autres plantes primitives sans tige. Au cours des époques géologiques, tout en conservant leurs caractéristiques d’origine, ils se sont différenciés en centaines d’espèces actuellement réparties dans le monde entier.

Fleur de la passion
Le passiflore, également connu sous le nom de fleurs de la passion, est très apprécié des papillons pour la ponte, car les chenilles se nourrissent de leurs feuilles. Pour se défendre contre ces organismes voraces, l’espèce Passiflora phoenicea produit deux faux œufs de papillon sur chaque pétiole; le papillon est ainsi amené à chercher un autre lieu de dépôt «moins fréquenté».

Ascenseur panoramique Bigo
Le Bigo est l’ascenseur panoramique situé dans la zone de Porto Antico, près de l’aquarium de Gênes. Conçu par l’architecte Renzo Piano, il offre une perspective aérienne extraordinaire de l’un des centres d’art les plus grands et les plus riches d’Europe.

La cabine élévatrice vous amène à 40 mètres de hauteur et pivote à 360 °, vous offrant une vue large sur le port et la ville. Il est équipé de panneaux photographiques et d’un système audio multilingue (italien, anglais, français et allemand) qui racontent les beautés de Gênes; les commentaires sont accompagnés d’une agréable musique de fond.

De la cabine d’ascenseur, vous pourrez découvrir les clochers, les tours, les toits d’ardoise caractéristiques, les bâtiments anciens et modernes qui émergent du labyrinthe des « caruggi » de Gênes. Une visite incroyable, qui vous fera avoir une vue unique sur la ville.

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