Anthropocène

L’anthropocène est une époque proposée depuis le début d’un impact humain significatif sur la géologie et les écosystèmes de la Terre, y compris, sans s’y limiter, le changement climatique anthropique.

En août 2016, ni la Commission internationale de stratigraphie ni l’Union internationale des sciences géologiques n’avaient encore officiellement approuvé ce terme en tant que subdivision reconnue du temps géologique, bien que le Groupe de travail sur l’anthropocène de la Sous-Commission de stratigraphie quaternaire de SQS la Commission internationale de stratigraphie (ICS) a voté en faveur d’une proposition formelle de point d’or (GSSP) pour définir l’époque de l’Anthropocène dans l’échelle géologique et a présenté sa recommandation au Congrès géologique international le 29 août 2016.

Diverses dates de début de l’Anthropocène ont été proposées, allant du début de la révolution agricole il ya 12 à 15 000 ans, jusqu’au test de Trinité en 1945. En février 2018, le processus de ratification se poursuit et il reste donc être décidé définitivement, mais la dernière date a été plus favorisée que d’autres.

Plusieurs auteurs ont décrit la période la plus récente de l’Anthropocène comme étant la Grande accélération au cours de laquelle les tendances socioéconomiques et les tendances du système terrestre augmentent considérablement, en particulier après la Seconde Guerre mondiale. Par exemple, la Société géologique cite l’année 1945 appelée la grande accélération.

Général
Un des premiers concepts de l’Anthropocène était la Noosphère de Vladimir Vernadsky, qui écrivait en 1938 “la pensée scientifique en tant que force géologique”. Les scientifiques de l’Union soviétique semblent avoir utilisé le terme “anthropocène” dès les années 1960 pour désigner le Quaternaire, la période géologique la plus récente. [La citation complète] L’écologiste Eugène F. Stoermer a par la suite utilisé “anthropocène” dans les années 1980 et le terme a été largement popularisé en 2000 par le chimiste atmosphérique Paul J. Crutzen, qui considère que l’influence du comportement humain sur l’atmosphère terrestre au cours des derniers siècles est telle qu’elle constitue une nouvelle époque géologique.

En 2008, la Commission de stratigraphie de la Geological Society of London a examiné une proposition visant à faire de l’Anthropocène une unité formelle de divisions géologiques. Une majorité de la commission a décidé que la proposition était valable et devrait être examinée plus avant. Des groupes de travail indépendants de scientifiques de diverses sociétés géologiques ont commencé à déterminer si l’Anthropocène serait officiellement accepté dans l’échelle géologique.

Le terme “anthropocène” est utilisé de manière informelle dans des contextes scientifiques. La Geological Society of America a intitulé sa réunion annuelle de 2011: Archean to Anthropocene: le passé est la clé de l’avenir. La nouvelle époque n’a pas de date de début convenue, mais une proposition, basée sur des preuves atmosphériques, consiste à fixer le début de la révolution industrielle. 1780, avec l’invention de la machine à vapeur. D’autres scientifiques associent le nouveau terme à des événements antérieurs, tels que l’essor de l’agriculture et la révolution néolithique (environ 12 000 ans BP). Les preuves de l’impact humain relatif, telles que l’influence croissante de l’homme sur l’utilisation des terres, les écosystèmes, la biodiversité et l’extinction des espèces, sont considérables. Les scientifiques pensent que l’impact humain a considérablement modifié (ou stoppé) la croissance de la biodiversité. Ceux qui plaident en faveur de dates antérieures estiment que l’anthropocène proposé pourrait avoir commencé dès 14 000 à 15 000 ans avant l’époque, sur la base de preuves géologiques; Cela a conduit d’autres scientifiques à suggérer que “le début de l’Anthropocène devrait s’étendre sur plusieurs milliers d’années”: 1 ce serait étroitement synchronisé avec le terme actuel, l’Holocène.

En janvier 2015, 26 des 38 membres du Groupe de travail international sur l’anthropocène ont publié un article suggérant le test de Trinity le 16 juillet 1945 comme point de départ de la nouvelle époque proposée. Cependant, une minorité importante appuie l’une des dates proposées. Un rapport de mars 2015 a suggéré 1610 ou 1964 comme le début de l’Anthropocène. D’autres chercheurs soulignent le caractère diachronique des strates physiques de l’Anthropocène, en faisant valoir que l’apparition et l’impact sont étalés dans le temps et ne se réduisent pas à un seul instant ou à une date de début.

Un rapport de janvier 2016 sur les signatures climatiques, biologiques et géochimiques de l’activité humaine dans les sédiments et les carottes de glace suggère que l’ère depuis le milieu du XXe siècle doit être reconnue comme une époque géologique distincte de l’Holocène.

Le groupe de travail sur l’anthropocène s’est réuni à Oslo en avril 2016 pour consolider les preuves étayant l’argument de l’Anthropocène en tant que véritable époque géologique. Les preuves ont été évaluées et le groupe a voté pour recommander “Anthropocene” comme nouvel âge géologique en août 2016. Si la Commission internationale de stratigraphie approuve la recommandation, la proposition d’adopter le terme devra être ratifiée par l’Union internationale des sciences géologiques avant son adoption formelle dans le cadre de l’échelle de temps géologique.

Étymologie
Le nom Anthropocène est une combinaison d’anthropo- anthropos (grec ancien: ἄνθρωπος) signifiant «humain» et -cène de kainos (grec ancien: καινός) signifiant «nouveau» ou «récent».

Dès 1873, le géologue italien Antonio Stoppani reconnaissait la puissance et l’effet croissants de l’humanité sur les systèmes terrestres et évoquait une «époque anthropozoïque».

Bien que le biologiste Eugene Stoermer ait souvent inventé le terme “anthropocène”, il a été utilisé de manière informelle au milieu des années 1970. Paul Crutzen est crédité de le réinventer et de le populariser de manière indépendante. Stoermer a écrit: «J’ai commencé à utiliser le terme« anthropocène »dans les années 1980, mais je ne l’ai jamais officialisé avant que Paul ne me contacte». Crutzen a expliqué: “J’étais à une conférence où quelqu’un a parlé de l’Holocène. J’ai tout à coup pensé que c’était faux. Le monde a trop changé. J’ai donc dit:” Non, nous sommes dans l’Anthropocène. ” Je me suis contenté de prononcer le mot sur le coup. Tout le monde a été choqué. Mais il semble que cela soit bloqué. “: 21 En 2008, Zalasiewicz a suggéré dans GSA Today qu’une époque anthropocène est maintenant appropriée.

Nature des effets humains

Homogénocène
L’homogénocène (du grec ancien: homo, même génotype, genre, kainos-, nouveau et -cène, période) est un terme plus spécifique utilisé pour définir notre époque géologique actuelle, dans laquelle la biodiversité diminue et la biogéographie et les écosystèmes du monde entier semblent de plus en plus similaires les unes aux autres, principalement en raison des espèces envahissantes introduites dans le monde entier, que ce soit intentionnellement (cultures, bétail) ou par inadvertance.

Le terme d’homogénéocène a été utilisé pour la première fois par Michael Samways dans son article éditorial du Journal of Insect Conservation de 1999 intitulé “Transposer la faune à des pays étrangers: voici l’homogénéocène”.

Le terme a été utilisé à nouveau par John L. Curnutt en 2000 dans Ecology, dans une courte liste intitulée «Un guide sur l’homogénocène», qui passait en revue les espèces exotiques en Amérique du Nord et à Hawaii: impacts sur les écosystèmes naturels de George Cox. Charles C. Mann, dans son livre à succès 1493: Découvrir le nouveau monde Columbus Created, donne une vue d’ensemble des mécanismes et des implications de l’homogénocène.

La biodiversité
L’impact humain sur la biodiversité constitue l’un des principaux attributs de l’anthropocène. L’humanité est entrée dans ce qu’on appelle parfois la sixième extinction majeure de la Terre. La plupart des experts s’accordent pour dire que les activités humaines ont accéléré le taux d’extinction des espèces. Le taux exact reste controversé – peut-être 100 à 1000 fois le taux d’extinction normal. Une étude de 2010 a montré que “le phytoplancton marin – la vaste gamme de minuscules algues représentant environ la moitié de la biomasse photosynthétique de la Terre – avait considérablement diminué dans les océans au cours du siècle dernier. probablement en réponse au réchauffement des océans – et que le déclin a pris de l’ampleur ces dernières années. »[La citation doit être vérifiée] Certains auteurs ont postulé que sans impact humain, la biodiversité de la planète continuerait à croître de manière exponentielle.

Les augmentations des taux mondiaux d’extinction ont été supérieures aux taux de base depuis au moins 1500 et semblent s’être accélérées au 19ème siècle et au-delà. Le 13 juillet 2012, un écologiste du New York Times, Roger Bradbury, a prédit la fin de la biodiversité des océans, condamnant les récifs coralliens: «Les récifs coralliens seront les premiers, mais certainement pas le dernier, à succomber à l’anthropocène. . ” Cette tribune a rapidement suscité de nombreuses discussions parmi les défenseurs de l’environnement. The Nature Conservancy a réfuté Bradbury sur son site Web, défendant sa position de protection des récifs coralliens malgré les impacts humains persistants provoquant des déclins de récifs.

Dans une paire d’études publiées en 2015, l’extrapolation à partir de l’extinction observée des escargots hawaïens a permis de conclure que «la crise de la biodiversité est réelle» et que 7% de toutes les espèces sur Terre ont peut-être déjà disparu. La prédation humaine a été considérée comme unique dans l’histoire de la vie sur Terre en tant que «superprédateur» distribué à l’échelle mondiale, avec la prédation des adultes d’autres prédateurs de l’apex et des impacts étendus sur les réseaux trophiques dans le monde entier. Une étude publiée en mai 2017 dans le compte-rendu de l’Académie nationale des sciences a avancé qu’une “annihilation biologique” semblable à une sixième extinction de masse est en cours à cause de causes anthropiques telles que la surpopulation humaine, la croissance démographique et la surconsommation, en particulier les riches L’étude a suggéré que jusqu’à 50% du nombre d’individus qui vivaient autrefois sur Terre étaient déjà éteints, menaçant aussi la base de l’existence humaine. Une autre étude publiée dans le PNAS en mai 2018 indique que depuis l’aube de la civilisation humaine, 83% des mammifères sauvages ont disparu. Aujourd’hui, le bétail représente 60% de tous les mammifères terrestres, suivi des humains (36%) et des mammifères sauvages (4%).

Biogéographie
Les changements permanents dans la distribution des organismes d’influence humaine deviendront identifiables dans les archives géologiques. Les chercheurs ont documenté le déplacement de nombreuses espèces dans des régions autrefois trop froides pour elles, souvent à des taux plus rapides que prévu initialement. Cela est dû en partie au changement climatique, mais aussi à l’agriculture et à la pêche, et à l’introduction accidentelle d’espèces non indigènes dans de nouvelles zones par le biais de voyages à l’échelle mondiale. L’écosystème de l’ensemble de la mer Noire a peut-être changé au cours des 2000 dernières années en raison de l’apport de nutriments et de silice provenant de terres déforestées le long du Danube.

Climat
Un symptôme géologique résultant de l’activité humaine est l’augmentation de la teneur en dioxyde de carbone (CO2) dans l’atmosphère. Au cours des cycles glaciaires et interglaciaires des millions d’années écoulées, les processus naturels ont varié d’environ 100 ppm (de 180 ppm à 280 ppm). À partir de 2013, les émissions nettes anthropiques de CO2 ont augmenté les concentrations atmosphériques d’une quantité comparable de 280 ppm («équilibre» holocène ou préindustriel) à environ 400 ppm, les données de surveillance mensuelles 2015-2016 affichant une tendance à la hausse supérieure à 400 ppm . Ce signal dans le système climatique de la Terre est particulièrement important car il se produit beaucoup plus rapidement et dans une plus grande mesure que les changements similaires précédents. La majeure partie de cette augmentation est due à la combustion de combustibles fossiles tels que le charbon, le pétrole et le gaz, bien que des fractions plus petites résultent de la production de ciment et des changements d’affectation des terres (par exemple, la déforestation).

Géomorphologie
Les modifications des structures de drainage liées à l’activité humaine persisteront pendant le temps géologique dans de grandes parties des continents où le régime géologique est érosif. Cela comprend les chemins des routes et des autoroutes définis par leur contrôle de nivellement et de drainage. Les changements directs apportés à la forme de la surface de la Terre par les activités humaines (p. Ex., Exploitation en carrière, aménagement paysager) enregistrent également des impacts humains.

Il a été suggéré que le dépôt de formations de calthémites est un exemple de processus naturel qui ne s’était pas produit avant la modification humaine de la surface de la Terre et représente donc un processus unique de l’Anthropocène. La calthémite est un dépôt secondaire, dérivé du béton, de la chaux, du mortier ou d’autres matières calcaires en dehors de l’environnement de la grotte. Les calthémites poussent sur ou sous des structures artificielles (y compris des mines et des tunnels) et imitent les formes et les formes des spéléothèmes des grottes, tels que les stalactites, les stalagmites, les dalles de pierre, etc.

Stratigraphie

Enregistrement sédimentologique
Les activités humaines telles que la déforestation et la construction de routes sont supposées avoir des flux de sédiments totaux moyens élevés à travers la surface de la Terre. Cependant, la construction de barrages sur de nombreux fleuves à travers le monde signifie que les taux de dépôt de sédiments dans un lieu donné ne semblent pas toujours augmenter dans l’anthropocène. Par exemple, de nombreux deltas de rivières dans le monde sont actuellement dépourvus de sédiments par ces barrages et s’abaissent et ne parviennent pas à suivre l’élévation du niveau de la mer plutôt que de croître.

Enregistrement fossile
L’augmentation de l’érosion due à l’agriculture et à d’autres opérations se traduira par des changements dans la composition des sédiments et des augmentations des taux de dépôt ailleurs. Dans les zones à régime de déposition, les structures construites auront tendance à être enterrées et conservées, ainsi que les déchets et les débris. Les déchets et les débris jetés par les bateaux ou transportés par les rivières et les ruisseaux s’accumuleront dans l’environnement marin, en particulier dans les zones côtières. De tels artefacts artificiels préservés en stratigraphie sont connus sous le nom de “technofossiles”.

Les changements dans la biodiversité seront également reflétés dans les archives fossiles, tout comme les introductions d’espèces. Un exemple cité est le poulet domestique, à l’origine le junglefowl Gallus gallus, originaire d’Asie du Sud-Est, mais qui est depuis devenu l’oiseau le plus répandu au monde grâce à la reproduction et à la consommation humaines, avec plus de 60 milliards de personnes les sites d’enfouissement.

Éléments de trace
En termes d’éléments traces, il existe des signatures distinctes laissées par les sociétés modernes. Par exemple, dans le glacier Upper Fremont au Wyoming, il y a une couche de chlore dans les carottes de glace des programmes d’essais des armes atomiques des années 1960, ainsi qu’une couche de mercure associée aux centrales au charbon dans les années 1980. De 1945 à 1951, les retombées nucléaires se trouvent localement autour des sites de test de dispositifs atomiques, alors que de 1952 à 1980, les essais de dispositifs thermonucléaires ont laissé un signal clair et global d’excès de 14 C 239 Pu et autres radionucléides artificiels. La plus forte concentration mondiale de radionucléides date de 1965, l’une des dates proposées comme référence possible pour le début de l’anthropocène formellement défini.

La combustion humaine de combustibles fossiles a également laissé des concentrations nettement élevées de carbone noir, de cendres inorganiques et de particules carbonées sphériques dans les sédiments récents à travers le monde. Les concentrations de ces composants augmentent sensiblement et presque simultanément dans le monde entier vers 1950.

Limite temporelle
Le groupe de travail sur l’anthropocène a voté sur la «base / début de l’anthropocène», et la plupart des membres se sont prononcés vers 1950. Cette période a également été appelée grande accélération.

Modèle “anthropocène précoce”
Alors que la plupart des changements environnementaux survenant sur Terre sont suspectés d’être une conséquence directe de la révolution industrielle, William Ruddiman a soutenu que l’Anthropocène proposé avait commencé il y a environ 8 000 ans avec le développement de cultures et de cultures sédentaires. À ce stade, les humains étaient dispersés sur tous les continents (sauf l’Antarctique) et la révolution néolithique était en cours. Pendant cette période, les humains ont développé l’agriculture et l’élevage pour compléter ou remplacer la subsistance des chasseurs-cueilleurs. Ces innovations ont été suivies d’une vague d’extinction, à commencer par les grands mammifères et les oiseaux terrestres. Cette vague a été provoquée à la fois par l’activité directe de l’homme (par exemple, la chasse) et par les conséquences indirectes du changement d’affectation des terres pour l’agriculture.

Du passé au présent, certains auteurs considèrent l’Anthropocène et l’Holocène comme la même période géologique ou la même époque, d’autres que l’Anthropocène était un peu plus récent. Ruddiman affirme que l’anthropocène, défini par l’impact humain significatif sur les émissions de gaz à effet de serre, n’a pas commencé à l’ère industrielle, mais il ya 8 000 ans, alors que les anciens fermiers défrichaient les forêts pour cultiver. Les travaux de Ruddiman ont, à leur tour, été contestés au motif que la comparaison avec une interglaciation antérieure (“Stage 11”, il y a environ 400 000 ans) suggère que 16 000 années supplémentaires doivent s’écouler avant la fin de l’interglaciation holocène. les premières hypothèses anthropiques sont invalides. Ruddiman soutient en réfutation que cela résulte d’un alignement invalide des maxima d’insolation récents avec des minimums d’insolation du passé, parmi d’autres irrégularités, qui invalident la critique. De plus, l’argument selon lequel “quelque chose” est nécessaire pour expliquer les différences dans l’Holocène est remis en question par des recherches plus récentes montrant que tous les interglaciaires diffèrent.

Bien qu’il y a 8 000 ans, la planète soutenait quelques millions de personnes et était encore fondamentalement vierge, ceci est la base d’une affirmation qu’une date précoce pour le terme d’Anthropocène proposé représente une empreinte humaine substantielle sur Terre.

Antiquité
Un point de départ plausible de l’anthropocène pourrait être ca. Il y a 2000 ans, ce qui coïncide approximativement avec le début de la phase finale de l’Holocène, la Subatlantique.

À cette époque, l’Empire romain englobait une grande partie de l’Europe, du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord. En Chine, les dynasties classiques fleurissaient. Les royaumes du milieu de l’Inde avaient déjà la plus grande économie du monde antique et médiéval. Le royaume Napata / Meroitic s’étendait sur l’actuel Soudan et l’Ethiopie. Les Olmèques contrôlaient le centre du Mexique et du Guatemala et les peuples pré-incas de Chavín géraient des zones du nord du Pérou. Bien que souvent séparées les unes des autres et mêlées à des écosystèmes tampons, les zones directement touchées par ces civilisations et d’autres étaient grandes. En outre, certaines activités, telles que l’exploitation minière, impliquent une perturbation beaucoup plus répandue des conditions naturelles. Au cours des 11 500 dernières années, les humains se sont répandus autour de la Terre, se sont multipliés et ont profondément modifié le monde matériel. Ils ont profité des conditions environnementales globales qui n’étaient pas de leur fait. La fin de la dernière période glaciaire – où jusqu’à 30% de la surface de la Terre était recouverte de glace – a conduit à un monde plus chaud avec plus d’eau (H2O). Bien que les humains aient existé à l’époque du Pléistocène précédent, ce n’est qu’au cours de la récente période de l’Holocène qu’ils ont prospéré. Aujourd’hui, il y a plus d’humains vivants que jamais auparavant dans l’histoire de la Terre.

Révolution industrielle
Crutzen a proposé la révolution industrielle comme le début de l’anthropocène. Lovelock propose que l’Anthropocène ait commencé avec la première application du moteur atmosphérique de Newcomen en 1712. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat considère l’ère préindustrielle (choisie en 1750) comme la base des changements dans les gaz à effet de serre. Bien qu’il soit évident que la révolution industrielle a marqué un impact humain sans précédent sur la planète, une grande partie du paysage terrestre a déjà été profondément modifiée par les activités humaines. L’impact humain sur la Terre a progressivement augmenté, avec peu de ralentissements substantiels.

Marqueur d’anthropocène
Un marqueur qui représente un impact global considérable de l’homme sur l’environnement total, d’envergure comparable à celle associée à des perturbations significatives du passé géologique, est nécessaire au lieu de modifications mineures de la composition de l’atmosphère.

Un candidat utile à cette fin est la pédosphère, qui peut conserver des informations sur son histoire climatique et géochimique avec des caractéristiques qui durent des siècles ou des millénaires. L’activité humaine est maintenant fermement établie en tant que sixième facteur de formation des sols. Elle affecte directement la pédogenèse, par exemple par le nivellement des sols, le creusement de tranchées et la construction de remblais à des fins diverses, l’enrichissement en matières organiques par ajout de fumier ou d’autres déchets, l’appauvrissement en matières organiques, la compaction de matériaux érodés ou de polluants. Les sols anthropiques sont ceux qui sont nettement affectés par les activités humaines, tels que labours répétés, ajout d’engrais, contamination, colmatage ou enrichissement avec des artefacts (dans la Base mondiale de référence pour les ressources en sols, ils sont classés comme Anthrosols et Technosols). Ce sont des dépôts d’artefacts et de propriétés récalcitrants qui témoignent de la domination de l’impact humain et semblent donc être des marqueurs fiables pour l’anthropocène. Certains sols anthropiques peuvent être considérés comme les «pointes d’or» des géologues (section et point du stratotype de la frontière mondiale), des endroits où il existe des successions de strates avec des preuves évidentes d’un événement mondial, y compris l’apparition de fossiles distinctifs. Le forage de combustibles fossiles a également créé des trous et des tubes qui devraient être détectables pendant des millions d’années.

En culture
Le concept d’anthropocène a également été abordé via des sciences humaines telles que la philosophie, la littérature et l’art. Dans le monde universitaire, il a fait l’objet d’une attention croissante par le biais de numéros de journaux spéciaux, de conférences et de rapports disciplinaires. L’anthropocène, son calendrier et ses implications écologiques suscitent des questions sur la mort et les extrémités de la civilisation, la mémoire et les archives, la portée et les méthodes de l’enquête humaniste et les réactions émotionnelles à la «fin de la nature». Il a également été critiqué comme une construction idéologique. Certains environnementalistes de la gauche politique suggèrent que “Capitalocene” est un terme plus historiquement approprié. Dans le même temps, d’autres suggèrent que l’anthropocène est trop axé sur l’espèce humaine, tout en ignorant les inégalités systématiques, telles que l’impérialisme et le racisme, qui ont également façonné le monde.