Casas Xanadu

Las Casas Xanadu fueron una serie de casas experimentales construidas para mostrar ejemplos de computadoras y automatización en el hogar en los Estados Unidos. El proyecto arquitectónico comenzó en 1979, y durante la década de 1980 se construyeron tres casas en diferentes partes de los Estados Unidos: una en Kissimmee, Florida; Wisconsin Dells, Wisconsin; y Gatlinburg, Tennessee. Las casas incluyeron nuevas técnicas de construcción y diseño, y se convirtieron en atracciones turísticas populares durante la década de 1980.

Las casas Xanadu se caracterizaron por estar construidas con espuma aislante de poliuretano en lugar de hormigón, para una construcción fácil, rápida y rentable. Eran diseñados ergonómicamente y contenían algunos de los primeros sistemas de domótica. El Kissimmee Xanadu, diseñado por Roy Mason, era el más popular, y en su apogeo atraía a 1000 visitantes cada día. Las casas de Wisconsin Dells y Gatlinburg fueron cerradas y demolidas a principios de la década de 1990; la Casa Kissimmee Xanadu fue cerrada en 1996 y demolida en octubre de 2005.

Historia

Desarrollo temprano
Bob Masters fue uno de los primeros pioneros de las casas construidas con aislamiento rígido. Antes de concebir el concepto de la Casa Xanadu, Masters diseñó y creó globos inflables para ser utilizados en la construcción de casas. Se inspiró en la Casa Kesinger del arquitecto Stan Nord Connolly en Denver, Colorado, una de las primeras casas construidas con aislamiento. Masters construyó su primera casa exterior construida con globo en 1969 en menos de tres días durante una tormenta de nieve turbulenta, utilizando los mismos métodos que luego se utilizaron para construir las casas de Xanadu.

Masters estaba convencido de que estas casas en forma de cúpula construidas con espuma podían funcionar para otros, por lo que decidió crear una serie de casas de espectáculos en los Estados Unidos. El socio comercial de Masters, Tom Gussel, eligió el nombre “Xanadu” para las casas, una referencia a Xanadu, la capital veraniega de Yuan, que aparece prominentemente en el famoso poema de Samuel Taylor Coleridge, Kubla Khan. La primera Casa Xanadu se abrió en Wisconsin Dells, Wisconsin. Fue diseñado por el arquitecto Stewart Gordon y construido por Masters en 1979. Tenía una superficie de 4.000 pies cuadrados (370 m2) e incluía un invernadero geodésico. 100,000 personas visitaron la nueva atracción en su primer verano.

Popularidad
La casa más popular de Xanadu fue la segunda casa, diseñada por el arquitecto Roy Mason. Masters conoció a Mason en 1980 en una conferencia de futuros en Toronto. Mason había trabajado en un proyecto similar antes de su participación en la creación de la Casa Kissimmee Xanadu, una “escuela experimental” en una colina en Virginia que también era una estructura de espuma. Tanto Mason como Masters fueron influenciados por otras casas experimentales y conceptos de construcción que enfatizaban la ergonomía, la usabilidad y la eficiencia energética. Estos incluyen apartamentos diseñados por el arquitecto Kisho Kurokawa con módulos de construcción desmontables y diseños más significativos, incluyendo un hábitat flotante de fibra de vidrio diseñado por Jacques Beufs para vivir en superficies acuáticas, conceptos para vivir bajo el agua por el arquitecto Jacques Rougerie y la casa Don Metz construida en la década de 1970 que aprovechó la tierra como aislamiento. Cincuenta años antes de Xanadu House, otra casa de la Exposición Homes of Tomorrow de 1933 en la Exposición Century of Progress en Chicago introdujo aire acondicionado, calefacción de aire forzado, cortacircuitos y puertas eléctricas.

Mason creía que Xanadu House alteraría las opiniones de las personas sobre las casas como poco más que refugios pasivos e inanimados contra los elementos. “Nadie realmente miró la casa como un sistema orgánico total”, dijo Mason, quien también fue el editor de arquitectura de la revista The Futurist. “La casa puede tener inteligencia y cada habitación puede tener inteligencia”. El costo estimado de construcción para una casa fue de $ 300,000. Roy Mason también planificó una versión de bajo costo que costaría $ 80,000, para mostrar que las casas que usan computadoras no tienen que ser costosas. El bajo costo Xanadu nunca fue construido. Aproximadamente 1,000 casas fueron construidas usando este tipo de construcción.

La Compañía Walt Disney abrió el Centro Epcot en Florida el 1 de octubre de 1982 (originalmente concebido como la Comunidad Experimental de Prototipos del Mañana). Masters, otro maestro de Aspen High School, Erik V Wolter, y Mason decidieron abrir una Casa Xanadu a varias millas de distancia en Kissimmee. Finalmente se abrió en 1983, después de varios años de investigación sobre los conceptos que Xanadu usaría. Tenía más de 6,000 pies cuadrados (560 m2) de tamaño, considerablemente más grande que una casa promedio porque se construyó como un escaparate. En su apogeo en la década de 1980, bajo la administración de Wolter, más de 1,000 personas visitaron la nueva atracción de Kissimmee todos los días. Se construyó una tercera Casa Xanadu en Gatlinburg, Tennessee. Poco después de que las Casas Xanadu se construyeran y abrieran como atracciones para los visitantes, las compañías turísticas comenzaron a publicitarlas como el “hogar del futuro” en folletos que alentaban a la gente a visitar.

Fallecimiento
A principios de la década de 1990, las casas Xanadu comenzaron a perder popularidad debido a que la tecnología que utilizaban se estaba volviendo obsoleta y como resultado las casas en Wisconsin y Tennessee fueron demolidas, mientras que la Casa Xanadu en Kissimmee continuó operando como una atracción pública hasta se cerró en 1996. En consecuencia, se puso a la venta en 1997 y se vendió para uso en oficinas y almacenamiento. Para el año 2001, la casa Kissimmee había sufrido mucho de moho y hongos en todo el interior debido a la falta de mantenimiento, ya que se usaba como atracción para visitantes y se puso a la venta nuevamente por un precio inicial de US $ 2 millones. En octubre de 2005, la última de las casas de Xanadu había sido demolida, tras años de abandono y uso por las personas sin hogar. La casa de Kissimmee también apareció en la película de 2007 “Urban Explorers: Into the Darkness”. Mostraba la casa en mal estado con las puertas bien abiertas, moho creciendo en todas partes y un hombre sin hogar viviendo dentro. Los “exploradores” caminaron por la casa filmando la decadencia de primera mano mientras el vagabundo dormía en una silla en el piso principal. Al final del segmento, el hombre se despierta y amenaza a los “exploradores” diciéndoles que salgan de su casa.

Diseño

Construcción
La construcción de la casa Xanadu en Kissimmee, Florida, comenzó con el vertido de una base de losa de concreto y la erección de un anillo tensor de 40 pies (12 m) de diámetro para anclar el techo abovedado de lo que se convertiría en la “Gran Sala” de la casa. Un globo de vinilo preformado se formó y se unió al anillo, y luego se infló por la presión de aire de los ventiladores grandes. Una vez que la forma se infló por completo, se roció su superficie con espuma plástica de poliuretano de endurecimiento rápido. La espuma, producida por la mezcla repentina de dos sustancias químicas que se expanden en contacto a 30 veces su volumen original, se endureció casi al instante. La pulverización repetida produjo una coraza estructuralmente sólida de cinco a seis pulgadas de espesor en pocas horas. Una vez que la espuma se curó, se retiró la forma del globo de plástico para usarla nuevamente. Una vez que se completó la segunda cúpula y se retiró la forma del globo, las dos habitaciones se unieron mediante una malla de alambre que también se roció con espuma para formar una galería o sala de conexión. Este proceso se repitió hasta que la casa estuvo completa. Se cortaron las ventanas, claraboyas y puertas, y los marcos se espuman en su lugar. Finalmente, se roció el interior de toda la estructura con un revestimiento de 3/4 de pulgada (1,9 cm) de material ignífugo que también proporcionaba un acabado suave y fácil de limpiar para paredes y techos. El exterior recibió una capa de pintura elastomérica blanca como toque final.

Interior
Una Casa Xanadu fue diseñada ergonómicamente, pensando en los futuros ocupantes. Usó paredes curvas, pisos de concreto pintados en lugar de alfombras, un esquema de colores claros con colores fríos en todas partes, y un plano de planta abierta que une las habitaciones sin el uso de puertas. Tenía al menos dos entradas y ventanas grandes tipo ojo de buey. El interior de la casa era como una cueva, con habitaciones estrechas y techos bajos, aunque no está claro si estos relatos describen la misma Casa Xanadu con una cúpula de treinta pies. Los interiores usaban un color crema para las paredes y un verde pálido para el piso.

La casa Xanadu en Kissimmee, Florida, usó un sistema automatizado controlado por microcomputadoras Commodore. La casa tenía quince habitaciones; de estos, la cocina, la sala de fiestas, el spa y las habitaciones usaron computadoras y otros equipos electrónicos en su diseño. Los conceptos de automatización que usó Xanadu House se basan en ideas originales concebidas en la década de 1950 y anteriores. Las Casas Xanadu intentaron llevar los conceptos originales a una implementación finalizada y en funcionamiento. Dentro de la casa, había una guía electrónica para el beneficio de los visitantes, y la sala familiar presentaba pantallas de video que mostraban arte de gráficos por computadora. Estas exhibiciones de arte cambiaban constantemente y se mostraban en pantallas de video en lugar de medios estáticos. La casa también incluía sistemas de seguridad y contra incendios, junto con un baño principal que incluía condiciones meteorológicas ajustables y un baño de vapor con calefacción solar.

En el centro de la casa estaba la “gran sala”, la más grande de la casa. Presentaba un gran árbol falso que soportaba el techo, y también actuaba como parte del sistema de calefacción incorporado. La gran sala también incluía una fuente, un pequeño televisor y un video proyector. Cerca estaba el comedor, que tenía una mesa de cristal con un asiento curvo que lo rodeaba; detrás de los asientos había una gran ventana que cubría toda la pared. La sala familiar presentaba paredes cubiertas con monitores de televisión y otros equipos electrónicos. El centro de entretenimiento en la sala familiar fue descrito como un “hogar electrónico” por los constructores de la casa. Fue planeado como un lugar de reunión para familiares y parientes en la misma línea que un hogar tradicional con chimenea.

La cocina fue automatizada por “autochef”, un dietista electrónico que planificó comidas bien equilibradas. Las comidas se pueden cocinar automáticamente en una fecha y hora establecidas. Si se necesitaban alimentos nuevos, se podían obtener a través de la televenta a través del sistema informático o del propio invernadero de Xanadu. La terminal de la computadora de la cocina también podría usarse para el calendario del hogar, los registros y la contabilidad del hogar.

Las casas de Xanadu también sugirieron una forma de hacer negocios en casa con la sala de la oficina y el uso de computadoras para el correo electrónico, el acceso a las acciones y el comercio de productos básicos, y los servicios de noticias.

Las computadoras en el dormitorio principal permitieron controlar otras partes de la casa. Esto eliminó los quehaceres tales como tener que bajar las escaleras para apagar la cafetera después de que uno se había acostado. El dormitorio de los niños presentaba lo último en microcomputadoras de enseñanza y ventanas de “videotextura”, cuyos paisajes realistas generados por computadora podían cambiar instantáneamente de escenas de lugares reales en cualquier parte del mundo a escenas imaginarias. Las camas a la derecha de la habitación se retiraron a la pared para ahorrar espacio y reducir el desorden; los nichos de estudio tenían el tamaño justo para acurrucarse solo con un juego de computadora de bolsillo o un libro.

En el spa, las personas pueden relajarse en una bañera de hidromasaje, sauna de sol y un hábitat controlado por el medio ambiente, y hacer ejercicio con la ayuda de monitores de spa. Una de las ventajas de usar computadoras en el hogar incluye seguridad. En Xanadu House, una voz de tipo HAL habló cuando alguien ingresó para hacer creer al intruso que alguien estaba en casa.

Preocupaciones sobre el consumo de energía
Una preocupación inicial era que los costos de electricidad serían excesivos, ya que varias computadoras estarían operando continuamente. Mason pensó que una computadora central podría controlar el consumo de energía de todas las otras computadoras de la casa.