Waddesdon Legado, Colección Rothschild, Museo Británico

Maravíllate con los tesoros del Renacimiento reunidos por el barón Ferdinand Rothschild MP (1839-1898), exhibidos en una nueva galería en el Museo Británico.

El legado de Waddesdon es una colección de casi 300 objetos, que el Barón Ferdinand Rothschild dejó al museo en 1898. Consiste en piezas medievales y renacentistas excepcionalmente importantes, así como en varias falsificaciones del siglo XIX. Juntos, pintan una imagen fascinante del desarrollo del mercado del arte a fines del siglo XIX.

La colección toma su nombre de la mansión de Barón Ferdinand en Buckinghamshire, Waddesdon Manor, donde se exhibió en un entorno especialmente diseñado, la Nueva Habitación para Fumadores.

El legado de Waddesdon se muestra ahora en el piso del groupo en la Sala 2a, una nueva galería financiada por The Rothschild Foundation. Con las Salas 1 y 2, forma parte de un conjunto de galerías que documentan la historia del coleccionismo y su relación con el conocimiento, el gusto y la expansión del Museo Británico.

Un préstamo especial de la Goldsmiths ‘Company

The Royal Clock Salt
Uno de los mayores tesoros de la Colección Goldsmiths Company, Royal Clock Salt, se exhibe ahora en la Sala 2a hasta noviembre de 2018. Se muestra con tesoros principescos del legado de Waddesdon, y ejemplifica la magnificencia de la cultura de la corte renacentista.

Probablemente un regalo diplomático del rey Francisco I de Francia al rey Enrique VIII de Inglaterra, o entre dos de sus cortesanos, el reloj de sal se hizo en París alrededor de 1530-1535 por el orfebre real Pierre Mangot. Como una pieza de exhibición, funcionó tanto como un reloj de mesa como un salero.

De las once sales de reloj enumeradas en la colección de Enrique VIII después de su muerte, solo esta sobrevive hoy. Reaparece en inventarios hasta que se vendió de la Colección Real después de la Guerra Civil en 1649. Es una de las únicas cuatro piezas que se conservan de los varios miles de objetos de orfebrería que alguna vez pertenecieron a Enrique VIII -otro es el Museo del siglo XV- Century Royal Gold Cup, en exhibición en la Sala 40.

El préstamo muestra esta pieza exquisita junto a otros artículos de lujo del legado Waddesdon, como el cofre Sibyls, que también fue fabricado por Mangot para la corte francesa. El préstamo también le permitió al Departamento de Investigación Científica del Museo aprender más sobre el origen, la historia y la construcción de la pieza.

Este préstamo coincide con la exhibición de Aldobrandini Tazze (un famoso conjunto de plata renacentista) en Waddesdon Manor de abril a julio de 2018, patrocinado por la Fundación Rothschild.

Barón Ferdinand Rothschild (1839-1898)
Como coleccionista, esteta, filántropo y político, el barón Ferdinand Rothschild era un miembro prominente del establecimiento victoriano, pero también un hombre intensamente privado. Creció en Viena antes de mudarse a Inglaterra, donde se casó con una prima, Evelina, que murió en el parto 18 meses después. A la edad de 34 años, heredó una vasta fortuna, dedicó gran parte de su vida a la construcción de Waddesdon Manor, su butaca en Buckinghamshire, y la llenó de obras de arte.

Un aspecto de esto fue la colección de objetos renacentistas del barón Fernando, ahora conocida como el legado de Waddesdon. Fue modelado en los tesoros europeos cortesanos (Schatzkammern o Kunstkammern) formados por gobernantes alemanes y austriacos en el siglo XVI. Para los coleccionistas del siglo XIX, estas colecciones principescas demostraron poder, riqueza, conocimiento y discernimiento. Sobre la base de una colección mucho más pequeña de curiosidades heredadas de su padre, las compras del barón Ferdinand ejemplifican la renovación del interés por el arte medieval y renacentista en la época victoriana.

La colección se encuentra en la Nueva Habitación para Fumadores en Waddesdon, el telón de fondo de una sofisticada escena social, donde el Barón Ferdinand acoge a algunas de las figuras más influyentes y famosas del momento.

Resaltar objetos

El Relicario Santo Espina
Este espléndido relicario fue hecho en París alrededor de 1400 para mostrar una espina de la corona supuestamente usada por Jesucristo en su crucifixión.

La espina se muestra detrás de una ventana de cristal y se identifica con una inscripción en latín que se traduce como ‘Esta es una espina de la corona de Nuestro Señor Jesucristo’. Originalmente fue hecho para Jean, duc de Berry (1340-1416), y fue parte del Tesoro Imperial del Sacro Imperio Romano en 1544. Fue adquirido por el Barón Ferdinand Rothschild en algún momento después de 1860.

La joya de Lyte
La ‘Joya de Lyte’ es de hecho un medallón de oro esmaltado. La cubierta, engastada con diamantes, lleva el monograma real de James VI (de Escocia) y yo (de Inglaterra).

Dentro del relicario está el retrato de James en vitela del gran pintor en miniatura Nicholas Hilliard. La joya fue presentada por James a Thomas Lyte en agradecimiento por su genealogía real que rastrea el descenso de James, a través de Banquo, de Brutus, el mítico fundador troyano de Gran Bretaña. Este fue un mensaje político que James usó para establecer su legitimidad como rey de Gran Bretaña. El barón Ferdinand Rothschild lo adquirió en 1882.

Tabernáculo de boj
Este elaborado tabernáculo en miniatura, tallado en boj en los Países Bajos alrededor de 1500-1530, fue diseñado como un objeto portátil de devoción privada.

Con una altura de poco más de 22 cm, el tabernáculo se encuentra en un marco arquitectónico gótico. Consiste en varias secciones que se separan para revelar con asombroso detalle escenas de la vida y la Pasión de Cristo. Es un ejemplo sobresaliente de las minuciosas obras de arte a pequeña escala que fueron propiedad de nobles o comerciantes ricos en el norte de Europa durante este período.

La Copa Palmer
La Palmer Cup tiene alrededor de 800 años y es de una calidad excepcional. Ha sobrevivido gracias a ser apreciado desde el momento en que se hizo.

Se compone de un vaso de vidrio esmaltado de Siria o Egipto a principios de los años 1200 montado en un pie dorado plateado fabricado en Francia poco después. En 1893, la Sra. Palmer-Morewood lo llevó al Museo Británico para su identificación. La curadora AW Franks sugirió que la subiera a subasta, donde fue comprada por el barón Ferdinand. Franks probablemente le había avisado al Barón con la esperanza de que terminaría en el Museo.

Autómata Huntsman
Este autómata tiene la forma de un cazador. Es una supervivencia rara de las fiestas alemanas para beber de principios del siglo XVII.

Fue hecho por Wolf Christoff Ritter de Nuremberg alrededor de 1617-1620. Conserva su mecanismo original (ahora roto), que lo habría propulsado a través de una mesa de comedor sobre tres ruedas ocultas en la base. Es una copa de vino truco: de acuerdo con la costumbre de cenar contemporánea, se esperaba que la persona que se detuvo frente a él se quitara la cabeza y bebiera todo el vino de la figura hueca.

Colgante de hipocampo
Este espléndido colgante, hecho de oro esmaltado, esmeraldas y perlas, tiene la forma de un hipocampo (caballito de mar) con un jinete nativo americano.

Probablemente fue hecho en París a principios del siglo XIX, pero está inspirado en joyas hechas en el siglo XVI que pretendían mostrar esmeraldas masivas de color verde oscuro de las minas colombianas en el Nuevo Mundo. Está engastado con 13 impresionantes esmeraldas de cabujón y de mesa y el jinete está moldeado por separado.

Copa de cristal turquesa
Esta copa fue hecha en Venecia a finales de la década de 1490 a partir de vidrio turquesa extremadamente raro, imitando la turquesa de piedra semipreciosa.

El tallo está hecho de un cristal azul más oscuro e imita lapislázuli, otra piedra preciada. Todo el exterior está decorado con esmalte brillante y dorado. En el cuenco del vaso, dos paneles redondos presentan parejas de amantes ricamente vestidos, uno al sol y el otro iluminado por la luna. Las figuras probablemente representan amor o castidad, lo que sugiere que la copa se hizo para celebrar un matrimonio o un compromiso.

La copa Deblín
Esta copa veneciana deslumbrante y excepcionalmente grande está hecha de vidrio soda, lo que la hace ligera de peso, pero también le da una gran sensación de claridad.

Para hacer el cuerpo, las costillas se formaron en un molde antes de ser pellizcadas para formar pastillas. Estos estaban llenos de gotas de vidrio de colores vivos, que luego fueron dorados para un efecto joya. La forma de la copa imita el trabajo de los orfebres del gótico tardío, aunque crearlo en vidrio requiere mucha más agilidad. Su nombre proviene de una inscripción checa en la base brindando a los Señores de Deblín en Moravia, cerca de Brno en la República Checa actual.

Waddesdon Manor
Construido por el barón Ferdinand Rothschild en la década de 1870 en el estilo de un castillo francés del siglo XVI, el Waddesdon Manor en Buckinghamshire es ahora una propiedad del National Trust, abierta al público y administrada por la Fundación Rothschild. Sus interiores albergan una colección mundialmente famosa de porcelana y muebles franceses del siglo XVIII, así como una importante colección de pinturas europeas. La nueva sala de fumadores de estilo renacentista, la casa original del Bequest, también se puede visitar junto con el resto del ala de los solteros.

Museo Británico, Londres, Reino Unido

El Museo Británico, ubicado en el área de Bloomsbury en Londres, Reino Unido, es una institución pública dedicada a la historia, el arte y la cultura humana. Su colección permanente cuenta con unos 8 millones de obras, y se encuentra entre las más grandes y completas que se hayan obtenido en la época del Imperio Británico, y documenta la historia de la cultura humana desde sus inicios hasta el presente. Es el primer museo público nacional en el mundo.

El Museo Británico se estableció en 1753, en gran parte basado en las colecciones del médico y científico Sir Hans Sloane. El museo se abrió al público por primera vez el 15 de enero de 1759, en Montagu House, en el sitio del edificio actual. Su expansión durante los siguientes dos siglos y medio fue en gran parte resultado de la expansión de la colonización británica y ha dado lugar a la creación de varias instituciones filiales, la primera fue el Museo Británico de Historia Natural en South Kensington en 1881 (hoy en día simplemente se llama Museo de Historia Natural, y está separado e independiente).

En 1973, la British Library Act 1972 separó el departamento de la biblioteca del Museo Británico, pero continuó albergando la Biblioteca Británica ahora separada en la misma Sala de Lectura y construyendo el museo hasta 1997. El museo es un organismo público no departamental patrocinado por el Departamento de Medios Digitales, Cultura, Medios y Deportes, y al igual que con todos los demás museos nacionales en el Reino Unido, no cobra ninguna tarifa de admisión, a excepción de las exposiciones de préstamos.

En 2013, el museo recibió un récord de 6,7 millones de visitantes, un aumento del 20% con respecto al año anterior. Las exposiciones populares que incluyen “La vida y la muerte en Pompeya y Herculano” y “Arte de la edad de hielo” se acreditan con ayudar a impulsar el aumento de visitantes. Los planes se anunciaron en septiembre de 2014 para recrear todo el edificio junto con todas las exhibiciones en el videojuego Minecraft junto con el público en general.