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William Blake

William Blake (28 de noviembre de 1757 – 12 de agosto de 1827) fue un poeta inglés, pintor y grabador. Blake es considerado una figura seminal en la historia de la poesía y de las artes visuales de la edad romántica. Sus llamadas obras proféticas fueron dichas por el crítico del siglo XX Northrop Frye para formar “lo que es en proporción a sus méritos el menos leído cuerpo de poesía en el idioma inglés”. Su arte visual llevó al crítico Jonathan Jones del siglo XXI a proclamarlo “lejos y lejos el artista más grande que Gran Bretaña ha producido nunca”. En 2002, Blake se colocó en el número 38 en la encuesta de la BBC de los 100 más grandes británicos. Aunque vivió en Londres durante toda su vida (excepto durante tres años en Felpham), produjo una obra diversa y simbólicamente rica, que abrazó la imaginación como “el cuerpo de Dios” o “la existencia humana misma”.

Aunque Blake fue considerado loco por los contemporáneos por sus puntos de vista idiosincrásicos, es considerado en alta estima por los críticos posteriores por su expresividad y creatividad, y por las corrientes filosóficas y místicas dentro de su obra. Sus pinturas y poesía se han caracterizado como parte del movimiento romántico y como “pre-romántico”. Reverendo de la Biblia, pero hostil a la Iglesia de Inglaterra (en realidad, a casi todas las formas de religión organizada), Blake fue influenciado por los ideales y ambiciones de las revoluciones francesa y americana. Aunque más tarde rechazó muchas de estas creencias políticas, mantuvo una relación amable con el activista político Thomas Paine; También fue influenciado por pensadores como Emanuel Swedenborg. A pesar de estas influencias conocidas, la singularidad de la obra de Blake dificulta su clasificación. El erudito William Rossetti del siglo XIX lo caracterizó como una “gloriosa luminaria”, y “un hombre no anticipado por sus predecesores, ni clasificado con contemporáneos, ni reemplazado por sucesores conocidos o fácilmente superables”.

William Blake nació el 28 de noviembre de 1757 en 28 Broad Street (ahora Broadwick St.) en Soho, Londres. Él era el tercero de siete niños, dos de los cuales murieron en la infancia. El padre de Blake, James, era un hosier. Asistió a la escuela sólo el tiempo suficiente para aprender a leer y escribir, dejando a la edad de diez años, y de otra manera fue educado en casa por su madre Catherine Blake (née Wright). Aunque los Blakes eran disidentes ingleses, William fue bautizado el 11 de diciembre en la iglesia de St James, Piccadilly, Londres. La Biblia fue una influencia temprana y profunda en Blake, y siguió siendo una fuente de inspiración a lo largo de su vida.

Blake comenzó a grabar copias de dibujos de antigüedades griegas compradas para él por su padre, una práctica que se prefiere al dibujo real. Dentro de estos dibujos Blake encontró su primera exposición a formas clásicas a través de la obra de Rafael, Miguel Ángel, Maarten van Heemskerck y Albrecht Dürer. El número de grabados y libros encuadernados que James y Catherine pudieron comprar para el joven William sugieren que los Blakes disfrutaron, al menos por un tiempo, de una riqueza cómoda. Cuando William tenía diez años, sus padres sabían bastante de su temperamento obstinado que no fue enviado a la escuela pero en cambio se inscribió en las clases de dibujo en la escuela de dibujo de Pars en el Strand. Leyó ávidamente temas de su propia elección. Durante este período, Blake hizo exploraciones en la poesía; Sus primeros trabajos muestran el conocimiento de Ben Jonson, Edmund Spenser y los Salmos.

El 4 de agosto de 1772, Blake fue aprendiz del grabador James Basire de la Gran Calle de la Reina, por la suma de £ 52.10, por un término de siete años. Al final del término, de 21 años, se convirtió en grabador profesional. No hay registro de ningún grave desacuerdo o conflicto entre los dos durante el período de aprendizaje de Blake, pero la biografía de Peter Ackroyd señala que Blake más tarde añadió el nombre de Basire a una lista de adversarios artísticos – y luego lo cruzó. Aparte de esto, el estilo de grabado en línea de Basire era de un tipo que se consideraba anticuado comparado con los estilos de punteado o mezzotint. Se ha especulado que la instrucción de Blake en esta forma anticuada puede haber sido perjudicial para su adquisición de trabajo o reconocimiento en la vida posterior.

Después de dos años, Basire envió a su aprendiz a copiar imágenes de las iglesias góticas en Londres (quizás para resolver una pelea entre Blake y James Parker, su compañero aprendiz). Sus experiencias en la abadía de Westminster ayudaron a formar su estilo artístico e ideas. La abadía de su día estaba decorada con trajes de armadura, efigies funerarias pintadas y cera de varicoloured. Ackroyd señala que “… la impresión más inmediata habría sido de brillo y color descoloridos”. Este estudio cercano del gótico (que él vio como la “forma viva”) dejó rastros claros en su estilo. En las largas tardes que Blake dedicaba a esbozar en la abadía, fue ocasionalmente interrumpido por muchachos de la escuela de Westminster, a los que se les permitió entrar en la abadía. Se burlaban de él y uno lo atormentaba tanto que Basire tiró al niño de un andamio al suelo, “sobre el que cayó con una violencia terrible”. Después de que Basire se quejó al decano, el privilegio de los escolares fue retirado. Blake experimentó visiones en la Abadía, vio a Cristo y sus Apóstoles y una gran procesión de monjes y sacerdotes y escuchó su canto.

El 8 de octubre de 1779, Blake se convirtió en un estudiante en la Academia Real en Old Somerset House, cerca de la Strand. Si bien los términos de su estudio no exigían ningún pago, se esperaba que proporcionara sus propios materiales a lo largo del período de seis años. Allí se rebeló contra lo que él consideraba el estilo inconcluso de pintores de moda como Rubens, defendido por el primer presidente de la escuela, Joshua Reynolds. Con el tiempo, Blake vino a detestar la actitud de Reynolds hacia el arte, especialmente su búsqueda de la “verdad general” y la “belleza general”. Reynolds escribió en sus Discursos que la “disposición a las abstracciones, a la generalización ya la clasificación es la gran gloria de la mente humana”; Blake respondió, en marginalia a su copia personal, que “Generalizar es ser un idiota, Particularizar es la única distinción del mérito”. A Blake también le disgustaba la aparente humildad de Reynolds, que él consideraba una forma de hipocresía. Contra la pintura al óleo de moda de Reynolds, Blake prefirió la precisión clásica de sus influencias tempranas, Miguel Ángel y Rafael.

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David Bindman sugiere que el antagonismo de Blake hacia Reynolds no surgió tanto de las opiniones del presidente (como Blake, Reynolds sostenía que la pintura de la historia era de mayor valor que el paisaje y el retrato), sino “contra su hipocresía al no poner sus ideales en práctica”. Ciertamente Blake no era reacio a exhibir en la Royal Academy, presentando trabajos en seis ocasiones entre 1780 y 1808.

Blake se hizo amigo de John Flaxman, Thomas Stothard y George Cumberland durante su primer año en la Royal Academy. Compartieron opiniones radicales, con Stothard y Cumberland que ensamblan la sociedad para la información constitucional.

Gordon Riots: El primer biógrafo de Blake, Alexander Gilchrist, registra que en junio de 1780 Blake estaba caminando hacia la tienda de Basire en Great Queen Street cuando fue arrastrado por una multitud rampante que asaltaron la prisión de Newgate. La multitud atacó las puertas de la prisión con palas y picos, incendió el edificio y liberó a los presos. Blake estaba al parecer en la primera fila de la turba durante el ataque. Los disturbios, en respuesta a un proyecto de ley parlamentario revocar las sanciones contra el catolicismo romano, se conoció como los disturbios de Gordon y provocó una ráfaga de legislación del gobierno de George III, y la creación de la primera fuerza de policía.

Grabado de relieve: En 1788, de 31 años, Blake experimentó el grabado de relieve, un método que utilizó para producir la mayoría de sus libros, pinturas, folletos y poemas. El proceso también se conoce como impresión iluminada, y los productos terminados como libros o impresiones iluminados. La impresión iluminada implicaba escribir el texto de los poemas sobre placas de cobre con bolígrafos y pinceles, utilizando un medio resistente a los ácidos. Las ilustraciones podrían aparecer junto a las palabras a la manera de manuscritos iluminados más temprano. A continuación, grabó las placas en ácido para disolver el cobre sin tratar y dejar el diseño de pie en relieve (de ahí el nombre).

Esto es una inversión del método habitual de grabado, donde las líneas del diseño están expuestas al ácido, y la placa impresa por el método de huecograbado. Grabado de relieve (que Blake se refiere como “estereotipo” en El fantasma de Abel) fue concebido como un medio para la producción de sus libros iluminados más rápidamente que a través de intaglio. El estereotipo, un proceso inventado en 1725, consistió en hacer un elenco de metal a partir de un grabado en madera, pero la innovación de Blake fue, como se ha descrito anteriormente, muy diferente. Las páginas impresas de estas placas fueron coloreadas a mano en colores de agua y cosidas juntas para formar un volumen. Blake utilizó la impresión iluminada para la mayoría de sus obras bien conocidas, incluyendo canciones de la inocencia y de la experiencia, el libro de Thel, el matrimonio del cielo y del infierno y de Jerusalén.

Grabados: A pesar de que Blake se ha hecho famoso por su grabado de relieve, su trabajo comercial consistía principalmente en el grabado en tono grabado, el proceso estándar de grabado del siglo XVIII en el que el artista grabó una imagen en la plancha de cobre. Planchas que tardan meses o años en completarse, pero como John Boydell, el contemporáneo de Blake, se dio cuenta de que tal grabado ofrecía un “eslabón perdido con el comercio”, permitiendo a los artistas conectarse con una audiencia de masas y convirtiéndose en una actividad inmensamente importante a fines del siglo XVIII .

Blake empleó el grabado grabado en su propio trabajo, especialmente para las ilustraciones del Libro de Job, completado justo antes de su muerte. El trabajo más crítico se ha concentrado en el grabado de relevo de Blake como una técnica porque es el aspecto más innovador de su arte, pero un estudio de 2009 llamó la atención sobre las placas sobrevivientes de Blake, incluyendo las del Libro de Job: demuestran que utilizó frecuentemente Una técnica conocida como “repoussage”, un medio de borrar los errores por martilleo a cabo por golpear la parte posterior de la placa. Tales técnicas, típicas del trabajo de grabado de la época, son muy diferentes a la forma mucho más rápida y fluida de dibujar en un plato que Blake empleó para su grabado de relieve, e indica por qué los grabados tardaron tanto en completarse.

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