Incendios forestales

Un incendio forestal es un incendio incontrolado en un área de vegetación combustible que ocurre en áreas rurales. Dependiendo del tipo de vegetación presente, un incendio forestal también puede clasificarse más específicamente como incendio, incendio forestal, incendio en el desierto, incendio en el bosque, incendio en la colina, incendio en la turba, incendio en la turba, incendio en la vegetación o incendio en la montaña.

El carbón fósil indica que los incendios forestales comenzaron poco después de la aparición de las plantas terrestres hace 420 millones de años. La ocurrencia de incendios forestales a lo largo de la historia de la vida terrestre invita a conjeturar que el fuego debe haber tenido efectos evolutivos pronunciados en la flora y fauna de la mayoría de los ecosistemas. La Tierra es un planeta intrínsecamente inflamable debido a su cubierta de vegetación rica en carbono, climas estacionalmente secos, oxígeno atmosférico y relámpagos e inflamaciones volcánicas generalizadas.

Los incendios forestales pueden caracterizarse en términos de la causa de la ignición, sus propiedades físicas, el material combustible presente y el efecto del clima en el fuego. Los incendios forestales pueden causar daños a la propiedad y la vida humana, aunque los incendios naturales que se producen naturalmente pueden tener efectos beneficiosos sobre la vegetación nativa, los animales y los ecosistemas que han evolucionado con el fuego.

Los incendios forestales de alta severidad crean un hábitat complejo para los bosques primitivos (también conocido como “hábitat de bosques con dificultades”), que a menudo tiene mayor riqueza y diversidad de especies que los bosques viejos sin quemar. Muchas especies de plantas dependen de los efectos del fuego para el crecimiento y la reproducción. Los incendios forestales en ecosistemas donde los incendios forestales son poco comunes o donde la vegetación no nativa ha invadido pueden tener efectos ecológicos muy negativos.

El comportamiento y la severidad de los incendios forestales se deben a una combinación de factores como los combustibles disponibles, el entorno físico y el clima. Los análisis de los datos meteorológicos históricos y los registros nacionales de incendios en el oeste de América del Norte muestran la primacía del clima en la conducción de grandes incendios regionales a través de períodos húmedos que generan combustibles sustanciales, o sequías y calentamiento que prolongan el clima propicio para incendios.

Las estrategias para la prevención, detección y supresión de incendios forestales han variado a lo largo de los años. Una técnica común y económica es la quema controlada: encender intencionalmente incendios más pequeños para minimizar la cantidad de material inflamable disponible para un posible incendio forestal. La vegetación se puede quemar periódicamente para mantener una alta diversidad de especies y limitar la acumulación de plantas y otros desechos que pueden servir como combustible. El uso de incendios forestales es la política más económica y ecológicamente apropiada para muchos bosques. Los combustibles también pueden eliminarse mediante el registro, pero los tratamientos y el adelgazamiento de los combustibles no tienen efecto en el comportamiento del fuego severo cuando se encuentran bajo condiciones climáticas extremas. Se dice que Wildfire es “el tratamiento más efectivo para reducir la velocidad de propagación, la intensidad de la línea de fuego, la longitud de la llama y el calor por unidad de área de un incendio”, según Jan Van Wagtendonk, biólogo de la estación de campo de Yellowstone. Los códigos de construcción en áreas propensas a incendios generalmente requieren que las estructuras se construyan con materiales resistentes a las llamas y que se mantenga un espacio defendible despejando los materiales inflamables a una distancia prescrita de la estructura.

Causas
Existen tres causas naturales principales de ignición de incendios forestales:

clima seco
relámpago
erupción volcánica

Las causas humanas directas más comunes de la ignición de incendios forestales incluyen incendio premeditado, cigarrillos desechados, arcos de líneas eléctricas (según lo detectado por el mapa de arco) y chispas del equipo. La ignición de incendios forestales a través del contacto con fragmentos de balas y rifles calientes también es posible en las condiciones adecuadas. Los incendios forestales también pueden iniciarse en comunidades que experimentan cultivos migratorios, donde la tierra se limpia rápidamente y se cultiva hasta que el suelo pierde la fertilidad, y se tala y quema. Las áreas forestales despejadas por la tala fomentan el predominio de los pastos inflamables, y los caminos de tala abandonados cubiertos de vegetación pueden actuar como corredores de incendios. Los incendios anuales en los pastizales en el sur de Vietnam se deben en parte a la destrucción de áreas boscosas por los herbicidas, explosivos y operaciones mecánicas de despeje y quema de tierras de los Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam.

La causa más común de incendios forestales varía en todo el mundo. En Canadá y el noroeste de China, los rayos funcionan como la principal fuente de ignición. En otras partes del mundo, la participación humana es un contribuyente importante. En África, América Central, Fiji, México, Nueva Zelanda, América del Sur y el sudeste asiático, los incendios forestales pueden atribuirse a actividades humanas como la agricultura, la cría de animales y la quema de conversión de tierras. En China y en la cuenca del Mediterráneo, el descuido humano es una de las principales causas de los incendios forestales. En los Estados Unidos y Australia, la fuente de los incendios forestales se puede rastrear tanto a los rayos como a las actividades humanas (como chispas de maquinaria, colillas de cigarrillos desechadas o incendios premeditados). Los incendios de las costuras de carbón se queman a miles de personas en todo el mundo, como las de Burning Mountain, Nueva Gales del Sur; Centralia, Pennsylvania; y varios incendios sostenidos por carbón en China. También pueden encenderse inesperadamente y prender fuego a material inflamable cercano.

Propagación
La propagación de incendios forestales varía según el material inflamable presente, su disposición vertical y el contenido de humedad, y las condiciones climáticas. La distribución y la densidad del combustible se rigen en parte por la topografía, ya que la forma de la tierra determina factores tales como la luz solar disponible y el agua para el crecimiento de las plantas. En general, los tipos de incendio pueden caracterizarse generalmente por sus combustibles de la siguiente manera:

Los incendios en el suelo se alimentan de raíces subterráneas, duff y otra materia orgánica enterrada. Este tipo de combustible es especialmente susceptible a la ignición debido a las manchas. Los incendios en tierra normalmente se queman al arder, y pueden arder lentamente durante días o meses, como los incendios de turba en Kalimantan y en el este de Sumatra, Indonesia, que resultaron de un proyecto de creación de arrozales que drenó y secó involuntariamente.
Los incendios de arrastre o de superficie se alimentan de vegetación baja en el suelo del bosque, como basura de hojas y madera, escombros, pastos y arbustos de poca altura. Este tipo de incendio a menudo se quema a una temperatura relativamente más baja que los incendios de la corona (menos de 400 ° C (752 ° F)) y puede propagarse a baja velocidad, aunque las fuertes pendientes y el viento pueden acelerar la velocidad de propagación.
Los incendios de escaleras consumen material entre la vegetación de bajo nivel y las copas de los árboles, como árboles pequeños, troncos caídos y enredaderas. Kudzu, el helecho trepador del Viejo Mundo y otras plantas invasoras que escalan árboles también pueden fomentar los incendios en las escaleras.
La corona, el dosel o los fuegos aéreos queman el material suspendido a nivel del dosel, como árboles altos, enredaderas y musgos. El encendido de un incendio en forma de corona, denominado coronación, depende de la densidad del material suspendido, la altura del dosel, la continuidad del dosel, los incendios de superficie y escalera suficientes, el contenido de humedad de la vegetación y las condiciones climáticas durante el incendio. Los fuegos que reemplazan las luces encendidas por los humanos pueden propagarse a la selva amazónica, dañando los ecosistemas que no son particularmente adecuados para el calor o las condiciones áridas.
En las zonas monzónicas del norte de Australia, la propagación de incendios en la superficie, incluso a través de los cortafuegos, quemando o quemando trozos de madera o quemando mechones de hierba transportados intencionalmente por grandes aves voladoras acostumbradas a capturar presas arrojadas por los incendios forestales. Las especies implicadas son Black Kite (Milvus migrans), Whistling Kite (Haliastur sphenurus) y Brown Falcon (Falco berigora). Los aborígenes locales han sabido de este comportamiento durante mucho tiempo, incluso en su mitología.

Propiedades físicas
Los incendios forestales ocurren cuando todos los elementos necesarios de un triángulo de incendio se juntan en un área susceptible: una fuente de ignición se pone en contacto con un material combustible como la vegetación, que está sometido a suficiente calor y tiene un suministro adecuado de oxígeno del aire ambiente. . Un alto contenido de humedad generalmente evita la ignición y retrasa la propagación, ya que se necesitan temperaturas más altas para evaporar el agua del material y calentar el material hasta su punto de incendio. Los bosques densos generalmente proporcionan más sombra, lo que resulta en temperaturas ambientales más bajas y mayor humedad, y por lo tanto son menos susceptibles a los incendios forestales. Los materiales menos densos, como los pastos y las hojas, son más fáciles de encender porque contienen menos agua que los materiales más densos, como las ramas y los troncos. Las plantas pierden agua continuamente por evapotranspiración, pero la pérdida de agua suele ser compensada por el agua absorbida por el suelo, la humedad o la lluvia. Cuando no se mantiene este equilibrio, las plantas se secan y, por lo tanto, son más inflamables, a menudo como consecuencia de las sequías.

Un frente de incendios forestales es la parte que sostiene la combustión continua de llamas, donde el material no quemado se encuentra con las llamas activas, o la transición latente entre el material quemado y el material quemado. A medida que se acerca el frente, el fuego calienta tanto el aire circundante como el material leñoso a través de la convección y la radiación térmica. Primero, la madera se seca a medida que el agua se vaporiza a una temperatura de 100 ° C (212 ° F). Luego, la pirólisis de la madera a 230 ° C (450 ° F) libera gases inflamables. Finalmente, la madera puede arder a 380 ° C (720 ° F) o, cuando se calienta lo suficiente, se enciende a 590 ° C (1,000 ° F). Incluso antes de que las llamas de un incendio forestal lleguen a un lugar en particular, la transferencia de calor desde el frente de incendios forestales calienta el aire a 800 ° C (1,470 ° F), que precalienta y seca los materiales inflamables, lo que hace que los materiales se enciendan más rápido y permiten el incendio. para difundir más rápido.

Los incendios forestales tienen una rápida velocidad de propagación (FROS) cuando se queman a través de combustibles densos ininterrumpidos. Pueden moverse tan rápido como 10.8 kilómetros por hora (6.7 mph) en bosques y 22 kilómetros por hora (14 mph) en pastizales. Los incendios forestales pueden avanzar tangencialmente hacia el frente principal para formar un frente flanqueante, o quemarse en la dirección opuesta al frente principal mediante el respaldo. También pueden propagarse saltando o observando, ya que los vientos y las columnas de convección vertical llevan marcas de fuego (brasas de madera caliente) y otros materiales en llamas a través del aire sobre carreteras, ríos y otras barreras que, de lo contrario, podrían actuar como cortafuegos. La antorcha y los incendios en las copas de los árboles alientan las manchas, y los combustibles de tierra seca alrededor de un incendio forestal son especialmente vulnerables a la ignición de las marcas de fuego. Las manchas pueden crear incendios puntuales, ya que las brasas calientes y las marcas de fuego encienden los combustibles a favor del viento.

La incidencia de incendios forestales grandes e incontenidos en América del Norte ha aumentado en los últimos años, impactando significativamente tanto en áreas urbanas como en áreas agrícolas. El daño físico y las presiones de salud que quedaron tras los incendios no controlados han devastado especialmente a los operadores de granjas y ranchos en las áreas afectadas, lo que ha generado preocupación por parte de la comunidad de proveedores de atención médica y defensores que prestan servicios a esta población ocupacional especializada.

Los incendios forestales especialmente grandes pueden afectar las corrientes de aire en sus inmediaciones debido al efecto de la pila: el aire se eleva a medida que se calienta, y los grandes incendios forestales crean poderosas corrientes ascendentes que atraen el aire más fresco de las áreas circundantes en las columnas térmicas. Las grandes diferencias verticales de temperatura y humedad fomentan las nubes de pirocúmulos, los vientos fuertes y los remolinos de fuego con la fuerza de los tornados a velocidades de más de 80 kilómetros por hora (50 mph). Los rápidos índices de propagación, la proliferación de coronación o manchado, la presencia de remolinos de fuego y las fuertes columnas de convección significan condiciones extremas.

El calor térmico de los incendios forestales puede causar una significativa erosión de las rocas y rocas, el calor puede expandir rápidamente una roca y puede ocurrir un choque térmico, lo que puede ocasionar que la estructura de un objeto falle.

Efecto del clima
Las olas de calor, las sequías, los cambios climáticos cíclicos, como El Niño, y los patrones climáticos regionales, como las crestas de alta presión, pueden aumentar el riesgo y alterar dramáticamente el comportamiento de los incendios forestales. Los años de precipitación seguidos por períodos cálidos pueden fomentar incendios más generalizados y temporadas de incendios más prolongadas. Desde mediados de la década de 1980, el derretimiento de la nieve y el calentamiento asociado también se han asociado con un aumento en la duración y la severidad de la temporada de incendios forestales, o la época más propensa al fuego del año, en el oeste de los Estados Unidos. El calentamiento global puede aumentar la intensidad y la frecuencia de las sequías en muchas áreas, creando incendios forestales más intensos y frecuentes. Un estudio de 2015 indica que el aumento del riesgo de incendio en California puede atribuirse al cambio climático provocado por el hombre. Un estudio de depósitos de sedimentos aluviales que se remontan a más de 8,

La intensidad también aumenta durante las horas diurnas. Las tasas de combustión de los registros de combustión lenta son hasta cinco veces mayores durante el día debido a la menor humedad, el aumento de las temperaturas y el aumento de la velocidad del viento. La luz del sol calienta el suelo durante el día, lo que crea corrientes de aire que viajan cuesta arriba. Por la noche la tierra se enfría, creando corrientes de aire que viajan cuesta abajo. Los incendios forestales son avivados por estos vientos y a menudo siguen las corrientes de aire sobre colinas y valles. Los incendios en Europa ocurren con frecuencia durante las horas de 12:00 pm y 2:00 pm Las operaciones de supresión de incendios forestales en los Estados Unidos giran alrededor de un día de incendio de 24 horas que comienza a las 10:00 am debido al aumento predecible de la intensidad resultante de la calidez diurna.

Ecología
La ocurrencia de incendios forestales a lo largo de la historia de la vida terrestre invita a conjeturar que el fuego debe haber tenido efectos evolutivos pronunciados en la flora y fauna de la mayoría de los ecosistemas. Los incendios forestales son comunes en climas que son lo suficientemente húmedos como para permitir el crecimiento de la vegetación, pero cuentan con períodos prolongados de sequía y calor. Dichos lugares incluyen las áreas con vegetación de Australia y el sudeste de Asia, el tercio en el sur de África, los fynbos en el Cabo Occidental de Sudáfrica, las áreas boscosas de los Estados Unidos y Canadá, y la cuenca mediterránea.

Los incendios forestales de alta severidad crean un hábitat complejo para los bosques primitivos (también conocido como “hábitat de bosque con enganches”), que a menudo tiene mayor riqueza y diversidad de especies que los bosques viejos sin quemar. Las especies de plantas y animales en la mayoría de los tipos de bosques de América del Norte evolucionaron con fuego, y muchas de estas especies dependen de los incendios forestales, y en particular de los incendios de alta severidad, para reproducirse y crecer. El fuego ayuda a devolver los nutrientes de la materia vegetal al suelo, el calor del fuego es necesario para la germinación de ciertos tipos de semillas, y los enganches (árboles muertos) y los primeros bosques de sucesión creados por el fuego de alta severidad crean condiciones de hábitat que son beneficiosas a la vida silvestre. Los primeros bosques de sucesión creados por incendios de alta gravedad respaldan algunos de los niveles más altos de biodiversidad nativa que se encuentran en los bosques de coníferas templados. La tala posterior al fuego no tiene beneficios ecológicos y muchos impactos negativos; Lo mismo es a menudo cierto para la siembra posterior al fuego.

Aunque algunos ecosistemas se basan en incendios naturales para regular el crecimiento, algunos ecosistemas sufren demasiado fuego, como el chaparral en el sur de California y los desiertos de menor elevación en el suroeste de Estados Unidos. El aumento de la frecuencia de incendios en estas áreas que normalmente dependen de los incendios ha alterado los ciclos naturales, ha dañado las comunidades de plantas nativas y ha fomentado el crecimiento de malezas no nativas. Las especies invasoras, como Lygodium microphyllum y Bromus tectorum, pueden crecer rápidamente en áreas dañadas por incendios. Debido a que son altamente inflamables, pueden aumentar el riesgo de incendio en el futuro, creando un circuito de retroalimentación positiva que aumenta la frecuencia del incendio y altera aún más las comunidades de vegetación nativa.

En la selva amazónica, la sequía, la tala, las prácticas de ganadería y la agricultura de tala y quema dañan los bosques resistentes al fuego y promueven el crecimiento de arbustos inflamables, creando un ciclo que fomenta más quemas. Los incendios en la selva tropical amenazan su colección de diversas especies y producen grandes cantidades de CO2. Además, los incendios en la selva tropical, junto con la sequía y la participación humana, podrían dañar o destruir más de la mitad de la selva tropical del Amazonas para el año 2030. Los incendios forestales generan cenizas, reducen la disponibilidad de nutrientes orgánicos y provocan un aumento de la escorrentía del agua, que erosiona Aleja otros nutrientes y crea condiciones de crecidas repentinas. Un incendio forestal de 2003 en North Yorkshire Moors quemó 2.5 kilómetros cuadrados (600 acres) de brezo y las capas de turba subyacentes. Luego, la erosión eólica despojó las cenizas y el suelo expuesto, Revelando restos arqueológicos que datan del año 10.000 aC. Los incendios forestales también pueden tener un efecto sobre el cambio climático, aumentando la cantidad de carbono liberado en la atmósfera e inhibiendo el crecimiento de la vegetación, lo que afecta la absorción general de carbono por parte de las plantas.

En la tundra hay un patrón natural de acumulación de combustible y de incendios forestales que varía según la naturaleza de la vegetación y el terreno. La investigación en Alaska ha demostrado que los intervalos de retorno de eventos de incendio (FRI, por sus siglas en inglés) varían típicamente entre 150 y 200 años, con áreas secas de tierras bajas que se queman con mayor frecuencia que las áreas de tierras altas más húmedas.

Adaptación de la planta
Las plantas en ecosistemas propensos a incendios forestales a menudo sobreviven gracias a las adaptaciones a su régimen local de incendios. Dichas adaptaciones incluyen protección física contra el calor, aumento del crecimiento después de un incendio y materiales inflamables que fomentan el incendio y pueden eliminar la competencia. Por ejemplo, las plantas del género Eucalyptus contienen aceites inflamables que estimulan el fuego y las hojas de esclerófilo duras para resistir el calor y la sequía, asegurando su dominio sobre las especies menos tolerantes al fuego. La corteza densa, el desprendimiento de ramas más bajas y el alto contenido de agua en las estructuras externas también pueden proteger a los árboles del aumento de la temperatura. Las semillas resistentes al fuego y los brotes de reserva que brotan después de un incendio fomentan la conservación de las especies, tal como se materializan en las especies pioneras. El humo, la madera carbonizada y el calor pueden estimular la germinación de las semillas en un proceso llamado serotiny.

Se cree que los pastizales en el oeste de Sabah, los bosques de pino de Malasia y los bosques de Casuarina en Indonesia han resultado de períodos anteriores de incendio. La basura de la madera muerta de Chamise es baja en contenido de agua e inflamable, y el arbusto brota rápidamente después de un incendio. Los lirios del cabo permanecen latentes hasta que las llamas quitan la cubierta y florecen casi de la noche a la mañana. Sequoia confía en incendios periódicos para reducir la competencia, liberar semillas de sus conos y limpiar el suelo y el dosel para un nuevo crecimiento. Pino del Caribe en los viñedos de las Bahamas se han adaptado a incendios de superficie de baja intensidad y dependen de ellos para sobrevivir y crecer. Una frecuencia de incendio óptima para el crecimiento es cada 3 a 10 años. Los incendios muy frecuentes favorecen a las plantas herbáceas, y los incendios poco frecuentes favorecen a las especies típicas de los bosques secos de las Bahamas.

Efectos atmosfericos
La mayor parte del clima y la contaminación del aire de la Tierra residen en la troposfera, la parte de la atmósfera que se extiende desde la superficie del planeta hasta una altura de unos 10 kilómetros (6 millas). La elevación vertical de una tormenta eléctrica severa o pirocumulonimbus se puede mejorar en el área de un gran incendio forestal, que puede propulsar el humo, el hollín y otras partículas tan altas como la estratosfera inferior. Anteriormente, la teoría científica predominante sostenía que la mayoría de las partículas en la estratosfera provenían de volcanes, pero se habían detectado emisiones de humo y otros incendios forestales en la estratosfera inferior. Las nubes pirocúmulos pueden alcanzar los 6,100 metros (20,000 pies) sobre incendios forestales. La observación satelital de las columnas de humo de los incendios forestales reveló que las columnas podían rastrearse intactas para distancias superiores a 1,600 kilómetros (1,000 millas).

Los incendios forestales pueden afectar la contaminación atmosférica local y liberar carbono en forma de dióxido de carbono. Las emisiones de incendios forestales contienen partículas finas que pueden causar problemas cardiovasculares y respiratorios. El aumento de los subproductos del fuego en la troposfera puede aumentar la concentración de ozono más allá de los niveles seguros. Se estimó que los incendios forestales en Indonesia en 1997 liberaron entre 0,81 y 2,57 gigatoneladas (0,89 y 2,83 billones de toneladas cortas) de CO2 a la atmósfera, lo que representa entre el 13% y el 40% de las emisiones mundiales anuales de dióxido de carbono provenientes de la quema de combustibles fósiles. Los modelos atmosféricos sugieren que estas concentraciones de partículas de hollín podrían aumentar la absorción de la radiación solar entrante durante los meses de invierno hasta en un 15%.

Prevención La
prevención de incendios forestales se refiere a los métodos preventivos destinados a reducir el riesgo de incendios, así como a disminuir su gravedad y propagación. Las técnicas de prevención apuntan a administrar la calidad del aire, mantener balances ecológicos, proteger recursos y afectar incendios futuros. Las políticas de extinción de incendios de América del Norte permiten que los incendios causen incendios naturales para mantener su función ecológica, siempre que se mitiguen los riesgos de escape a áreas de alto valor. Sin embargo, las políticas de prevención deben considerar el papel que juegan los humanos en los incendios forestales, ya que, por ejemplo, el 95% de los incendios forestales en Europa están relacionados con la participación humana. Las fuentes de incendios causados ​​por el hombre pueden incluir incendios intencionales, incendios accidentales o el uso incontrolado de incendios en el desmonte de tierras y en la agricultura, como la agricultura de tala y quema en el sudeste asiático.

En 1937, el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, inició una campaña nacional de prevención de incendios, destacando el papel del descuido humano en los incendios forestales. Más tarde, los carteles del programa mostraban al tío Sam, personajes de la película Bambi de Disney y la mascota oficial del Servicio Forestal de los Estados Unidos, Smokey Bear. La reducción de las igniciones causadas por el hombre puede ser el medio más eficaz para reducir los incendios forestales no deseados. La alteración de los combustibles se realiza comúnmente cuando se intenta afectar el riesgo y el comportamiento de los incendios futuros. Los programas de prevención de incendios forestales en todo el mundo pueden emplear técnicas como el uso de incendios forestales y las quemaduras prescritas o controladas. El uso de incendios forestales se refiere a cualquier incendio de causas naturales que se vigila pero permite que se queme. Las quemaduras controladas son incendios provocados por agencias gubernamentales en condiciones climáticas menos peligrosas.

La vegetación puede quemarse periódicamente para mantener una alta diversidad de especies y la quema frecuente de combustibles de superficie limita la acumulación de combustible. El uso de incendios forestales es la política más económica y ecológicamente apropiada para muchos bosques. Los combustibles también pueden eliminarse mediante el registro, pero los tratamientos y el adelgazamiento de los combustibles no tienen efecto en el comportamiento del fuego severo. Los modelos de Wildfire a menudo se usan para predecir y comparar los beneficios de diferentes tratamientos de combustible en la futura propagación de incendios, pero su precisión es baja.

Según los informes, Jan van Wagtendonk, biólogo de la Estación de Campo de Yellowstone, según se informa, el propio incendio forestal es “el tratamiento más efectivo para reducir la velocidad de propagación, la intensidad de la línea de fuego, la longitud de la llama y el calor por unidad de área”.

Los códigos de construcción en áreas propensas a incendios generalmente requieren que las estructuras se construyan con materiales resistentes a las llamas y que se mantenga un espacio defendible despejando los materiales inflamables a una distancia prescrita de la estructura. Las comunidades en Filipinas también mantienen líneas de fuego de 5 a 10 metros (16 a 33 pies) de ancho entre el bosque y su aldea, y patrullan estas líneas durante los meses de verano o las estaciones de clima seco. El continuo desarrollo residencial en áreas propensas a incendios y la reconstrucción de estructuras destruidas por incendios se ha recibido críticas. Los beneficios ecológicos del fuego a menudo son anulados por los beneficios económicos y de seguridad de proteger las estructuras y la vida humana.

Tenga cuidado al fumar. Encuentre un método seguro para eliminar la ceniza y el fósforo antes de encenderlo.
Respetar las directivas de las autoridades. Durante la temporada seca, los incendios abiertos generalmente están prohibidos o requieren un permiso de la autoridad de bomberos local. Tenga mucho cuidado también con las estufas para acampar e incluso con estufas de leña para interiores (¿podría haber materia brillante que salga por la chimenea?).
Los fuegos artificiales son un peligro si se usan mal o si se usan en condiciones de sequía extrema.
Deseche su basura adecuadamente. Algo tan simple como una botella desechada puede actuar como una lente, y el empaque suelto agrega combustible.
Si maneja, tenga en cuenta que algunas partes de su automóvil podrían calentarse y encender la vegetación. Los vehículos todo terreno (vehículos todo terreno / quads) pueden suponer un riesgo de puntos calientes o chispas. Deténgase en lugares seguros. Si tiene un extintor de incendios, verifique que esté al alcance (y que se controle según lo recomendado).
La sequía y las tormentas eléctricas, especialmente en combinación, aumentan el riesgo de incendios forestales. El llamado “cruce” (la temperatura en ° C excede la humedad relativa en porcentaje) o las condiciones “30-30-30” (donde las temperaturas se elevan por encima de 30 ° C / 90 ° F, la humedad cae por debajo del 30% y los vientos azotan por encima 30 km / h / 20 mph) son una receta para el desastre ya que, en condiciones de calor, seco y viento, cualquier cosa puede quemarse con relativa facilidad.
Si se encuentra en un área con incendios forestales o con alto riesgo de incendio, siga un canal de medios en el que escuchará las advertencias (o consulte con su hotel).
Si ve humo sospechoso, no tenga miedo de llamar a la brigada de bomberos. Puede que no sea nada más que un inocente fuego de campamento, pero aún es mejor que los bomberos lo revisen en caso de que sea el comienzo de un gran incendio forestal.

Detección
La detección rápida y efectiva es un factor clave en la lucha contra incendios forestales. Los esfuerzos de detección temprana se centraron en la respuesta temprana, resultados precisos tanto de día como de noche, y la capacidad de priorizar el peligro de incendio. Las torres de vigilancia contra incendios se usaron en los Estados Unidos a principios del siglo XX y los incendios se registraron en teléfonos, palomas mensajeras y heliógrafos. La fotografía aérea y terrestre con cámaras instantáneas se utilizó en la década de 1950 hasta que se desarrolló el escaneo infrarrojo para la detección de incendios en la década de 1960. Sin embargo, el análisis y la entrega de la información a menudo se retrasaron debido a limitaciones en la tecnología de la comunicación. Los primeros análisis de incendios derivados de satélites se dibujaron a mano en mapas en un sitio remoto y se enviaron por correo nocturno al administrador de incendios. Durante los incendios de Yellowstone en 1988, se estableció una estación de datos en West Yellowstone,

En la actualidad, las líneas directas públicas, los puestos de observación de incendios en torres y las patrullas terrestres y aéreas se pueden utilizar como medio de detección temprana de incendios forestales. Sin embargo, la observación humana precisa puede estar limitada por la fatiga del operador, la hora del día, la época del año y la ubicación geográfica. Los sistemas electrónicos han ganado popularidad en los últimos años como una posible solución al error del operador humano. Sin embargo, un informe del gobierno sobre una prueba reciente de tres sistemas automatizados de detección de incendios con cámaras en Australia concluyó que “… la detección por los sistemas de cámaras fue más lenta y menos confiable que la de un observador humano entrenado”. Estos sistemas pueden ser semiautomáticos o totalmente automatizados y emplear sistemas basados ​​en el área de riesgo y el grado de presencia humana, como lo sugieren los análisis de datos GIS. Se puede utilizar un enfoque integrado de múltiples sistemas para combinar datos de satélite, imágenes aéreas,

Un área pequeña de alto riesgo que presenta vegetación espesa, una fuerte presencia humana o que está cerca de un área urbana crítica se puede monitorear usando una red de sensores local. Los sistemas de detección pueden incluir redes de sensores inalámbricos que actúan como sistemas meteorológicos automatizados: detección de temperatura, humedad y humo. Estos pueden ser alimentados por baterías, por energía solar o por árboles: pueden recargar sus sistemas de baterías usando las pequeñas corrientes eléctricas en el material de la planta. Las áreas más grandes y de riesgo medio se pueden monitorear mediante torres de exploración que incorporan cámaras y sensores fijos para detectar humo o factores adicionales, como la firma infrarroja del dióxido de carbono producido por los incendios. Las capacidades adicionales, tales como la visión nocturna, la detección de brillo y la detección de cambio de color también pueden incorporarse en los conjuntos de sensores.

El monitoreo satelital y aéreo mediante el uso de aviones, helicópteros o UAV puede proporcionar una visión más amplia y puede ser suficiente para monitorear áreas muy grandes y de bajo riesgo. Estos sistemas más sofisticados emplean GPS y cámaras de infrarrojos o de alta resolución montadas en aviones para identificar y atacar incendios forestales. Los sensores montados en los satélites, como el radiómetro avanzado de barrido avanzado de Envisat, y el radiómetro de barrido a lo largo del satélite europeo de teledetección, pueden medir la radiación infrarroja emitida por incendios, identificando puntos calientes superiores a 39 ° C (102 ° F). El Sistema de Mapeo de Riesgos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica combina datos de teledetección de fuentes satelitales como el Satélite Ambiental Operacional Geoestacionario (GOES), Espectradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS), y un radiómetro avanzado de muy alta resolución (AVHRR, por sus siglas en inglés) para la detección de ubicaciones de columnas de humo y humo. Sin embargo, la detección de satélites es propensa a errores de compensación, en cualquier lugar de 2 a 3 kilómetros (1 a 2 millas) para datos MODIS y AVHRR y hasta 12 kilómetros (7,5 millas) para datos GOES. Los satélites en las órbitas geoestacionarias pueden deshabilitarse, y los satélites en las órbitas polares a menudo están limitados por su breve tiempo de observación. La cobertura de la nube y la resolución de la imagen también pueden limitar la efectividad de las imágenes satelitales. y los satélites en órbitas polares a menudo están limitados por su breve tiempo de observación. La cobertura de la nube y la resolución de la imagen también pueden limitar la efectividad de las imágenes satelitales. y los satélites en órbitas polares a menudo están limitados por su breve tiempo de observación. La cobertura de la nube y la resolución de la imagen también pueden limitar la efectividad de las imágenes satelitales.

en 2015, una nueva herramienta de detección de incendios está en funcionamiento en el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), que utiliza datos del satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership (NPP) para detectar incendios más pequeños con más detalle que el espacio anterior. productos a base de Los datos de alta resolución se usan con un modelo de computadora para predecir cómo un incendio cambiará de dirección según el clima y las condiciones del terreno. El producto de detección de incendios activo que utiliza datos de la Suite de Radiómetros de Imagen de Infrarrojo Visible de Suomi NPP (VIIRS) aumenta la resolución de las observaciones de incendios a 1,230 pies (375 metros). Los productos anteriores de datos satelitales de la NASA disponibles desde principios de la década de 2000 observaron incendios a una resolución de 3,280 pies (1 kilómetro). Los datos son una de las herramientas de inteligencia utilizadas por el USFS y las agencias del Departamento del Interior en los Estados Unidos para guiar la asignación de recursos y las decisiones estratégicas de manejo de incendios. El producto mejorado VIIRS fire permite la detección cada 12 horas o menos de incendios mucho más pequeños y proporciona más detalles y un seguimiento constante de las líneas de incendio durante incendios forestales de larga duración: capacidades críticas para los sistemas de alerta temprana y soporte del mapeo de rutina de la progresión del incendio. Las ubicaciones de fuego activo están disponibles para los usuarios en cuestión de minutos desde el paso a través del satélite a través de las instalaciones de procesamiento de datos en el Centro de Aplicaciones de Teledetección del USFS, que utiliza tecnologías desarrolladas por el Laboratorio de Lectura Directa del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. El modelo utiliza datos sobre las condiciones climáticas y la tierra que rodea un fuego activo para predecir con 12 a 18 horas de anticipación si un incendio cambiará de dirección. El estado de Colorado decidió incorporar el modelo de clima-fuego en sus esfuerzos de extinción de incendios a partir de la temporada de incendios de 2016.

En 2014, se organizó una campaña internacional en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica para validar los productos de detección de incendios, incluidos los nuevos datos de incendios activos de VIIRS. Antes de esa campaña, el Instituto Meraka del Consejo para la Investigación Científica e Industrial en Pretoria, Sudáfrica, uno de los primeros en adoptar el producto VIIRS 375m contra incendios, lo puso en uso durante varios grandes incendios forestales en Kruger.

La demanda de información oportuna y de alta calidad sobre incendios ha aumentado en los últimos años. Los incendios forestales en los Estados Unidos queman un promedio de 7 millones de acres de tierra cada año. Durante los últimos 10 años, el USFS y el Departamento del Interior han gastado un promedio combinado de aproximadamente $ 2 a 4 mil millones anuales en la supresión de incendios forestales.

Supresión
La supresión de incendios forestales depende de las tecnologías disponibles en el área en la que se produce el incendio forestal. En las naciones menos desarrolladas, las técnicas utilizadas pueden ser tan simples como tirar arena o golpear el fuego con palos o hojas de palma. En las naciones más avanzadas, los métodos de supresión varían debido al aumento de la capacidad tecnológica. El yoduro de plata se puede usar para estimular la caída de la nieve, mientras que los vehículos aéreos no tripulados, aviones y helicópteros pueden arrojar agua y productos ignífugos y aviones. La supresión completa de incendios ya no es una expectativa, pero la mayoría de los incendios forestales a menudo se extinguen antes de que se vuelvan fuera de control. Si bien se contiene más del 99% de los 10,000 nuevos incendios forestales cada año, los incendios forestales escapados en condiciones climáticas extremas son difíciles de suprimir sin un cambio en el clima.

Por encima de todo, la lucha contra los incendios forestales puede llegar a ser mortal. El frente ardiente de un incendio forestal también puede cambiar de dirección inesperadamente y saltar a través de las pausas de incendio. El intenso calor y el humo pueden conducir a la desorientación y la pérdida de apreciación de la dirección del incendio, lo que puede hacer que los incendios sean particularmente peligrosos. Por ejemplo, durante el incendio de Mann Gulch en 1949 en Montana, EE. UU., Trece fumadores de humo murieron cuando perdieron sus enlaces de comunicación, se desorientaron y fueron alcanzados por el incendio. En los incendios forestales australianos de febrero de 2009, al menos 173 personas murieron y más de 2,029 hogares y 3,500 estructuras se perdieron cuando se vieron envueltos en incendios forestales.

Costos de la supresión de incendios forestales
En California, el Servicio Forestal de EE. UU. Gasta alrededor de $ 200 millones por año para eliminar el 98% de los incendios forestales y hasta $ 1 billón para eliminar el otro 2% de los incendios que escapan del ataque inicial y se vuelvan grandes.

Seguridad en la lucha contra
incendios en zonas silvestres Los bomberos en áreas silvestres enfrentan varios peligros que pueden ser mortales, como estrés por calor, fatiga, humo y polvo, así como el riesgo de otras lesiones como quemaduras, cortes y rasguños, mordeduras de animales e incluso rabdomiolisis. Entre el 2000 y el 2016, más de 350 bomberos silvestres murieron en servicio.

Especialmente en condiciones de clima caluroso, los incendios presentan el riesgo de estrés por calor, lo que puede implicar sentir calor, fatiga, debilidad, vértigo, dolor de cabeza o náuseas. El estrés por calor puede progresar hacia una tensión de calor, lo que conlleva cambios fisiológicos como el aumento del ritmo cardíaco y la temperatura corporal central. Esto puede provocar enfermedades relacionadas con el calor, como erupción por calor, calambres, agotamiento o golpe de calor. Varios factores pueden contribuir a los riesgos planteados por el estrés por calor, incluido el trabajo extenuante, los factores de riesgo personales como la edad y el estado físico, la deshidratación, la falta de sueño y el equipo de protección personal oneroso. El descanso, el agua fría y los descansos ocasionales son cruciales para mitigar los efectos del estrés por calor.

El humo, las cenizas y los escombros también pueden presentar graves riesgos respiratorios para los combatientes de incendios forestales. El humo y el polvo de los incendios forestales pueden contener gases como el monóxido de carbono, el dióxido de azufre y el formaldehído, así como partículas como la ceniza y la sílice. Para reducir la exposición al humo, los equipos de lucha contra incendios forestales deben, siempre que sea posible, hacer girar a los bomberos a través de áreas de humo denso, evitar el combate de incendios a favor del viento, usar equipo en lugar de personas en las áreas de espera y minimizar el barrido. Los campamentos y los puestos de comando también deben estar ubicados en el viento de los incendios forestales. La ropa y el equipo de protección también pueden ayudar a minimizar la exposición al humo y la ceniza.

Los bomberos también corren el riesgo de eventos cardíacos, incluyendo accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. Los bomberos deben mantener una buena condición física. Los programas de acondicionamiento físico, exámenes médicos y programas de exámenes que incluyen pruebas de estrés pueden minimizar los riesgos de los problemas cardíacos de extinción de incendios. Otros peligros de lesiones que enfrentan los combatientes de incendios forestales incluyen resbalones, tropiezos y caídas, quemaduras, raspaduras y cortes de herramientas y equipos, al ser golpeados por árboles, vehículos u otros objetos, peligros de plantas tales como espinas y hiedra venenosa, serpientes y mordeduras de animales, vehículos choques, electrocución de líneas eléctricas o tormentas eléctricas, y estructuras de edificios inestables.

Pautas para la zona de seguridad para bomberos El Servicio Forestal de los EE. UU. Publica pautas para la distancia mínima a la que debe estar un bombero de una llama.

Retardante de fuego Los retardantes de
fuego se utilizan para ralentizar los incendios forestales al inhibir la combustión. Son soluciones acuosas de fosfatos de amonio y sulfatos de amonio, así como agentes espesantes. La decisión de aplicar el retardante depende de la magnitud, la ubicación y la intensidad del incendio forestal. En ciertos casos, el retardante de fuego también se puede aplicar como medida preventiva de defensa contra incendios.

Los retardantes de fuego típicos contienen los mismos agentes que los fertilizantes. El retardante de incendios también puede afectar la calidad del agua a través de la lixiviación, la eutrofización o la aplicación incorrecta. Los efectos del retardante de fuego en el agua potable no son concluyentes. Los factores de dilución, que incluyen el tamaño del cuerpo del agua, la lluvia y las tasas de flujo de agua disminuyen la concentración y la potencia del retardante de fuego. Los desechos de incendios forestales (cenizas y sedimentos) obstruyen los ríos y embalses, lo que aumenta el riesgo de inundaciones y erosiones que, en última instancia, ralentizan o dañan los sistemas de tratamiento de agua. Existe una preocupación continua por los efectos retardantes del fuego en la tierra, el agua, los hábitats de la vida silvestre y la calidad de las cuencas hidrográficas, por lo que se necesita investigación adicional. Sin embargo, en el lado positivo,

El procedimiento actual del USDA mantiene que la aplicación aérea de retardante de fuego en los Estados Unidos debe despejar las vías navegables en un mínimo de 300 pies para salvaguardar los efectos de la escorrentía retardante. Los usos aéreos del retardante de fuego son necesarios para evitar la aplicación cerca de vías fluviales y especies en peligro de extinción (hábitats de plantas y animales). Después de cualquier incidente de aplicación incorrecta del retardador de fuego, el Servicio Forestal de los EE. UU. Requiere que se realicen informes y se realicen impactos de evaluación para determinar la mitigación, la remediación y / o las restricciones sobre futuros usos de retardantes en esa área.

Modelado
El modelado de incendios forestales se refiere a la simulación numérica de incendios forestales para comprender y predecir el comportamiento del fuego. El modelado de incendios forestales tiene como objetivo ayudar a la supresión de incendios forestales, aumentar la seguridad de los bomberos y el público, y minimizar los daños. Usando la ciencia computacional, el modelado de incendios forestales implica el análisis estadístico de eventos de incendios pasados ​​para predecir los riesgos de manchado y el comportamiento del frente. En el pasado, se han propuesto varios modelos de propagación de incendios forestales, que incluyen elipsis simples y modelos con forma de huevo y abanico. Los primeros intentos para determinar el comportamiento de los incendios forestales asumieron la uniformidad del terreno y la vegetación. Sin embargo, el comportamiento exacto del frente de un incendio forestal depende de una variedad de factores, incluyendo la velocidad del viento y la inclinación de la pendiente. Los modelos de crecimiento modernos utilizan una combinación de descripciones elipsoidales anteriores y las de Huygens. Principio para simular el crecimiento del fuego como un polígono en continua expansión. La teoría del valor extremo también se puede usar para predecir el tamaño de los grandes incendios forestales. Sin embargo, los incendios grandes que exceden las capacidades de supresión a menudo se consideran valores atípicos estadísticos en los análisis estándar, aunque las políticas de incendios están más influenciadas por grandes incendios forestales que por incendios pequeños.

Riesgo humano y exposición.
El riesgo de incendios forestales es la posibilidad de que un incendio forestal comience o alcance un área en particular y la posible pérdida de valores humanos, si lo hace. El riesgo depende de factores variables como las actividades humanas, los patrones climáticos, la disponibilidad de combustibles para incendios forestales y la disponibilidad o falta de recursos para reprimir un incendio. Los incendios forestales han sido continuamente una amenaza para las poblaciones humanas. Sin embargo, los cambios geográficos y climáticos inducidos por el hombre están exponiendo a las poblaciones con mayor frecuencia a incendios forestales y aumentando el riesgo de incendios forestales. Se especula que el aumento de los incendios forestales se debe a un siglo de supresión de incendios forestales, junto con la rápida expansión de los desarrollos humanos en tierras silvestres propensas a los incendios. Los incendios forestales son eventos naturales que ayudan a promover la salud de los bosques.

Usted NO desea iniciar un incendio forestal. Un tocón de cigarrillo en el lugar equivocado puede causar la destrucción de vastas áreas. Un incendio forestal también puede iniciarse con algo tan simple como la basura descartada de forma inadecuada. El incendio forestal puede, en algunas circunstancias, comenzar horas después de su partida.

Los incendios forestales pueden propagarse rápidamente en condiciones de viento. Debe tener buenos márgenes en un área desconocida, donde su camino o sus medios de transporte puedan verse afectados.

El humo de los incendios forestales no es saludable. Los grandes incendios forestales a cientos de kilómetros de distancia a veces pueden ser similares al tabaquismo pasivo, posiblemente un problema real si tiene asma o algo similar.

Bajo NINGUNA circunstancia, ten la tentación de ir a “perseguir el fuego”, el incendio podría cambiar en dirección o intensidad atrapándote inesperadamente. Un vehículo en este contexto también crea una obstrucción innecesaria (y evitable) en caminos y senderos a los que los equipos de emergencia requerirán acceso.

Además, cuando el fuego se ha extinguido, un bosque quemado puede ser peligroso, ya que las raíces pueden haber sido dañadas. Espere hasta que el área sea declarada segura o las tormentas hayan derribado los árboles debilitados.

Peligros en
el aire El efecto adverso más notable de los incendios forestales es la destrucción de propiedades. Sin embargo, la liberación de sustancias químicas peligrosas por la quema de combustibles silvestres también afecta significativamente la salud en los seres humanos.

El humo de los incendios forestales se compone principalmente de dióxido de carbono y vapor de agua. Otros componentes comunes del humo presentes en concentraciones más bajas son el monóxido de carbono, formaldehído, acroleína, hidrocarburos poliaromáticos y benceno. Las partículas pequeñas suspendidas en el aire que vienen en forma sólida o en gotitas líquidas también están presentes en el humo. 80 -90% del humo de los incendios forestales, en masa, está dentro de la clase de tamaño de partícula fina de 2.5 micrómetros de diámetro o más pequeño.

A pesar de la alta concentración de dióxido de carbono en el humo, presenta un bajo riesgo para la salud debido a su baja toxicidad. Más bien, el monóxido de carbono y las partículas finas, particularmente de 2.5 µm de diámetro y más pequeñas, se han identificado como las principales amenazas para la salud. Otros productos químicos se consideran peligros significativos, pero se encuentran en concentraciones que son demasiado bajas para causar efectos detectables en la salud.

El grado de exposición al humo de los incendios forestales a un individuo depende de la duración, la gravedad, la duración y la proximidad del fuego. Las personas están expuestas directamente al humo a través del tracto respiratorio a través de la inhalación de contaminantes del aire. Indirectamente, las comunidades están expuestas a desechos de incendios forestales que pueden contaminar los suministros de agua y suelo.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) desarrolló el índice de calidad del aire (AQI), un recurso público que proporciona concentraciones nacionales de calidad del aire para los contaminantes del aire comunes. El público puede usar este índice como una herramienta para determinar su exposición a contaminantes peligrosos del aire según el rango de visibilidad.

Riesgos
posteriores al incendio Después de un incendio forestal, persisten los peligros. Los residentes que regresan a sus hogares pueden correr el riesgo de caer árboles debilitados por el fuego. Los seres humanos y las mascotas también pueden sufrir daños al caer en las cenizas.

Bomberos de grupos en riesgo
Los bomberos corren el mayor riesgo de sufrir efectos agudos y crónicos sobre la salud como resultado de la exposición al humo de los incendios forestales. Debido a los deberes ocupacionales de los bomberos, con frecuencia están expuestos a químicos peligrosos en una proximidad cercana durante períodos de tiempo más largos. Un estudio de caso sobre la exposición al humo de incendios forestales entre los bomberos de áreas silvestres muestra que los bomberos están expuestos a niveles significativos de monóxido de carbono e irritantes respiratorios por encima de los límites de exposición permisibles (PEL) y los valores límite de umbral de ACGIH (TLV). 5-10% están sobreexpuestas. El estudio obtuvo concentraciones de exposición para un bombero de áreas silvestres durante un turno de 10 horas que pasó presionando una línea de fuego. El bombero estuvo expuesto a una amplia gama de monóxido de carbono e irritante respiratorio (combinación de partículas de 3.5 µm y niveles más pequeños, acroleína y formaldehipo). Los niveles de monóxido de carbono alcanzaron hasta 160 ppm y el índice de índice de irritación de TLV alcanzó un máximo de 10. En contraste, el PEL de OSHA para monóxido de carbono es de 30 ppm y para el índice de irritación respiratoria de TLV, el valor límite umbral calculado es de 1; cualquier valor por encima de 1 excede los límites de exposición.

Entre 2001 y 2012, más de 200 muertes ocurrieron entre los bomberos de áreas silvestres. Además de los riesgos de calor y químicos, los bomberos también están en riesgo de electrocución de las líneas eléctricas; lesiones por equipo; resbalones, tropezones y caídas; lesiones por vuelcos de vehículos; enfermedad relacionada con el calor; picaduras y picaduras de insectos; estrés; y rabdomiolisis.

Residentes Los
residentes de las comunidades que rodean los incendios forestales están expuestos a concentraciones más bajas de productos químicos, pero tienen un mayor riesgo de exposición indirecta a través de la contaminación del agua o el suelo. La exposición a los residentes depende en gran medida de la susceptibilidad individual. Las personas vulnerables, como los niños (de 0 a 4 años), los ancianos (65 años y más), las fumadoras y las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo debido a sus sistemas corporales ya comprometidos, incluso cuando las exposiciones están presentes a bajas concentraciones químicas y para periodos de exposición relativamente cortos. También están en riesgo de futuros incendios forestales y pueden mudarse a áreas que consideran menos riesgosas.

Los incendios forestales afectan a un gran número de personas en el oeste de Canadá y los Estados Unidos. Solo en California, más de 350,000 personas viven en pueblos y ciudades en “zonas de gravedad de alto riesgo de incendio”.

Exposición fetal
Además, hay evidencia de un aumento en el estrés materno, según lo documentado por los investigadores MH O’Donnell y AM Behie, lo que afecta los resultados del nacimiento. En Australia, los estudios muestran que los bebés varones nacidos con pesos promedio al nacer drásticamente más altos nacieron en áreas mayormente afectadas por incendios. Esto se atribuye al hecho de que las señales maternas afectan directamente los patrones de crecimiento fetal.

El asma es una de las enfermedades crónicas más comunes entre los niños en los Estados Unidos que afecta a aproximadamente 6.2 millones de niños. Un área reciente de investigación sobre el riesgo de asma se centra específicamente en el riesgo de contaminación del aire durante el período gestacional. Varios procesos de fisiopatología están involucrados en esto. En humanos, el desarrollo de la vía aérea ocurre durante el segundo y tercer trimestre y continúa hasta los 3 años de edad. Se plantea la hipótesis de que la exposición a estas toxinas durante este período podría tener efectos consecuentes, ya que el epitelio de los pulmones durante este tiempo podría haber aumentado la permeabilidad a las toxinas. La exposición a la contaminación del aire durante la etapa parental y prenatal podría inducir cambios epigenéticos que son responsables del desarrollo del asma. Los metanálisis recientes han encontrado una asociación significativa entre PM2.5, NO2 y desarrollo del asma durante la infancia a pesar de la heterogeneidad entre los estudios. Además, la exposición materna al estresante crónico, que es más parecido a estar presente en comunidades en dificultades, es también una relación relevante del asma infantil que puede ayudar aún más a explicar la exposición infantil temprana a la contaminación del aire, la pobreza del vecindario y el riesgo infantil. Vivir en un vecindario en apuros no solo está relacionado con la ubicación de la fuente de contaminación y la exposición, sino que también puede asociarse con el grado de magnitud del estrés individual crónico que, a su vez, puede alterar la carga alostática del sistema inmunitario materno, lo que conduce a resultados adversos en los niños, incluida una mayor susceptibilidad a la contaminación del aire y otros peligros. a los que más les gusta estar presentes en las comunidades en dificultades, que también es una relación relevante del asma infantil que puede ayudar a explicar la exposición de la primera infancia a la contaminación del aire, la pobreza del vecindario y el riesgo infantil. Vivir en un vecindario en apuros no solo está relacionado con la ubicación de la fuente de contaminación y la exposición, sino que también puede asociarse con el grado de magnitud del estrés individual crónico que, a su vez, puede alterar la carga alostática del sistema inmunitario materno, lo que conduce a resultados adversos en los niños, incluida una mayor susceptibilidad a la contaminación del aire y otros peligros. a los que más les gusta estar presentes en las comunidades en dificultades, que también es una relación relevante del asma infantil que puede ayudar a explicar la exposición de la primera infancia a la contaminación del aire, la pobreza del vecindario y el riesgo infantil. Vivir en un vecindario en apuros no solo está relacionado con la ubicación de la fuente de contaminación y la exposición, sino que también puede asociarse con el grado de magnitud del estrés individual crónico que, a su vez, puede alterar la carga alostática del sistema inmunitario materno, lo que conduce a resultados adversos en los niños, incluida una mayor susceptibilidad a la contaminación del aire y otros peligros.

Efectos a la salud El
humo de Wildfire contiene partículas que pueden tener efectos adversos en el sistema respiratorio humano. La evidencia de los efectos en la salud del humo de incendios forestales debe transmitirse al público para que la exposición pueda ser limitada. La evidencia de los efectos en la salud también se puede utilizar para influir en las políticas y promover resultados positivos para la salud.

La inhalación de humo de un incendio forestal puede ser un peligro para la salud. El humo de los incendios forestales se compone de productos de combustión, es decir, dióxido de carbono, monóxido de carbono, vapor de agua, partículas, productos químicos orgánicos, óxidos de nitrógeno y otros compuestos. El principal problema de salud es la inhalación de partículas y monóxido de carbono.

El material particulado (PM) es un tipo de contaminación del aire compuesta de partículas de polvo y gotas de líquido. Se caracterizan en tres categorías según el diámetro de la partícula: PM gruesa, PM fina y PM ultrafina. Las partículas gruesas miden entre 2.5 micrómetros y 10 micrómetros, las partículas finas miden de 0.1 a 2.5 micrómetros y las partículas ultrafinas tienen menos de 0.1 micrómetros. Cada tamaño puede ingresar al cuerpo a través de la inhalación, pero el impacto de la MP en el cuerpo varía según el tamaño. Las partículas gruesas son filtradas por las vías respiratorias superiores y estas partículas pueden acumularse y causar inflamación pulmonar. Esto puede provocar irritación de los ojos y los senos, así como dolor de garganta y tos. La PM gruesa a menudo se compone de materiales más pesados ​​y más tóxicos que conducen a efectos a corto plazo con un impacto más fuerte.

Las partículas más pequeñas se mueven más hacia el sistema respiratorio y crean problemas en los pulmones y el torrente sanguíneo. En los pacientes con asma, la PM2.5 causa inflamación, pero también aumenta el estrés oxidativo en las células epiteliales. Estas partículas también causan apoptosis y autofagia en células epiteliales de pulmón. Ambos procesos hacen que las células se dañen e impactan la función celular. Este daño afecta a las personas con afecciones respiratorias, como el asma, donde los tejidos y la función pulmonar ya están comprometidos. El tercer tipo de PM es PM ultra-fino (UFP). La UFP puede ingresar al torrente sanguíneo como PM2.5; sin embargo, los estudios muestran que funciona en la sangre mucho más rápido. La inflamación y el daño epitelial realizados por la UFP también han demostrado ser mucho más graves. PM2.5 es la mayor preocupación en cuanto a incendios forestales. Esto es particularmente peligroso para los muy jóvenes, ancianos y personas con afecciones crónicas como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), fibrosis quística y afecciones cardiovasculares. Las enfermedades más comunes con la exposición a partículas finas del humo de los incendios forestales son la bronquitis, la exacerbación del asma o EPOC y la neumonía. Los síntomas de estas complicaciones incluyen sibilancias y falta de aliento, y los síntomas cardiovasculares incluyen dolor en el pecho, ritmo cardíaco rápido y fatiga.

Exacerbación del asma El
humo de los incendios forestales puede causar problemas de salud, especialmente en niños y personas que ya tienen problemas respiratorios. Varios estudios epidemiológicos han demostrado una asociación estrecha entre la contaminación del aire y las enfermedades alérgicas respiratorias como el asma bronquial.

Un estudio observacional de la exposición al humo relacionado con los incendios forestales de San Diego de 2007 reveló un aumento tanto en la utilización de la atención médica como en los diagnósticos respiratorios, especialmente el asma en el grupo de muestra. Los escenarios climáticos proyectados de incendios forestales predicen aumentos significativos en las condiciones respiratorias entre los niños pequeños. La materia particulada (PM) desencadena una serie de procesos biológicos que incluyen la respuesta inmune inflamatoria y el estrés oxidativo, que están asociados con cambios dañinos en las enfermedades respiratorias alérgicas.

Aunque algunos estudios no demostraron cambios agudos significativos en la función pulmonar entre las personas con asma relacionada con PM de incendios forestales, una posible explicación para estos hallazgos contraintuitivos es el aumento en el uso de medicamentos de alivio rápido, como los inhaladores, en respuesta a los niveles elevados de humo entre Aquellos ya diagnosticados con asma. Al investigar la asociación del uso de medicamentos para la enfermedad pulmonar obstructiva y la exposición a incendios forestales, los investigadores encontraron aumentos tanto en el uso de inhaladores como en el inicio del control a largo plazo como en los esteroides orales. Más específicamente, algunas personas con asma reportaron un mayor uso de medicamentos de alivio rápido (inhaladores). Después de dos grandes incendios forestales en California,

Existe evidencia consistente entre el humo de los incendios forestales y la exacerbación del asma.

Peligro de monóxido de carbono
El monóxido de carbono (CO) es un gas incoloro e inodoro que se puede encontrar en la concentración más alta cerca de un fuego ardiente. Por esta razón, la inhalación de monóxido de carbono es una grave amenaza para la salud de los bomberos de incendios forestales. El CO en el humo se puede inhalar hacia los pulmones, donde se absorbe en el torrente sanguíneo y reduce el suministro de oxígeno a los órganos vitales del cuerpo. En altas concentraciones, puede causar dolor de cabeza, debilidad, mareos, confusión, náuseas, desorientación, discapacidad visual, coma e incluso la muerte. Sin embargo, incluso en concentraciones más bajas, como las que se encuentran en los incendios forestales, las personas con enfermedades cardiovasculares pueden experimentar dolor en el pecho y arritmia cardíaca. Un estudio reciente que realizó un seguimiento del número y la causa de las muertes de bomberos de incendios forestales entre 1990 y 2006 encontró que el 21,9% de las muertes se produjeron a causa de ataques cardíacos.

Otro efecto de salud importante y algo menos obvio de los incendios forestales son las enfermedades y trastornos psiquiátricos. Los investigadores descubrieron que tanto adultos como niños de países que iban desde Estados Unidos y Canadá hasta Grecia y Australia, afectados directa e indirectamente por incendios forestales, demostraron varias afecciones mentales diferentes relacionadas con su experiencia con los incendios forestales. Estos incluyen el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la depresión, la ansiedad y las fobias.

En un nuevo giro a los efectos en la salud de los incendios forestales, los antiguos sitios de extracción de uranio se quemaron en el verano de 2012 cerca de North Fork, Idaho. Esto provocó la preocupación de los residentes del área y de los funcionarios del Departamento de Calidad Ambiental del Estado de Idaho sobre la posible propagación de la radiación en el humo resultante, ya que esos sitios nunca se habían limpiado completamente de restos radiactivos.

Epidemiología
El oeste de los Estados Unidos ha visto un aumento tanto en la frecuencia como en la intensidad de los incendios forestales en las últimas décadas. Este aumento se ha atribuido al clima árido de los Estados Unidos occidentales y los efectos del calentamiento global. Se estima que 46 millones de personas estuvieron expuestas al humo de los incendios forestales de 2004 a 2009 en el oeste de los Estados Unidos. La evidencia ha demostrado que el humo de los incendios forestales puede aumentar los niveles de partículas en la atmósfera.

La EPA ha definido concentraciones aceptables de partículas en el aire, a través de los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental y se ha exigido el monitoreo de la calidad del aire ambiente. Debido a estos programas de monitoreo y la incidencia de varios grandes incendios forestales cerca de áreas pobladas, se han realizado estudios epidemiológicos que demuestran una asociación entre los efectos en la salud humana y el aumento de partículas finas debido al humo de incendios forestales.

La EPA ha definido concentraciones aceptables de partículas en el aire. Los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental son parte de la Ley de Aire Limpio y proporcionan pautas obligatorias para los niveles de contaminantes y el monitoreo de la calidad del aire ambiente. Además de estos programas de monitoreo, la mayor incidencia de incendios forestales cerca de áreas pobladas ha precipitado varios estudios epidemiológicos. Dichos estudios han demostrado una asociación entre los efectos negativos para la salud humana y el aumento de partículas finas debido al humo de los incendios forestales. El tamaño de la materia particulada es significativo, ya que la materia particulada más pequeña (fina) se inhala fácilmente en el tracto respiratorio humano. A menudo, las partículas pequeñas pueden inhalarse en el tejido pulmonar profundo y causar dificultad respiratoria, enfermedad o enfermedad.

Un aumento en el humo de PM emitido por el incendio de Hayman en Colorado en junio de 2002, se asoció con un aumento de los síntomas respiratorios en pacientes con EPOC. Al observar los incendios forestales en el sur de California en octubre de 2003 de una manera similar, los investigadores han demostrado un aumento en los ingresos hospitalarios debido a los síntomas del asma al estar expuestos a concentraciones máximas de PM en el humo. Otro estudio epidemiológico encontró un aumento del 7,2% (intervalo de confianza del 95%: 0,25%, 15%) en el riesgo de ingresos hospitalarios relacionados con la respiración durante los días de oleada de humo con una gran cantidad de partículas específicas de incendios forestales 2.5 en comparación con los días pareados sin humo.

También se encontró que los niños que participan en el Estudio de salud infantil tienen un aumento en los síntomas oculares y respiratorios, el uso de medicamentos y las visitas al médico. Recientemente, se demostró que las madres que estaban embarazadas durante los incendios dieron a luz bebés con un peso promedio al nacer ligeramente reducido en comparación con los que no estuvieron expuestos a incendios forestales durante el parto. Sugerir que las mujeres embarazadas también pueden estar en mayor riesgo de sufrir efectos adversos de los incendios forestales. En todo el mundo se estima que 339,000 personas mueren cada año debido a los efectos del humo de los incendios forestales.

Si bien el tamaño de la materia particulada es una consideración importante para los efectos sobre la salud, también debe considerarse la composición química de la materia particulada (PM2.5) del humo de los incendios forestales. Estudios previos han demostrado que la composición química de PM2.5 del humo de incendios forestales puede producir diferentes estimaciones de los resultados de salud humana en comparación con otras fuentes de humo. Los resultados de salud para las personas expuestas al humo de los incendios forestales pueden diferir de las expuestas al humo de fuentes alternativas como los combustibles sólidos.