Turismo de volcanes

Los volcanes vienen en todas las formas y tamaños. Aunque el nombre evoca imágenes de la montaña cónica arrojando ceniza y lava, tales eventos son raros, y probablemente se vean mejor en las noticias de televisión en lugar de ser vistos de cerca en persona. Sin embargo, muchos volcanes son atracciones turísticas y merecen una visita.

Entendimiento
De acuerdo con el Programa de volcanismo global Smithsonian, la principal organización de monitoreo de volcanes con sede en Washington, DC, los volcanes se pueden clasificar de la siguiente manera:
activo si ha entrado en erupción dentro de los últimos 10,000 años (un corto tiempo en términos geológicos)
inactivo si está activo pero no se
extingue en erupción si no ha estado en erupción por más de 10,000 años y no muestra mucha actividad, como aguas termales, humos y terremotos

Otras organizaciones generalmente usan los mismos términos, pero pueden tener definiciones algo diferentes. Sin embargo, los términos están definidos, no son precisos; Los volcanes inactivos a veces estallan, y no es desconocido que los volcanes supuestamente extintos vuelvan a la vida.

Hay cientos de volcanes activos en todo el mundo, pero muchos más están inactivos o inactivos. Todavía se puede apreciar el impresionante poder de la naturaleza de estos volcanes, sin los peligros que conllevan los activos.

Hay una escala para la fuerza de las erupciones llamada Índice de Explosividad Volcánica (VEI). El factor principal (aunque no el único) es el volumen de eyección, la cantidad de material que se expulsa. La escala es mayoritariamente logarítmica; una erupción VEI-5 produce al menos 1 km3 de eyección, VEI-6 10 km3, VEI-7 100 km3 y VEI-8 1000 km3. El siglo XX tuvo siete erupciones de VEI-5 o VEI-6, y docenas en VEI-4, pero ninguna de VEI-7 o superior.

Algunas erupciones tienen complicaciones. La erupción de Krakatoa en 1883 fue calificada con solo 6 en la escala VEI, pero las explosiones fueron enormes: se escucharon a varios miles de millas de distancia y se estima que son equivalentes a 200 megatones de TNT, en parte porque una gran cantidad de agua de mar se convirtió en vapor en contacto con magma caliente

Los supervolcanes son los volcanes más grandes de la Tierra, pero no son fácilmente reconocibles como tales. Muchos son tan grandes que, durante muchos años, incluso los geólogos no apreciaron que estas características fueran volcanes por derecho propio. Comparados con estos, los volcanes activos en la tierra son relativamente pequeños. Los supervolcanes generalmente tienen la forma de grandes calderas, que son depresiones volcánicas gigantes formadas por grandes erupciones explosivas o por un drenaje silencioso de magma a largo plazo, y con frecuencia tienen flujos de lava o cúpulas asociadas. Los ejemplos de supervolcanes incluyen Yellowstone en los Estados Unidos, Toba en Indonesia, los campos de Phelgraean cerca de Nápoles en Italia y Taupo en Nueva Zelanda. La mayoría de los supervolcanes han sufrido erupciones inimaginablemente grandes (VEI-7 u 8) en el pasado geológico; esto es lo que creó la enorme caldera. Sin embargo, tales erupciones están separadas por decenas o cientos de miles de años. ¡Casi no hay razón para preocuparse de que Yellowstone, por ejemplo, explotará durante su visita!

Las erupciones realmente grandes son bastante raras; El evento VEI-8 más reciente fue hace más de 26,000 años. Los eventos más recientes de VEI-7 fueron el Lago Taupo en 180 EC, posiblemente Lombok en 1257 y el Monte Tambora en 1815. La erupción de Tambora produjo 160 kilómetros cúbicos (38 millas cúbicas) de eyecciones, causando “el año sin verano”, Fracaso generalizado de las cosechas y algo de hambre en lugares tan lejanos como Estados Unidos y Europa. Esa fue una erupción relativamente pequeña para los estándares de supervolcán. Dicho “año sin verano” llevó al alemán Karl Drais a inventar una “máquina para caminar” que hoy se considera el primer antepasado de la bicicleta moderna.

Áreas geotérmicas
En todas las áreas volcánicas del mundo, también se pueden encontrar áreas geotérmicas. Estos lugares son a menudo, pero no siempre, asociados con la actividad volcánica. Las aguas termales, los géiseres, las piscinas de lodo y las fumarolas (respiraderos de vapor / gas) son características escénicas comunes en áreas geotérmicas, y las aguas termales pueden ser lugares excelentes para darse un baño. Países como Japón e Islandia son especialmente famosos por sus baños de aguas termales. Las áreas geotérmicas también son una fuente de energía respetuosa con el medio ambiente, e Islandia lo aprovecha muy bien.

El Parque Nacional de Yellowstone es probablemente el mejor ejemplo conocido de un área geotérmica, ya que el magma fundido no se encuentra muy por debajo de su caldera de 640,000 años. Nueva Zelanda, con sus volcanes en la Isla Norte, también es conocida por sus extensas áreas geotérmicas.

Preparativos

Manténgase seguro
Los científicos pueden hacer predicciones sobre la actividad volcánica, y esas predicciones son lo suficientemente buenas como para que los viajeros puedan consultar las advertencias actuales en los medios locales cuando planifican un viaje a un área volcánica. Sin embargo, el problema es complejo, por lo que las predicciones generalmente no son precisas y, a veces, no son del todo confiables.

Zona de peligro
Cuando se acerca a un volcán, especialmente si el volcán está activo, está ingresando a un área potencialmente peligrosa. Las zonas de riesgo de volcanes pueden extenderse por decenas de kilómetros, y dentro de estas zonas son posibles flujos piroclásticos y bombas volcánicas, rocas lanzadas hacia arriba por erupciones. Las caídas de ceniza y los flujos de lodo volcánico, que también son peligros, pueden extenderse a cientos de kilómetros de distancia del volcán.

Erupciones
Las bombas volcánicas pueden ser tan grandes como un balón de fútbol; es decir, lo suficientemente grande como para ser fatal. Los flujos piroclásticos, las nubes de ceniza al rojo vivo y los escombros, pueden correr cuesta abajo desde sus fuentes de ventilación, y los flujos pueden alcanzar temperaturas superiores a 400 ° C (~ 750 ° F) y viajar a 150 km / h (93 mph). Por lo tanto, pueden incinerar cualquier cosa inflamable en su camino. Las cenizas también se pueden transportar por aire en grandes cantidades en un área enorme.

La ceniza volcánica tiende a detener los motores de las aeronaves y los vehículos, por lo que el transporte en el área puede estar restringido o interrumpido. Si un volcán está cubierto de hielo, el hielo se derretirá y causará inundaciones. Las autoridades de seguridad pública pueden ordenar áreas de evacuación peligrosas y los turistas deben mantenerse alejados de la zona peligrosa, pero las autoridades son lentas para actuar en gran parte del mundo. A menos que tenga algunas razones muy genuinas para ir a estos lugares, el mejor consejo es mantenerse alejado y verlo desde la seguridad de su hogar en las noticias de la televisión.

Volcanes inactivos
Cuando un volcán está inactivo, puede acercarse bastante a ellos y mantenerse a salvo. Pero incluso los volcanes inactivos son peligrosos. Los flujos de lava pueden seguir siendo calientes durante años después de una erupción y solo una capa delgada de roca puede cubrirlos. Los viejos flujos de lava pueden ser afilados como vidrios rotos, por lo que debe usar botas para caminar o zapatos muy gruesos. Para agregar a estos peligros, los gases letales pueden estar saliendo de los respiraderos cerca del volcán.

Un lahar es como una avalancha o inundación de cenizas viejas de una erupción que se vuelve móvil por la lluvia, un terremoto o un lago de cráter colapsado. Pueden ocurrir mucho después de las erupciones y viajar muchos kilómetros y ser devastadores. Mientras que las erupciones pueden dar señales de advertencia, los lahares pueden no tener ninguna advertencia. Cuidado con los posibles lahars cuando hay fuertes lluvias.

Áreas
geotérmicas Las áreas geotérmicas pueden tener peligros similares a los de los volcanes debido a los mecanismos geológicos. Las aguas termales y los lodos pueden ser peligrosos debido al calor, la acidez o el veneno, así que no se acerque a estas áreas a menos que esté seguro de que son totalmente seguros. Los géiseres son una característica común de las principales áreas geotérmicas y pueden producir agua caliente o barro inesperadamente.

Los deslizamientos de tierra también son comunes en áreas geotérmicas, ya que incluso la roca volcánica puede debilitarse con el tiempo. Los vapores ácidos pueden salir de las fumarolas (respiraderos de vapor / gas) o de las fuentes termales. También pueden encontrarse gases nocivos que salen de los agujeros en el suelo, y los gases pueden alcanzar niveles peligrosos en espacios cerrados como cuevas, bocas de acceso o recintos de piscinas. El dióxido de carbono, que es un subproducto de la actividad volcánica, es conocido por ir a espacios cerrados y puede matar rápidamente con poca o ninguna advertencia.

Volcanes activos
Una selección de algunos de los volcanes más activos y / o más conocidos en el mundo de hoy. Algunos de estos todavía se pueden explorar de cerca.

África
Monte Camerún El único volcán fuera de Europa que tiene registros de una erupción antes de la Era Común en 5 AC. Hoy permanece activo: su erupción más reciente fue en 2000. El
Kilimanjaro en Tanzania es el pico más alto de África con 5895 m (19,340 pies). Tiene una serie de cráteres de cumbre concéntricos que aparentemente tienen menos de 10,000 años y pueden haber estallado por última vez hace menos de 2000 años. El nombre Kilimanjaro significa “montaña brillante” en swahili, sin duda debido a los extensos glaciares que, lamentablemente, desaparecen rápidamente cada año.
Monte Nyiragongo en el extremo oriental de la República Democrática del Congo, cerca de Goma y la frontera con Ruanda. Uno de los cuatro volcanes en el mundo con un lago de lava persistente, los otros son Erta Ale (Etiopía), Kilauea (Hawai) y el Monte Erebus (Antártida). Por lo general, se accede al volcán a través de una caminata nocturna (8–10 h hasta el primer día, caminata a la mañana siguiente), con la noche en tiendas en el borde de la caldera con impresionantes vistas del lago de lava y la región circundante. Desafortunadamente, está ubicado en una zona de conflicto y el acceso está ocasionalmente bloqueado debido a la presencia de rebeldes y pandillas criminales.
Ol Doinyo Lengai (“Montaña de Dios” en lengua masai), en Tanzania, es el único volcán en la Tierra que hace erupción de lava de natrocarbonatita. Este tipo de lava emerge de color negro, se enfría a gris y se oxida a blanco.

Asia

India La
isla árida es una isla volcánica y el único volcán activo en la India. Se pueden organizar excursiones de un día desde Port Blair. No se requiere permiso adicional para visitar la isla; sin embargo, no es posible poner un pie en la isla, solo para verla desde el barco.

Indonesia
Con 167 volcanes activos conocidos, Indonesia es, con diferencia, el país más volcánico del mundo.

Krakatoa es una isla en la provincia de Java Occidental con varios volcanes que produjeron múltiples explosiones en 1883. Se estima que el más grande fue equivalente a 200 megatones de TNT, aproximadamente cuatro veces la bomba H más grande jamás probada, y se escuchó el sonido 5,000 km (3,100 mi) de distancia. La nube de polvo tuvo efectos mundiales; Las temperaturas globales bajaron más de un grado. Este fue un evento VEI-6.
El monte Batur en Bali es un volcán activo muy accesible que toma solo 2 horas para escalar.
El monte Agung es un volcán muy visible en el interior de Bali. “Agung” significa “grande” en indonesio. El volcán es considerado bastante sagrado por los balineses, y en sus laderas se encuentra el hermoso complejo de templos de Besakih. Su última erupción, en 1963, fue bastante devastadora.
El Monte Bromo en Java Oriental es conocido por sus paisajes irreales, especialmente con el Monte Semeru, el tercer volcán activo más alto de Indonesia.
El monte Merapi es quizás el volcán más activo de Indonesia (no es una hazaña). Se extiende sobre las principales ciudades de Yogyakarta y Solo, y los templos muy populares de Borobudur y Prambanan. Merapi ha irrumpido 68 veces desde que comenzó el registro formal en el siglo XVI. Su erupción, el 11 de mayo de 2018, provocó la evacuación de áreas dentro de un radio de 5 kilómetros (3,1 millas) del volcán y el cierre del aeropuerto de Yogyakarta.
El monte Rinjani en Lombok es el segundo volcán más alto de Indonesia con un impresionante lago de cráter. Durante gran parte de 2009, la cima de la montaña se cerró al público debido a la actividad eruptiva.
El monte Tambora en Sumbawa es uno de los verdaderos aventureros. Solo unos 50 visitantes al año llegan a este volcán muy remoto. En 1814 Tambora tenía una altura de 4.200 m (13.800 pies). El año siguiente entró en erupción con tal fuerza (VEI-7) que se perdieron 1.400 m (4.600 pies) de su parte superior. Esa fue la erupción más grande en la historia reciente, unas diez veces más poderosa que la erupción de Krakatoa unas décadas más tarde. Puso suficiente polvo y cenizas en la atmósfera para causar un “invierno volcánico” que afectó a la mayor parte del hemisferio norte; Las muertes de ganado y la pérdida de cultivos causaron la peor hambruna del siglo.

Japón El
Monte Aso en la isla de Kyushu en Japón, es uno de los volcanes activos más grandes del mundo con la caldera más grande.
El monte Fuji, en el centro de Japón, cerca de Tokio, es el volcán más hermoso y hermoso de Japón. También es la montaña más escalada del mundo porque muchas personas la suben para ver el amanecer desde su cráter en la cima.

Filipinas
El Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología enumera 23 volcanes como “activos”; 21 de ellos han estallado en los últimos 600 años. Otros 25 están listados como “potencialmente activos” y 355 como “inactivos”.

El volcán Mayon, cerca de la ciudad de Legazpi en Filipinas, se describe como el cono de volcán más perfecto del mundo. La última erupción fatal de Mayon fue en 1993. El
volcán Taal, en Batangas, un complejo sistema de volcanes descrito como un “lago en un volcán en un lago” y uno de los paisajes más pintorescos de Filipinas, a menudo visto desde la cercana ciudad de Tagaytay. donde se ofrecen paquetes turísticos al volcán propiamente dicho. Es el segundo volcán más activo de Filipinas, con una historia de erupciones destructivas y uno de los “volcanes de la década”.

Rusia
Kamchatka, la península del Pacífico más grande de Rusia, tiene varios volcanes activos y algunas fuentes termales y géiseres.

Europa

Islas Canarias
El Teide en Tenerife, es el volcán activo más alto de las Islas Canarias con 3715 m (12,188 pies). En 1492, Cristóbal Colón y su tripulación observaron una abertura en el flanco de El Teide.

Grecia
Nisyros en las islas griegas del Dodecaneso es levemente activa fumando fumarolas. Es posible caminar hacia el suelo del cráter para ver más de cerca.
Santorini, en el mar Egeo, es probablemente el volcán más famoso de Grecia debido a su erupción que destruyó la civilización minoica hace más de 3,600 años. Todavía está activo, ya que estalló por última vez en 1950 en Nea Kameni (“New Burnt” en griego), una isla formada por flujos de lava en medio de la bahía de la caldera.

Islandia
Islandia tiene muchos volcanes activos, entre ellos Hekla, Katla y Askja. En la época medieval, se pensaba que Hekla era una puerta de entrada al infierno. Ha tenido cinco erupciones desde 1947 (la última en 2000), y se considera impredecible. El famoso Eyjafjallajökull interrumpió los viajes aéreos europeos durante días con una nube de cenizas lanzada durante una erupción en el año 2010.

Italia
Vesubio cerca de Nápoles en Italia es un volcán inactivo. No fuma desde la última vez que estalló en 1944, pero aún se vigila muy de cerca debido a su proximidad muy peligrosa a Nápoles, que es la ciudad más grande del sur de Italia. Este es el volcán que enterró la ciudad romana de Pompeya en cenizas en el 79 EC.
Stromboli en las islas Eolias de Italia y el Monte Etna en Sicilia son dos de los volcanes más activos de Italia. A 3,350 m (10,990 pies), el Etna es el volcán más alto de Europa. Stromboli ha estado en una actividad casi continua desde al menos la época de los antiguos griegos y ha sido catalogado como el “Faro del Mediterráneo”.

América del Norte y el Caribe
Las islas Aleutianas de Alaska son de origen volcánico y tienen varios volcanes activos.
Mount Baker en el estado de Washington, EE. UU., Es uno de los cinco estratovolcanes principales en el área que ha producido más de 200 erupciones en los últimos 12,000 años.
Mount St. Helens, en el estado de Washington, EE. UU., Es famoso por su erupción del 18 de mayo de 1980. Este fue un evento VEI-5, uno de los más grandes del siglo. Desde finales de 2004, ha estado en erupción una vez más, pero no tan violentamente, esta vez, una nueva cúpula de lava se está extruyendo lentamente en su cráter.
Mount Hood, a una altura de 11,239 pies (3,426 m) es la montaña más alta del estado de Oregon y un sitio de recreación al aire libre importante en el noroeste del Pacífico. Ubicada a unas 50 millas (80 km) al este-sureste de Portland, la montaña es visible desde la ciudad en días despejados y generalmente constituye el telón de fondo para el horizonte de Portland en postales y fotografías de la ciudad.
Mount Rainier, en el estado de Washington, EE. UU., A 14,410 pies (4,390 m), es el pico más destacado de la Cordillera de las Cascadas. La montaña se encuentra casi tres millas más alta que las tierras bajas al oeste y una milla y media más alta que las montañas adyacentes. El volcán, que entró en erupción hace aproximadamente 150 años, está encerrado en más de 35 millas cuadradas (91 km2) de nieve y hielo.
Mount Redoubt, a unos 180 km (110 millas) al suroeste de Anchorage, es el volcán activo más grande de Alaska continental.
Popocatepetl, cerca de la Ciudad de México, a menudo tiene una columna volcánica sobre su cráter, que tiene una altura de 5,450 m (17,880 pies). El nombre significa “montaña humeante” en el idioma nativo náhuatl.
Saint-Pierre (Martinica) es una ciudad que fue eliminada por una erupción del Monte Pelée en 1902. Hoy en día, las atracciones incluyen un museo de volcanes y el naufragio que se sumerge en los numerosos barcos hundidos por esa erupción.
El volcán Soufriere Hills en Montserrat, anteriormente considerado inactivo, comenzó a entrar en erupción nuevamente en 1995, forzando el cierre de la mitad sur de la isla (incluida su capital y aeropuerto en 1997). Todavía está activo, aunque en su mayoría es una molestia que filtra lava y arroja cenizas al aire.

Canadá no tiene volcanes activos y se cree que solo tuvo alrededor de 50 erupciones en los últimos 10,000 años. Sin embargo, las Montañas Rocosas canadienses incluyen muchos volcanes inactivos; Geológicamente forman parte del mismo sistema que produce volcanes activos en Washington, Oregon y Alaska.

El sur y centro de América
Cotopaxi en Ecuador, a menudo declarado erróneamente como el volcán más alto del mundo (a pesar de su elevación de 5,911 m (19,393 pies), ni siquiera se encuentra en la lista de los diez volcanes activos más altos; consulte esta lista aquí). Sigue siendo uno de los volcanes más espectaculares de Sudamérica.
Arenal en Costa Rica, el volcán más joven del país. Sus erupciones fueron frecuentes hasta el 2010, pero ahora está en calma.
Volcan Masaya en Nicaragua, cerca de Masaya.
Volcan Santa Maria y Volcan Santiaguito en Guatemala, cerca de Quetzaltenango.
Volcan de Fuego y Volcan Pacaya en Guatemala, cerca de Antigua Guatemala.
Volcán Atitlán, Volcán San Pedro y Volcán Tolimán en Guatemala, en la orilla sur del lago Atitlán.
Volcán Láscar en la región de Atacama en el norte de Chile.
Los volcanes de Concepción (activos) y Maderas (inactivos) que forman la isla de Ometepe, Nicaragua.

Oceanía

Hawaii
Kilauea en la Isla Grande de Hawaii, ha estado saliendo en erupción continuamente de su ventilación de flanco, conocida como Pu’u O’o (“Colina del pájaro O’o” en la lengua nativa de Hawai) desde 1983.
Mauna Loa , también en Hawai, es el volcán con mayor actividad histórica del estado y está coronado por la caldera Moku’aweo. También es el volcán más grande por volumen en el mundo. No se deje engañar por sus suaves pendientes (con su punto más alto a 4170 m / 13,683 pies), la altitud puede ser difícil para los excursionistas inexpertos y su cima a menudo se cubre de nieve durante el invierno.
Mauna Kea es el volcán más alto de Hawái a 4205 m (13,796 pies) y está lleno de conos de ceniza. Su alta elevación también es un imán para los astrónomos con sus gigantescas instalaciones de telescopios, e incluso para esquiadores.
Hale’akala (“Casa del Sol” en Hawai), es el volcán más alto de la isla de Maui, y es famoso por su cráter erosivo y los conos de ceniza ubicados en su interior.

Nueva Zelanda
Monte Ruapehu, Monte Tongariro y Monte Ngauruhoe en el Parque Nacional Tongariro. Ruapehu, el volcán más alto de Nueva Zelanda, tiene un lago de cráter que se forma y se llena cuando el volcán no está en erupción.
White Island es una isla volcánica en la Bahía de Plenty, al sureste de Auckland, y el volcán más activo de Nueva Zelanda. Visitas organizadas van a la isla.
La ciudad de Taupo está ubicada junto al lago más grande de Nueva Zelanda, que es la caldera de un supervolcán. Tuvo una erupción VEI-7 en 180 EC que produjo cielos rojos tan lejanos como Roma y China. Alrededor de 25,000 BCE tuvo una explosión VEI-8.

Papúa Nueva Guinea El
Monte Tavurvur es un volcán muy activo justo al lado de la ciudad de Rabaul en la isla de Nueva Bretaña. La última vez que estalló fue el 7 de octubre de 2006, rompiendo ventanas hasta a 12 km (7.5 mi) de distancia y enviando una columna de ceniza a 18,000 m (59,000 pies) hacia la estratosfera.

Agencias de viajes
Las siguientes agencias de viajes se especializan en turismo de volcanes.

Volcano Adventure Indonesia, Sukapura, Indonesia, tel. + 62-335-581439, + 62-81319090225,. Tours al Monte Bromo y otros lugares de Indonesia.
VolcanoDiscovery, Alemania, tel. +49 2241-2080175, +30 2107522310. Este operador turístico se especializa en volcanes internacionales y uno de sus programas más importantes es para volcanes de Indonesia. Los tours son caminatas y tours de fotografía con grupos pequeños y un servicio personal intensivo. Los recorridos suelen ser de unos 7 a 14 días.