Turismo de avistamiento de ballenas.

La observación de ballenas es la práctica de observar ballenas y delfines en su hábitat natural, que disfrutan cada año millones de personas en todo el mundo. Las ballenas son observadas con mayor frecuencia para la recreación, como la observación de aves, pero la actividad también puede tener fines científicos o educativos. Los botes turísticos pagados son comunes, pero a menudo las ballenas se pueden ver desde la costa o en embarcaciones personales. Algunos cruces de ferry prácticos atraviesan áreas en las que se pueden observar ballenas o icebergs, pero normalmente no anuncian avistamientos de ballenas ni desvían el rumbo para ver mejor. Existen muchos grupos regionales de observación de ballenas que compartirán información sobre el conocimiento y el avistamiento con los viajeros.

Historia
La observación de ballenas organizada comenzó en los Estados Unidos, cuando el Monumento Nacional Cabrillo en San Diego fue declarado un lugar público para observar la migración de las ballenas grises; el espectáculo atrajo a 10,000 visitantes en su primer año, 1950. En 1955, la primera observación de ballenas en el agua comenzó en la misma área, cobrando a los clientes $ 1 por viaje para ver las ballenas en lugares más cercanos. La industria se extendió a lo largo de la costa occidental de los Estados Unidos durante la siguiente década.

En 1971, la Sociedad Zoológica de Montreal comenzó la primera actividad comercial de observación de ballenas en el lado este de América del Norte, ofreciendo viajes en el río San Lorenzo para ver las ballenas de aleta y beluga.

En 1984, Erich Hoyt, quien había pasado mucho tiempo entre las Orcas de la Columbia Británica, publicó el primer libro completo sobre avistamiento de ballenas, El Manual del Observador de Ballenas, que Mark Carwardine llamó su libro número uno “clásico natural” en la BBC Wildlife Magazine.

En 1985, más visitantes observaron ballenas de Nueva Inglaterra que de California. El rápido crecimiento en esta área se ha atribuido a la población relativamente densa de las ballenas jorobadas, cuyo comportamiento acrobático como la violación (saltos del agua) y los observadores emocionados que golpean la cola, y la proximidad de las poblaciones de ballenas a las grandes ciudades allí. .

El turismo de observación de ballenas ha crecido sustancialmente desde mediados de los años ochenta. La primera encuesta mundial de observación de ballenas fue realizada por Hoyt para la Sociedad de Conservación de Ballenas y Delfines (WDCS) en 1992. Se actualizó en 1995 y el gobierno del Reino Unido la presentó a las reuniones de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) como una demostración del valor. de las ballenas vivientes. En 1999, el Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW, por sus siglas en inglés) solicitó a Hoyt otra expansión, que se publicó en 2001. En 2009, un equipo de economistas completó la encuesta y este informe estimó que en 2008, 13 millones de personas fueron a observar ballenas. Más de 9 millones diez años antes. Se encontraron operaciones comerciales de observación de ballenas en 119 países. Los ingresos directos de los viajes de avistamiento de ballenas se estimaron en US $ 872.7 millones y los ingresos indirectos de $ 2,113.

La observación de ballenas es de particular importancia para los países en desarrollo. Las comunidades costeras han comenzado a beneficiarse directamente de la presencia de las ballenas, lo que aumenta significativamente el apoyo popular para la protección de estos animales frente a la caza comercial de ballenas y otras amenazas como la captura incidental y las huelgas de barcos utilizando la herramienta de áreas marinas protegidas y santuarios. En 2007, Humane Society International patrocinó una serie de talleres para presentar el avistamiento de ballenas en la costa de Perú y le encargó a Hoyt que redactara un anteproyecto para el avistamiento sostenible de ballenas de alta calidad. Este manual, que luego se tradujo al español, francés, indonesio, japonés, chino y holandés, con copatrocinio de WDCS, IFAW y Global Ocean se actualizó en inglés en 2012 en forma de libro electrónico.

Mantente a salvo
“¡Ahí ella sopla! ¡ahí! ¡ahí! ¡ahí! ella sopla ¡Ella sopla! ”
-Herman Melville, Moby Dick

La seguridad general de la navegación se puede encontrar en cruceros en embarcaciones pequeñas.

Conservación
El rápido crecimiento del número de viajes de observación de ballenas y el tamaño del barco utilizado para observar ballenas puede afectar el comportamiento de las ballenas, los patrones migratorios y los ciclos de reproducción. Ahora hay pruebas sólidas de que la observación de ballenas puede afectar significativamente la biología y la ecología de las ballenas y los delfines.

Los activistas ambientales, preocupados por lo que consideran la mentalidad de “dinero rápido” de algunos propietarios de embarcaciones, continúan instando a todos los operadores de observación de ballenas a que contribuyan a las regulaciones locales que regulan la observación de ballenas (no existe un conjunto de normas estándar internacional debido a la gran variedad de especies y poblaciones). Las reglas comunes incluyen:

Minimice la velocidad / “No despierte” velocidad
Evite giros repentinos
Minimice el ruido
No persiga, rodee ni se acerque entre las ballenas
Acérquese a los animales desde ángulos donde no se tomarán por sorpresa
Considere el impacto acumulativo: minimice la cantidad de botes en un momento / por día
No coaccionar a los delfines para montar en arco.
No permitas nadar con delfines. (Esta última regla es más polémica y con frecuencia se la ignora, por ejemplo, en el Caribe).
(Fuente: Whale and Dolphin Conservation Society, WDCS)

Casi todas las regiones populares de observación de ballenas tienen ahora tales regulaciones. Los activistas esperan que una combinación de presión política, publicidad gratuita y promoción por parte de los operadores de turismo ético y la pasión personal de los operadores de embarcaciones por la vida silvestre marina les obligue a cumplir dichas regulaciones.

Un ejemplo de tales regulaciones es la campaña Be Whale Wise del Pacífico Noreste.

En Uruguay, donde se puede observar a las ballenas desde la playa, los legisladores han designado las aguas territoriales del país como un santuario para ballenas y delfines. Es ilegal estar a menos de 300 metros de una ballena.

Ubicaciones Los
tours de avistamiento de ballenas están disponibles en varios lugares y climas. Por área, son:

Océanos atlánticos e indios

Sudáfrica
En Sudáfrica, la ciudad de Hermanus es uno de los centros mundiales para la observación de ballenas. Entre mayo y diciembre, las ballenas francas australes se acercan tanto a la costa del Cabo que los visitantes pueden observar ballenas desde sus hoteles. La ciudad emplea un “pregonero de ballenas” (cf pregonero) para caminar a través de la ciudad anunciando dónde se han visto las ballenas.

Puedes ver las ballenas en Hermanus desde los acantilados, desde un bote o desde el aire. Desde el puerto de Hermanus New, que ofrece excursiones al avistamiento de ballenas, se pueden ver desde el mes de junio hasta mediados de diciembre. Port Elizabeth realiza un recorrido de observación de ballenas en bote desde el puerto de Port Elizabeth, que permite al público observar las ballenas francas australes desde julio a noviembre, las ballenas jorobadas de junio a agosto y de noviembre a enero, y las ballenas de Bryde durante todo el año, hasta cerrar. Los visitantes también pueden ver ballenas jorobadas desde el faro en Cabo Recife (el punto del oeste de la Bahía de Algoa) y ballenas francas australes desde puntos de observación a lo largo de la costa. La observación de ballenas en barco (y la observación de delfines) también es una atracción turística popular en muchas otras ciudades costeras de Sudáfrica, como Plettenberg Bay, donde la industria está vinculada a los esfuerzos de conservación y educación a través de organizaciones de conservación marina voluntarias basadas en la Bahía de Plettenberg. Plettenberg Bay es visitada por ballenas francas australes en los meses de invierno y ballenas jorobadas en los meses de verano. Las ballenas de Bryde son residentes durante todo el año. El otro centro famoso para la observación de ballenas es False Bay. Los tours salen de Gordon’s Bay y siguen la costa alrededor de la bahía. Las especies incluyen ballenas francas australes, ballenas jorobadas y ballenas de Bryde. Las orcas están presentes durante los meses de invierno. Los visitantes incluyen ballenas piloto y cachalotes pigmeos. Se encuentran muchas especies de delfines, incluidos los delfines Haveside. Los mismos tours incluyen grandes tiburones blancos en Seal Island y la colonia de pingüinos africanos en Simon’s Town.

Atlántico Suroeste: Argentina, Brasil y Uruguay
En Brasil, se observan jorobadas frente a Salvador en el estado de Bahía y en el Parque Nacional Marino de Abrolhos durante su temporada de reproducción en el invierno austral y la primavera. Asimismo, las ballenas francas australes se observan desde la costa en el estado de Santa Catarina y Espírito Santo durante la misma temporada. Las parejas madre / ternero pueden acercarse a la orilla hasta 30 metros (aproximadamente 100 pies). Los ingresos de la observación de ballenas refuerzan las comunidades costeras y han hecho que el municipio de Imbituba, la “capital de las ballenas” de Brasil.

En Argentina, la Península Valdés en Patagonia alberga (en invierno) la mayor población reproductora de ballenas francas australes, con más de 2,000 catalogadas por el Instituto de Conservación de Ballenas y Ocean Alliance. La región tiene seis reservas naturales y está considerada como uno de los principales destinos de observación de ballenas en el mundo, particularmente alrededor de la ciudad de Puerto Pirámides y la ciudad de Puerto Madryn, ya que las ballenas están a 200 m (660 pies) de la costa. principal playa y juegan un papel importante en la gran industria del ecoturismo en la región.

En Uruguay, las ballenas francas australes se observan desde la playa en dos departamentos costeros: Maldonado y Rocha, de junio a noviembre. Los puntos donde se realizan la mayoría de los avistamientos en Maldonado son Punta Colorada, Punta Negra, Playa Mansa y Punta Salinas en Punta del Este, y en Rocha, frente a las playas de La Paloma y La Pedrera.

Los estrechos de las mareas del Atlántico noreste , las entradas, las lagunas y las diferentes temperaturas del agua proporcionan diversos hábitats para múltiples especies de cetáceos. Números sustanciales viven en las costas de Gran Bretaña, Irlanda, Islandia, Escandinavia, Portugal, España y Francia. Los transbordadores de automóviles comerciales que cruzan el Golfo de Vizcaya desde Gran Bretaña e Irlanda a España y Francia a menudo pasan por enormes ballenas azules y marsopas de puertos mucho más pequeños. Las excursiones terrestres a menudo pueden ver estos animales.

En la costa sur de Irlanda, las ballenas jorobadas y las ballenas de aleta se ven regularmente en los viajes organizados de observación de ballenas entre julio y febrero. Las especies vistas durante todo el año incluyen ballenas minke, orcas, marsopas y delfines comunes, de nariz de botella y de Risso. También hay un grupo residente de delfines en el estuario de Shannon que atrae a turistas durante todo el año. Chanonry Point es uno de los mejores lugares en el Reino Unido para ver delfines mulares. Los delfines son visibles desde la orilla, particularmente en una marea entrante cuando juegan y pescan en las fuertes corrientes. También se pueden observar regularmente otros animales salvajes, como marsopas y focas grises.

En el norte de Noruega (Nordland y Troms), las orcas son visibles en Vestfjorden, Tysfjorden, Ofotfjorden y Andfjorden cuando el arenque se reúne en los fiordos para quedarse durante el invierno y fuera de las islas Lofoten durante el verano. En Andenes, en Andøya, Vesterålen, y alrededor de Krøttøya, en Troms, se puede observar a los cachalotes durante todo el año, los viajes de observación de ballenas en verano se realizan de mayo a septiembre, y se ofrecen viajes de invierno con orcas y ballenas jorobadas de octubre a abril. Tromsø también ofrece la observación de ballenas para el esperma y otras ballenas. La plataforma continental Eggakanten y las aguas profundas donde se congregan los cachalotes, están muy cerca de la costa, comenzando a solo 7,000 metros (23,000 pies) del puerto de Andenes.

En Portugal, la observación de ballenas está disponible en el Algarve. Lagos y Portimão son los lugares más importantes para la observación de ballenas. Las especies observadas en esta área son la aleta, el asesino y la ballena piloto, y el delfín nariz de botella, común y rayado.

En medio del Atlántico nororiental, alrededor de los archipiélagos de Madeira, las Azores y Cabo Verde, el avistamiento de ballenas está aumentando y es popular debido a una mayor protección y educación. Una de las ballenas más comunes en estas regiones es el cachalote, especialmente los grupos de hembras.

En España, la observación de ballenas está disponible a lo largo del Estrecho de Gibraltar, las Islas Canarias y el Golfo de Vizcaya. Tarifa es el pueblo de observación de ballenas más importante del Estrecho de Gibraltar; esta puerta de entrada al mar Mediterráneo también es un punto central entre las aguas más frías del norte y las aguas tropicales de África: una buena ruta para migrar cetáceos. Las especies observadas en esta área son el delfín nariz de botella, común y rayada, y el piloto, esperma, aleta y ballena asesina. En las Islas Canarias es posible ver estos y otros, como el azul, el pico, el falso asesino, y la ballena de Bryde, y el Atlántico manchado, con los dientes rotos y el delfín de Risso.

En Islandia es posible ver ballenas en Eyjafjörður, Breiðafjörður, Skjálfandi y Faxaflói. Los pueblos que ofrecen avistamiento de ballenas son Dalvík, Hauganes, Húsavík, Akureyri, Hólmavík, Grundarfjörður y Reykjavík. Los más comunes son el minke, el jorobado, el azul, el asesino y el cachalote, así como el delfín de pico blanco y la marsopa del puerto.

Atlántico noroccidental
En Nueva Inglaterra y frente a la costa este de Long Island en los Estados Unidos, la temporada de avistamiento de ballenas suele tener lugar desde mediados de la primavera hasta octubre, dependiendo del clima y la ubicación precisa. Es aquí donde a menudo se observa la ballena jorobada, la ballena de aleta, la ballena minke y la ballena derecha del Atlántico norte, que se encuentra muy en peligro o muy protegida. Durante generaciones, áreas como el Golfo de Maine y el Santuario Nacional Marino Stellwagen Bank (parte de las aguas interiores formadas por la forma en forma de gancho de Cape Cod) han sido lugares de alimentación importantes para estas especies: hasta el día de hoy, una gran parte de las aguas del este Los litorales son ricos en lanzas de arena y otras golosinas nutritivas para que las madres enseñen a sus terneros a alimentarse.

En el pasado, esta área era la capital de la industria ballenera de Estados Unidos, particularmente Nantucket, una isla cerca de la costa de Massachusetts. Aunque las leyes estrictas prohíben el abuso de estos grandes mamíferos silvestres, no es desconocido que las ballenas se acerquen a las embarcaciones de observación de ballenas no invitadas, especialmente a los terneros y juveniles curiosos: no se desconoce en particular, por ejemplo, los juveniles jorobados se acercan al barco y al espionaje Para ver mejor a los humanos a bordo. En los últimos años, tampoco es raro ver a estos animales jugando y alimentándose en puertos, incluyendo la ciudad de Nueva York o Boston, donde las especies de peces de interés para las ballenas han regresado últimamente en números asombrosos. A partir de 2011, un experto de la Universidad de Cornell ha registrado las vocalizaciones de seis especies de ballenas, incluida la jorobada, la ballena de aleta, y la enorme ballena azul cerca del Puente Verrazano-Narrows en la parte inferior del Puerto de Nueva York y hay al menos una compañía que ofrece tours de vida marina fuera de la península de Rockaway en Queens. Debido a estas visitas cada vez más frecuentes, las nuevas leyes abordan la seguridad de los navegantes, los pescadores comerciales y las ballenas en sí mismos: por ejemplo, frente a la costa de Boston, los buques de carga deben reducir la velocidad para proteger a la ballena franca del Atlántico Norte, que es mucho más lenta. de erigir un aparato para las aguas mucho más transitadas que rodean la ciudad de Nueva York y que pueden advertir a los barcos de la presencia y ubicación de una ballena para evitar golpear accidentalmente al animal. Debido a la relativa diversidad de ballenas y delfines con fácil acceso a la costa, la investigación con cetáceos se realiza en el Instituto Oceanográfico Woods Hole,

El este de Canadá tiene muchas excursiones para observar ballenas en Terranova y Labrador, Nueva Escocia o Nuevo Brunswick. Veintidós especies de ballenas y delfines frecuentan las aguas de Terranova y Labrador, aunque las más comunes son las ballenas jorobadas, de minke, de aletas, beluga y asesinas. Otra área popular de observación de ballenas se encuentra en Tadoussac, Quebec, donde Belugas favorece la extrema profundidad y la mezcla de agua fresca y fría desde el río Saguenay hasta el extremo interior del golfo de San Lorenzo. Las ballenas jorobadas, el visón, la aleta y la azul también se ven frecuentemente en Tadoussac. La Bahía de Fundy es un lugar de alimentación igualmente importante para las ballenas grandes y docenas de otras criaturas marinas; comparte una población de jorobadas migratorias con América y es un vivero de verano conocido para las ballenas francas con terneros.

En la costa este de los Estados Unidos, Virginia Beach, la observación de ballenas en Virginia es una actividad de invierno desde finales de diciembre hasta mediados de marzo. Las ballenas finas, jorobadas y derechas se ven frente a la costa de Virginia Beach en paseos en bote para avistar ballenas en el acuario de Virginia y el Centro de Ciencias Marinas. Los avistamientos son en su mayoría de juveniles que se quedan cerca de la desembocadura de la Bahía de Chesapeake, donde la comida es abundante, mientras que los adultos continúan apareciendo en el Caribe. “Mamá” y “Papá” recogen a sus descendientes en el camino de regreso al norte, donde toda la familia vive en verano.

El ecoturismo basado en los viajes en kayak está ganando popularidad en los destinos de vacaciones de aguas cálidas como los Cayos de Sarasota. Las excursiones guiadas en kayak llevan a los kayakistas a un recorrido por el ecosistema local. Los kayakistas pueden observar cómo los delfines atacan y los manatíes comen pastos marinos en aguas poco profundas de la bahía.

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Las aguas que rodean Virginia también son un corredor de migración conocido para la ballena franca derecha del Atlántico norte en peligro de extinción: las hembras embarazadas deben pasar por esta área alrededor de diciembre para llegar a sus áreas de nacimiento en la costa de Georgia y Florida. Por estas razones, las aguas entre la península de Delmarva y las islas de barrera que se extienden hacia el sur hacia el norte de Florida deben monitorearse cada invierno y primavera, ya que las madres dan a luz a sus crías, las cuidan y luego se preparan para que las crías regresen al norte para el refrigerador. Aguas cercanas a Nueva Inglaterra y Canadá.

Caribe
Se observan alrededor de 25 especies en las aguas del Caribe, como las ballenas jorobadas, los cachalotes, las ballenas de pico y muchos otros cetáceos pequeños. Principales actividades de observación de ballenas: República Dominicana, islas del Caribe Oriental. Caribwhale, la asociación caribeña de observación de ballenas, incluye operadores que participan en una actividad sostenible de observación de ballenas, expertos, conservacionistas y grupos de investigación como el Fondo Internacional para el Bienestar Animal, la Universidad de Dalhousie y la Asociación Evasion Tropicale.

Océano Índico norteño
En las costas sur y este de Sri Lanka y Maldivas, la industria está creciendo. Durante el invierno y el verano, el pigmeo azul y los cachalotes cruzan el extremo sur de la isla y migran a las aguas más cálidas del sudeste asiático. Se pueden ver muchas ballenas pigmeas azules en el punto Dondra en Sri Lanka, a las que se accede a través del puerto de Mirissa o Weligama. Tours de avistamiento de ballenas se pueden organizar en Sri Lanka. Las ballenas azules y algunos tipos de delfines se pueden ver en el mar de Mirissa en Sri Lanka. Muchos avistamientos han sido reportados desde noviembre hasta abril.

Mar Mediterráneo norteño
En el Santuario de Pelagos para mamíferos marinos mediterráneos, ubicado en las aguas de Italia, Francia y Mónaco, hay ocho especies de mamíferos marinos residentes, la mayoría de ellos todo el año. Las frecuentes excursiones de verano parten de los puertos de Génova e Imperia, en Liguria, norte de Italia.

océano Pacífico

Pacífico oriental: Colombia, Ecuador y Panamá
En Colombia, las poblaciones de Bahía Solano y Nuquí son visitadas por un gran número de ballenas jorobadas desde fines de julio hasta principios de octubre. En el sur de Costa Rica, el Parque Nacional Marino Ballena tiene dos temporadas cuando las ballenas visitan.

En Panamá, el archipiélago de las Islas de las Perlas recibe un estimado de 300 ballenas jorobadas desde fines de junio hasta fines de noviembre. Estos se han convertido ahora en la principal atracción para los tours de observación de ballenas que comienzan en la ciudad de Panamá. En el Golfo de Chiriquí, el Patrimonio de la Humanidad del Parque Nacional de la Isla de Coiba y las islas cercanas a la ciudad de Boca Chica ofrecen oportunidades para la observación de ballenas. Isla Iguana, cerca de Pedasí, es ahora un destino popular para los observadores de ballenas. Varias fundaciones capacitan a miembros de la comunidad local para que actúen como guía y capitanes para excursiones de observación de ballenas.

En el Ecuador, de junio a septiembre, hay muchos sitios desde donde se pueden ver grandes grupos de ballenas jorobadas, como la Isla de la Plata (también conocida como las Pequeñas Galápagos) y Salinas, en la punta de la península de Santa Elena.

Pacífico nororiental: México y Estados Unidos
En la costa oeste de Canadá y Estados Unidos, se pueden observar excelentes ballenas en Alaska (verano), Columbia Británica y las islas San Juan / Puget Sound en Washington, donde las vainas de las orcas a veces son visibles. desde la orilla. Se pueden observar tres tipos de vainas de orca durante los meses de verano en el Pacífico nororiental: ballenas asesinas residentes, transitorias y en alta mar.

En la costa de Oregón, se pueden observar varias especies de ballenas, especialmente ballenas grises, durante todo el año, y el estado capacita a voluntarios para ayudar a los turistas en los meses de invierno, durante la temporada de migración de las ballenas. En California, se puede observar el buen avistamiento de ballenas durante todo el año en la costa sur de California. Durante el invierno y la primavera (diciembre-mayo), las ballenas grises se pueden ver desde la costa en su migración anual (el mejor lugar es el Punto Vicente), mientras que las ballenas azules se ven a menudo entre julio y octubre. Ballenas de aleta, minke, orcas y varias especies de delfines se pueden ver todo el año. En primavera, verano y otoño en las islas Farallon, cerca de San Francisco, se pueden ver jorobadas, grises y ballenas azules.

En México, las distintas lagunas de Baja California Sur se convierten en hábitat de reproducción para las ballenas grises en febrero y marzo. Las ballenas jorobadas se pueden ver en el extremo sur de Baja California, y en Puerto Vallarta, en Jalisco, en la costa oeste de México, y en Barra de Potosí, en la costa sur de México, en el estado de Guerrero. Varios pueblos de México celebran la llegada de la ballena con festivales como Guerrero Negro, en la primera quincena de febrero y el puerto de San Blas, los días 24 y 25 de febrero.

Pacífico Central: Hawái
Cada invierno, de 4.000 a 10.000 ballenas jorobadas del Pacífico Norte emigran de Alaska a Hawai. En las vastas aguas que bordean la costa de Alaska, es probable, si no completamente, un encuentro con una ballena. En el verano, después de que miles de ballenas han llegado a los ricos campos de alimentación de las aguas de Alaska, los avistamientos son extremadamente comunes. La observación de ballenas es posible tanto dentro como fuera del Santuario Nacional Marino de la Ballena Jorobada de las Islas de Hawai. Los mejores lugares para ver ballenas en Hawai se encuentran en los canales protegidos entre las islas de Hawai. Los mejores meses para ver ballenas aquí son enero y febrero, cuando puede esperar ver entre 2 y 4 ballenas en un período de 15 minutos, aunque las fluctuaciones entre 0 y 20 avistamientos son normales.

Pacífico occidental: Asia oriental y sudoriental
Muchos países de Asia tienen grandes industrias de observación de ballenas. En 2008, los más grandes, en términos de número de turistas, fueron China continental, Taiwán y Japón. India, Camboya, Hong Kong, Indonesia, Filipinas y las Maldivas también tienen observación de delfines y observación de ballenas. La observación de delfines de China se centra casi por completo en la bahía de Sanniang en Guangxi. Taiwán tiene varios puertos para observar ballenas en su costa este. Japón tiene una amplia gama de negocios de observación de ballenas y delfines en todas las islas principales, como Okinawa, Zamami, Ogasawara, Mikura-Jima y Miyake-jima.

En Filipinas, se pueden observar más de treinta especies de ballenas y delfines alrededor de Pamilacan en Visayas Central, Golfo de Davao, la costa norte de la isla de la isla de las Islas Babuyan en Batanes, la Bahía de Pasaleng y el Sonido de Malampaya, Palawan. Las Visayas es un área particularmente conocida para los avistamientos de delfines, y es el hogar de una de las poblaciones más grandes de delfines de Fraser en el mundo. Las especies de delfines en las Visayas son atraídas por los señuelos de los peces y las operaciones de pesca comercial. En la provincia más al norte de Batanes, se han avistado al menos 12 especies de ballenas y delfines, lo que la convierte en la ubicación única en el país con la mayor diversidad de cetáceos. Parece que no hay una temporada específica de observación de ballenas en Filipinas, aunque las aguas más tranquilas de la temporada de verano suelen proporcionar las mejores condiciones. Algunas poblaciones, Como los del delfín de Irrawaddy, la ballena de Bryde y las ballenas jorobadas en Batanes, parecen migratorias. Otras poblaciones aún no se han estudiado. Algunas antiguas comunidades balleneras costeras en Filipinas también han comenzado a generar ingresos para la observación de ballenas.

En Indonesia, se pueden observar tiburones ballena en la región de Nabire de Papua.

Pacífico suroriental: Chile
En el golfo de Corcovado y en las aguas del archipiélago de Guaitecas se puede observar una variedad de ballenas y delfines, que incluyen: delfines de Peale, delfines negros, delfines, ballenas jorobadas, ballenas minke y orcas. El Golfo de Corcovado es “posiblemente el campo de alimentación y lactancia más grande para las ballenas azules en todo el hemisferio sur”. Todo esto hace del archipiélago de Guaitecas un lugar privilegiado para la observación de ballenas. En las localidades de Piñihuil, Quellón y Melinka, los pescadores locales ofrecen tours de observación de ballenas.

Suroeste del Pacífico: Nueva Zelanda y Australia
Kaikoura en Nueva Zelanda es un sitio de observación de ballenas mundialmente famoso. El mar que rodea Kaikoura alberga una gran cantidad de vida marina, ya que los ingresos de la ciudad provienen en gran parte del turismo generado por la observación de ballenas y la natación con delfines o alrededor de ellos. Recientemente, el avistaje de ballenas en Kaikoura se ha desarrollado rápidamente y ahora es un líder de la industria, posiblemente el más desarrollado del mundo. La ciudad entró en recesión después del colapso de la caza de ballenas en Nueva Zelanda. Su desarrollo reciente se ha utilizado para defender los beneficios de observar ballenas en lugar de cazarlas.

Sunshine Coast y Hervey Bay (donde las ballenas permanecen y descansan antes de migrar) en Queensland, Australia, ofrecen condiciones confiables de observación de ballenas para las ballenas jorobadas del sur desde fines de junio hasta fines de noviembre de cada año. El número de ballenas y la actividad han aumentado notablemente en los últimos años. Sydney, Eden, Port Stephens, Narooma y Byron Bay en Nueva Gales del Sur son otros lugares populares para excursiones de mayo a noviembre.

Las ballenas francas australes se ven de junio a agosto a lo largo de la costa sur de Australia. A menudo se ven fácilmente desde la costa que rodea la Bahía de Encuentro, cerca de Victor Harbor, y se pueden ver hasta cien a la vez desde los acantilados de la cabeza de la Gran Bahía Australiana cerca de Yalata. Véase también la caza de ballenas en Australia.

En Australia Occidental, las ballenas se observan cerca del Cabo Naturalista en el Océano Índico suroriental y en el Cabo Leeuwin, donde se encuentran los océanos Índico y Austral.

En el Océano Austral hay muchos lugares para ver ballenas, tanto desde tierra como a bordo de un barco. Albany, en la costa sur de Australia Occidental, la ciudad donde se ubicó la última estación de caza de ballenas en tierra en el hemisferio sur, ahora es el hogar de una próspera industria de observación de ballenas. En Victoria, un sitio popular es Logan’s Beach at Warrnambool, así como en las aguas de Port Fairy y Portland. En Tasmania se pueden ver ballenas a lo largo de la costa este e incluso en el río Derwent. En el sur de Australia se observan ballenas en las áreas del Great Australian Bight Marine Park y más cerca de Adelaide en Victor Harbor.

En el este de Australia, la observación de ballenas ocurre en muchos lugares a lo largo de la costa del Pacífico. Desde los promontorios, las ballenas pueden verse a menudo haciendo su migración hacia el sur. A veces, las ballenas incluso llegan al puerto de Sydney.

Los Parques Nacionales y Vida Silvestre de Nueva Gales del Sur tuvieron un papel activo en 2010 durante la temporada pico de observación de ballenas en el sur entre mayo y noviembre con el lanzamiento de su sitio de observación de ballenas.

La caza de ballenas y la observación de ballenas
Las tres naciones balleneras más grandes (Canadá, Groenlandia y Noruega) tienen industrias en crecimiento de observación de ballenas. Las siguientes cuatro naciones balleneras (Japón, Estados Unidos, Rusia e Islandia) también tienen industrias de observación de ballenas. De hecho, Islandia tuvo la industria de observación de ballenas de más rápido crecimiento en el mundo entre 1994 y 1998.

Canadá
La observación de ballenas y la caza se realizan en diferentes regiones de Canadá: la primera principalmente en las costas del Atlántico y Pacífico, la última exclusivamente en el Ártico. La observación de ballenas ocurre en el río San Lorenzo, en la bahía de Hudson, cerca de Churchill, y en la Columbia Británica. La caza tiene lugar en el este de la bahía de Hudson (Nunavik, Quebec), Nunavut y el mar de Beaufort. Los investigadores han sugerido que las áreas de caza se beneficiarían más con la observación de ballenas que con la caza, ya que la caza requiere más recursos de los que gana.

Groenlandia
Groenlandia tiene pequeñas operaciones de observación de ballenas en Disko Bay y Nuuk. Ambas zonas tienen caza de beluga. Ha habido controversia sobre quién puede participar en la caza y consumir la carne.

Noruega El
disfrute de la observación de cetáceos vivos está más bien separado de la industria ballenera nacional en Noruega; sin embargo, la observación de ballenas se ha convertido en una popular atracción turística nacional en los últimos años, especialmente en Andfjorden (Vesterålen y Troms) y alrededor de Tromsø.

Excepcionalmente, las opiniones públicas en contra de la caza de ballenas mostraron incrementos repentinos en 2014, cuando una Heiko Maleza Ballena posiblemente embarazada, que lleva el nombre de Keiko la Orca y un investigador local de cetáceos Heike Vester que vigila la seguridad de la ballena, logró alejar a los buques balleneros al refugiarse en aguas muy poco profundas fiordo de Lofoten, donde no se habían visto ballenas grandes durante años; Esto ha brindado oportunidades para que los locales sean testigos de cetáceos a corta distancia. La aparición de Heiko pronto resultó en un aumento en el interés entre los locales. Con el paso del tiempo, Heiko atrajo más interés nacional e internacional, lo que ha resultado en un mayor cuestionamiento y oposición a la industria ballenera en Noruega.

Japón
Erich Hoyt y otros conservacionistas argumentan que una ballena vale más viva y vigilada que muerta. El objetivo es persuadir a sus gobiernos para que reduzcan las actividades de caza de ballenas. Este debate continúa en la Comisión Ballenera Internacional, particularmente porque los países balleneros se quejan de que la escasez de carne de ballena y otros productos ha aumentado su valor. Sin embargo, el mercado de la carne de ballena se ha derrumbado, y en Japón el gobierno subsidia el mercado a través de la distribución en las escuelas y otras promociones. En 1997, se vendieron 2,000 toneladas de carne de ballena por $ 30 millones, por lo que una ballena minke de 10 toneladas habría valido $ 150,000. No hay acuerdo sobre cómo valorar un solo animal, aunque su verdadero valor es probablemente mucho más alto. Sin embargo, de la mayoría de las comunidades costeras que participan en la observación de ballenas está claro que se pueden obtener beneficios y se distribuyen más horizontalmente en toda la comunidad que si la industria ballenera matara a los animales.

Ha habido disputas y escaramuzas entre los operadores de observación de ballenas y los balleneros en la nación. Por ejemplo, la caza de ballenas se realizó justo enfrente de los barcos, causando malestar entre los pasajeros nacionales e internacionales a bordo, y las disputas domésticas se difundieron en Internet en el estrecho de Nemuro en 2007. Los operadores turísticos locales confirmaron que las especies seleccionadas para la caza como las ballenas de Baird Beakd y se sabe que las marsopas de Dall desaparecen o se han vuelto más difíciles de abordar en las temporadas de operaciones de caza de ballenas en el área. Las recientes y notables disminuciones y desapariciones (o abandono de hábitats históricos) de las ballenas Meake y Baird’s Beakd en aguas costeras causadas por la caza comercial y científica que han sido operadas en amplios rangos de la mitad oriental de Honshu y Hokkaido, especialmente en Abashiri, Golfo de Sendai, y a lo largo de la costa de Chiba, causaron dramáticas disminuciones en los avistamientos de ambas especies en muchas áreas, lo suficiente como para obligar a los balleneros a cambiar sus rangos de operación, y un operador de observación en Muroran afirmó que la caza de ballenas afectó las ganancias del operador debido a serias disminuciones. y bajas tasas de avistamientos de minke exitosos en el área. La caza de ballenas picudas de Baird en el mar de Japón ha cesado en las últimas décadas, y se dice que las ballenas se han vuelto más amigables durante este período; sin embargo, la caza comercial de ballenas se reanudó en el Mar de Japón y causó preocupación entre los conservacionistas de cetáceos.

El primer avistamiento de ballenas en Japón se llevó a cabo en las Islas Bonin en 1998 por un grupo llamado “Geisharen 連 連 which” formado por grupos de personas nacionales e internacionales, incluidas celebridades nacionales e internacionales y notables investigadores y conservacionistas de cetáceos como Roger Payne. Erich Hoyt, Richard Oliver, Jim Darling, John Ford, Kyusoku Iwamoto (caricaturista), Hutoushiki Ueki (escritor de ciencia), Nobuyuki Miyazaki (jefe del Instituto de Investigación de Atmósfera y Océano de la Universidad de Tokio), Nobuaki Mochizuki (uno de los los primeros fotógrafos de ballenas del mundo en registrar una ballena franca del Pacífico Norte bajo el agua en 1990 en las islas Bonin, y Junko Sakuma (freelancer). Durante este tiempo, hasta que el grupo llega a su destino, el Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca (Japón) y otros grupos e individuos anónimos observaron los movimientos del grupo e intentaron presionarlos para que no realizaran el recorrido. Antes de este movimiento, aquellos que afirmaban conservar los mamíferos marinos, incluidos los pinnípedos, o las personas que intentaron corregir las cacerías ilegales y excesivas (incluida CW Nicol, que simpatizaba con las industrias balleneras de Japón) o los medios de comunicación nacionales que han realizado tareas de informes en Japón. había sido discriminado. Estos incluyen a un ex pescador que fue excluido de la comunidad, para luego convertirse en un operador de observación de ballenas. Varios otros tours han sido operados por antiguos balleneros o cazadores de delfines en lugares como Abashiri y Muroto.

Rusia
La observación de ballenas rusa involucra a las orcas de la península de Kamchatka en el borde del Mar de Ojotsk. Los beluga son cazados en el Mar de Ojotsk y en el norte. Erich Hoyt, de la Sociedad de Conservación de Ballenas y Delfines, ha identificado otros lugares en Rusia para desarrollar la observación de ballenas.

Islandia
Tras la reanudación de la caza de ballenas en Islandia en agosto de 2003, los grupos pro balleneros, como los pescadores que sostienen que el aumento de las poblaciones de ballenas agotan las poblaciones de peces, sugirieron que la caza de ballenas y la observación de ballenas sostenibles podrían vivir lado a lado. Cabilderos de observación de ballenas, como el curador del Museo de ballenas Húsavík, Asbjorn Bjorgvinsson, responden que las ballenas más curiosas, que se acercan a los barcos muy de cerca y brindan gran parte del entretenimiento en los viajes de observación de ballenas, serán las primeras en ser capturadas. Por otro lado, organizaciones pro balleneras como High North Alliance, afirman que algunas compañías de observación de ballenas en Islandia están sobreviviendo solo porque reciben fondos de organizaciones contra la caza de ballenas.

Portugal
En comparación, el gobierno de las Azores ha promovido una política económica centrada en el turismo que incluye la observación de ballenas. Con el declive de la caza de ballenas a principios de la década de 1970 en las islas, muchas de las comunidades del archipiélago involucradas en la caza de ballenas (incluidas aldeas y pueblos, específicamente en las islas de Faial, Terceira, São Miguel y Pico) se transformaron en centros para la observación de ballenas. servicios (que siguieron las vías migratorias durante el verano), mientras que los edificios y las fábricas más antiguas se rediseñaron en museos.

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